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第二卷 入学篇 下 第九章

    隔天,达也与深雪比平常更早离开家门。

    不是为了提早到校,而是为了提早到车站。

    幸好不需要等待太久。

    「会长早安。」

    真由美即使只以女性为基准也很娇小,却不会被埋没在人群里。达也很快就能找到她格外明显的身影。

    「达也学弟?深雪学妹也在,两位怎么了?」

    虽然是理所当然,不过真由美似乎没有预料到两人会在车站等她,所以没有余力摆出平常半开玩笑的态度,而是做出毫不做作的平凡反应。

    不过今天早上并不是为了吓真由美而来。达也没有额外作弄她,立刻进入正题。

    「我很在意昨天的事情。后来您与壬生学姊他们讨论的结果,方便告诉我吗?」

    听到达也的要求,真由美一副颇感意外的样子,微微睁大眼睛。

    「真意外。」

    不只是表情,话语也如此呈现。

    「达也学弟明明不像是会追究他人事情的类型……」

    「如果可以置身事外当然好,但是应该没办法吧。」

    「原来如此。」

    不过真由美听过达也的回答之后,就点头表示认同。达也已经与这个「有志者同盟」的活动扯上不少关系。即使他想要置身事外,对方应该也不会放过他。真由美认为达也确实有权知道后续进展——但即使并非如此,真由美也预定在今天一大早就公布。

    「他们的要求是一科生与二科生的平等待遇,不过似乎没有思考具体的做法,反倒是要求学生会拟定具体做法。

    总之,就像这样争执不下了。昨天本来就只是要讨论后续的谈判方式,最后的决议是明天放学之后,要在讲堂举办公开讨论会。」

    「进展得真快……」

    达也的惊讶程度可以说没有很强烈。就他看来是「终于出这招了」的感觉,所以不会大感意外。达也本来就认为,把对方逼出来正面对决,即使会留下些许芥蒂,以结果来说依然是最快平息这个事件的方法。不过他的反应八成属于极少数派,比方说深雪就因为事件进展快得超乎预料而瞠目结舌。

    「应付这种游击抗争活动,不能给对方太宽裕的时间,我能够理解这样的战略思想,不过相对的,我们这边也没有时间拟定对策。请问学生会要派哪些人参加讨论会?」

    听到达也的询问,真由美露出像是「你问得很好」的笑容,指着自己的脸蛋。

    「……难道说,会长要独自出马?」

    达也的语气半信半疑,深雪则是已经完全哑口无言。

    「虽然会让范藏学弟一起上台,不过只由我负责发言。因为正如达也学弟所说,商讨对策的时间不够用。如果由我独自应付,就不用担心论点稍微矛盾就被挑出来大肆攻击。我只怕对方操作印象进行感性要求。」

    「意思是说,您在理性的逻辑辩论未尝败绩?」

    听到达也这么说,真由美露出自信的表情点头示意。

    「而且……」

    真由美继续以轻快语气说出的这番话,听起来伴随着某种期待。

    「若他们的论据稳固到足以说服我,只要采纳成为学校营运的方针之一就行了。」

    这番话听在达也耳中,就像是真由美反而希望对方能够驳倒她。

    ◇ ◇ ◇

    明天将举办一场前所未有的讨论会。公布这个消息之后,同盟(源自「以废除校内差别待遇为目标的有志者同盟」的简称)的活动一下子变得活络。

    虽然活动本身没有洗炼到称得上是「多方布局」,不过上课前、休息时间以及放学后,校内各处都看得见同盟成员号召学生响应的身影。

    他们都戴着红蓝线条外框的白色护腕,可能是已经不想隐瞒,也可能是他们不知道这个标志的意义……达也认为是后者。只不过,达也无法同意「不知者无罪」这种想法。觉得责任并非伴随理念,而是伴随行为而来。

    然而就算这么说,达也并不想妨碍同盟的行动。在即将走上谈判桌前尽量争取支持者,这是理所当然的做法。即使同盟使用情绪性言辞,让心理尚未成熟的高中生产生错觉陷入无底沼泽,若当事人与达也无关,他就没有出面干涉的打算(其实这种想法在各方面都不可取)。

    反过来说,如果当事人与达也有关——既然达也就读第一高中,照理来说全校学生应该都与他有关才对——达也就不容许同盟以谎言编织花言巧语。

    「美月。」

    讨论会前一天的放学之后,右手戴着那种护腕,推测应该是三年级的一名学生,正在纠缠达也的同班同学,达也一看到就上前搭话。美月抱着一本像是画册的书,大概是从某处借用作为社团活动的参考资料吧。都到了这个时代,居然会使用尚未数字化的数据,这所学校的美术社似乎有不少人坚持传统路线,不过这种事现在不重要。

    「啊,达也同学。」

    认出达也的美月,露出了松一口气的表情。从她这副模样来看,似乎已经被对方纠缠好一段时间了。

    达也首先观察这名高年级学生脖子以下的部位。身高很高,乍看之下虽然消瘦,其实是经过武术锻炼的身体。

    他对这样的体格有印象。

    肯定是在社员招生周的混乱场面里,以魔法偷袭达也就逃走的那名男学生。

    「我是风纪委员会的司波。纠缠过久可能会视为骚扰行为,请适可而止。」

    达也没有向美月确认状况,劈头就直接对这名高年级学生这么说。即使如此,达也并没有质询社员招生周的那件事。毕竟即使讲出来,对方也不可能承认,而且如果对方坦承是在找碴,将会造成反效果。达也不经意就走到美月与高年级学生之间,并且与对方正面对峙。

    对方的左胸没有徽章。

    脸上戴着小型方框眼镜,不像是纯粹装饰用的眼镜。

    「明白了,我就先撤退了。

    柴田学妹,什么时候都好,只要改变心意就随时对我说一声吧。」

    这名高年级学生以极为绅士的态度(但不是彬彬有礼,而是风流倜傥的绅士)收手了。在对方背影从走廊移动到阶梯消失之后,达也向美月询问事情的经纬。

    「那位学长是剑道社主将,名字是司甲。

    ……学长和我一样罹患『灵子放射光过敏症』。有一个团体是受到相同过敏症状所苦的学生组成的,他问我要不要参加。」

    美月主动表明「眼睛」秘密的举动出乎达也预料。不过达也早就确定她罹患灵子放射光过敏症,所以并没有相当惊讶。

    「所以说,他希望和你分担相同的烦恼?」

    「不是,司学长加入那团体后,症状似乎大幅改善,他说这么做也是为我好……」

    「这还真是……」

    有够可疑的事情——达也没有把整句话讲完。

    达也知道不用明讲,美月也有相同的感受。

    要避免魔法知觉过于敏锐造成的弊害,唯一方法就是控制这种知觉能力。如果想控制这种能力,最快的方式就是接受正确的训练。

    即使没有教师亲自指导,学校规画的课程也是最接近「正确训练」的做法,很难想象学生自行组成的团体能提供更有效的训练课程。如果该团体有指导老师就另当别论,不过校方原本就是因为老师人数不足,才会将学生分成一科与二科。

    「我以『光上课就没有余力』为理由拒绝过很多次。」

    「也对。不要贪心,按部就班慢慢学习就可以了。」

    对于达也这种老生常谈的建议,美月点头回答「说得也是」,然后前往社办。

    与美月走不同方向的达也开始思考。刚才看到美月被对方搭话,应该只是巧合。然而除此之外的事情很难解释为巧合。所谓的学生团体只是借口,或者是「诱饵」,对方的真正目的,肯定是拉拢美月加入他们。同盟在正式展开活动之前,那个三年级学生就采取强硬手段袭击达也,由此来看,那个三年级学生是真正的成员。至少不是咬饵的一方,是放饵的一方。

    (剑道社主将司甲吗……)

    有必要详细调查那名三年级学生的底细——达也如此下定决心。

    ◇ ◇ ◇

    用完晚餐后,平常应该是冲洗一天汗水与污垢的时间,达也却骑着刚买的电动机车。

    目的地是八云的寺庙。

    之所以不是靠自己的双脚跑,是因为现在并非凌晨或深夜,路上有车辆与行人来往。没有正当理由就使用魔法,是触犯刑事法规的犯罪行为,即使未成年依然免不了受到实质处分。

    那么骑机车就不违法吗?并不违法。依照公元2095年现行的道路交通法,考机车驾照的先决条件是「国中毕业」。不是以年龄为标准,必须完成国民义务教育才有资格考驾照。

    一双纤细却丝毫没有骨感棱角的手臂搂着达也腰部,妹妹的酥胸也按在他的背上。虽然无疑还处于发育期,但绝对不是隐约或不太明显的起伏。以刚满十五岁(深雪是三月出生)的年纪来说,至少一定高于平均水平。

    即使如此,达也的心脏也没有激烈跳动。对方是亲妹妹,所以这也理所当然(?)。

    何况路程顶多只有十分钟左右,两人身心都未发生悖德反应,抵达了八云的寺庙。

    并没有遭遇门徒们的粗鲁款待。这次造访不是为了修行,而且已经打电话预先约好时间。不过当然也没有受到隆重款待,两人就这样穿过熟悉的环境前往僧房(僧侣的居所)。

    八云的僧房沿袭二十世纪前半的平房民宅建筑样式,或许真的是那个时代的建筑,但达也与深雪未曾确认。

    周围完全没有电灯的原因,推测应该不只是因为建筑老旧,而是故意的。

    不只是室外没有照明,建筑物内部也没有透出光线。云层密布的夜空无星无月,高耸的围墙挡住街上的灯火,使得境内几乎伸手不见五指。

    现在应该还不到就寝时间,难道僧侣这么早睡?至少达也没听说过忍者会早睡早起,而且也无法想象这种光景。何况已经预先约定时间来访,所以应该不可能完全没人醒着。

    深雪轻轻朝着达也手臂伸出手。她握住达也袖口的力道没有很强,手也没有颤抖。但即使如此,深雪的夜视能力没有达也那么好,不难想象黑暗会激发她原始本能的不安反正即使一只手被抓住,一旦真的有状况,达也只要使用与生俱来的魔法即可,所以就随妹妹高兴了。

    境内不算狭小,但也称不上宽敞,两人很快就抵达僧房的玄关。门口别说视讯对讲机,连门铃都没有——这绝对是故意的——达也想要打开玄关拉门告知来访。然而,在他碰到拉门把手的同时……

    「达也,我在这里。」

    完全没有他人气息的缘廊,传来呼唤达也的声音。

    达也袖子被抓住的手臂传来一记颤抖。达也无可奈何得连苦笑都露不出来。因为他觉得八云都已经老大不小了,居然还会像小孩子一样躲在暗处忽然发出声音吓人取乐。

    只不过,如果不是深雪被吓到,达也应该是毫无反应。以这种意义来说,八云的企图算是达成了一部分——不过前提在于他这么做真的有所「企图」。

    老实说,达也很想掉头就走,不过今晚是有事专程前来,因此达也咽下这股难耐的情绪,走向声音传来的缘廊。

    八云坐在缘廊,双脚伸长踩在踏石上。

    如果这时的他处于打坐姿势,看起来就稍微有点僧侣的样子,然而达也就某方面也觉得这样才是八云的风格。虽然至今已经相处两年半,八云依然是达也无法捉摸的人物。

    「师父晚安,您刚才已经睡了?」

    「嗨,达也与深雪晚安,我当然没睡。即使是我,也不会与人有约还做出这种事。」

    八云丝毫不把达也的挖苦当作一回事。即使达也早已预料到他会吊儿郎当地含糊其词,依然感到意外。

    「老师,抱歉这么晚还来打扰您。

    请问……既然您还没休息,为什么要关掉所有的灯?」

    「嗯?噢,这是习惯。没必要就不开灯,因为我是忍者。」

    看来达也误会了,这么做并不是为了要恶作剧。即使有平常的经验做依据,也不应该以先入为主的观念判断事情。达也对此稍做反省。

    不过在八云面前,他当然不会把这种想法显露出来。

    八云似乎也没有察觉到达也在怀疑他的人格,他抬头眯细眼睛看着两人,就像是极为感慨似地,轻声说起完全离题的事情。

    「不过话说回来,你们兄妹的灵气真漂亮。在这种毫无光线的地方观看更是出色。」

    「灵气吗?」

    「形容成灵子放射光,你们应该会比较听得懂。」

    八云露出平常罕见的严肃表情,回答纳闷的深雪。

    原本就很细的双眼眯得更细,不过这绝对不是笑意使然,而是在专注凝视着平常难以看到的「某种东西」。

    「深雪的灵气炫耀夺目、无穷无尽,而达也的灵气则是轮廓清晰、点滴不漏,至于联系两人的……」

    「师父。」

    达也迅速打断八云这番话。八云眯细的双眼恢复原样,露出有些内疚的表情。

    「抱歉抱歉,我忘了这件事不能说。」

    「不,有所冒犯的是我。」

    达也微微低下头,示意这个话题到此打住。

    八云当然明白这一点。

    「所以,今天究竟有什么事?」

    「其实是想请师父协助调查一件事。」

    达也以这句开场白响应八云的询问,接着说明司甲的事情。

    「这名高三学生,几乎可以确定是Egalite的成员,但我认为他与Blanche也有着直接又密切的关连。

    Blanche究竟想透过司甲进行什么计划,师父您有线索吗?」

    「Egalite与Blanche啊……这种程度的事情,我当然有办法调查。」

    达也以询问句提出这个请求,八云则是干脆地点头回应。听起来像是傲慢又像随口敷衍的这番响应,出自八云口中就宛如理所当然。

    而且达也知道,对于八云来说,调查国内恐怖组织的底细真的是「轻而易举」。

    「但我是出家人,会避免过问俗世之事。

    何况你既然已经掌握到这种程度的话,拜托风间帮忙不是比较快吗?藤林家的大小姐就在他那里吧?」

    「……如果请少校帮忙……」

    「你阿姨不会给好脸色看吗?」

    达也短暂犹豫后,以有苦难言的声音回答,八云却中途打断——没让达也说完。

    「既然是这样的隐情,会来拜托我也在所难免。」

    达也默默低头致意。并不是对他愿意接受委托表达谢意,是对他的用心表达歉意。

    八云将手举到眼前挥了挥表示不用道歉,并且邀达也与深雪一起坐在缘廊。

    达也坐在八云身旁,深雪以更加客气的态度坐在达也身旁。

    「司甲,旧名是鸭野甲。」

    八云看两人坐下之后,省略开场白直接述说。

    「双亲与祖父母都没有验出魔法基因,是所谓的『平凡』家庭,但其实是贺茂家的分支。虽说是分支,却与主流家系相隔甚远,以这种意义来说,要视为平凡家庭也无妨。不过甲的『眼睛』应该是一种隔代遗传。」

    八云这番话宛如早已预料到达也的委托内容,使得深雪睁大了双眼,不过达也并没有像妹妹那么惊讶。

    要是动不动就因为这种程度的事大惊小怪,就没办法和八云打交道了。

    不过,达也只有这句话一定要说。

    「师父,您知道隐私权这三个字吗?」

    「我知道字面上代表的意思。」

    达也的委托本身就是侵犯隐私权的事情,但达也无视于此提出责难,至于八云则是以毫不愧疚的表情如此响应。

    深雪单手按着自己的太阳穴,达也与八云都视若无睹。

    「话说回来,师父早就知道我想委托您调查司甲的情报?」

    不过达也在此时忽然转移话题,证明他并没有完全无视于妹妹的态度。

    至于八云,也对于达也要把刚才那一幕当作没发生的做法没有异议。

    「不,和你的委托无关,我早就知道他的事情了。」

    「……有什么原因吗?」

    「我是僧侣,不过另一个身分……不,更重要的身分是忍者。

    如同鱼有水才能活,忍者要随时收集情报才活得下去。

    总之,只要是曾经结缘的地方有任何可能会造成问题、内有隐情的人物,我都会大致调查其底细。」

    达也微微眯细双眼。

    「也包括我们?」

    八云没有发出声音,露出开心的笑容。

    「我曾经想要调查,不过当时查不出来。与你们相关的情报隐藏得非常完美,我得表达佩服之意。」

    达也与八云之间开始出现某种火药味。

    或许是要驱除这股阴霾,深雪连忙插嘴询问。

    「所以老师,司学长与Blanche的关系是……?」

    深雪散发出这种努力圆场的气息,使得达也与八云同时放松表情。他们原本就不是当真要针锋相对,只是打趣互瞪,所以这股表面上的紧张感立刻消失。

    八云就这么维持放松的表情,以闲话家常的语气回答深雪的询问。

    「甲的母亲的再婚对象有个儿子,也就是甲的义兄,他是Blanche日本分部的领导者。

    他不只是对外挂名的代表,也掌管组织背地里的各种工作,是真正意义的领导者。」

    然而八云回答的内容暗潮汹涌,与他悠哉的表情成为对比。

    「甲就读第一高中,应该是这个义兄指使的。这么做的目的,大概是想造成类似本次的状况……具体的企图还不得而知。

    但是肯定不会是什么好事。」

    「这样啊……」

    听到八云这番话,达也缓缓点头并且思索。

    「抱歉,没能在最重要的地方帮上忙。」

    「不,我受益良多。」

    这并不是客套话。达也本来就不认为能立刻得到答案,而且光是能在事前确认这名「可能要注意的人物」其实是「非得注意的人物」,就有非常重要的意义。在明天的讨论会开始之前,必须尽早在不经意的状况下,建议摩利对司甲提高警觉。达也将这件事写入脑中的行程表。

    达也思考到这里,察觉到还有一件事情必须打听。

    「话说师父,司甲『眼睛』的性能达到什么程度?」

    听到达也询问,八云摸起自己的下巴。看来并不是卖关子,是真的在思索。

    「这个嘛……他看得见释放出来的灵气波动,大概是这种程度吧?应该可以确定他不足以看出体内蕴藏的灵气。

    至少他的灵视能力,没有达也班上的同学那么强。」

    八云说出的最后一句话令达也蹙眉。

    「您已经连美月的事情都查过了?」

    达也这句话,使得八云露出今晚最不怀好意的笑容。

    「你也有兴趣吧?」

    达也好不容易才忍住咂嘴的冲动。八云肯定知道这句话说中达也的心思,但是达也很不愿意把事实表现在态度上。

    这里的「有兴趣」并不是青少年男女间的那种意思,并非感情上的话题。一言以蔽之,达也在提防美月。原因正如八云所指摘,她的特异能力可能会看出达也「体内蕴藏的灵气」。

    「以结论来说,我觉得你用不着提防。」

    八云似乎对于能让达也愁眉苦脸感到满足。

    他已经收起笑容了。虽然语气依然悠闲,态度依然轻浮,脸土却不是沉浸于玩笑或是玩着文字游戏的表情。

    「那个女孩即使看得见你的灵气也无法理解。

    如果她精通魔法达到足以理解你的程度,就不会为自己的『眼睛』所苦了。」

    这番话或许是要让达也放心,但是达也心情颇为复杂。

    八云肯定没有这个意思。然而达也是跳脱魔法师框架的特制品,这个事实似乎再度摆到达也的面前逼他正视。
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