魔法科高中的劣等生 > 第一卷 入学篇 上 第二章
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第一卷 入学篇 上 第二章

    高中生活的第二天,醒来时也是一如往常。

    即使已经升学进入高中,地球的自转周期也不会有所变化。

    达也简单洗把脸之后——晚点会再仔细盥洗一次——换上一如往常的服装。

    下楼来到餐厅,深雪已经在准备早餐了。

    「早安,深雪,今天早上起得真早。」

    天空只有微微泛白,春天的太阳还没露脸。

    这个时间去学校当然太早了。上课时间是八点整,上学时间包含走路在内大约三十分钟,所以只要在七点半之前出门就行。做早餐、吃早餐、收拾餐具……即使将这些必要时间考量在内,也还有一个小时以上的空档。

    「哥哥,早安……请用。」

    「谢谢。」

    递过来的杯子里装着新鲜果汁。

    达也礼貌道谢之后将果汁一饮而尽,然后把杯子还给伸过来的手——深雪已经完全掌握了达也的身体节奏。

    妹妹再度转身面对流理台。就在达也正要向她的背影说声「那我出门了」的时候,深雪停下手边的动作,整个人转过身来。

    「哥哥,我希望今天早上可以和您一起去……」

    深雪说出这句话的同时,抱起装满三明治的篮子给达也看。看来她并不是「正要开始」做早餐,正确来说是「快要完成了」。

    「我不介意……但你要穿制服去吗?」

    达也交互看着自己的运动服,以及深雪围裙底下的制服如此询问。

    「我还没向老师报告我升学的消息……

    何况,我已经跟不上哥哥的训练了。」

    这就是深雪的回答。

    她这么早就换上制服,是为了要去展露自己的高中生模样。

    「我明白了。虽然深雪不需要和我进行相同的晨练,不过如果是为了这件事而去,师父应该也会很开心吧。

    ……只希望他不要开心过头失去自制力就好。」

    「到时候就请哥哥保护深雪罗。」

    看到妹妹投以一个可爱的秋波,达也的脸上自然而然浮现笑容。

    ◇  ◇  ◇

    少女任凭长发与裙摆被清晨仍有凉意的清新空气吹拂,以直排轮鞋沿着坡道往上滑。

    深雪一次也没有朝地面使力,在平缓漫长的坡道上,违抗着重力高速滑行。

    时远将近六十公里。

    达也与她并肩前进。

    虽然达也是以慢跑方式前进,但每一步的幅度长达十公尺。

    只是与深雪相较之下,他的表情并不从容。

    「要稍微减速吗……?」

    「不,这样就不叫做训练了。」

    深雪轻盈转身,背对着前方单脚滑行并如此询问。隐约透露疲惫神色却没有气喘吁吁的达也如此回答。

    他们两人并没有在鞋子安装任何外部动力。

    不用说,这种速度来自于魔法。

    深雪使用的魔法,是降低重力加速度的魔法,以及让自己身体沿着道路坡度,朝着目标方向移动的魔法。

    达也使用的魔法,是强化踩踏路面产生的加速度与减速度的魔法,以及缩减垂直向量,避免身体过度离开路面的魔法。

    两者都是移动与加速的单纯复合术式。因为单纯,所以深雪当然不用说,只能成为二科生的达也,同样能发动这个魔法并维持功效。

    以这种状况来说,穿直排轮鞋的深雪,以及靠自己双脚跑步的达也,何者的难度较高,不能一概而论。

    乍看之下,以直排轮减少运动负荷的深雪看起来比较轻松,不过既然没有使用自己的脚,就表示移动方向必须完全以魔法来控制。

    相对的,达也是以跑步动作决定移动方向。

    达也每跑一步就要启动术式,深雪必须持续控制术式不能松懈。

    两人各自对自己课以不同性质的训练。

    ◇  ◇  ◇

    两人的目的地在离家约十分钟路程——不过是以那种速度来计算——的小山丘上。

    如果要以最简单的字词形容这里,就是「寺庙」。

    然而,聚集在这里的人们,怎么看都不像是「僧侣」、「和尚」或是「(小)沙弥」。

    如果刻意要以现有的名词来形容,「修行者」……不,「僧兵」应该比较适合吧。

    在这股容易令女性却步,尤其令年轻女孩怕得不敢接近的气氛之中,深雪踩着直排轮鞋,毫不犹豫穿越大门。这种做法不像是平常礼数周到的她,不过屋主反覆强调「不用在意」,听到烦的她也已经习惯这种做法了。

    至于说到这个时候的达也在做什么,他并不是跟不上速度尚未抵达,而是一穿过大门就受到粗鲁的款待。

    这里所说的款待,说穿了就是对打过招。

    刚开始来到这间寺庙习武的时候,是依序和每个人过招。如今则是中级以下的门徒,大约二十人进行围攻——不是车轮战,是一起上。

    「深雪!好久不见了。」

    哥哥被人群淹没,使得深雪在正殿前院转过身去担心地注视。此时忽然从死角传来了这个开朗的声音。

    「老师……我明明已经说过很多次了,请不要消除气息悄悄接近……」

    由于知觉相对敏锐,而且提高警戒避免重蹈覆辙,反而让深雪心脏受到的打击更加强烈。即使知道徒劳无功,她还是不得不如此抗议。

    「禁止我悄悄接近?深雪这个要求真是强人所难。

    我是『忍者』,所以悄悄接近的作风已经像是天性了。」

    对方将头发剃得干干净净,高瘦的身躯穿着黑色袈裟,外型非常适合这间寺庙。不过先不提实际年龄,从他的外表和给人的感觉来看,年纪似乎不是很大。

    即使看起来超脱尘世,却隐约散发着一股难以形容的俗气。即使外型是僧侣,还是有些假惺惺的感觉。

    「这个时代已经没有忍者这样的职业了。希望您能够尽快矫正这样的天性。」

    「啧啧啧,我不是世人总是有所误解的俗气忍者,而是渊源深远流长的道地忍者。

    这不是职业,是一种传统。」

    即使深雪严肃抗议,对方依然刻意咂嘴晃着手指如此回答——总之很俗气。

    「我知道这是历史悠久的传统,所以并不会感到诧异。

    但是老师为何如此……」

    深雪没有刻意把「轻佻」两个字说出口。因为她早就知道说出来也没用了。

    这名冒牌僧侣——不过确实拥有僧侣身分就是了——名为九重八云。正如他刚才的自称,是一名「忍者」。

    更加普遍的称呼是「忍术师」。

    如同他本人的坚持,和近代只有体术优异的谍报员有着明确的分别,是古式魔法的继承人其中之一。

    魔法成为科学研究范畴,世间以为是虚构的魔法被认定实际存在时,忍术的秘密也被揭露出来了。忍术不只是体术与中世纪的谍报体系,归类于「奥义」的部分就是一种魔法。

    原本认定是虚构,被塑造成虚构的诡异「法术」,才是最接近魔法本质的技术。

    当然,忍术与其他魔法体系一样,并不是传承本身就代表着真相。

    在文献之中称得上是忍术象征的「忍者变化」,已经证明是幻影加上高速移动的组合。不只是忍术,传统魔法里的变身系统法术,全部出自于这样的花招。变身、变化与元素变换,是在现代魔法学不可能踏入的领域。

    深雪将之称为老师,达也形容为师父的九重八云,就是遵循古法习得这种忍术,古式魔法的继承人。

    不过先不提僧侣造型(连这种造型看起来都很假),无论是散发的气息和言行举止,怎么看都不觉得他和「渊源深远流长」这种字眼沾得上边——

    「那是第一高中的制服?」

    「是的,昨天是入学典礼。」

    「这样啊这样啊,唔~真不错。」

    「……今天要向老师报告入学的消息……」

    「全新的制服带着生涩感,清纯气息里蕴藏难以掩饰的魅力。」

    「…………」

    「简直是含苞待放的花蕾,翠绿萌发的嫩芽。

    没错……萌!这就是萌!唔?」

    情绪不断亢奋高涨,朝着频频后退的深雪缓缓接近的八云,忽然一个转身放低重心,把左手举到头上。

    随着「啪」一声沉重的声响,手臂挡下了一记手刀。

    「师父,深雪在害怕了,可以请您冷静一点吗?」

    「……达也,不错喔,居然能进逼到我的背后,喝!」

    八云以左手牵制达也的右手,并且挥出右直拳。

    达也将右手斜挥挣脱束缚,宛如包覆般接住这一拳,就这么收进腋下。

    八云顺势往前翻,抬腿踢向达也的后脑杓,达也则是扭动身体闪躲。

    两人拉开间距。

    旁观者不禁发出叹息。

    不知何时,对峙的两人身边围着一群观众了。

    达也与八云再度过招。

    手心冒汗紧握拳头的人,并不是只有深雪而已。

    ◇  ◇  ◇

    达也从国一开始,正确来说是从该年十月就持续至今,每天早上都会进行的这场例行骚动结束之后,境内再度恢复寂静。门徒们回到自己的岗位,留在正殿前院的人,只剩下达也与深雪这对兄妹和八云。

    「老师请用。哥哥也需要吗?」

    「喔喔,深雪,谢谢你。」

    「……稍等一下。」

    汗流浃背却依然维持从容表情的八云,露出笑容从深雪手中接过毛巾和杯子。相对的,在地上躺成大字型气喘吁吁的达也,则在举起单手回应后,才好不容易从地面坐起。

    「哥哥,您不要紧吧……?」

    达也虽然起身却依然坐着。露出担心表情的深雪,不在乎裙子会脏掉就跪在达也身旁,以手上的毛巾为他擦拭流下的汗水。

    「嗯,我没事。」

    虽然不是在意八云的消遗视线,但达也从深雪手中接过毛巾,一鼓作气振作起身。

    「抱歉,害你裙子沾到泥巴了。」

    说出这番话的达也,运动服已凄惨到不只是沾到泥巴的程度了,但深雪未指摘这点。

    「这算不了什么。」

    深雪以笑容如此回应,并不是伸手拍裙摆,而是从制服内袋取出长方形薄型行动终端装置。装置表面几乎整面都是触控式萤幕,深雪以熟练的动作,在萤幕输入简短的数列。

    深雪手上所拿的,是行动终端装置形态的泛用型CAD。相较于最普及的手镯形态,虽然有失手没抓稳就会掉落的风险,不过拥有只要习惯后就能单手操作的优点,是讨厌实作时双手受限的上级魔法师爱用的类型。

    CAD以非物理光线描绘出的复杂图样,被吸入握着CAD的左手后,魔法发动了。

    现代的魔法师使用魔法工学创造的电子机器——CAD,取代既有的法杖、魔道书、咒文与印契来发动魔法。

    CAD内藏「感应石」,这是将想子讯号与电流讯号进行双向变换的合成物质,魔法师注入想子,让CAD输出预先储存为电子资料的魔法阵——也就是启动式。

    启动式是魔法的设计图,里头的情报量甚至超越了冗长的咒文、复杂的图样、忙碌变换的结印手势等的总和。

    人类的身体就是想子的良导体。魔法师透过身体吸收CAD输出的启动式,送入位于潜意识之中,魔法师之所以是魔法师的精神机构——魔法演算领域。魔法演算领域会依照启动式,构筑使用魔法的情报体和魔法式。

    CAD就像这样,能够瞬间提供构筑魔法的必要情报。

    不知道从何处出现的无形云朵,附着在深雪的裙子、包覆双腿的黑色内搭裤、换穿凉鞋的双脚直到脚尖。

    从空中涌现的微小粒子,从达也背上冲刷全身而去。

    微光薄雾散去之后,两人身上的制服与运动服一尘不染。

    「哥哥,要吃早餐吗?老师不介意的话也请一起享用。」

    就像是理所当然,深雪以极为平凡的语气如此说着,轻轻举起手中的篮子。

    达也很清楚,这种程度的魔法,其实对于妹妹来说「算不了什么」。

    ◇  ◇  ◇

    达也与八云坐在缘廊享用三明治。

    深雪只吃了一块,就忙着递茶或是把三明治分装在小盘子,将达也照顾得无微不至。

    对于这幅光景会心一笑,表情却有些令人不敢领教的八云,接过光头(已剃度)徒弟递出的手帕擦拭双手和嘴角,合掌向深雪道谢之后,以深有所感的语气轻声说道:

    「如果只比体术,我或许已经打不赢达也了……」

    这是毋庸置疑的称赞。

    若有其他门徒在场,应该无法回避他们羡慕的眼神吧。实际上,正在八云身边待命的徒弟,听到这样的称赞之后,就朝达也投以嫉妒与羡慕的视线。

    深雪与有荣焉露出喜悦的神色。

    然而如此单纯的称赞,并没有率直打动达也的心。

    「体术不分轩轾,却单方面被修理到这种程度,我一点都不觉得高兴……」

    达也听起来像是抱怨的这段反驳,使得八云无奈地轻声一笑。

    「这是当然,达也。因为我是你的师父,刚才是以我擅长的领域过招。

    你才十五岁,要是我输给还没出师的你,我的徒弟们都要跑掉了。」

    「我认为哥哥可以再率直点。老师难得称赞您,我觉得您挺胸放声大笑也不为过。」

    深雪也一样,虽然语气平淡不以为然,嘴角却浮现另一种意义的笑容。

    「……就某方面来说,我这么做会变成一个讨人厌的家伙……」

    八云与深雪都是面带笑容如此消遣,但他们是在安慰以及鼓励自己。达也可没有顽固到无法理解这一点。

    达也脸上的苦笑,变成没有难受心情的普通苦笑了。

    ◇  ◇  ◇

    上班上学的人群,接连整齐走进停下来的小型车厢。

    客满电车这样的说法,如今已经走入历史了。

    电车依然是主要的公共交通工具,不过形态在这一百年来大幅改变。

    能够收容数十人的大型车辆,只用在某些指定座位的长程高速交通工具。

    现代的主流名为「电动车厢」,是以中央系统控制的两人或四人小型轨道电车。

    动力与能量都是由轨道提供,所以车厢体积是同级汽车的一半。

    乘客依序搭乘并排于月台的电动车厢,车厢读取车票或月票目的地,再沿轨道前进。

    轨道依照速度分成三条,由交通管制系统控制车厢间距,从低速轨道逐渐切换到高速轨道,快抵达目的地的时候,再从高速轨道切换回低速轨道,进入目标车站的月台。

    这样就像是在高速公路一边变换车道一边行驶,不过随着管制系统的进步,已经可以进行高密度的运作,运输量等同于连结几十个车厢的大型车辆。

    如果是市区的中长程路线,车厢就会收纳在连结车里,并且使用第四条高速轨道,乘客可以走出车厢,利用大型连结车内部的设备稍做休息。不过上班族或学生几乎用不到。

    像是早期恋爱小说那种在电车里的邂逅,不可能发生在现代搭乘电车通学的过程。

    虽然没办法当成与朋友会合的地点,但也不会受到色狼的骚扰。

    电动车厢内部没有监视器或麦克风。

    乘客在行进途中无法离席,而且座位之间也有设置着紧急隔离墙。因为必须以个人隐私为优先,这是社会的共识。

    如今电车和自用车一样,成为一种私人空间了。

    设置防范措施,只能单人依序搭乘的电动车厢,也可以单人搭乘一个两人车厢(四人车厢搭乘人数未满三人就会额外收费),不过达也与深雪当然并没有分开搭乘,今天也是并肩排队搭乘通学电车。

    「哥哥,其实……」

    打开终端装置萤幕阅览新闻的达也,听到妹妹有些犹豫的话语之后连忙抬头。

    这个妹妹很难得像这样支吾其词。

    大概是什么坏消息吧。

    「昨天晚上,那些人打电话给我……」

    「那些人?噢……

    所以,爸爸他们又做了什么惹你生气的事情?」

    「不,并没有……

    好歹在祝贺女儿入学的时候要慎选话题,那些人似乎明白这一点。

    所以……哥哥那边,果然……?」

    「噢,是这个意思啊……他们和往常一样。」

    哥哥的这句话,使得妹妹表情一沉低下头,下一瞬间,遮住表情的长发底下,洋溢出似乎听得到咬牙声音的怒气。

    「这样啊……我原本抱持淡淡的期待,以为再怎么样都会祝贺一声,结果哥哥连一封邮件都没收到吗……那些人,那个……」

    「冷静下来吧。」

    深雪因为无法言喻的激烈情绪而颤抖,达也稍微用力握住相邻的手如此安抚。

    室温忽然降低,车内温度低于规定温度,使得暖气不合时宜地立刻启动,吹出暖风的声音充斥于沉默的车厢。

    「……非常抱歉,我一时失控了。」

    确认魔力不再失控之后,达也放开深雪的手。

    松手的时候,达也轻拍她的手,露出不以为意的笑容,与深雪四目相对。

    「我无视于爸爸要我去公司帮忙的命令决定升学。

    所以他当然不会向我祝贺。

    你也很清楚爸爸的个性吧?」

    「自己的父亲个性如此幼稚丢脸,我才会这么生气。何况如果是要逼哥哥离开我身边,照道理应该先知会我,然后再得到阿姨的允许才对,他却没这个胆量。

    到头来,那些人到底要利用哥哥到什么程度才肯罢休?十五岁的少年就读高中,这是天经地义的事情吧?」

    对于深雪「得到阿姨允许」的说法,达也感受到强烈的突兀感——因为无论是谁下令,达也都不打算让深雪孤单一人——但是达也没有将想法显露出来,而是刻意以明显是装出来的模样露出嘲弄的笑容。

    「高中并不是义务教育,所以也不是天经地义。

    爸爸和小百合阿姨是因为认同我能够独当一面,才会想要利用我吧?

    只要解释成我很可靠,你就不会气成这样了。」

    「……既然哥哥这么说了……」

    虽然有点不甘愿,深雪还是点了点头。达也见状暗自松了口气。

    两人的父亲在魔法工学机器制造公司「Four Leaves Fechnology」的研究所担任开发总长。深雪并不知道,这样的父亲实际上要求达也担任什么职务,只误以为是把工作之余完成的小东西交给达也,做一些正常的工作。

    其实达也只被当成研究测试品的修复装置。要是深雪知道这个事实,真的有可能气到导致交通系统瘫痪。

    无视于达也内心的担忧,通学电车顺利切换到低速轨道。

    ◇  ◇  ◇

    迎接开学第一天的一年E班教室,笼罩着杂乱的气氛。

    其他教室应该也差不多吧。

    昨天似乎就有许多学生打过照面,教室各处已经出现闲聊的小团体了。

    总之也没有熟到能打招呼的对象,所以达也看向桌子上的编号,想要寻找自己的终端装置。不过出乎意料有人叫他的名字,使得他抬起头来。

    「早安~」

    声音来自一如往常充满开朗活力的艾莉卡。

    「早安。」

    她身旁的美月,低调露出卸下心防的笑容看过来。

    两人似乎已经完全熟识,艾莉卡就这样轻轻靠坐在美月桌旁挥手示意。她们大概在看见达也之前都在聊天吧。

    达也举手回以问候,并且走向两人。

    司波与柴田,与其说巧合,更像是基于五十音的顺序吧,达也的座位就在美月旁边。

    「我们又是邻居了,请多指教。」

    「我才是,请多多指教。」

    美月以笑容回应达也这句话。随即她旁边(要说在她上面也没错)的艾莉卡露出不满的表情——大概是故意的。

    「总觉得我被排挤了。」

    声音听起来像是在捉弄人。

    不过达也并没有可爱到会因而动摇,

    「要排挤千叶同学应该很困难吧。」

    达也这种干脆的声音和语气,使得艾莉卡眯着眼睛,给了他一个白眼。这次看起来并不像是装出来的。

    「……这是什么意思?」

    「你交游广阔擅于社交的意思。」

    即使承受艾莉卡的白眼,达也依然面不改色,表情依然是一派轻松。反倒是艾莉卡露出颇为不甘心的表情。

    「……司波同学,你其实个性很差吧?」

    美月忍不住笑出来了。达也以眼神余光看着这样的她,把学生证插入终端装置,开始检视内藏的资讯。

    从修课规定、风纪规定、硬体设施的使用规定,还有入学相关活动、自治活动的说明、第一学期的科目,达也高速卷动翻页,将内容灌入脑中,只以键盘操作就完成选课程序。在抬起头想喘口气时,达也的视线与坐在前面座位,瞪大眼睛看着达也双手的男学生相对。

    「……你要看也无妨,只是……」

    「啊?噢,抱歉。

    因为很稀奇,所以不小心看到入迷了。」

    「会稀奇吗?」

    「我觉得很稀奇啊。我第一次看到这个时代还只以键盘输入指令的人。」

    「习惯之后用键盘输入比较快。视线定位和脑波指向的准确度还不够。」

    「我就是想说这个。你打键盘的速度好快,光是这一招就不愁吃穿了吧?」

    「不……顶多只能用来打工而已。」

    「是吗……?

    喔,忘记还没自我介绍。

    我是西城雷欧赫特。爸爸是混血儿,妈妈是隔代混血儿,所以外表虽然是纯日式风格,名字却是西方风格。擅长的术式是聚合系的硬化魔法。将来志愿是从事身体劳动的工作,例如警察的机动部队或是山岳警备队。

    叫我雷欧就好。」

    以现代年轻人的角度来看,刚就读高中就决定未来志愿算是挺稀奇,但魔法科高中的状况就不一样了。魔法师(的种子,或者说嫩芽)的能力……更正,应该说素质,与未来出路有着密切关连。所以雷欧会在自我介绍时讲到将来想从事的职业,达也并不会感到意外。

    「我是司波达也,一样叫我达也就好。」

    「OK,达也。

    所以你擅长什么魔法?」

    「我不擅长实技,所以想成为魔工技师。」

    「原来如此……毕竟你看起来挺聪明。」

    魔工技师又称为魔工师,是魔法工学技师的简称。辅助、增幅或强化魔法的机器,就是由这些技术人员进行制造、开发或调整。像是现在魔法师必备的工具CAD,要是疏于让魔工技师进行调整,就会比积灰尘的魔法书还不如。

    虽然在社会上的评价比魔法师低一级,但是在业界的需求比一般水准的魔法师还要高。一流魔工师的收入,甚至凌驾于一流魔法师。

    基于此原因,对于不擅长实技的魔法科学生,魔工师并不是罕见的志愿,不过……

    「咦?怎么回事?司波同学想当魔工师?」

    「达也,这家伙是谁?」

    宛如听到独家新闻而亢奋探头过来的艾莉卡,雷欧以不太敢领教的态度指着她问道:

    「唔哇,劈头就叫我『这家伙』?而且还用手指?没礼貌的家伙!没礼貌的家伙!没礼貌的家伙!不受女生欢迎的男生就是这点最讨厌!」

    「什么?没礼貌的是你吧!别因为脸蛋长得颇正点就嚣张!」

    「外表很重要吧?不过把邋遢错当成豪迈的臭男人应该不会懂。

    何况你那种落后一个世纪的用词是怎样?现在已经不流行罗~」

    「你…你…你……」

    艾莉卡一本正经露出嘲笑,低头斜视。雷欧则是哑口无言到差点低声咆哮。

    「……艾莉卡,别这样。你讲得有点过分了。」

    「雷欧也别说了,你们以目前来说彼此彼此,而且你应该说不过她。」

    在一触即发的气氛之中,达也和美月各自出面打圆场。

    「……既然美月都这么说了……」

    「……知道了。」

    两人转头,但目光仍然放在对方身上。

    同样倔强,不服输的个性也是半斤八两。达也不禁心想,这两人或许会意气相投。

    ◇  ◇  ◇

    预备铃声响起,位于各处的学生们,各自回到了自己的座位。

    这方面的程序和上一个世纪相同,但是接下来就不一样了。

    没有通电的终端装置自动开启,已经启动的终端装置则是萤幕重置,同时教室前方的投影幕显示一段讯息。

    【——新生课程于五分钟之后进行,请回到座位待命。还没将学生证插入终端装置的学生,请尽快完成程序——一

    这些讯息对于达也来说完全没有意义。既然已经完成选课程序,这种加入过度视觉效果的线上指引,只会令人觉得枯燥乏味。在达也打算跳过这些程序搜寻校内资料的时候,发生了出乎预料的状况。

    随着上课声响起,教室前门开启了。

    并不是迟到的学生。开门的人不是穿着制服,是身穿套装的年轻女性。

    虽然不到众人公认的程度,不过是很标致的美女,而且娇怜的感觉比美貌更胜一筹。这名女性站在从地面升起的讲桌前面,把腋下的大型行动终端装置放在桌上,然后环视教室。

    感到意外的似乎不只是达也,整间教室充斥着困惑的气息。

    使用桌上终端装置进行线上教学的学校,不会有教师站在讲台上。既然课程都是透过终端襞置进行,优先顺位较低的例行公事连络,更不会刻意派职员来到教室传达。理论上只有发生某种异常状况,才会用到教室里的教职员专用终端机。

    不过,这名女性毋庸置疑是教职员。

    「好的,看来没人缺席。

    那么各位,恭喜你们入学。」

    好几名学生被引得行礼致意——像是达也刚认识的前座男生,就老实回应「啊,谢谢」并且低头致意——但是达也只有对这名女性的奇妙举止感到纳闷。

    首先,只是确认出席状况的话,就不需要以肉眼环视教室。安装在终端装置的学生证,会及时反应学生的出席状况。

    学校的相关人员,不需要扛着那种尺寸的终端装置到处跑。校内各处都有设置终端机,刚才从地面升起的讲桌,应该也有内建一台附设萤幕的终端机。

    何况,到头来她到底是什么身分?入学说明书里,并没有提到这所学校有采用「级任导师」这种过时的系统——

    「初次见面,我是在这所学校担任综合辅导老师的小野遥。我们综合辅导老师的工作,就是担任各位的谘商对象,有必要的话,再为各位引介各专门领域的辅导老师。」

    (……这么说来,确实有提到这方面的事情……)

    缺乏「找人商量烦恼」这种念头的达也,在阅读学校简介的时候随意读过了这一段,不过拥有完善的辅导机制,也是这所学校的卖点之一。

    「综合辅导老师共有十六位,以一男一女为搭档,在每个学年都会负责一个班。

    本班由我和柳泽老师负责。」

    女性讲到这里暂时停顿,操作讲台的终端机,随即教室前方的投影幕与学生桌上的萤幕,显示出一名男性的上半身。

    「初次见面,我是辅导老师柳泽,和小野老师共为各位的辅导老师,请多指教。」

    讲台上的「小野老师」——遥,就这么让柳泽老师显示在萤幕上继续说明。

    「就像这样,辅导工作可以借由终端装置进行,直接前来商量事情也没问题。通讯过程会加上量子密码,谘商结果保存在独立的资料库,所以不会泄漏各位的隐私。」

    遥说到这里,把达也误以为是大型行动终端装置的书本型资料库拿起来给大家看。

    「本校会全力辅助各位度过充实的校园生活。

    ……所以各位同学,请多多指教罗!」

    至今的正经语气大幅改变,成为轻松又柔和的语气。

    教室里充斥着松懈的气息。

    紧张与放松,这是连自己的容貌也计算在内,颇为高明的情感操控。

    令人感觉这名教师历练颇深,与她年轻——宛如大学刚毕业的外表并不符合。

    如果一对一进行这样的对话,或许会连原本不想讲的事情都讲出来。

    这是担任辅导老师很重要的资质,但这名教师即使担任女间谍应该也行得通。

    不能对她轻忽大意——达也如此心想——她身后的投影幕上,被冷落的年长同事逐渐露出困惑的表情,察觉到这一点的她频频低头致歉并且切换画面。如果没有看到这一幕,达也对她的这种印象应该会更加强烈吧。

    遥轻咳一声,重新露出职业笑容(?),若无其事继续说道:

    「接下来会在各位的终端装置,播放关于本校课程与硬体设备的导览介绍,接下来进行选修科目的登录,新生说明就结束了。有不懂的地方请按下呼叫键。已经看过课程与硬体设备介绍的同学,可以跳过导览直接进入选课系统。」

    在这个时候,看着讲台萤幕的遥露出「哎呀?」的表情。

    「……已经完成选课程序的同学可以先离开。不过开始进行导览之后就禁止离开了,所以想离开的同学请趁现在。离开时请不要忘记学生证喔。」

    就像是等这句话很久了,某人的椅子发出喀咚一声。

    起身的人并不是达也。

    是位于靠窗前排,与达也座位有段距离,看似神经质的纤瘦少年。

    他朝着讲台行礼致意,随即绕到教室后门前往走廊。

    他抬起头,完全不在乎两侧观察的视线,以高傲态度离开教室的模样,看起来像是在逞强而稍微引人感兴趣,但这也只是一瞬间的事情。不只是达也,教室里大约一半学生的目光都落在少年的背影,不过很快就将视线移回桌面了。

    看来没有其他人要先离开。达也并不想做出那么显眼的举动离开这里。

    达也将目光移回手边,思考着要查阅什么情报打发时间,并且将手放在键盘上,但他忽然察觉到某种视线而抬起头来。

    遥在讲台后方看着他。

    即使视线相对,她也没有移开目光,而是朝着达也嫣然一笑。

    (刚才那是怎么回事……)

    后来也一样,只要回过神来,就会发现遥向达也投以微笑。并不是一直如此,而是简短又低调,没有令其他学生有所质疑。但也因此更加营造出另有隐情的气氛。

    达也可以断言,今天是第一次见到她。

    由于投以笑容的频率明显超过客套的程度,因此达也试着搜寻自己的记忆。

    他也因此得以打发时间,不过……

    (应该不是……要让我放松心情吧?毕竟那样反而会影响心情的平静……

    即使不是课程讲师,不过校方人员总不会在教室向学生搭讪吧。这应该不可能……)

    能推测的可能性,就是达也明明和先行离开的学生一样完成选课程序,却依然留在座位上,所以引起对方的兴趣。不过即使如此——以好听一点的说法——感觉她也太亲切了。

    「达也,中午之前有什么打算?」

    在独自纳闷的时候,前方座位传来这样的声音。

    雷欧就像是要当成招牌姿势,反过来跨坐在椅子上,把双手放在椅背再让下巴靠上去,以这种和刚才完全一样的姿势看向达也。

    现在的国中与高中已经没有在教室吃饭的习惯了。虽然已经提高防水防尘功能,终端装置依然是精密机器。要是不小心洒到汤汁,无法保证不会导致悲惨的下场。

    不是去餐厅,就是到中庭、楼顶或是社办,或是随便找个适当的地方。

    而且,餐厅还有一个多小时才会开。

    「我原本想留在这里看资料目录……OK,我奉陪吧。」

    原本开心闪亮的双眼,因为达也的第一句话而略微失望。对于雷欧这种非常好懂的表情,达也露出苦笑点了点头。

    「所以,要去哪里看看?」

    公立学校直到国中都不会教导魔法。拥有魔法天分的孩子,是在放学之后,由公立补习班教导魔法的基础入门课程。在这个阶段,不会对孩子们的魔法技术进行优劣评比,纯粹让他们尽情发挥潜力,至于拥有的天分是否足以在将来从事魔法相关工作,是由本人以及监护人进行确认。部分私立学校会把魔法教育纳入课外活动的范畴,但是不会把魔法列入成绩计算,这一点做得非常彻底。

    正式的魔法教育是从高中课程开始。虽然第一高中是魔法科高中里屈指可数的窄门,但还是有很多来自普通国中的学生。与魔法相关的专门课程,是这些学生从来没看过的内容。

    对于不熟悉专门课程的新生们,为了尽可能减轻他们的困惑,今天与明天定为参观实际上课状况的日子。

    「要去工房看看吗?」

    这是雷欧对于达也这个问题的回答。

    「不是去竞技场吗?」

    出乎意料被如此回问,雷欧咧嘴一笑。

    「我看起来果然是这种风格吗?

    但也没错就是了。」

    既然能考进这所学校,学业成绩当然不会差,不过这名少年充满活力,比较像是户外型,老实说有种调皮的感觉。比起在工房研究精密机械,他更适合在竞技场大显身手。有这种感想的肯定不只达也一个人。

    不过听到雷欧接下来这段话,达也就承认自己的想法错了。

    「硬化魔法要和武器完美组合,才能发挥最好的效果。

    我好歹想学会如何保养自己使用的武器。」

    「原来如此……」

    雷欧说他想成为警察,而且是机动队员或是山岳警备队员。如果将来真是如此,那他使用警棍、盾牌、斧头、开山刀这种单纯武器的机会也很多。这些都是适合使用硬化魔法的道具,而且是否熟悉材料性质,将会大幅左右硬化魔法的效果。

    看来这名同班同学,对于自己适性与生涯规画的考量程度,远超过外表给人的感觉。

    「如果要去参观工作室,要不要一起去?」

    在两人有所结论的时候,邻座传来这个有些客气的同行邀请。

    「柴田同学也要去工房?」

    「是的……因为我的志愿是魔工师。」

    「啊,感觉我能理解。」

    从美月后方加入话题的是艾莉卡。与刚才类似的这种模式,使得雷欧故意皱眉。

    「你怎么看都适合干粗活吧?去竞技场吧。」

    「我可不想被你这只野生动物讲这种话!」

    你一言我一语,互不相让。

    「你说什么?居然大气不喘就擅自断言?」

    艾莉卡与雷欧的拌嘴,有种你来我往的感觉。

    「两位都别吵了……今天才第一天认识耶。」

    其实他们果然很合吧?如此心想的达也叹口气出面打圆场,但两人可不会轻易罢休。

    「哈,我们肯定从上辈子就是仇人了。」

    「你是到田里作乱的熊,我则是受聘前来杀熊的猎人!」

    「各位,我们走吧!不然没时间了。」

    美月至今都是安分避免插嘴,但终于认定这样下去会没完没了,所以硬是转移话题。

    「一点都没错!再不快走,就只剩我们还在教室了。」

    达也立刻如此搭腔。被两人连忙说出的这些话打断,雷欧与艾莉卡以不悦的眼神互瞪,然后立刻各自撇过头去。

    ◇  ◇  ◇

    入学第二天,会共同行动的小团体就逐渐成形了。

    这样该说快?该说慢?还是理所当然?达也并不清楚。

    不过,如果说目前的组合是好是坏,达也认为十之八九是好的。

    艾莉卡与雷欧开朗积极,美月虽然内向却率直纯真。

    由于自觉到自己是容易冷眼旁观又消沉的个性,所以达也很庆幸高中生活首度结交的朋友,是他们这样的人。

    不过,十之八九并不是百分之百。

    还有百分之十到二十的担心要素。

    不会感到卑微是件好事,不过这方面就没办法处理了吗?达也深刻如此认为。

    「哥哥……」

    另一方面,深雪以指尖捏着达也制服衣角,以困惑又不安的眼神仰望哥哥的脸。

    「深雪,不用道歉。这丝毫不是你害的。」

    为了帮妹妹打气,达也刻意以比较坚定的语气如此回应。

    「好的,可是……要阻止吗?」

    「……应该会造成反效果吧。」

    「……说得也是。不过话说回来,先不提艾莉卡,没想到美月居然是那种个性……真是超乎预料。」

    「……我也有同感。」

    在一段距离外守护——或者说是观望——的兄妹,看向如今分成两边互瞪,气氛一触即发的一群新生。其中一边是深雪的同学,另一边的成员不用说,正是美月、艾莉卡与雷欧。

    第一幕位于午餐时间的餐厅。

    第二局中的餐厅以高中餐厅来说具备相当大的规模,但因为新生还不熟悉环境,每年的这个时期总是混乱又拥挤。

    不过,提早结束专门课程的参观,先行来到餐厅的达也等四人,没花太大工夫就占一张四人坐的餐桌了。

    虽说是四人桌,也只是相对而坐的长凳座位,若是窈窕的女学生,一边能坐三个人。

    众人吃到一半的时候(雷欧已经吃完了),在男女同学环绕之下抵达餐厅的深雪,看到达也就快步走来。

    此时发生了一次纠纷。

    深雪想要和达也一起用餐。虽然她的个性并没有乖僻到拒绝与同学交流,不过达也在深雪心中是第一优先顺位。

    这张餐桌只能再坐一个人。要选择同班同学还是达也?深雪甚至没有想过这种问题。

    不过深雪的同班同学,尤其是男同学,当然希望能够和她共桌用餐。

    刚开始只有委婉劝说「这么坐很挤」或是「打扰他们不太好」,不过看到深雪坚持的程度出乎意料,就出现「和二科生共桌不太恰当」或是「一科与二科要划清界线」这种说法,甚至有人要求已经吃完的雷欧让位。

    对于一科生任性又傲慢的言辞,雷欧与艾莉卡的情绪几乎要爆发了。达也连忙吃完剩下的餐点,向还在用餐的艾莉卡与美月知会一声之后,就带着雷欧先行离席。

    深雪以眼神向达也等四人道歉,没有坐在空出一边的餐桌座位,而是与达也走完全相反的方向离开。

    第二幕是下午参观专门课程发生的事情。

    通称「射击场」的远距离魔法实习教室,正在进行三年A班的实技课程。

    学生会长七草真由美就在这一班。

    虽然学生会成员并非依照成绩甄选,不过本届的学生会长,在远距离精密魔法领域,被称为十年只出一人的英才。而且她就像是在证实这样的才华,至今为第一高中夺下许多奖杯。

    新生也有听到这样的传闻。

    而且也在入学典礼,看到她更胜于传闻的美丽容貌。

    许多新生涌入射击场想欣赏她的实技操作,不过能够参观的人数有限。既然如此,二科生大多会礼让一科生,不过达也他们却光明正大占据最前排的位子。

    所以理所当然引人注目,而且是基于负面意义。

    至于第三幕是现在进行式,美月正在大声放话。

    「差不多也该死心了吧?深雪同学说她要和哥哥一起回家,别人没资格插嘴吧?」

    对象是一年A班的学生,午休时间在餐厅看到的那些人。

    现在的状况是这样的:放学之后,达也在等待深雪,不过跟着深雪前来的同学们,却有人以一点小事来找麻烦,这就是事件的开端。顺带一提,引发事端的是女生。男学生终究是在意周围(或是深雪)的目光,所以刚开始没有多说话,不过现在已经把这种客气心态,应该说把这种良知抛到脑后了。

    「深雪同学并没有把各位当成碍事的人吧?如果想一起回去,跟着一起走不就好了?但是各位有什么权利拆散他们两人?」

    对于一科生蛮横不讲理的行动,首先按捺不住的人,出乎意料居然是美月。

    她以礼貌的语气,毫不留情提出中肯的论点。

    而且至今也是丝毫不退让,朝着一科生大展辩才。

    是的,她的论点刚开始非常中肯,不过……

    「讲『拆散』似乎不太对吧……」

    达也在不远处轻声说着。他觉得这种说法似乎有种决定性的错误。

    「美…美月是不是误会了什么?」

    听到哥哥的细语,深雪不知为何慌了起来。

    「深雪……为什么你会慌张?」

    「啊?不,我没慌张吧?」

    「而且为什么是疑问句?」

    处于事件中心的兄妹也以耐人寻味的方式开始混乱时,贴心程度百分百(?)的朋友们,情绪越来越激动了。

    「我们有事情要找她商量!」

    与深雪同班的男同学之一如是说。

    「没错!虽然会对不起司波同学,不过只是稍微借点时间罢了!」

    与深雪同班的女同学之一如是说。

    他们的任性说法,使得雷欧发出盛气凌人的笑声。

    「哈!要商量就在自活(自治活动)的时候再说吧。应该有预留时间吧?」

    艾莉卡也露出充满挖苦态度的笑容和语气回嘴。

    「既然是商量事情,就先征得当事人的同意吧?

    无视于深雪的意愿,哪叫做什么商量?这是原则问题。你们都已经是高中生了,却连这种事情都不知道?」

    艾莉卡像是故意要激怒对方的话语和态度,正如期望激怒刚才说话的男学生了。

    「少罗唆!别班的家伙,何况还是杂草,没资格对我们花冠说三道四!」

    因为带有歧视意义,所以校规禁止学生使用「杂草」这个词。虽然在大半场合已经成为有名无实的规定,不过即使如此,也不应该用在这种众目睽睽的场合。

    该说不出所料还是出人意外(应该是前者吧),是美月率先对这句谩骂正面起反应。

    「我们同样都是新生吧?在这个时间点,各位花冠到底在哪方面比我们优秀了?」

    虽然这句话的音量绝对不大,不过美月的声音不可思议地响遍校庭。

    「……哎呀呀。」

    这下不妙了。达也的这个想法,化为简短的叹息轻声脱口而出。

    他的轻声叹息,被一科生压抑情绪的咽息声盖过,只有身旁的深雪听见。

    「……如果想知道我们多么优秀,那就告诉你们吧。」

    依照校内的规章,美月的主张合情合理。不过就某种意义上来说,她也同时否定了这所学校的机制。

    「哈,有意思!我务必要向各位讨教一下!」

    对于一科生宛如威吓或最后通牒的这番话,雷欧拉高分贝挑衅回应。虽然事到如今有这种感想也没用,但现在完全是「你来我往互不相让」的状态。

    公理在美月这边。

    正因为明白这一点,所以安于现今体制的人们,无论师生都会在情感上有所抗拒。

    即使在此明显违反校规,若不是美月他们这一边所为,大多数的人都会视而不见。

    尽管这种行为不只是违反校规,甚至违反法律。

    「那我就告诉你们吧!」

    只有学生会以及部分委员会的成员,可以在校内携带CAD。

    在校外使用魔法会受到法令的详细管制。

    然而,并没有限制学生在校外携带CAD。

    因为没有意义。

    CAD如今是魔法师的必备工具,但不是使用魔法时不可或缺的要素。即使没有CAD也能使用魔法,所以法令没有禁止持有CAD。

    因此持有CAD的学生,会在开始上课前将CAD交给事务室保管,在放学时领回。

    也因此,放学回家的学生持有CAD,并不是什么奇怪的事情。

    「特化型?」

    然而,要是用在其他学生身上,就是一种异常事态……不,应该说紧急事态。

    如果使用的CAD是重视攻击力的特化型更不用说。

    术式辅助演算机(CAD)分成「泛用型」和「特化型」两种,泛用型最多可以储存九十九种启动式,因此对使用者造成的负担较大。特化型只能储存九种启动式,不过具备辅助系统减轻使用者负担,因此可以更快发动魔法。

    依照这样的特质,特化型CAD大多用来储存攻击魔法的启动式。

    以旁观学生的尖叫声为背景音效,模拟手枪外型的特化型CAD「枪口」瞄准雷欧。

    这名学生并不是只有嘴里说得好听。

    拔出CAD的身手与瞄准的速度,明显都是惯于和其他魔法师交战的动作。

    魔法实力大幅受到天分的影响。

    同时也大幅受到血统的影响。

    既然是以优秀成绩进入这所学校成为一科生,即使没有在学校受过魔法教育,肯定也有许多学生在帮忙家人、家业或亲戚的过程中累积实战经验。

    「哥哥!」

    深雪还没说完,达也就已经伸出右手了。

    朝着伸手构不到的距离伸出手。这是基于某种意义的动作吗?还是来自思绪之外,毫无意义的反射动作呢?

    无论真相为何,这个动作没有对场中造成任何结果。

    因为——

    「咿!」

    发出尖叫的是以枪口瞄准的一科生。

    手枪造型的CAD从他的手中弹飞了。

    艾莉卡手上拿着一根不知从哪里出现的伸缩警棍,维持着拔出来的姿势,面带笑容站在男学生面前。她的笑容没有丝毫动摇或焦虑。光是看到她甚至洋溢风范的犀利收招动作,就知道她打从一开始就没有这样的情绪。即使同样的事情重复一百次,艾莉卡的警棍肯定会打掉一科生的CAD一百次。这一幕足以令人确定她拥有这样的实力。

    「以这种间距来说,动身体会比较快吧?」

    「虽然我有同感,不过你这家伙,刚才原本想连我的手一起打下去吧?」

    一解除收招状态,艾莉卡就恢复为原本轻浮的模样,得意洋洋如此说着。回应她的则是刚才伸手要抓对方的CAD,在千钧一发之际将手抽回来的雷欧。

    「哎呀~没这回事喔~!」

    「不准故意笑成这样敷衍我!」

    艾莉卡以握警棍的手抵着嘴角,发出「喔呵呵呵呵」这种搞不懂是不是想敷衍带过的笑声,使得雷欧的情绪几乎要容忍到极限。

    「我是说真的。来不来得及闪躲,只要看身手就知道了。

    你虽然看起来像是笨蛋,实力倒是很有水准。」

    「……你在瞧不起我吧?你这家伙,从一开始就瞧不起我吧?」

    「所以我不是说了吗?你只是看起来像是笨蛋。」

    两人忘了目前还在眼前的「敌人」,面对面大声地拌嘴。使得达也、深雪以及所有人都愣在原地,不过最快回过神来的,是与他们对峙的深雪班上同学。

    并不是特化型演算装置被打掉的男学生,而是他身后的一名女学生,以手指滑过手镯形状的泛用型CAD。

    内藏系统开始运作,并且展开启动式。

    启动式是魔法的设计图,是用来直接构筑魔法式的程式。

    启动式展开完成之后,位于潜意识的魔法演算领域会读取启动式,为座标、强度、持续时间之类的变数输入目的值,依照启动式记载的程序,构筑想子情报体与魔法式。

    在人类内部世界的演算领域构筑完成的魔法式,传送到潜意识领域最上层暨意识领域最底层的「基干」,从意识与潜意识之间的「闸门」投射到外部情报世界。借此,使得魔法式对投射对象「伴随事物现象而来的情报体」——在现代魔法学,沿用希腊哲学用语称为「个别情报体」——进行干涉,暂时改写投射对象的情报。

    有事象必有情报。

    只要改写情报,就能改写事象。

    记迤于想子情报体的事象定义,会暂时改写现实世界的事象。

    这就是借由术式辅助演算机发动的魔法系统。

    构筑想子情报体的速度,就是处理魔法的能力;能够构筑出来的情报体规模,就是演算魔法的极限;将魔法式改写成个别情报体的程度,就是干涉现实的强度。现在,这三个要素被统称为「魔法力」。

    为魔法式设计图的「启动式」也是种想子情报体,但启动式本身无改变事象的效果。

    是用来将使用者输入的想子,转变为讯号回传给使用者。

    简单来说,这就是CAD的功能,魔法师根据CAD提供的想子情报体=启动式,构筑出能够改写事象的想子情报体=魔法式。

    特化型CAD大多制作为枪的外型,是要使用相当于枪身部分的瞄准辅助系统,在展开启动式时就预先写入座标情报,借以减轻使用者的演算负担,并不会从枪口射出想子波。

    从魔法师到CAD,再从CAD到魔法师。

    要是这样的想子流动受到阻碍,以CAD发动的魔法就会失效。

    比方说,要是启动式在展开或读取的时候,受到外部的想子聚合体撞击,形成启动式的想子型态就会被扰乱,无法构筑出有效的魔法式,使得魔法无法发动就烟消云散。

    如同现在这样。

    「住手!并非自卫却对他人使用魔法攻击,不只是违反校规,已经是犯罪行为了!」

    女学生的CAD正在展开的启动式,被想子的子弹粉碎了。

    将想子直接当成子弹发射,这以魔法来说是最单纯的形态,只破坏启动式却完全没有伤害到术士本人,这种精密的瞄准和力道控制,显示射手的功力非比寻常。

    原本想攻击艾莉卡他们的女学生,看到说出这句话的人之后,就基于魔法之外的打击而脸色苍白。身体无力摇晃,得由另一名女学生从后方搂住她。

    发出警告,并且以想子弹阻止魔法发动的人,是学生会长七草真由美。

    总是——至少就达也至今所见——挂着微笑的脸蛋,即使是在这种时候,也没有令人感到多少威严。

    然而会使用魔法的人就清晰可见,规模与活性程度远超过普通魔法师的想子光,宛如灵光笼罩着她娇小的身体,赋予她一种不可侵犯的威严。

    「你们是一年A班和一年E班的学生吧?

    解释一下吧,跟我走。」

    以评为「冷酷」也不为过的坚定语气下令的人,是站在真由美身旁的女学生。依照入学典礼时的学生会成员介绍,她是风纪委员长,名为渡边摩利的三年级学生。

    摩利的CAD已经展开启动式了。

    要是在这时候有所抵抗,将会立刻进行武力镇压。这一点不难想像。

    包括雷欧、美月和深雪的同学们,都说不出话僵在原地。

    不是基于反抗心而不想动,而是被场中气氛压得无法动弹。

    达也无视于这些同学——

    并不是傲然虚张声势挺起胸膛——

    也不是悄然缩起胆量低着头——

    而是以泰然自若的脚步,和静静陪同在身后的深雪一起走到摩利面前。

    对于忽然走过来的一年级学生,摩利投以疑惑的视线。

    就摩利所见,达也与深雪不像是当事人。

    达也不为所动承受这样的视线,在不失礼节的范围之内简单行礼致意。

    「不好意思,我们胡闹过头了。」

    「胡闹?」

    听起来唐突的这番话,使得摩利微微蹙眉。

    「是的。

    森崎家代代相传的『迅发』非常有名,原本是请他示范作为参考,不过因为场面过度逼真,所以一不留神就出手了。」

    刚才以CAD指着雷欧的男学生,惊讶得瞪大眼睛。

    其他一年级学生,也基于和刚才不同的另一种原因哑口无言。在这样的气氛之中,摩利朝着艾莉卡手中的警棍,以及掉到地上的手枪型演算装置看了一眼,再让视线扫向刚才想违法使用CAD的男女两名新生令他们发抖,然后看向达也露出冷笑。

    「那么,为什么后来会有一年A班的女生想要发动攻击型魔法?」

    「应该是吓到了吧。光是反射动作就能进行启动程序,不愧是一科生。」

    虽然回答时的表情看似认真,声音却有种睁眼说瞎话的感觉。

    「你的朋友差点遭受魔法攻击,即使如此,你还是宣称这是胡闹?」

    「虽说是攻击,但她想发动的是造成眩目的闪光魔法,而且并不是足以令人失明或产生视力障碍的等级。」

    再度有人暗自咽了口气。

    冷笑转变成感叹。

    「喔……看来你似乎可以解读展开的启动式。」

    启动式是用来构筑魔法式的庞大资讯集合体。

    对于魔法式拥有何种效果,魔法师可以经由直觉来理解。

    魔法式干涉个别情报体的时候,个别情报体会抗拒改变而产生反作用力,由此可以解读魔法式会对现实世界造成何种改变。

    然而启动式本身只是一个资讯集合体,因为情报量过于庞大,即使是发动的魔法师本人,也只能在潜意识领域进行半自动的处理。

    要解读启动式,就像是要详读冗长的字串,在脑中重现字串所叙述的图像。

    能够感受到启动式并且进行理解,一般来说是不可能的事情。

    「我不擅长实技,不过擅长分析。」

    然而达也若无其事,只以「分析」两个字,将这种超乎常理的技能带过。

    「……看来你也擅长含糊其词。」

    介于衡量斤两和怒目相视之间的视线。

    深雪向前一步,像是要保护独自首当其冲的哥哥。

    「如哥哥所说,真的是一点小误会。

    抱歉劳烦到各位学姐了。」

    深雪毫无心机地当面深深低头致歉,使得摩利露出魄力尽失的表情移开视线。

    「摩利,这样应该就行了?

    达也学弟真的只是见习吧?」

    怎么不知不觉间改用名字称呼了?虽然达也如此心想,但是真由美难得伸出援手,他当然不能拒绝。

    达也使用和刚才相同的正经表情点了点头,随即真由美不经意露出得意洋洋——就像是暗示「欠我一次」——的笑容。

    「虽然没有禁止学生间相互交流,不过关于使用魔法,光是启动就有各种细部限制。

    这部分是第一学期就会教到的内容。

    在这之前,这种必须发动魔法的自习活动,还是节制一下比较好。」

    真由美恢复为正经的表情如此训诫,站在前方的摩利,也以形式上的语气进行宣判。

    「……既然会长这么说了,这次就不予过问。今后不准发生类似的状况。」

    吴越同舟的众人连忙站直身体同时低头致意,摩利看也不看就转过身去。

    然而,她在踏出脚步的时候停止动作,就这么以背对的姿势询问。

    「你叫什么名字?」

    只有把头转过来的摩利,细长眼睛的一角捕捉到达也的身影。

    「我是一年E班的司波达也。」

    「我会记得的。」

    反射性地差点说出「不用了」这三个字的达也紧闭着嘴,把叹息吞回肚子里。

    ◇  ◇  ◇

    「……我可不会当成是人情啊。」

    看着学生会成员消失在校舍之后,最先动手——也就是受到达也庇护的A班男学生,向达也投以带刺的视线,以同样带刺的语气如此说着。

    达也露出无奈的表情看向身后。

    男学生的朋友们,脸上的表情都和他相似。

    至少现场没有情绪激动过头的人物。对此感到安心的达也,将视线移回那名带刺的A班男学生身上。

    「我没有当成要做人情给你,所以放心吧。

    因为关键不是我的口才,而是深雪的诚意。」

    「哥哥虽然擅长说赢别人,却不擅长说服别人。」

    「一点都没错。」

    对于深雪状似故意的怪罪眼神,达也以苦笑回应。

    「……我的名字叫做森崎骏,正如你看穿的结论,是森崎家的直系后代。」

    这对兄妹的对话,就某方面看来是一种温馨的互动。大概是被这种气氛挫了锐气,少年露出比较没有敌意的表情自报姓名。

    「不要说『看穿』,不是这么夸张的事情。

    我只是看过模范实技的影片资料罢了。」

    「啊,这么说来,我好像也看过。」

    「所以,你这家伙直到现在都没有回想起来。你的脑袋果然和达也差太多了。」

    「讲得这么嚣张是怎样啊?居然想空手抓住正在启动的法机,你这种笨蛋没资格讨论脑袋的好坏啦。」

    「啊啊?说我是笨蛋是怎样?」

    「那个……这样真的很危险。因为以其他魔法师的想子创造的启动式,可能会使得魔法演算领域出现排斥反应……」

    「就是这么回事。明白了吗?」

    「艾莉卡也一样喔。就算没有直接用手摸,也可能会受到干涉。」

    「你放心,因为这个有进行防护加工。」

    身后朋友们交谈的话题,朝着颇有意义的方向继续延伸,不过达也与森崎就这么四目相对,一动也不动。

    「司波达也,我不会承认你这个人。我们班的司波同学,应该和我们在一起才对。」

    森崎丢下这番话之后,不等达也回应就转过身去。之所以会使用这种语气放话,就是因为不需要对方的回应吧。但也是因为意识到对方,才会使用这样的语气放话。

    「劈头就直呼全名,而且不加称谓?」

    所以达也宛如自言自语,却以清楚听得见的音量说出来的这句话,使得森崎的身体颤抖了一下。但他并没有停下脚步,而是就这么离开现场,这应该是某种赌气的情绪使然吧。

    达也刻意把这句嘀咕讲给对方听之后,身旁的深雪露出困惑的表情。

    明明拥有自省的个性,却会毫不犹豫为自己树敌。这种自我毁灭型的莽撞风格,是哥哥一项很大的缺点,也是深雪从以前就很担心的事情。

    只不过,森崎的这种固执,就某方面来说更加令人不敢领教。

    「哥哥,是不是该回去了?」

    「说得也是。雷欧、千叶同学、柴田同学,回家吧。」

    总之精神上很累了。同样体会到这点的两人,很有默契地相互点头,决定离开现场。

    差点导致事态恶化的那名A班女学生,此时像是要挡住去路般站在前方。不过老实说,达也今天不想再和她有所牵扯了。

    达也以眼神向深雪示意,打算从她的身旁经过。

    深雪理解哥哥的用意,正要说声「明天见」道别的时候,对方却先开口了。

    「我是光井穗香,抱歉刚才说了那么失礼的话。」

    对方忽然低下头,老实说令达也倍感惊讶。

    直到刚才,这名少女虽然作风低调,却没能掩饰自己高人一等的意识。如今她的这种态度,简直就像是换了个人。

    「谢谢你刚才袒护我们。虽然森崎同学那样讲,但多亏大哥才没有把事情闹大。」

    「……不用客气。不过请不要叫我大哥,我们一样是一年级。」

    「明白了。那么,请问我应该怎么称呼……」

    从眼神看来,她似乎是个主观印象很重的人。

    希望不要造成什么麻烦就好了。虽然如此心想,但达也注意不让语气变差,答道:

    「叫我达也就可以了。」

    「……明白了。

    然后,那个……」

    「……怎么了呢?」

    迅速以眼神交流之后,深雪走到穗香的面前。

    「……方便一起走到车站吗?」

    穗香以战战兢兢却隐含某种决心的表情要求同行。

    比起这番话,穗香的表情更令人感到意外,艾莉卡与美月不由得面面相?。

    虽说如此,包含她们两人和雷欧,当然也包括达也、深雪兄妹在内,都没有拒绝她的理由,也没有拒绝她的道理。

    ◇  ◇  ◇

    到车站为止的返家路途,有一股微妙的气氛。

    成员是达也、美月、艾莉卡、雷欧等E班四人,深雪、穗香、以及同为A班的北山雫。她就是刚才穗香看到真由美出现而站不稳时,帮忙搂住穗香的那名女学生。

    达也的身旁是深雪,至于另外一边,不知为何是穗香占据。

    「……那么,深雪同学的辅助元件,就是由达也同学调整的吗?」

    「是的,因为交给哥哥最令我安心。」

    对于穗香的询问,深雪宛如与有荣焉,得意洋洋如此回答。

    「我只是稍微整理而已。因为深雪的处理能力很强,CAD不用花太多工夫调校。」

    「即使如此,也要具备足以理解演算装置OS的知识才行。」

    美月像是在窥视似的,从深雪身边采出头来加入对话。达也带着苦笑的这番解释,似乎没有造成什么效果。

    「还要具备足以连结CAD基础系统的技能才行,真了不起。」

    「达也同学,可以帮忙看一下我的法机吗?」

    雷欧与艾莉卡转过头来如此说着。

    艾莉卡之所以从「司波同学」改以「达也同学」来称呼,是因为她单方面宣称「既然光井同学可以用名字称呼,那我也行」,而且附带「相对的,你也可以叫我艾莉卡就好」这个令人感谢的交换条件。美月当然也要求进行相同的交易,而且很快就付诸实行。

    「不可能。我没自信调校形状那么特别的CAD。」

    「啊哈,达也同学果然厉害。」

    虽然难以判断达也的回应是真心话还是谦虚,不过艾莉卡是打从心底如此称赞。

    「哪里厉害?」

    「你知道这是法机。」

    听到达也的询问,艾莉卡拎着已缩短的警棍的挂环,转动警棍露出开朗的笑容。

    不过她的眼睛深处,隐藏着不同于单纯笑容的光芒。

    「咦?那根警棍是演算装置?」

    或许这才是期待的反应吧,看到美月睁大眼睛的模样,艾莉卡满足地点了两次头。

    「美月,谢谢你做出一般该有的反应。

    要是大家都已经察觉,那我就没戏唱了。」

    听到这样的对话,雷欧更加疑惑地问道:

    「……系统安装在哪里?依照刚才的感觉,应该不是整根都空心吧?」

    「错~除了握柄外全都空心,是以刻印型术式提高强度。你不是擅长硬化魔法吗?」

    「……把术式化为几何学图样,刻在感应型的合金,注入想子就可以发动的那个?如果是使用那种玩意,消耗的想子量可不是开玩笑的耶。你居然不会精力透支?说起来,刻印型的术式过度耗能,现在应该很少使用了。」

    雷欧的指摘使得艾莉卡微微睁大眼睛,展现惊讶又佩服的神情。

    「喔,不愧是擅长的领域。

    不过很可惜,还差了一点点。

    只有挥动和打中的瞬间需要提升强度,只要抓准这刹那注入想子,就不会过度消耗。

    这就和『斩盔』的原理相同……慢着,大家怎么了?」(注:以日本刀劈开硬度更高的金属头盔,是非常高等的技术)

    反过来置身于佩服与惊叹混合而成的气氛之中,使得艾莉卡不自在地如此询问。

    「艾莉卡……我觉得你说的『斩盔』,才应该是归类在秘传或奥义的技术。

    比起单纯输入大量想子厉害太多了。」

    深雪代表众人如此回答。

    这段指摘没有其他的意思。

    然而艾莉卡紧绷的表情,显示她打从心底感到慌张。

    「达也同学和深雪同学都很厉害,不过原来艾莉卡也是很厉害的人……

    难道在我们高中,普通人比较稀奇吗?」

    「我觉得魔法科高中不会有普通人。」

    不过美月有些脱线的发言,以及至今沉默的北山雫轻声脱口而出的精准吐槽,使得隐藏各种隐情的这股气氛,还没厘清真相就烟消云散了。
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