魔法科高中的劣等生 > 第一卷 入学篇 上 第一章
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第一卷 入学篇 上 第一章

    「我没办法接受。」

    「你还在讲啊……?」

    今天是第一高中的入学典礼,不过现在是举办典礼前两小时的清晨。

    对于新生活以及随之而来的锦绣前程感到雀跃不已的新生,或是比新生们更加欣喜的家长,在这个时间终究还是寥寥可数。

    即将成为入学典礼会场的讲堂前方,身穿全新制服的一对男女正在争论。

    两人同样是新生,制服却有着细微但明确的不同之处。

    并不是裙子与长裤,或是男装与女装的差异。

    女学生的胸前,绣着以八枚花瓣为设计理念的第一高中徽章。

    但男学生的制服没有这样的徽章。

    「为什么哥哥是后备递补?您的入学考成绩不是第一名吗!

    原本应该由哥哥担任新生代表,而不是由我担任吧!」

    「先不追究你是从哪里弄到考试结果……不过既然是魔法科学校,魔法实技操作的成绩当然比笔试重要。

    深雪应该也很清楚我的实技能力吧?虽然是二科生,但是能够考上这里,我自己都觉得相当惊讶了。」

    女学生以气愤的语气逼问,男学生努力试着安抚,这就是目前的构图。既然女学生称呼对方是「哥哥」,两人应该是兄妹。但也有极低的机率可能是远房亲戚。

    如果他们是兄妹——

    那还真是一对不太相似的兄妹。

    妹妹无论如何都会吸引别人的目光。是十个人之中肯定有十个人认同,百人之中肯定有百人认同的娇怜美少女。

    另一方面,哥哥除了站得笔直的身体和锐利的目光,容貌平凡得没有可取之处。

    「怎么可以像这样毫无霸气!无论是学业或身手,明明没有人比得上哥哥啊!即使是魔法,其实……」

    妹妹严厉斥责哥哥懦弱的发言。然而……

    「深雪!」

    听到哥哥以更加严厉的语气呼唤名字,深雪露出惊觉的表情不再说话。

    「你应该明白吧?这种事情说出来也没用。」

    「……对不起。」

    「深雪……」

    身为哥哥的少年,将手轻轻放在她低下去的头上,温柔抚摸少女乌黑亮丽的柔顺长发,思考着「这下子要怎么逗她开心?」这种有点没出息的问题。

    「……我很高兴你有这份心意。因为你会代替我生气,所以我总是能得到救赎。」

    「骗人。」

    「我没有骗你。」

    「骗人。哥哥老是责备我……」

    「就说没有骗你了。

    不过,如同你总是把我放在心上,我也把你放在我的心里。」

    「哥哥……怎么这样,居然说『放在心里』……」

    (……咦?)

    少女不知为何脸颊羞红。

    总觉得两人之间产生某种不能忽视的误会,但少年为了解决当前面临的问题,决定将这份疑惑搁置下来。

    「就算你拒绝代表新生致词,我也绝对不会被选上来代替你。要是在这节骨眼才拒绝上台,大家对你的评价难免会打折扣。

    深雪,其实你明白吧?因为你是个聪明的女孩。」

    「这……」

    「而且深雪,我非常期待你的表现。

    你是我引以为傲的妹妹。

    就让我这个没用的哥哥,欣赏可爱妹妹的风光模样吧。」

    「哥哥并不是什么没用的哥哥!

    ……不过,我明白了。非常抱歉,我刚才讲出那么任性的话。」

    「你没必要道歉,我也不觉得这是任性。」

    「那我先进去了。

    ……哥哥,请欣赏我的表现喔。」

    「嗯,去吧,期待你正式上台的那一刻。」

    「好的,待会儿见。」确认少女行礼致意并走进讲堂后,少年无奈地叹了口气。

    (那么……接下来我该怎么做?)

    陪着不想担任新生代表的妹妹,在排演之前就来到学校的这名少年,烦恼着入学典礼开始前

    ◇  ◇  ◇

    校舍有三栋,依序是教学大楼、实技大楼以及实验大楼。

    内部配置是机械式可动设计的讲堂兼体育馆;地上三层、地下两层的图书馆;两间小型体育馆;更衣室、淋浴室、仓库、社团教室所在的预备大楼;餐厅、咖啡厅暨福利社同样是独栋校舍,除此之外还有各种大大小小的附设建筑物林立。第二局中的校区与其说是高中,更像是远离尘嚣的大学校园。

    等待典礼开始的这段时间,少年走在铺设软性材质的仿红砖道路上,环视四周寻找能够坐下休息的地方。

    使用学校设施所需的学生证,按照程序是在入学典礼结束之后发放。

    接待访客的露天咖啡厅,似乎也是为了避免混乱而在今天公休。

    比对行动终端装置显示的校区地图四处行走五分钟之后,少年在设计得不会遮蔽视线的路树后方,发现一座设置长椅的中庭。

    幸好没有下雨——少年思考着这种无益的事情,坐在三人宽的长椅上,打开行动终端装置,浏览自己爱看的书籍网站。

    这座中庭,似乎是从预备大楼通往讲堂的捷径。

    大概是负责举办入学典礼吧,一群在校生(对于少年来说是学长姐)在少年前方一段距离的位置经过。他们的左胸都绣着相同的八枚花瓣徽章。

    经过而去的众人背影,透露出天真的恶意。

    ——那个男生是杂草吧?

    ——这么早就来……明明是递补还这么努力。

    ——不过只是备用品罢了。

    不想听到的这段对话,自然流入少年的耳中。

    这里提到的「杂草」是对二科生的称呼。

    绿色制服左胸绣着八枚花瓣的学生,基于徽章的造型被称为「花冠」。没有徽章的二科生,则是被揶揄为不会开花的「杂草(weed)」。

    这所学校每年固定招收两百名学生。

    其中有一百名学生,是以二科生的身分入学。

    国立魔法大学附设的教育机构——第一高中,是培养魔法技师的国立机构。

    国家会编列预算给学校,相对的,学校有义务提供某种程度的成果作为回报。

    这所学校的目标,是每年提供一百名以上的毕业学生,进入魔法科大学或是魔法技能专业高等训练机构。

    很遗憾的,魔法教育免不了发生意外。无论是实习、实验或是魔法使用失败,都很容易演变成无法只以「出了点状况」解释的重大意外。学生们即使知道这样的危险性,也要把未来赌在名为「魔法」的己身天分和潜力,勇于踏上成为魔法师之路。

    要是拥有罕见的天分,并且受到社会高度的评价,很少有人会抛弃这样的天分。如果是人格尚未成熟的少年少女更不用说。他们只会把自己的将来描绘成「闪亮的未来」。虽然这绝对不是一件坏事,不过这种制式化的价值观,如今已经确实害得不少孩子受到伤害了。

    幸好随着知识及经验累积,现在几乎不会再度出现死亡或残障意外。

    然而,魔法天分很容易因为心理因素而损毁。

    每年都有不少学生,在经历意外受到打击之后,再也无法使用魔法而退学。

    「二科生」就是用来递补这种空缺的学生。

    他们获准拥有学生身分,可以上课、使用学校设备与资料,却没有权利接受最重要的「魔法实技个别指导」。

    只能独力钻研,自行做出成果。

    否则就只能得到普通科高中的毕业资格。

    不会得到魔法科高中的毕业资格,无法升学就读魔法科大学。

    在能够教导魔法的教师严重不足的现况,非得以拥有天分的人为优先。二科生从一开始就是以没人教导为前提获准入学。

    表面上,校方禁止将二科生称为「杂草」。

    然而,这已经是半公开的蔑称,二科生自己也接受这样的说法。二科生有所共识,自己只是一科生的备用品。

    关于这一点,少年也是如此。

    所以,那些人没必要刻意讲给少年听,令他有所体认。少年入学时早有心理准备了。

    真的是多管闲事——少年如此心想,将注意力移向终端装置下载完成的书籍档案。

    ◇  ◇  ◇

    开启的终端装置显示出时间。

    专注于阅读的意识被拉回现实。

    距离入学典礼还有三十分钟。

    「你是新生吧?典礼要开始罗。」

    少年从爱用的书籍网站登出,收起终端装置准备从长椅起身时,头顶传来声音。

    首先映入眼帘的是制服裙子,以及左手所戴的宽手镯。

    这是将普及款式进行大幅度的轻薄改造,并且考量到时尚要素的最新型CAD。

    CAD——术式辅助演算机(Casting Assistant Device)。

    别名「演算装置」或「辅助元件」。

    在这个国家,也有人称为「法机」。

    CAD会代替咒文、符咒、印契、魔法阵、魔法书等传统手法或道具,提供发动魔法所需的启动式,是现代魔法技师必备的工具。

    以不同字句或短文使用魔法的咒文,目前已经没有继续开发了。即使并用符咒或魔法阵,使用魔法的时间再短也要十秒左右,长的话甚至需要超过一分钟的咏唱,但CAD可以借由不到一秒的简易操作来取代。

    并不是没有CAD就不能发动魔法,然而大幅缩减魔法发动速度的CAD,魔法技师几乎是人手一台以强化特定技能为代价,只以意念就能引发超自然现象的所谓「超能力者」,也有许多人为了启动式系统的速度和稳定性,成为CAD的爱用者。这亦为超能力者中的主流。

    然而,并不是任何人只要拥有CAD就能使用魔法。

    CAD只提供启动式,发动魔法是魔法技师自己的能力。

    换句话说,CAD对于无法使用魔法的人是没用的累赘,拥有CAD的人,几乎百分之百和魔法有关。

    而且依照少年的记忆,获准在校内随身携带CAD的学生,只有学生会以及某些特定委员会的成员而已。

    「谢谢您,我立刻过去。」

    对方的左胸,当然绣着八枚花瓣的徽章。

    将制服上衣撑起来的胸前隆起,并没有映入少年的意识。

    少年没有遮掩自己的左胸。

    他没有这样的自卑感。

    然而,并不是没有低人一等的感觉。

    对于足以担任学生会成员的优等生,少年从来没有积极套交情的念头。

    「真令我佩服,是实体型萤幕吗?」

    然而,对方似乎没有这种想法。对方看着少年手中折成三折的行动情报终端装置萤幕,笑咪咪地不知道在高兴什么。

    到这个时候,少年才终于看见对方的脸。

    对方脸部的高度,比起从长椅起身的少年矮了二十公分。

    少年的身高是一七五公分,所以对方以女性来说也颇为娇小。

    对方的视线高度,刚好可以确认少年是二科生。

    然而对方的双眼丝毫没有鄙视少年的神色,而是单纯又或是纯真的感叹。

    「本校禁止学生携带虚拟型萤幕的终端装置。但很遗憾,有很多学生使用虚拟型。

    不过你从入学之前就是使用实体型吧?」

    「因为虚拟型不适合用来阅读。」

    任何人都可以一眼看出,他的终端装置已有一段历史,所以对方没有多问其他事。

    少年会以这种类似辩解的方式回答,是因为他认为要是过于冷漠,比起自己,更容易对妹妹造成不利的影响。因为担任新生代表的妹妹,八成会受邀加入学生会。

    基于这种考量的回答,使得这名学姐更加佩服了。

    「不是看影片,而是阅读吗?那就更稀奇了。

    我也是喜欢书籍资料更胜于影片资料,所以挺开心呢。」

    现在这个时代,虚拟资料确实比实体资料更受欢迎,但喜欢阅读的人并没有很罕见。

    看来这位学姐的个性亲和到稀奇的程度,从她的语气与用词逐渐变得轻松也看得出来。

    「啊,还没自我介绍,我是第一高中的学生会长七草真由美。数字的七,花草的草。

    请多指教罗。」

    以她讲话时的语气,即使她在最后追加一个秋波也不奇怪。美少女的外型,加上娇小却窈窕有致的好身材,营造出一种刚升上高中的男学生会自作多情也不为过的魅力气息。

    即使如此,听到她的自我介绍之后,少年不由得差点蹙眉。

    (含数家系……而且是「七草」吗?)

    魔法师的能力大幅受到遗传素质的影响。

    关于魔法师的资质,家系占了举足轻重的地位。

    而且在这个国家,拥有优良魔法血统的家系,按照惯例都会在姓氏加入数字。

    「姓氏带数字」就代表该家系拥有优秀的魔法师遗传素质。在这样的家系之中,七草家也是这个国家目前被视为首屈一指的两大家系之一。这名担任学生会长的少女应该拥有直系血统,换句话说是菁英中的菁英,或许可以说是与自己完全相反的人。

    少年将伴随着苦涩的这段细语压抑在心里,努力露出平易近人的笑容进行自我介绍。

    「我……更正,在下是司波达也。」

    「司波达也……原来如此,你就是那个司波啊……」

    学生会长瞪大眼睛表现惊讶之情,然后若有含意点了点头。

    总之,司波深雪担任新生代表,又以首席成绩入学,自己身为她的哥哥,却是个无法使用魔法的吊车尾学生,这应该就是她强调「那个司波」的意义吧。

    想到这里,达也选择以礼貌的态度保持沉默。

    「老师们都在讨论你的事情。」

    真由美对于沉默的达也毫不在意,发出开心的笑声之后如此说着。

    应该是因为兄妹差距这么大也很稀奇吧。达也如此心想。

    然而奇妙的是,达也没有从她身上感受到这种负面情感。她的笑声没有嘲笑的感觉。

    真由美的笑容,只令达也感受到亲和的正面印象。

    「入学测验满分是一百分,你的七科分数平均是九十六分。

    魔法理论与魔法工学尤其令人叹为观止。合格学生的平均分数不到七十分,你在这两科却是包含申论题在内,拿下无可挑剔的满分。

    听说是前所未有的好成绩喔。」

    对方这番话听起来像是赞不绝口,达也认为肯定是自己误会了。因为……

    「这是笔试成绩,只限于情报系统的范畴。」

    魔法科高中生的评价标准并不是以考试成绩为优先,而是实技的成绩。

    达也勉强露出客套笑容,指着自己的左胸。

    学生会长当然知道个中含意。

    然而听到达也这番话,真由美只是笑着摇了摇头。

    不是点头,是摇头。

    「这么高的分数,至少我学不来喔。

    虽然我看起来这个样子,但我在理论科目算是名列前茅。不过要是拿入学测验的题目考我,我肯定没办法拿到司波学弟这样的分数吧。」

    「时间差不多了……恕我告辞。」

    真由美还想继续说下去,但达也对她说出这句话之后,不等她回应就转过身去。

    达也的内心某处畏惧着真由美的笑容,畏惧着自己就这样继续和她交谈。

    而且,没有体认到畏惧的心情从何而来。

    ◇  ◇  ◇

    因为和学生会长聊太久,达也进入讲堂的时候,已经有一半以上的人就座了。

    由于没有指定座位,所以想坐最前面、最后面、正中央或是角落,都是个人自由。

    即使是现在,有些学校也会维持复古风格,在入学典礼之前公布分班名单,再让学生依照班级整队,不过这所学校是在发放学生证的时候确认班别。

    因此,并不会自然而然依照班别分开坐。

    然而新生的分布,明显存在着某种规则。

    前半是一科生,左胸有八枚花瓣徽章的学生,能够享受校内所有教学课程的新生。

    后半是二科生,左胸口袋没有任何花纹的学生,以递补身分获准入学的新生。

    同样是一年级新生,同样是从今天开始就读这所学校的学生,但却以徽章的有无,明显分为前后两组。

    没人如此强迫,但是依然如此。

    (歧视意识最为强烈的,就是受到歧视的人吗……)

    这确实也是一种处世的智慧。

    达也不想刻意违抗这种状况,因此在后方三分之一的中央附近,随便挑了空位坐下。

    看向墙上的时钟。

    还有二十分钟。

    讲堂有通讯限制,无法连结文书网站,而且预先储存在终端装置的资料已经看过好几遍了。最重要的是,在这种地方开启终端装置很没礼貌。

    妹妹现在应该在进行最后的排演。达也试着想像妹妹现在的模样……然后微微摇头。

    那个妹妹不可能会在即将上台之前慌张失措。

    结果达也无事可做,只好闭上眼睛,让身体重新坐稳在硬梆梆的椅子上,打算就这么任凭睡魔接管意识。

    「请问,你旁边没人坐吗?」

    不过,随即传来这样的声音。

    达也睁开眼睛确认,这个声音果然是对他说的。

    正如声音听起来的感觉,是一名女学生。

    「请坐。」

    明明还有不少空位,为什么要刻意坐在陌生男学生身旁?虽然达也难免感到疑惑,不过这里的椅子先不提舒适程度,只有尺寸打造得比较宽,加上对方的体型以少女来说比较纤细(补充一下,纯粹是指骨架宽度),所以即使相邻而坐,依然不会令达也感到不自在。而且总比酷热难耐的肌肉壮汉坐在旁边来得好。

    考量之后,达也露出平易近人的表情点了点头。

    少女低头道谢之后坐下了。

    三名少女接连坐在她的身旁。

    原来如此。达也理解了。

    看来她们四人,是在寻找能够坐在一起的位置。

    她们应该是朋友,不过能四人同时挤进这所学校的窄门,而且全都是二科生,达也觉得挺稀奇。四人之中,即使有一个成绩比较好的人也不奇怪——不过这种事一点都不重要。

    「那个……」

    对于偶然相邻而坐的同学,达也没有进一步的关心之意,将视线移回正前方。然而对方又主动搭话了。

    到底是怎么回事?

    两人确实不认识彼此,而且手肘或脚也没有碰触到对方。

    虽然自己这么说有点奇怪,但达也的坐姿很端正。

    应该没有做出什么会招致抱怨的事情才对——

    「我的名字是柴田美月,请多多指教。」

    出乎预料,少女对暗自纳闷的达也进行自我介绍。她的语气和外表看似娇弱。虽然以貌取人或许很危险,但她不像是擅长表达自我的人。

    大概是在勉强自己吧。达也做出这样的判断。或许是有人灌输她「二科生原本就已经背负沉重的包袱了,所以非得互助合作才行」这种无谓的观念吧。

    「我是司波达也,我才要请你多多指教。」

    想到这里,达也尽可能以温和的态度回以自我介绍。少女大大的眼镜后方的双眼,随即浮现出松一口气的神色。

    戴眼镜的少女在这个时代可说是相当罕见。

    从二十一世纪中叶,视力矫正治疗普及化之后,使得近视这样的症状,在这个国家已逐渐成为了历史。

    除非是非常严重的先天视力障碍,否则就不需要矫正视力的器具。即使需要矫正视力,对人体无害,又能以年为单位持续戴着的隐形眼镜也已经普及了。

    如今必须刻意戴眼镜的理由,就只是纯粹个人的兴趣、追求时尚,或者是——

    (灵子放射光过敏症吗……)

    稍微观察就知道,她的镜片并没有度数,至少她不是为了矫正视力戴眼镜。从少女给人的印象来看,达也自然认为,与其说她戴眼镜是为了追求时尚,更像是基于某种必要理由。

    灵子放射光过敏症是一种又被称为「看过头症状」的「体质」。自发性看得见灵子放射光,而且没办法刻意不去看见灵子放射光,是一种知觉控制系统异常的症状。话虽如此,这种症状并不是疾病,也不是残障。

    只是知觉过度敏锐罢了。

    灵子与想子,两者都是在「超心理现象」——魔法也归类于其中——观测到的粒子,并不属于构成物质的费米子(fermion),也不是促使物质产生交互作用的玻色子(boson),是一种非物理性的粒子。依照推测,想子是让意念与思绪成型的粒子,灵子是将意念与思绪产生的情绪塑型的粒子(不过很遗憾,理论只处于假设阶段)。

    一般来说,魔法会使用到的是想子。现代魔法的技术体系,把重心放在想子的操控。魔法师得先学习操控想子的技能。

    然而罹患灵子放射光过敏症的人,天生会对灵子放射光——灵子运作产生的非物理性光线呈现过敏反应。

    灵子放射光会令目视者的情绪受到影响,所以才会假设灵子是由情绪形成的粒子。而且正因如此,罹患灵子放射光过敏症的人,比较难以维持精神情绪的平衡。

    若要预防此结果,根本方式就是控制自己对灵子的感受度。对于做不到这点的疾患,则会提供代用的科技道具。其中一种就是使用名为「抗灵光涂料镜片」这种特殊镜片的眼镜。

    对于魔法师来说,灵子放射光过敏症其实并不是非常罕见的体质。对于灵子的感受度,大致上和想子的感受度成正比。所以能够认知并操控想子的魔法师,大多会烦恼于自己对灵子放射光过敏,这可说是在所难免的事情。

    不过,像这种必须随时以眼镜阻断灵子放射光的「症状」依然罕见。如果原因只是操控能力过低也就算了,但如果是因为她的感受度极端强烈,对于达也来说会是一件麻烦事(对她本人应该是相反)。

    达也有些不为人知的秘密。

    这个秘密一般来说看不出来,不用担心他人会发现这个秘密。但如果某人拥有特殊的双眼,能够将灵子或想子当成肉眼可视的光线看在眼里,这个秘密或许会因为某些差池被发现。

    ——在她的面前,是不是得比平常还要谨慎行动才行呢?

    「我是千叶艾莉卡,司波同学,请多指教!」

    「我才要请多指教。」

    达也的思绪被坐在美月另一边的少女声音打断。

    不过,这也是来得正好的救援。

    刚才达也不经意一直凝视着美月,使得美月的害羞情绪差不多要达到极限了,不过达也没有察觉这一点。

    「不过,这可以说是一次有趣的巧合吧?」

    这名女孩和美月不同,似乎拥有不怕生的大胆个性。

    亮色系短发与工整的五官,增加了活泼的印象。

    「什么巧合?」

    「因为司波、柴田加上千叶,总觉得听来像顺口溜。但还是有点不同就是了。」

    「……原来如此。」

    确实有点不同,但达也可以理解她的意思。

    (不过话说回来,千叶吗……又是含数家系?记得那个千叶家没有叫做「艾莉卡」的女儿,不过也有可能是分支家系……)

    在达也思考这种事情的时候,身旁响起「真的耶」或是「好好玩喔~」这种有些不符场合的笑声,但也没有达到引起旁人侧目的程度。

    坐在艾莉卡另一侧的两人进行自我介绍之后,达也想要满足自己小小的好奇心。

    「四位都是同一所国中毕业?」

    艾莉卡的回答令人意外。

    「不是,我们所有人都是刚才第一次见面。」

    大概是倍感意外的达也的表情很有趣吧,艾莉卡发出清脆的笑声继续说明。

    「我不知道讲堂在哪里,盯着导览板研究时,美月主动前来搭话,然后就认识了。」

    「……导览板?」

    达也觉得不太对劲。包含会场地点在内,入学典礼的相关资料已经预先发给所有新生了,只要使用行动终端装置基本搭载的LPS(Local Positioning System),即使没有阅读典礼说明,甚至一无所知,应该都不会迷路才对。

    「我们三人都没有带终端装置过来。」

    「因为入学说明书有写,禁止带虚拟型萤幕的款式进来。」

    「好不容易挤进这里的窄门,我不想在入学典礼当天就被盯上。」

    「我只是单纯忘记带了。」

    「原来是这样……」

    其实达也并没有接受这种说法。既然是自己的入学典礼,好歹应该确认一下会场地点才对。虽然这才是真心话,但他没有说出口。

    没必要引发无谓的风波——如此心想的达也决定自重。

    ◇  ◇  ◇

    正如预料,深雪的致词非常完美。

    达也丝毫没有想过,妹妹会因为这种小事而受挫。

    虽然致词内容包含「众人平等」、「团结一致」、「在魔法之外」或「综合来说」这种颇为敏感的字句,但她巧妙运用语气修饰,所以听起来一点都不刺耳。

    态度落落大方但却生涩又有礼,配上她本人沉鱼落雁的娇怜美貌,使得男学生们不分年级为她而倾倒。

    从明天开始,深雪身边将会很热闹吧。

    这也已经是习以为常的事情了。

    无论再怎么辩解,以世间的普通标准来看,达也宠妹妹的程度甚至足以形容为恋妹情结。虽然很想立刻慰劳妹妹,但是很可惜,在典礼结束后,还必须领取学生证才行。

    学生证并没有预先制作所有学生的份,而是经过个人认证之后,当场把资料输入学校专用的卡片,所以柜台每个窗口都能办理这项手续。不过在这种时候,一样会自然分成两边。

    深雪应该……应该说肯定不会在乎这样的隔阂,不过她已经以新生代表的身分,在台上领取学生证了。

    而且如今的她,被来宾与学生会成员团团包围。

    「司波同学,你在几班?」

    一起移动到柜台窗口排队时,达也让四人排在前面,自己最后领取学生证(也就是试着女性优先)。达也接过学生证之后,艾莉卡以难掩期待的表情如此询问。

    「E班。」

    「太棒了!我们同班!」

    听到达也的回答,艾莉卡开心地跳了起来。感觉她的动作夸张了些。

    「我也同班。」

    美月只是没有做出肢体动作,但脸上浮现着相似的神情。或许对于高一新生来说,这样的反应是理所当然吧。

    「我是F班。」

    「我在G班。」

    虽然不同班,但是另外两人这种干脆的反应,并不代表她们冷漠无情。简单来说,高中入学这件事令她们的情绪开心浮躁。

    这所学校每学年有八个班,每班二十五人。

    这方面是平等的。

    只不过,不被期待开花的杂草二科生,会被编入E班到H班,不会与期待绽放美丽花朵的花冠一科生待在同样的温室。

    编入别班的两名女学生,在这时候自然就各自行动了,她们两人似乎都要前往自己的教室。A到D班和E到H班,光是使用的阶梯就不同,但她们的兴奋情绪没有因而打折扣。

    并不是所有二科生都抱持着同样的矜持。

    不少学生抱着「努力挤进名校窄门了」这样的想法。

    因为这所学校除了魔法,普通科目方面受到的评价,在全国也是名列前茅。

    她们两人应该是前往自己的班级,寻找能够共度一年的朋友了。

    「接下来呢?我们也去教室看看吗?」

    艾莉卡抬头看向达也如此询问。之所以没问美月,是因为美月也一样抬头看达也吧。

    除了遵守古老传统至今的某些学校,目前的高中没有级任导师的制度。

    不需要调派人手连络例行公事,没有几所学校有余力把人事费用浪费在这种地方,只要把资讯传送到连接校内网路的终端装置就行了。

    大概在几十年前,人手一台校内终端装置的制度就已经底定了。

    个别指导亦同。除非是实技指导,只要不是很重要的事,都是利用情报终端装置。

    如果需要更进一步的协助,学校一定会聘请在各种领域拥有专业资格的辅导老师。

    即使如此还需要班级教室的原因,在于方便进行实技与实验课。为了让实技或实验课在时间内结束,并且不会空出多余的时间,就必须确保某种程度的上课人数(不过即使如此,延后下课依然是家常便饭)。

    而且,有一台自己专属的终端装置,在各方面都会很方便。这也是原因之一。

    无论处于何种状况,在相同的教室相处久了,学生的交流程度自然会加深。

    没有级任导师的制度之后,各班学生的向心力,反而有增强的趋势。

    无论如何,如果要结交新的朋友,前往班级教室确实是最佳的捷径。但达也摇头婉拒了艾莉卡的邀请。

    「抱歉,我和妹妹有约了。」

    达也知道今天已经不用上课,也没有连络事项了。

    他已经和深雪约好,完成各方面的手续之后要一起回家。

    「哇……既然是司波同学的妹妹,想必很可爱吧?」

    艾莉卡像是感想又像是询问的细语,令达也烦恼该如何回答。「既然是我的妹妹就很可爱」是什么意思?总觉得理由和结论无法顺利连起来。

    幸好达也不需要勉强回答。

    「你的妹妹难道是……担任新生代表的司波深雪同学?」

    因为美月提出了这个最基本的询问。

    这次就不用烦恼了。达也点了点头,回应这个比较像是确认的问题。

    「咦,是吗?所以是双胞胎?」

    艾莉卡会这么问也当然,对于达也来说,他很习惯别人提出这个问题。

    「经常有人这么问,不过我们不是双胞胎。我是四月出生,妹妹三月出生。如果我早生一个月,或是妹妹晚生一个月,我们就不会同年级了。」

    「是喔……在这一方面,内心果然会很复杂吗?」

    与优等生妹妹同年级,内心当然不可能不复杂。但艾莉卡这么问并没有恶意,所以达也以笑容带过这个问题。

    「不过没想到你居然会知道。司波又不是什么稀奇的姓氏。」

    达也的反问令两名少女轻声一笑。

    「不不不,已经很稀奇了。」

    但两人脸上的神色大为不同。相较于艾莉卡带着苦笑的笑容,美月的笑容比较客气,看起来没有自信。

    「因为两位长得很像……」

    「有像吗?」

    美月的这番话使得达也不得不感到纳闷。虽然应该和艾莉卡的说法来自相同的依据,但是达也完全不觉得自己和妹妹很像。

    应该说无法置信。

    即使不站在亲人的偏袒角度,深雪依然是难得一见的美少女。即使除去她过人的天分,光是位于场中就会吸引众人的目光,可说是天生的偶像……不,是巨星。

    看到这样的妹妹,就可以深切体认到「才貌难双全」这句谚语是错的。

    反过来看,自己则是姑且超过平均标准,大概是中上吧?这是达也对自己的评价。

    国中时代,达也看着妹妹几乎每天都会收到情书(就达也看来,比较像是崇拜者的信),自己则是从来没有收过这种东西。

    虽说只有一部分,但两人照理说拥有相同基因。这让达也不禁多次怀疑自己和妹妹是否没有血缘关系。

    「听你这么说……嗯,很像很像。毕竟司波同学称得上是个型男,而且相似的地方并不是长相。该怎么说,算是给人的感觉吧?」

    不过艾莉卡对于达也的这个询问,应该说对于美月的那番话频频点头同意。

    「居然用型男这种字眼,这是什么时代的落伍流行语啊……而且既然长相不一样,到头来我们还是不像吧?」

    艾莉卡应该是指「给人的感觉」很像。虽然听起来有点难懂,但自己与妹妹的长相果然不一样。达也以这种方式解释之后,不由得做了个无聊的吐槽。

    「不是那个意思啦,唔~该怎么说呢……」

    艾莉卡自己似乎也不太会形容。

    要是没有美月帮忙搭腔,或许她会沉吟苦思好一阵子。

    「两位的气场有着英挺的面容,非常相似。真不愧是兄妹。」

    「对!就是气场啦,气场!」

    艾莉卡大大地点头,简直要伸手往大腿拍下去了。

    这次轮到达也露出苦笑。

    「千叶同学……你其实个性相当轻浮吧?」

    「说我轻浮?好过分~!」对于美月的抗议,达也照例当作没听到。依照艾莉卡的语气,她并不是认真想打破砂锅问到底。

    「不过柴田同学,没想到你居然看得出气场的表情。

    ……你的视力真的很好。」

    达也以颇有感触的语气说出的这句话,反而引起艾莉卡的注意。

    「咦?可是美月有戴眼镜耶。」

    「我不是那个意思。何况柴田同学的眼镜没有度数吧?」

    艾莉卡露出「嗯?」的表情,观察美月的眼镜。

    美月位于眼镜后方的双眼睁大,并且动也不动。

    不知道是惊讶于达也能够看穿这点,还是懊悔自己的秘密被发现,无论如何,达也认为这不是值得在意的事情。

    不过,达也没有机会问她为何露出这样的表情。

    交谈时间刚好在这时结束。以目前这种状况来说,应该称得上是和平收场吧。

    ◇  ◇  ◇

    「哥哥,让您久等了。」

    在讲堂出口附近一角交谈的达也等人身后,传来了会合对象的声音。

    深雪走出层层包围的人墙了。

    虽然觉得有点快,但达也换了个想法。考量到妹妹的性格,这时间前来应该差不多。

    妹妹并不是缺乏社交手腕,但不否认她有点洁癖倾向,不喜欢说客套话或是迎合别人。虽然某方面来说是不够成熟的表现,但她从小总是不愁没机会受到他人赞美,也因此容易听到夹杂着嫉妒或挖苦的客套话。

    考量到这一点,就觉得妹妹难免会对众人的阿谀奉承抱持怀疑的态度。今天的她已经算是很有耐心了。

    「这么快啊?」达也转身回应,但即使说出的话语正如预定,语气却变成了疑问句。

    预定前来会合的人身后,有一位预定之外的学生陪同。

    「你好,司波学弟,我们又见面了。」

    她平易近人的笑容与稍作修饰的话语,使得达也默默低头致意。

    即使达也以这种不具亲和力的方式回应,学生会长七草真由美也不改脸上的笑容。或许这是一种应酬用的固定表情,也可能是这位学姐天生的个性,刚认识她的达也无从判断。

    然而,比起哥哥对于学生会长的微妙反应,妹妹似乎更在意亲密依偎(?)在哥哥身旁的那群少女们。

    「哥哥,这几位是……?」

    比起说明自己身边为何有人陪同,深雪想要先知道达也身边为何有人陪同。虽然感到有些突兀,但是完全不需要隐瞒,因此达也毫不迟疑就开口回答:

    「这位是柴田美月同学,而这位是千叶艾莉卡同学。

    我们同班。」

    「这样啊……这么快就在和同班同学约会了?」

    深雪以可爱的动作歪过脑袋,以「绝对不是话中有话喔」这样的表情再度询问。她的嘴唇露出淑女的微笑,但是眼神没有在笑。

    达也在心中叹了口气。

    看来在典礼结束后,妹妹一直遭受肉麻客套话的交叉火力攻击,累积了不少压力。

    「深雪,当然不可能是这么回事吧?只是在等你的这段时间和她们聊天而已。

    你这种说法,反而对她们两位很失礼吧?」

    对于达也来说,妹妹这种闹别扭的样子也很可爱,不过现在同学和学长姐都在看,要是受到引介却没有进行自我介绍,传出去就不太好听了。达也以眼神稍加怪罪之后,深雪一瞬间浮现恍然大悟的表情,接着展露出比刚才更加文雅的笑容。

    「初次见面,柴田同学、千叶同学,我的名字叫做司波深雪。

    我也是新生,所以和哥哥一样,要请两位多多指教了。」

    「我是柴田美月,我才要请你多多指教。」

    「请多指教。直接叫我艾莉卡就可以了。我也可以叫你深雪吗?」

    「好的,请自便。毕竟如果用姓氏称呼,就很难和哥哥区分了。」

    三名少女如此重新进行自我介绍。

    深雪和美月的问候语,以首度见面来说毫无不妥之处,不过艾莉卡从一开始就(讲好听一点的话是)非常友善。

    然而,对于艾莉卡这种亲密的举动,感到困惑的反而是达也。

    深雪对艾莉卡近乎装熟的轻松态度,毫不在意地点了点头。

    「啊哈,原来深雪和外表给人的感觉不同,其实是很直爽的人吗?」

    「你则是表里如一,有着大方的个性。请多指教,艾莉卡。」

    深雪刚才被客套与奉承弄得心情烦躁,所以对于艾莉卡大而化之的态度特别有好感。虽然这也是原因之一,不过两人似乎在某方面合得来,因此深雪与艾莉卡互相投以融洽的笑容。虽然达也难免感觉自己被扔在一旁,但他不能就这样杵在原地。即使因为学生会长他们陪同妹妹过来,众人不会被当成碍事的家伙,然而正因如此,更不能一直像这样聚在这里挡路。

    「深雪,学生会学长姐那边的事情办完了吗?还没的话,我就再去打发时间吧。」

    「没关系。」

    达也的询问与提议,是由深雪以外的人回覆。

    「因为今天只是打声招呼而已。

    深雪学妹……我也可以这样称呼你吗?」

    「啊,好的。」

    听到真由美这番话,深雪将融洽的笑容转为正经的表情点头回应。

    「那么深雪学妹,细节就改天再谈吧。」

    真由美面带笑容简单致意之后,就这么准备离开讲堂。不过就在正后方待命的男学生叫住真由美。这名男学生的胸前有着八枚花瓣的徽章,理所当然似地骄傲绽放。

    「不过会长,这样的话,预定行程就……」

    「这不是预先确定的行程。所以如果有其他行程,就应该优先进行吧?」

    男学生依然展露出执着的态度,但是真由美以目光制止,并且朝着深雪与达也投以一个暗藏玄机的微笑。

    「那么深雪学妹,今天先这样了。司波学弟也是,改天再好好聊一聊吧。」

    真由美再度点头致意并且离开了。跟在后面的男学生转过身来,以像是听得见咂嘴声的表情瞪着达也。

    ◇  ◇  ◇

    「……那么,回去吧。」

    看来刚开学就引起某位学长,而且还是学生会成员的反感了。不过刚才那种状况近乎是不可抗力。达也至今的人生,原本就不是会因为这种小事而受挫般地一帆风顺。虽然自己的人生还不满十六年,不过达也的经历,已经足以令他坚强到对抗此等逆境了。

    「哥哥,对不起,都是我害哥哥的形象……」

    「你不需要道歉。」

    达也没有让眉头深锁的深雪讲完这句话,摇摇头之后将手轻轻放在妹妹的头上。就这样像是梳理般抚摸她的头发,深雪消沉的表情随即出现陶醉神色。在旁人眼中,这对兄妹看起来有些禁忌的气息,不过或许是首度见面有所客气吧,美月与艾莉卡都没有特别追究这件事。

    「难得有这个机会,要不要去喝杯茶?」

    「这点子不错,赞成!附近好像有一间很好吃的蛋糕店!」

    取而代之说出口的,是午茶的邀约。

    达也不打算问她们两人是否有家人在等。既然会讲出这种提议,就代表这是无谓的关心了。真要说的话,达也与深雪也是如此。

    比起此事,达也更想问另一件事。虽然不重要,却令达也在意到无法置之不理。

    「没有预先确认入学典礼的会场位置,却知道蛋糕店在哪里?」

    或许这是有点坏心眼的问题。

    「那当然!这是很重要的事情吧?」

    然而艾莉卡毫不犹豫就充满自信点了点头。

    「这是理所当然的事情吗……」

    达也回应的话语,听起来就像是呻吟声。不过没人有资格指责这种事。达也宛如事不关己如此心想着。

    「哥哥,您意下如何?」

    不过,因为艾莉卡这番狂言(?)受到打击的,似乎只有达也一个人。

    蛋糕店比典礼会场重要的这种反常观念,深雪没有表现出任何关心之意——但深雪也不知道这件事情的来龙去脉就是了。

    「这样不是很好吗?毕竟难得有缘相识,同年纪的同性朋友,结交再多也不嫌多。」

    虽说如此,但刚才达也几乎是毫不考虑就如此回答。两人并没有什么要急着回家处理的事,而且达也原本就想找个地方庆祝妹妹入学,吃完午餐之后再回去。

    由于不是深思熟虑之后说出的意见,因此自然透露出他的真心话。

    艾莉卡与美月知道这是真心话,所以才会回以这样的感想吧。

    「原来司波同学,只要是关于深雪的事情,就不会把自己考量在内了……」

    「真是为妹妹着想……」

    不知道是夸奖还是无奈,面对含意各有不同的两双视线,达也只能苦着脸保持沉默。

    ◇  ◇  ◇

    艾莉卡带领众人来到的「蛋糕店」,其实是「甜点很好吃的法式料理自助餐厅」,所以大家在那里享用午餐,享受一段不算短的畅谈时光(畅谈的只有三名女性,达也几乎只当听众),返抵家门的时候,已经是接近黄昏的时间了。

    没有任何人出来迎接。

    比一般住家宽敞许多的这个家,几乎算是只有达也与深雪两人居住。

    达也回到自己房间之后,首先脱下制服。

    虽然不想认为自己受到这种敷衍的要素影响,但脱下这套像是刻意凸显出「差异」的制服之后,感觉心情稍微轻松点了。对于自己内心的这种动静,达也咂嘴一声,然后迅速换装。

    在客厅休息一阵子之后,换上居家服的深雪下楼了。

    虽然布料材质大幅进步,不过服装设计从一百年前就几乎没有变化。

    深雪穿着这个世纪初流行的短裙,展露美丽的双腿曲线接近过来。

    关于妹妹的穿着打扮,不知为何只要是在家里,她总是会穿得比较清凉。虽然事到如今也该习惯了,但她最近变得很有女人味,使得达也经常不知道眼睛该看哪里。

    「哥哥,要帮您准备什么饮料吗?」

    「也好,麻烦咖啡。」

    「明白了。」

    深雪前往厨房,简单绑成辫子的长发,在她纤瘦的背后微微摇曳。由于会碰到水,所以她绑起头发避免碍事。然而平常总是被长发遮掩的洁白颈子,在毛衣的宽松衣领后方若隐若现,营造出一股无可言喻的娇媚气息。

    在家庭自动化机器人(HAR/Home Automation Robot)普及的先进国家,会走进厨房的女性——男性当然也是——真要说的话是少数派。先不提道地的料理,只是烤面包或是泡咖啡这种程度的事情,如果不是基于兴趣,几乎不会有人自己动手。

    而深雪属于这种屈指可数的少数派。

    并不是因为她不擅长使用机器。

    朋友来家里玩的时候,大多会交由HAR负责。

    不过和达也独处的时候,她绝对不会嫌麻烦。

    磨咖啡豆的声音以及开水沸腾的声音,隐约传入达也的耳中。

    虽然是最简单的滤纸冲泡法,但深雪连旧型咖啡机都不用,或许是对于手工冲泡有某种执着才会如此吧。

    达也曾经问过这个问题,深雪的回答是「因为想这么做」,所以应该是她个人的兴趣。不过达也记得,后来问她「是个人兴趣吗?」的时候,被她以闹别扭的表情狠狠瞪了一眼。

    无论如何,深雪泡的咖啡最合达也的口味。

    「哥哥,请用。」

    深雪把咖啡杯放在边桌,然后绕过去坐在达也身旁。

    桌上的咖啡是黑咖啡,深雪手上那杯咖啡加了牛奶。

    「好喝。」

    称赞不需要过多的字眼。

    这两个字,使得深雪展露甜美的微笑。

    窥视哥哥品尝第二口露出的满足表情之后,深雪脸上浮现安心的神色,将自己的咖啡杯送到嘴边——这就是深雪的日常生活。

    两人就这样享用着咖啡。

    彼此都没有硬是找话题聊。

    不会在意对方位于自己的身旁。

    「沉默过久而觉得尴尬」的状况,在这两人之间早已不存在了。

    能聊的话题俯拾皆是。今天是入学典礼,不只结交新的朋友,也遇见令人在意的学姐,深雪则是正如预料受到学生会的延揽。今天的回忆或是要商量的事,多到一个晚上也讲不完。

    然而这对兄妹,在只有两人的家里面对着彼此,只是静静享用着咖啡。

    「——我立刻去准备晚餐。」

    深雪拿着空咖啡杯起身。达也把咖啡杯放在妹妹伸过来的手上,也站了起来。

    兄妹两人一如往常的夜晚,越来越深了。
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