魔法科高中的劣等生 > 第二卷 入学篇 下 第十章
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第二卷 入学篇 下 第十章

    然后,到了公开讨论会当天。

    全校有半数学生集结在讲堂。

    「来的人意外地多。」

    「应该可以形容成超乎预料吧?」

    「本校学生居然有么多闲人……或许得建议校方把课程排得更紧凑了。」

    「市原,别开这种不好笑的玩笑……」

    以上几句话依序来自深雪、达也、铃音与摩利。

    他们正在讲台旁边观察场内。

    真由美就在附近与服部准备上台。

    讲台的另一边,有四名三年级的同盟成员,接受风纪委员的监视准备上台。

    纱耶香不在其中。

    「行动部队是在其他地方待命吗……?」

    摩利宛如自言自语轻声说着。

    只是「宛如」,很明显并非自言自语。

    「我有同感。」

    达也刚好也在想同样的事情,并且明白到摩利的用意如此细语。

    他放眼环视会场。

    一科生与二科生的比例大约一比一。铃音的玩笑话暂且放在一旁,关心这个问题的学生比想象得多。不只是二科生,一科生也是如此。

    可以确定是同盟成员的学生约为十人。

    而且占据广播室的成员不在其中。

    「虽然不知道对方有何居心……但我们没办法主动出击。」

    这当然是不用强调的事实。

    对方总是位于先攻立场,这边只能见招拆招。

    「形容成『只守不攻』比较好听……」

    「渡边委员长,请不要以诉诸武力为前提……要开始了。」

    摩利依然想要反驳——应该说抱怨,不过铃音这句话令她将视线移向讲台。

    既然是座谈会形式的讨论,依照本次事件的经纬,必然是这种状况。

    「学生会长,我要质询本季的社团预算分配。依照我们得到的数据,一科生比例较高的魔法竞赛型社团,比起二科生比例较高的非魔法竞赛型社团,很明显分配到更加优渥的预算,这就证明一科生不只是享有较好的教学资源,连社团活动都比较吃香!既然学生会长真的希望一科生与二科生得到平等待遇,就应该立刻修正这种不平等的预算分配。」

    「社团预算的分配,是以社团人数与活动绩效评估而成的预算草案为基础,由所有社团的社长开会做出决议。魔法竞赛型社团看起来分配到较为优渥的预算,主要是反映该社团对外参赛的成绩,即使不是魔法竞赛型社团,例如在全国大赛得到佳绩的蹴球社,分配到的预算并不输魔法竞赛型社团,我想这一点只要参考各位手边的图表就可以明白。社团预算独厚一科生的推测是一场误会。」

    就像这样,真由美代表学生会,对同盟的质询与要求做出反驳与响应。

    即使这么说,同盟并没有提出任何具体的要求,只是拿出预算表要求「平等分配」,无法详述应该要对哪些社团增加多少或是几成预算。

    他们本来就像是受到达也怂恿才硬着头皮上台。

    「二科生在所有层面都受到不如一科生的差别待遇,学生会只是想隐瞒事实吧!」

    「刚才您有提到『所有层面』,请问具体来说是哪些层面?我刚才已经说明过,无论是设施使用与物资分配,从A班到H班没有任何差异。」

    即使是混在听众里用来煽风点火很有效果的标语,拿到台上只会成为毫无具体可言的概念论述。真由美以具体事例以及无从曲解的数字提出反驳,空洞的标语当然无力对抗。

    讨论会进行到这里,逐渐演变成真由美的个人演讲了。

    「……我不否认同盟所指摘的阶级差别意识,确实存在于学生之间。但这是定型而成的优越感与自卑感。以性质来说,并不是特权阶级害怕自己的特权被侵犯,从防卫本能诞生制定而成的差别待遇。

    『花冠』与『杂草』这样的形容词,无论是校方、学生会与风纪委员会都明令禁止,不过很遗憾,大多数的学生都会使用这样的字眼。

    然而,如果只是一科生自称花冠,将二科生称为杂草鄙视,这样并不会造成问题。但二科生自己也鄙视自己是杂草,死心地接受这种说法,这种可悲的风潮确实存在于校内。」

    虽然场内响起零星的奚落声,却没有提出明显的反驳。

    对于将蛊惑的小恶魔笑容封印,以英姿焕发的表情与光明正大的态度高谈阔论的真由美,同盟已经词穷,无从反驳了。

    「这种意识上的隔阂才是问题所在。

    一科与二科的区别,依然基于学校制度确实存在着,这映出背后有着全国都处于指导教师不足的状况,不是能够立刻解决的问题。

    要让所有学生接受不足的指导?还是让一半学生接受充足的指导?

    本校使用了第二种方法。

    这种做法确实造成差别待遇。

    而且我们对此无能为力。

    既然在本校求学,就必须以本校学生的立场,被迫接受这样的原则。

    然而除此之外,并没有制度上的差别待遇。

    或许各位会有人感到意外,不过第一科与第二科的教学内容完全相同。

    即使教学进度有所差异,但双方采用相同的课程和实习教学。」

    无论是达也或深雪,都对此感到意外。

    「哦……」达也不由得发出一声赞暵,深雪则是默默表示赞同。

    见到这一幕的铃音,嘴角露出笑容。

    「在社团活动这方面,社团联盟与学生会,也尽量公平分配各设备的使用时间。

    社员多的社团,比社员少的社团得到较好的待遇,我不否认这一点。不过这是考虑到每个人也必须分配到同等的资源,如同每个社团必须分配到同等的资源,这是不能忽视的原则。

    绝对不是以制度明定魔法竞赛型的社团享有优先顺位。

    刚才『同盟』的各位指出,魔法竞赛型的社团分配到比较优渥的预算。

    以结果来看,确实如同各位的指摘,不过各位在刚才的图表就有看到,这样的预算分配是基于活动实绩的结果。

    除了指导老师的问题,所有做法都有理可循,而且不是出自于一科与二科的差别。

    我想各位应该能够认同,这些解释都是基于合理的根据。

    明知另有原因,却归咎为一科与二科的差别待遇,这种分裂一科生与二科生的意识隔阂,才是真正的问题所在。」

    再度响起零星的喧闹声。

    不过这次包含了正反两种意见。同盟的支持者出声奚落,二科生所坐的区域也传出「同盟别吵」这样的声音,局势的变化显而易见。

    「我身为本校的学生会长,绝对没有满足于现状。

    我经常在思考,要如何消除这种煽动学生对立的意识隔阂。

    然而我不能为了解决这个问题,衍生出不同的差别待遇。即使二科生真的受到差别待遇,反过来让一科生接受差别待遇也不会解决问题。即使只是暂时措施,这也不被容许。

    无论是一科生或二科生,每个人都是本校的学生,对于每位学生来说,在本校度过的这三年都是独一无二的。」

    场中响起掌声。鼓掌的人数没有多到能够形容为满堂彩,却也不是零星的掌声。而且鼓掌的学生不分花冠一科生或杂草二科生。

    掌声结束之后,场内恢复寂静。无论是一科生或二科生,有鼓掌或没鼓掌的人,都目不转睛看着台上的真由美,屏气凝神聆听她的发言。

    与真由美同样位于台上,代表同盟出席的座谈会成员,则是心有不甘瞪着她。

    「消除制度上的差别待遇,避免造成反向差别待遇,我觉得这是我们唯二能做的事。

    今天是个好机会,希望各位能听听我的愿望。

    其实在学生会,还有一个制度造成一科生与二科生的差别待遇。

    那就是不包含学生会长,关于学生会干部的指派权限。

    依照现行制度,学生会长以外的学生会干部,一定要指派一科生担任。

    这项规定只能在学生会长改选时召开的学生总会进行修改。

    我会在卸任时的总会提议废除这项规定,当成是我身为学生会长的最后一项工作。」

    场中一阵哗然,学生们甚至忘记出声奚落,与前后左右的其他学生交头接耳。真由美默默等待这股骚动自然平息。

    「……我的任期刚过一半,这张支票开得有点早,不过既然人心没办法以强硬方式改变,也不应该以强硬方式改变,那我会竭尽所能拟定改善方案,以不同的方式来改变。」

    这番话博得了满堂彩。

    虽然大致来说,这股轻浮气氛很像是对偶像明星的声援,然而不只是一科生,二科生也同样支持真由美,而不是支持同盟的主张,这一点显而易见。

    真由美的要求,是要让众人克服内心的差别意识。

    同盟的行动确实成为契机,使得学校朝着消除差别待遇的方向努力。不过现在这种场面,与他们心目中的变革完全相反。

    改革派往往不会只因为达成目的就满足。

    他们执着于以自己设想的手段达成目的。

    对于同盟成员而言,应该说对于幕后指使者而言,不会对这样的结果感到满意。

    ——何况在背地里煽动纱耶香等人的幕后黑手,从一开始就不打算让事情就此落幕。

    ◇ ◇ ◇

    忽然间,一个轰鸣声撼动讲堂窗户,陶醉于鼓掌这个集体行动的学生们回过神来。

    本次动员的风纪委员们同时展开行动。

    他们以充满纪律的动作,逮捕各目负责监视的同盟成员。无法想象他们平常根本没有接受过象样的训练。

    某种纺锤状的物体,打破窗户玻璃飞了进来。

    榴弹一落地就开始冒出白烟,然而白烟没能扩散,榴弹就连同烟雾飞出窗外消失,整个过程看起来如同逆向播放的影片。

    达也投以赞赏的视线,服部随即不悦地撇过头去。

    真由美见状忍不住轻声一笑。

    摩利朝着讲堂门口伸直手臂。

    戴着防毒面具闯入的数人,就像是被阶梯绊到同时摔倒,就这么动弹不得。

    早在预料之中的偷袭,虽然是采取爆裂物与化学兵器这种超乎预料的激烈手段,却还是正如预定迅速予以镇压。

    看来此处的事件,可以在造成混乱之前以未遂收场。

    「那么,我去看看实技大楼的状况。」

    「哥哥,我陪您去!」

    「小心点啊!」

    在摩利出声送行之下,司波兄妹前往最初传来轰鸣声的区域。

    ◇ ◇ ◇

    在魔法科学校,为了指导魔法实技,魔法师会以教师身分常驻。

    第一高中被认定是最高等级的魔法科学校,教师也是由一流魔法师组成。

    这所学校的战力,足以独自击退小型国家的军队。

    即使当然考虑到可能遭受外部袭击,却没有采取预防措施。

    没有危机感,等于是真正的毫无戒心。

    外部势力出乎预料的入侵与偷袭行动完全夺得先机,实技大楼墙面被烧黑,窗户出现裂痕。达也听到的轰鸣声,应该是小型烧夷弹的爆炸声。两名教师正在连手处理附着在墙面持续燃烧的可燃黏稠剂。

    「闹成这样是什么状况啊?」

    像是在保护两名教师,正在上演激烈武打场面的男学生,看到达也的身影大声询问。

    深雪的手指轻柔舞动。

    以单手就能操作,行动终端装置造型的CAD。

    想子情报体在瞬间展开、建构并发动。

    只有魔法师与魔工技师——「魔法使用者」看得见的魔法光辉。

    围着雷欧的三名男性同时被震飞,打扮像水电工的三人,明显不是学生也非教职员。

    虽然他们宛如踩到地雷飞得老远,位于中心的雷欧却完全不受影响。

    这种能够精准定位的弹性,正是魔法拥有的最大优势。

    「恐怖分子入侵学校了。」

    在深雪和教师们询问状况的时候,达也省略所有细节,向雷欧说明现状。

    「天啊,真危险。」

    光是如此,雷欧就不再追问达也经过上次的课后练习,就明白他是这样的人。

    当务之急只有一件事,那就是校内有一批必须解决的敌人。

    「雷欧,你的法机!……喔,原来援军来了。」

    在这个时候,艾莉卡从另一边的事务室方向现身,她认出达也等人就放慢脚步。

    「不用担心我,时间很充裕。」

    「我怎么可能担心?反正你又杀不死。」

    「喂,你说什么!

    ……不对,现在没空跟你胡闹,快把我的CAD交出来。

    喂,别用扔的啊!」

    即使CAD是精密机器,设计时却考虑到可能会在恶劣环境使用。

    所以不会因为掉到缓冲材质的路面就坏掉。

    知道这一点而扔出CAD的艾莉卡,当然无视于雷欧的抗议——不过即使有摔坏的危险,她也可能会无视于抗议吧。

    「这是达也同学做的?

    还是深雪?」

    艾莉卡以毫不同情的眼神,看着发出呻吟、缓慢爬行的入侵者简洁询问。

    「是深雪,我的手法不会这么漂亮。」

    「是我。这种程度的小角色,用不着劳烦哥哥亲自动手。」

    达也以及回到他身旁的深雪,在完全相同的时间点开口回答。

    「是是是,真美丽的兄妹之情……

    所以,这些家伙可以二话不说就打飞是吧?」

    「既然不是学生,就无须手下留情了。」

    达也完全无视于话中的消遣成分,回以有点文不对题的答案,艾莉卡对此开怀一笑。

    「啊哈,我本来以为高中是个更加无聊的地方。」

    「喔~好恐怖,你这女人真好战。」

    「给我闭嘴。」

    艾莉卡右手举到一半,不过她手上终究是特殊警棍,所以没有真的戳下去。

    「话说回来,你们在这种时间待在实技大楼做什么?」

    只要不是课后留下来练习,学生放学之后应该没理由来到实技大楼。

    达也并不是因为刚才被消遣而还以颜色,只是不经意提出询问。

    「啊?没有啦…那个…嗯…怎么说……」

    「呃…嗯嗯…总之…那个…就是说……」

    所以他们惊慌到这种程度,出乎达也的预料。

    「……你们孤男寡女在那里做什么?」

    声音听起来颇为正经。

    但比谁都了解达也的深雪立刻就知道,哥哥正经的表情背后,隐藏着坏心眼的笑容。

    「孤男寡女?」

    艾莉卡的声音变得高八度,几乎达到有趣的程度。

    「这是误会!」

    雷欧的声音,则是可以形容为惨叫。

    「我只是在练习实技!

    这个女人比我晚到!」

    「我是去练习的,却看到这家伙大摇大摆坐在那里!」

    「喂,大摇大摆是什么意思!」

    「啊~明白了明白了,我懂了,没有误会你们。」

    虽然事实没有那么有趣,但两人的反应已经令人心满意足。

    达也将心态切换回来。

    「有看到其他入侵者吗?」

    「另一边是老师们把关,几乎已经完全镇压了,真了不起。」

    达也以听起来颇为正经……更正,以正经的语气如此询问,艾莉卡也将刚才的惊慌当成没发生过,以不严肃却也没在胡闹的沉着语气回答。

    雷欧也同样立刻就切换心态。

    「虽然由我来说也不太对,不过这些家伙,以魔法师来说只算是三流。

    因为他们三打一都用不出魔法。」

    雷欧说得若无其事,不过光是同时应付三个人就非易事。

    这名同班同学的实力,似乎比想象的还要好。

    「艾莉卡,事务室那边没事吗?」

    艾莉卡点头响应深雪的询问。

    「那边似乎很早就采取因应措施,我到那里时,老师们已经把入侵者绑起来了。

    果然是因为贵重物品很多吧。」

    艾莉卡这番话,令达也觉得事有蹊跷。

    事务室保管许多贵重物品,会成为对方攻击的目标可以理解。

    然而,实技大楼只有旧型号的CAD。

    硬是要列举有价值的东西,就是即使遭受手榴弹攻击,也只有表面轻微烧焦的耐热、耐震、耐冲击的建筑物本身。

    如果大楼遭受破坏,大概有一个月没办法正常上课,但也仅止于此。

    除此之外,要说到遭受破坏会影响学校运作的地方,就是没办法立刻重新调度的重要设备、实验材料与文献所存放的……

    「……实验大楼与图书馆吗!」

    「所以这边只是声东击西?这次的攻击行动规模真是超乎预料。难道说,导致今天举办讨论会的广播抗议行动,也是声东击西之计?」

    达也摇头响应深雪提出的疑问。

    「不,我觉得抗议行动本身是真的,同盟应该也只是被利用了。」

    达也并未对此表达遗憾。要是如此断定,将会侮辱到那些真的想消除差别待遇的人。

    「不提这个,重点是接下来该怎么做。」

    有三种选择。

    可以兵分两路——

    或是直接前往实验大楼

    或是直接前往图书馆。

    「他们的目标是图书馆。」

    这项情报促成了决断。

    「小野老师?」

    低跟鞋加上窄管裤装,外套底下是泛着光泽的毛衣。

    她今天的打扮与上次完全不同,是重视行动轻便性的穿著。

    光泽的来源,应该是着重防弹防刃效果的金属纤维。

    连表情都严肃绷紧,营造出判若两人的气息。

    「对方的主力已经入侵图书馆了。

    壬生同学也在其中。」

    三人朝达也投以困惑的视线。

    达也从正面注视着遥。

    时间不到一秒。

    「事后可以请老师说明一下吗?」

    「我很想拒绝,但是应该行不通吧。

    相对的,我可以提出一个请求吗?」

    「什么请求?」

    即使遥露出迟疑的神色,却没有支支吾吾浪费时间。

    「我以辅导老师小野遥的立场提出请求。

    希望你能给壬生同学一次机会。

    她从去年就烦恼于自己身为剑道选手与二科生的评价差距。

    虽然与她进行过好几次咨商……不过应该是我力有未逮吧。

    最后还是被对方抓到可乘之机了。

    所以……」

    「您太宠她了。」

    遥的这项委托,应该是出自于正直的职业道德。

    然而达也毫不留情出口驳斥。

    「深雪,走吧。」

    「好的。」

    「喂,达也!」

    对于不忍驳斥的友人,达也只给了一句建言。

    「无谓的同情除了害自己受伤,也会波及他人。」

    时间宝贵,多说无益。

    达也飞奔而去的背影如此表述。

    ◇ ◇ ◇

    图书馆前面,正在进行势均力敌的小规模战斗。

    袭击者除了CAD,还携带刀子与射击武器。其中似乎也有少数学生,但几乎都是校外人士——也就是入侵者。

    以三年级学生为中、心的应战组,虽然手上没有CAD,魔法力却远远凌驾于对方。

    没有CAD也能以魔法应付手持武器的敌人,拥有此等实力的他们,不愧是前程似锦的魔法师雏鸟(与其说雏鸟更像幼虎)。

    雷欧目睹这幅光景的下一瞬间就往前冲。

    「Panzer!」

    他放声吶喊,冲进去参加混战。

    这声咆哮是有意义的。

    「居然用语音识别这种稀奇的玩意儿……」

    「哥哥,他刚才是不是同时进行展开与建构程序?」

    「嗯,那是『逐次展开』,十年前流行的技术。」

    「那个家伙连魔法都这么落伍……」

    艾莉卡忽视自己经常使用「刻印魔法」这种过时技术的事实如此说着。幸好她的坏话(?)没有传到奋战中的雷欧耳里。

    雷欧的CAD宽大厚实,像护手般包覆前臂。他以CAD挡住挥来的棍棒并反击。

    原来如此,既然是兼具护盾功能的CAD,难怪雷欧会采用语音识别。因为这种功能不需要让可动组件或是传感器暴露在外。

    虽然这么说……

    「以他那种用法,CAD居然不会坏。」

    「CAD本身也施加了硬化魔法。

    硬化魔法是将分子的相对坐标固定于狭窄区间的魔法。

    无论受到多么强大的冲击,只要物品之间的相对坐标没有出现误差的话,除非外装受损才会导致毁坏。」

    「所以再怎么粗鲁地使用也不会坏掉吗?

    真是适合他的魔法。」

    艾莉卡等人避开混战绕路前往图书馆入口,并且如此评论与调侃。雷欧则是无视于他们,宛如在宣泄内心的积怨,纵横全场大显身手。

    戴着黑色手套的双手,粉碎飞来的石砾与冰块,打断金属或碳纤维强化塑料棍棒。

    偶尔会冒出火花,或许是因为对方有人使用电击棒。

    没能完全闪开而刺在身上的刀子,以及敌方藏在袖子里弹射过来的暗算飞镖,都无法贯穿雷欧白绿相间的制服上衣。

    「身上所有衣物都进行硬化处理吗?

    就像是穿了一套覆盖全身的金属铠甲。」

    雷欧曾经毫不犹豫断言自己擅长硬化魔法,看来此话不假。

    「逐次展开」的技法,是同步进行复数的启动式展开程序与魔法式构筑发动程序,雷欧以这种技法,让硬化魔法持续处于最佳状态。

    身手只比外行人好一点的资浅恐怖分子,虽然握有武器,应该也无法贯穿那套铠甲。

    而且雷欧应该只是靠肉体力量挥出的拳头,破坏力比起使用了移动术式或加速术式的拳头却毫不逊色。

    如果是限制使用枪炮的肉搏战,他的战斗力应该立刻就适用于军队的最前线。

    「雷欧,我们先走了!」

    「好,这里交给我!」

    达也决定把这里交由雷欧处理。

    ◇ ◇ ◇

    图书馆内部鸦雀无声。

    如果相信遥的说法,现状并不是成功击退对方,而是迎击的己方受到牵制。

    馆内除了职员应该还有警卫全天候驻守,不过似乎已经被制服了。

    不愧是主力部队,干练程度完全不同。

    达也暂时躲进入口旁边的小房间,将意识扩展出去,寻找对方的身影。

    不是感应气息,耳屎寻找身影。

    现代魔法是针对伴随事象而来的情报——即是对与事象本身互为表里的「个别情报体」进行干涉的技术。

    使用现代魔法的人,都是在情报体次元——这是世界本身的情报体,也是涵括所有个别情报体之「情报」所处的平台。语源「Idea」是古希腊哲学用语——认知不同的个别情报体。

    不过,很少有人能够感知并加以辨别。

    达也以普通魔法的天分为代价,得到特别高超的知觉能力,能够在情报体次元辨别各种不同的个别情报体。

    「二楼特别阅览室有四人,楼梯口有两人,楼梯上方尽头也有两人……这样。」

    「好厉害,只要有达也同学,埋伏就毫无意义了。

    实战时我绝对不想与你为敌。」

    「对方在特别阅览室做什么?」

    「以入侵者来说,他们也太安分了。恐怕是想窃取魔法大学私藏的机密文献。特别闻览室有权限连结普通人禁止阅览的非公开文献。」

    达也响应深雪询问的这番推测,使得艾莉卡露出失望的表情。

    「艾莉卡,你怎么露出一副期待落空的表情?」

    听到深雪如此询问,艾莉卡就像是抓准这个大好机会,以夸张的动作耸了耸肩。

    「因为啊~高中生的造反风波,明明应该像是『失控的青春』令人兴奋难耐,揭开直相却发现只是稀松平凡的谍报活动……是不是会令人有种『把梦想还来』的感觉?」

    「别问我这种问题。还有,你这种梦想从一开始就是错的。」

    「你还是回答了嘛。」

    达也一时无法反驳,此时深雪连忙打圆场。

    「别计较这件事,得赶快去特别阅览室。

    伏兵由我来应付吧?」

    「不,这工作我要接收~」

    艾莉卡像是唱歌般抢下这个角色,不等回应就冲了出去。

    无声无息,宛如滑行进逼到楼梯口。

    握柄内藏CAD的伸缩警棍已经伸展完成。

    本来应该是伏兵的敌方却遭受奇袭。

    艾莉卡挥下警棍命中敌人,在下一瞬间翻身回击。

    她眨眼之间就打倒两名敌人。

    这是洗炼至极的近身战技,与雷欧粗犷的战斗方式成为对比。

    伙伴倒地的声音,使得楼上的伏兵总算发现艾莉卡了。

    一人冲下楼,另一人在后方展开启动式。

    然而,启动式随着想子的闪耀而粉碎。

    魔法被取消,使得魔法师愣在原地。

    他的身体呈现不自然的僵硬状态,在下一瞬间失去平衡摔下楼梯。

    「啊……」

    「别在意。」

    妹妹发出可爱的声一首,达也则是将手枪造型的CAD收回枪套,并且出声安抚。

    以双脚站立的人类,在站着的时候,总是潜意识随时调整着重心。

    身体动作忽然减速=被迫停止的人,没办法继续站稳。

    到这里为止都在深雪的预料之中,但深雪没想到对方会摔下楼梯吧。

    总之颈骨似乎没断,而且既然参与这种暴行,应该已经做好脑震荡或是断两三根肋骨的准备了。达也所说的「别在意」是这个意思。

    至于另一名伏兵,握着一把与其说是小刀,更适合以脇差来形容的真刀砍向艾莉卡。

    达也对他的长相有印象。

    是在剑道社的示范赛担任纱耶香对手的男学生。他想以蛮力压制艾莉卡的右手,戴着红蓝线条外框的白色护腕。看来剑道社已经率先被污染了。

    「啧。

    达也同学…应付学生…就一定要…手下留情…是吧?」

    在武器互抵较劲的场面里,艾莉卡发问的声音有些颤抖。

    体格造成的臂力差距,在胶着状况会造成诸多影响。

    「不需要刻意手下留情。」

    达也如此说着踏出脚步。

    「不用帮忙!」

    艾莉卡出声制止。

    「应付这种程度的对手,用不着发挥真本事!」

    她猛然加强压力,在下一瞬间卸除力道。

    与踉跄的对手互换位置之后,艾莉卡催促两人先走。

    「这里交给我。」

    「明白了。」

    男学生侧身提防遭受夹击。

    然而达也与深雪,已经没把这名学生放在眼里了。

    达也使劲踩向地面。

    深雪轻盈蹬向地面。

    达也的身体弹跳到墙面。

    深雪的身体飞舞到空中。

    两人一鼓作气抵达楼上。

    「咻~」

    艾莉卡模仿口哨发出一首效,同盟学生则是看得出神。司波兄妹留下他们两人,前往尽头的特别阅览室。

    ◇ ◇ ◇

    纱耶香以复杂的心情,凝视着正在眼前进行的作业。

    机密文献记载这个国家魔法研究相关的最先进文献资料,校内只有这台终端装置能够链接。她的同志——「Blanche」的成员正在入侵系统。

    男子组主将司是在半年多之前,引介他们与纱耶香认识。不知为何,司并不是带纱耶香到他所属的Egalite,而是Blanche。

    纱耶香原本不打算让这个活动扩展到校外,至少不打算做出触法的举动。之所以愿意和这些人见面,是受到司的照顾而给他一个面子。司的哥哥是Blanche日本分部代表,这个人教导了纱耶香很多事情。即使现在的纱耶香重新体认到,魔法技能造成的差别待遇并不是只在校内就能解决的问题,纱耶香的关注焦点依然只限于校内二科生的差别待遇。

    其实纱耶香比较想参加讨论会。不只是这么想,她也有开口表达意愿,然而司说她比较适任这边的工作,纱耶香也拒绝不了,于是便被说服。

    纱耶香心想,自己究竟是在做什么?擅自拿走钥匙,成为黑客的同伙……这些就是自己想做的事情吗?

    思绪朝着被禁止的方向延伸。感觉到这一点的纱耶香,连忙将意识移回眼前的任务。

    然而己方目标明明是废除魔法造成的差别待遇,为何会需要魔法研究的最先进数据?

    司的哥哥曾经说过,将魔法学的研究成果公诸于世,是废除差别待遇的第一步。

    (可是,向不会使用魔法的人公开魔法理论,我不认为有什么意义……)

    在心中反复许多次的疑问,再度浮现在脑海。

    魔法相关的学问,对于不会使用魔法的人毫无帮助。

    就某种意义来说属于现实主义的魔法理论,没有宗教上的唯心性质。

    若有人想要得到最先进魔法研究成果,那不就是企图利用魔法的人吗……?

    (不对,肯定有一些能让不会使用魔法的人们受益的研究成果被隐匿了……)

    这是为了说服自己而编造的理由,引导自己如此认定的答案。

    然而即使不断在内心反复,自己也没办法真正接受这种说法。

    「……好,破解了。」

    场中出现小小的骚动。

    旁人连忙准备固态储存装置。

    同志们感觉他们的表情确实闪过一抹「欲望」,使得纱耶香别过头去。

    看向门口。

    所以,她是最早察觉的人。

    「门被……!」

    她的尖叫,使得其他成员同时转过身来。

    四方形的门,在他们的注视之下往室内倒下。

    「怎么可能!」

    如果对照事实,他们惊愕的呼声算是颇为保守。

    在物理层面坚固的物体,个别情报体的可变性也不大。

    能够承受反战车火箭炮直接轰炸的复合装甲门板,要以魔法破坏并非不可能。

    然而无论是使用加重、振动或融解的方式破门,都必须重复好几次相同的工序,构筑大规模的魔法式才行。

    不可能像是这样,无声无息瞬间破坏。

    超乎常理的光景,冻结了众人的意识与动作,此时他们手中的储存装置粉碎了。

    紧接着,用来入侵系统的行动终端装置,宛如依照制造程序高速倒转一样分解了。

    连接的装置忽然终止讯号,使得阅览用的终端装置进入锁定状态。

    「可以称呼你们是产业间谍吧?

    你们的企图就此瓦解了。」

    纱耶香熟悉的一个人影,右手握着闪耀银光的手枪造型特化型CAD,以十分平淡的语气宣告了终结。

    人影后方有另一个娇小的人影,手持行动终端装置造型的CAD优雅待命。

    他们兄妹脸上丝毫没有激动的神色,令在场人们差点忘记自己正在从事犯罪行为。

    「司波学弟……」

    如此细语的纱耶香身旁,举起了一只右手。

    不是投降的手势,是一名同伙男性以真枪瞄准前方的学弟。

    这名男性不是第一高中的学生。

    甚至不是学生。

    是司的哥哥——领导者指名参加本次任务的人。

    由领导者直接指名的同伙,明确展露杀人的意图。

    纱耶香发出无声的尖叫。

    想制止却发不出声音,做不出动作。

    自己是这群杀人犯的同伙这样的认知令她惊惧畏缩。

    然而,能够轻易夺走人命的子弹没能发射。

    痛到发不出声音的剧痛,使得这名男性倒地挣扎。

    他的右手就这么握着手枪,不对,是手枪黏在他的手上。

    男性的右手肿胀发紫。

    「停止愚蠢的行径。别以为我会放过任何对哥哥不利的恶意。」

    语气平静庄重……充满威严。

    级数差太多了。

    令人体认到,再怎么做都无能为敌。

    光是听见这个声音,似乎连反抗意志都会冻结。

    吓得不敢动弹的纱耶香,接着听到的是达也残酷的话语。

    「壬生学姐,这就是现实。」

    「啊……?」

    「所有人同样受到厚待的平等世界不可能存在。无视于天分与专长的平等世界,是所有人同样受到冷遇的世界。

    其实壬生学姐也早就明白了吧?

    没有人能赋予这种平等,这种玩意儿只存在于用来欺骗并利用他人的甜美谎言。」

    纱耶香失焦的双眼回神了。

    学弟从正面注视她的冰冷双眼,隐约透露出某种情感。

    「他们提供壬生学姐这种悦耳的理念,实际上却是要利用学姐,以窃取魔法大学的非公开技术。这就是现实。」

    这种情感是怜悯?

    「为什么!

    为什么会变成这样!」

    感受到这一点的瞬间,纱耶香内心某种连她自己都不清楚的情绪爆发了。

    「想要废除差别待遇,这样错了吗?

    想要追求平等,这样错了吗?

    差别待遇确实存在吧!

    这不是我的错觉。

    我确实受到鄙视。

    受到讥讽视线的洗礼。

    听到周围瞧不起我的声音!

    我想要消除这一切,这样错了吗?

    你也一样吧?

    你肯定总是被拿来和旁边的成材妹妹做比较。

    而且一直以来肯定受到不合理的侮辱!

    肯定曾经被所有人瞧不起!」

    纱耶香的吶喊,确实是出自内心的悲叹。

    是来自心底的哀号。

    然而这样的吶喊没能传入达也的内心,无法引起共鸣。因为对于达也来说,这单纯只是当成「这么回事」并接受的事实罢了。

    因此达也就只是接收着她这番吶喊的「意义」,接收着她正在吶喊的「现象」。

    只是认知到眼前有一名放声悲叹的少女。

    纱耶香在达也眼中看到的怜悯神色,只是她自我怜悯产生的错觉。

    纱耶香的吶喊没有传入目标对象的少年内心——而是传入旁边少女的内心。

    「我不会鄙视哥哥。」

    深雪静静说着。

    然而她的声音,蕴藏着阻止纱耶香继续悲叹的情绪——也就是愤怒。

    「即使除了我以外的所有人类都中伤、诽谤、鄙视哥哥,我献给哥哥的敬爱之情也绝对不会有任何改变。」

    「……你……」

    纱耶香哑口无言。

    深雪过于鲜明强烈的这番誓言,使得纱耶香不只是话语,连思绪与情感都断绝了。

    「我的敬爱并不是来自魔法实力。

    以世间认定的魔法实力来说,我至少比哥哥高明好几个层次。

    不过我对哥哥的这份心意,完全不可能会因为这种东西受到任何影响。

    这种东西,丝毫无法撼动我对哥哥的心意。

    因为我知道,这种东西只不过是哥哥不足为提的一小部分。」

    「…………」

    「所有人都侮辱哥哥?

    这种说法才是无可原谅的侮辱。

    侮辱哥哥的无知之徒确实存在。

    然而认同哥哥杰出能力的人,与这种泛泛之辈一样多。不对,是更多。

    壬生学姐,你是一位可怜人。」

    「你说什么?」

    只有音量很大声。

    然而话语之中没有力道,毫无想法与情感可言。

    「没有人愿意认同你吗?

    衡量你价值的方法就只有魔法吗?

    不,肯定不是这样。

    至少我知道有一个人,并不是以这种方法衡量你。

    你知道这个人是谁吗?」

    「…………」

    「哥哥已经认同你了。

    认同你的剑技造诣,以及你的容貌。」

    「……这只是表面上的东西。」

    「确实如你所说,这是表面上的东西。

    不过这也确实是学姐的一部分,是学姐的魅力,是学姐本人吧?」

    「…………」

    「只看得到表面是理所当然的。

    在咖啡厅两次,在广播室前面一次,哥哥这次只是第四次与你当面交谈。

    你想对一个只见过四次面的人要求多少?」

    「这……」

    「到最后,最歧视你的人正是你自己。

    最鄙视你是劣等生,鄙视你是『杂草』的人,正是你自己。」

    无法反驳。

    甚至没有想要反驳的念头。

    这番指摘,使得纱耶香受到足以令思绪空白的打击。

    人们在放弃思考的畤候,会放弃自己的意志。

    抛弃意志的空壳,被恶魔的细语悄然入侵。

    不,在这个场合,应该是傀儡师的细语。

    「壬生,用戒指!」

    直到前一刻,一名男性一直丢脸地躲在十六岁少女的身后。

    这名男性忽然如此大喊。

    他随着宛如哀号的这声吶喊,举手朝着地面往下挥。

    小小的点火声,白色的烟雾。

    同一时间,刺耳的无声噪音传遍全场。

    是想子噪声。

    阻碍魔法发动,「演算干扰」的波动。

    烟雾里传出三个脚步声。

    达也刺出两次手。

    是在烟雾之中施展掌打。

    浓烟使得他双眼紧闭。

    响起两声命中骨肉的沉重声响,以及两声物体落地的声响。

    「深雪,住手。」

    他在这段空档下达指示。

    深雪立刻取消正在架构的魔法式,改成另一种。

    风成为涡流,逐渐吸收白烟。

    压缩到乒乓球大小的烟,被封锁在半空中出现的干冰里,然后掉到地面。

    恢复为清晰光景的室内,共有三名男性倒地。

    一名男性被冻伤的剧痛刺激得翻滚挣扎。

    两名男性脸部瘀青昏迷不醒。

    「哥哥,不用逮捕壬生学姐吗?」

    深雪诧异询问。

    并不是怀疑达也别有居心。

    深雪会对达也与其他异性的交情表达猜忌之意,只是兄妹之间平凡的互动。

    达也不会在这方面加入私情,深雪非常清楚这一点。

    「我并不是在怀疑你的实力,但在视线不良的状况下,有可能会发生意外状况。

    你不需要背负风险,艾莉卡会帮忙抓住壬生学姐。」

    如果选择最短路线前往门口的话,肯定会和留在一楼的艾莉卡碰个正着。而且依照纱耶香的模样,她应该没有精神上的余力选择绕路逃离。

    「但我认为艾莉卡没理由热心到这种程度……」

    「前提是对方并非壬生学姐。」

    执着于特定对手的这种心情,深雪不太能理解。

    因为对她来说,战斗是必须回避的行为,如果无法回避就必须取胜。

    无论对手是谁都一样。

    无论对手是何方神圣,总之就只是敌人,其他要素完全无关紧要。

    不过依照习得的知识,她知道某些人会对于交战对手有所执着。

    「这样啊,既然交给艾莉卡,应该就没问题了。」

    所以深雪决定将纱耶香交给艾莉卡处理,协助哥哥绑住这些恐怖分子暨窃盗犯。

    ◇ ◇ ◇

    纱耶香几乎是以反射动作在行动。

    晶阳石戒指是组织借给她,用来逃走的王牌。

    她是接受「魔法使用者」教育的学生,也知道「演算干扰」的性质与极限。

    不,由于有实际使用的经验,所以她在这方面的知识,比普通魔法师还要详细。

    这枚戒指没有打倒魔法师的能力。

    只能妨碍魔法发动的「演算干扰」,唯一的用途是回避魔法攻击。

    光是如此,赢不了那名一年级学生。

    当时的他,展现出某种前所未见的犀利招式。

    那名一年级学生的武技,深深烙印在她的眼底。

    领导者出借这枚戒指时,曾经反复叮咛。

    这枚戒指要用在逃走的时候。

    烙印在眼底的光景,以及刻画在耳中的话语,如今操纵着她的四肢。

    后方传来物体落地的声音。

    没有人跟着她一起逃出来。

    她知道同伴被打倒了。

    然而思绪麻痹的她,脑中甚至没有「回去救他们」这个选项。

    就只是依照计划失败时的教战守则,受到「返回组织位于校外的中途基地」这种强迫观念的指使,跑过走廊沿着楼梯冲下楼。

    她在此时停下脚步。

    「学姐,初次见面~」

    有一名女学生——既然称呼纱耶香「学姐」,应该是一年级吧!双手放在身后,笑咪咪挡住她的去路。

    「……你是谁?」

    纱耶香的声音将戒心表露无遗。

    然而,一年级学生的开朗表情没有变化。

    「我是一年E班的千叶艾莉卡。

    为求谨慎我想要和您确认一下,您就是前年剑道大赛国中女子组全国亚军的壬生纱耶香学姐没错吧?」

    一股不明的冲击袭击纱耶香。

    意识深处,自己看不见的内心某处,传来一阵宛如竹剑劈打的痛楚。

    「……是又怎么样?」

    纱耶香隐藏这股冲击与痛楚,如此回问。

    「不不不,没怎么样啊。

    我只是想确认一下。」

    艾莉卡依然将双手放在身后。

    然而,毫无破绽。

    她纤细的身体要封锁走廊是无稽之谈,纱耶香却找不到能够钻过去的「缝隙」。

    而且……她藏在身后的双手,是空的吗?

    没有拿任何东西吗?

    「……我有急事,能让我过去吗?」

    后方没有追兵的气息。

    然而如果是那名学弟,要隐藏气息接近或许是轻而易举。

    纱耶香压抑着焦急的情绪,尽可能使用温和的语气。

    ——不过她早就知道,能够直接离开这里的机率趋近于零。

    「学姐要去哪里?」

    「与你无关吧?」

    「意思是……您不打算回答?」

    「没错。」

    「看来交涉决裂了。」

    艾莉卡以开怀的语气如此宣告。

    虽然这种说法乱七八糟,不过纱耶香也早就明白,对方从一开始就不打算放她走。

    纱耶香迅速看向两侧。

    很不巧,她身上没有武器。

    虽然带着CAD,但若要使用魔法,自己拥有的唯一优势「演算干扰」将会无法使用。

    地上的银灰色短棍映入视线一角。

    是她同伴带来的电击棒。

    长度不太够,但是可以当成惯用武器的替代品。

    纱耶香注意着不被对方察觉,缓缓压低重心。

    将身体的力量集中在双脚。

    猛然纵身一跃。

    她一个翻身捡起短棍,立刻朝着挡路的女学生摆出架式。

    艾莉卡露出无可奈何的表情看着这一幕。

    「其实用不着这么慌张,我会给学姐拿武器的时间……」

    纱耶香的脸蛋一下子涨红。

    称不上独角戏,只算是出洋相。为了隐瞒这股尴尬与害羞,她瞪着艾莉卡放声大喊。

    「让路!不然给你好看!」

    「这样就构成正当防卫的理由吧?

    但我也不打算用这种借口就是了。」

    艾莉卡以扫兴的声音轻声说完之后,把藏在身后的双手移到前面。

    右手是伸缩警棍,左手是货真价实的胁差。

    接着,艾莉卡将左手的武器扔在一旁。

    「那么学姐,来较量一下吧。」

    艾莉卡说完将右手举到前方。

    纱耶香也摆出架式,将武器移到正面,左手放在右手上。

    纱耶香是双手中段架式,艾莉卡则是单手侧身的架式。

    起招非常唐突。

    没有预先以剑尖互击示意,也没有勇猛吆喝。

    在看到艾莉卡有所动作的瞬间,她的警棍已经进逼到纱耶香的颈子。

    纱耶香连忙举起武器,将警棍往上方架开。

    深植于体内的反射性防御动作,使得纱耶香好不容易挡下攻击——原以为如此,不过在下一瞬间,对方已经绕到纱耶香的身后了。

    纱耶香立刻转身,只凭直觉将电击棍直握。

    几乎会被震飞的这股冲击,纱耶香紧握武器撑了下来,并且试图按住警棍成为互比力气的场面,然而对方的身体已经瞬间离开攻击间距了。

    「自我加速术式……?」

    纱耶香轻声说着。

    艾莉卡没有回应。

    「……和渡边学姐一样?」

    然而她接下来这句话,使得艾莉卡停下脚步。

    这只是一瞬间的停滞,却是足以创造转机的空档。

    艾莉卡正要再度踏出脚步时,被充斥于走廊的刺耳噪音阻止。

    听不见的想子噪声。

    纱耶香朝着蹙眉的艾莉卡转守为攻。

    毫无喘息余地的连续攻击。

    面、面、小手、胴、斜砍、上劈、面、逆斜砍……

    从剑招就可窥见,不只是属于运动项目的剑道,纱耶香也有古流派剑法的好底子。

    攻势,侵掠如火。

    正如「风林火山」这句名言所述,宛如烈火的攻击。

    想子噪声不知何时消失了。

    这是理所当然的事情。

    「演算干扰」是将想子输入晶阳石发动的技能。

    要是停止输入想子,就会停止释放噪声。

    充斥于室内的噪声,也终将衰退消灭。

    现在的纱耶香全神贯注施展剑招,不可能有余力维持「演算千扰」。

    现在是随时都能发动魔法的状态,而且不论纱耶香的攻击再怎么犀利又猛烈,也比不上身体搭配魔法产生的速度。

    即使如此,艾莉卡还是没有使用魔法的意思。

    因为没有余力建构魔法式?

    艾莉卡是曾经在编译实技陷入苦战的二科生。

    但艾莉卡的CAD是有速度优势的特化型,她也惯于使用这种特殊形状的CAD。

    而且警棍上的刻印术式,即使受到「演算干扰」的影响,也能稳定接受想子供给。

    只要艾莉卡架开对方拉出距离,应足以发动她的拿手魔法。

    而且她看起来,不像是陷入困境无法架开对方。

    与「宛如烈火」这样的称赞不同,纱耶香的攻击可说是毫无章法。

    艾莉卡以毫不拖泥带水的动作,防御或架开对方的每一招。

    她的眼神没有焦虑。

    呼吸也没有紊乱。

    气息率先紊乱的人,是看起来进攻到疲累的纱耶香。

    局势瞬间改变。

    攻守互换。

    艾莉卡以毫厘之差闪避这记上劈,在纱耶香的短棍静止时,以警棍使劲横砍。

    瞄准根部的这一记,使得构造比木刀或棍棒脆弱的电击棒应声折断。

    「…………」

    纱耶香毫不畏惧地瞪着进逼到眼前的警棍。

    她的双眼蕴含坚定的斗志。

    「捡吧。」

    艾莉卡没有移动手中的武器就如此宣告。

    「…………」

    听不懂话中含意的纱耶香没有回应。

    「捡起旁边地上的胁差,展现你的全力吧。

    那个女人的幻影束缚着你,我会帮你粉碎这个幻影。」

    纱耶香无视于眼前的警棍蹲下去。

    捡起艾莉卡扔在地上的胁差之后,再度摆出架式。

    此时她想到某件事而解除架式,将左手放在右手。

    右手中指的黄铜色戒指散发着光泽。

    她取下这枚戒指扔到地上。

    「我不要靠这种东西。

    我要以自己的力量战胜这一招。」﹒

    纱耶香脱下制服上衣。

    第一高中的女学生制服,是无袖连身裙搭配西装式上衣。

    如今纱耶香从肩膀到手指裸露在外,整条手臂完全不受拘束。

    纱耶香反转刀刃。

    以刀背出招,是无视于刀身构造的攻击方式,只会增加断刀的风险。

    即使要背负这种风险,也不愿意因为害怕误杀对手,使得剑招的犀利程度打折扣。纱耶香摆出这样的架式。

    「我明白。」

    两人各自摆出架式对峙。

    「你的招式与渡边学姐师出同门。」

    「我的招式与那个女人相比,别有一番风味。」

    彼此只各说了一句话。

    接下来,沉默笼罩全场。

    沉默转变为紧张,紧张让位给紧迫。

    紧迫气氛达到最高潮的瞬间,艾莉卡消失了。

    剎那的交错。

    响起尖锐的金属声响。

    难以用肉眼辨识,艾莉卡以魔法加速的这一招,纱耶香确实挡下了。

    挡下了这招独门奥义。

    胁差从纱耶香的手中滑落。

    紧接着,纱耶香按住右手跪了下去。

    「抱歉,学姐。

    可能骨折了。」

    「……有裂开。

    没关系,这就代表你没办法放水。」

    「嗯。

    学姐,你可以引以为傲。

    因为你刚才让千叶家的女儿使出真本事了。」

    「原来如此……你是那个千叶家的人。」

    「正如学姐的推论。

    顺带一提,渡边摩利是我家的门生。

    那个女人是目录,我是印可(注:日本武术段位名称,各流派不尽相同,由低而高有「切纸」「目录」「印可」「免许」「皆传」等)。

    如果只比剑术实力,我在她之上。」

    这番话使得纱耶香浅浅一笑。

    这是一张飘渺却纯真的笑容。

    「这样啊……

    嗳,虽然这个请求很任性,不过可以帮我叫担架过来吗?

    总觉得…意识开始…模糊……」

    纱耶香就这么无力倒下。

    艾莉卡小心翼翼抱起她的身体。

    并且在昏迷不醒的纱耶香耳际悄悄细语。

    「学姐,请放心。

    有个温柔的学弟会送学姐就医。

    ◇ ◇ ◇

    「所以,你要我送壬生学姐去保健室?」

    对于达也这个理所当然的疑问,艾莉卡毫无愧疚之意点了点头。

    「放心,没有很重。」

    「不,并不是这个问题。」

    「能用光明正大的理由抱起可爱的女生,这时候应该开心才对。」

    「我没兴趣为了这种事开心……不,也不是这个问题。」

    「……我一直隐约在想,达也同学难道对女性没兴趣?

    难道你是那种性向?」

    「你说的『那种性向』是哪种性向?」

    「同性恋。」

    「怎么可能!

    我说啊,问题不在这里,明明只要找担架过来就好,为什么非得要我用抱的?」

    深雪就只是发出银铃般的笑声。

    达也对抗着逐渐累积的徒劳感,试着让艾莉卡理解世间常识——不过事到如今,他已经处于半放弃的心态了。

    「当然是因为这么做的话,壬生学姐一定也会很开心啰!」

    达也不由得哑口无言。

    不讲理到这种程度,要以道理说服她很困难。

    也可以说束手无策了。

    「哥哥,其实无妨吧?

    即使不是分秒必争的重伤,能够早点治疗依然再好也不过。

    我认为哥哥抱学姐送医是最快的方法。

    总之,继续僵持下去也没完没了吧?

    因为对方是艾莉卡。」

    「等一下,深雪,这是什么意思?」

    「唉,你说得没错,不得已了。」

    「等一下,达也同学,你怎么也顺水推舟攻击我?

    二对一太卑鄙了吧!」

    「哎呀,我自认是站在艾莉卡这边耶。」

    「骗人!

    绝~对是骗人的!」

    艾莉卡哇哇大喊,深雪若无其事当作耳边风。达也将她们这段会心一笑(?)的互动当成背景音乐,轻轻抱起纱耶香。

    没有因为力道过强导致身体晃动。

    动作非常流畅,看不出他是朝哪里施力。

    「嗯,达也同学果然好厉害。」

    艾莉卡频频点头,不知为何一副很佩服的模样。但要是继续应付她的话,大概又会浪费不少时间,所以达也直接踏出脚步。

    昏迷不醒的纱耶香,看起来宛如在安稳熟睡。

    ◇ ◇ ◇

    剑道社男子组主将司,以行动终端装置的监视功能得知潜入图书馆的部队遭到逮捕,认为如今非得向担任Blanche日本分部领导者的哥哥请求指示才行,而且十万火急。

    虽说是哥哥,不过其实两人是家长再婚之后成为一家人的义兄弟,但是司如今信任他的程度更胜于亲生父母。记得在家长当初再婚的时候完全不想和他打交道,却不知何时回过神来就变成此等交情了。

    「是何时开始」的这个念头出现在意识表层后,立刻在噪声之中消失。察觉到自己在一瞬间恍神(这里的瞬间是当事人的感受),司摇头提醒自己没有闲工夫发呆。在校区使用无线通信太危险了。虽然没有遭到窃听,而且只要是进行普通的通讯就完全不用在意,但现在处于紧急状态,最好要认定目前的对外通讯,包含有线与无线都受到校方的监控。

    司不认为离开学校是一件难事。现在是紧急状况,却不是战争或是内战状态。校外也没有进行枪战。即使会严格管制校外人士进入,也不会阻止学生放学离校。

    虽然司如此判断,不过很遗憾,状况违背了他的预料。

    「这不是剑道社的司吗?你要回去了?」

    想避免他人起疑的司,在光明正大要走出正门时,有人从后方叫住他。

    虽然称不上朋友,却是熟悉的声音。

    转身看去,眼前站着一名同样是三年级的学生。他身高不高,但体格壮硕,上半身颇为厚实(当然不是赘肉,是肌肉),很适合以魁梧来形容。手臂戴着风纪委员的臂章。

    「辰巳……没有啦,以这种骚动来看,今天的社团活动已经只能中止了吧?所以我想赶快回家回避。」

    贸然展现慌张的神情,是最要不得的事。司如此告诫自己,努力以平静的声音响应。

    「这样啊,嗯,说得也是。今天各社团应该没得进行活动了。」

    「嗯,就是这么回事。那我走了。」

    司正要说出最后的「再见」雨个字,却没能把话讲完。

    「喔,且慢,在那之前我有个问题想问。」

    心脏激烈跳动。

    「问我?」

    司好不容易掩饰慌张情绪,努力装出诧异的表情。

    「对,就是问你,司。」

    辰巳的声音煽动着司的不安情绪,司觉得他的语气就像是已经知悉一切。

    「我家的委员长,有个令人不予置评的专长。」

    他毫无脉络可循——似乎如此——忽然提这个话题,但是司丝毫无法降低戒心。

    「委员长可以操作气流混合复数香料,不必使用非法药物就能调合自白剂。」

    司好不容易抑制自己差点脱口而出的哀号声。

    然而,这是无谓的努力。

    「司,用不着勉强装得若无其事。你应该已经明白了吧?

    已经证据确凿了。唆使那些家伙的主谋就是你。」

    司默默转过身去。

    虽然自己是不擅长魔法技能的二科生,但司对于剑道的锻炼成果以及高速移动的魔法很有自信。辰巳看似笨重,其实是三年级之中屈指可数的速度型战士。但如果是长程奔跑,司相信自己拥有优势。

    司如此心想,但他仅仅才踏出一步,计划就瓦解了。

    「司学长!请您乖乖和我们走一趟!」

    气势充足到烦人的声音挡住他的去路。正确来说是发出声音的人挡住去路。

    「泽木……你们两人为什么会在这种地方?」

    司宛如呻吟如此说着。事发地点是图书馆门口,实力在风纪委员之中首屈一指的这对搭档,为什么会在这种地方?司会这么想并非不可思议。

    「没发现吗?我们找了拥有远距透视系技能的人帮忙,今天一整天都在看着你。

    你完全没有露出马脚,我们还以为扑了个空,却在你想逃走的时候逮到机会了。」

    司聆听辰巳愉快述说的声音从后方传来,下定决心强行突破。

    要突破就得从泽木这边。以司所处的现状,回到校舍是自杀行为。

    但泽木虽然还是二年级,却是本校在「中式魔法武术」这种魔法近战格斗术的第一把交椅。

    手无寸铁的司毫无胜算——正面交锋的话是如此。

    司抽掉右手的读腕。

    护腕底下是又细又薄的黄铜色手镯。是晶阳石手镯。

    他发动了「演算干扰」。

    在这种地方散发干扰波,就等于大声宣布自己是那群人的同伙。司明白这一点,但现在不是考虑这种事的状况。必须想办法克服这个困境,与哥哥取得联系——近乎强迫观念的这种想法,支配着司的行动。

    司朝着蹙眉的泽木突击。「中式魔法武术」终究是以魔法辅助身体发挥强大战力的魔法技术,在无法使用魔法的状况,即使是赤手空拳,自已不以魔法辅助为前提的「剑道家」招式应该会嬴。如此相信的司朝着泽木出招。

    他的手刀被泽木轻易架开。

    侧腹遭受猛烈的打击。泽木的手肘打入司的腹部。

    「司,你误会了。」

    辰巳俯视着倒落在地面的司,以同情的语气轻声说着。

    「泽木就算不使用魔法,也不是等闲之辈,很多家伙的观念都是错的。到头来,不使用魔法就没啥本事的家伙,如果再加上魔法这种额外的玩意儿,想随心所欲行动都是难事。」

    痛得呻吟的司根本无法响应。泽木默默把司绑了起来。

    ◇ ◇ ◇

    保健室里,众人正准备聆听纱耶香的供述。

    由于还得治疗右手伤势,校医原本加以限制,避免当事人情绪过于激动,但如今纱耶香自己希望说出一切。

    真由美、摩利、克人,学生三巨头齐聚一堂聆听供述。推定是主谋的司甲遭到逮捕,表面上的混乱已经全部镇压,但详细情形依然几乎不得而知。来自校外的入侵者,已经由教职员拘留准备扭送警局。虽然三人分别是学生会长、社团联盟总长与风纪委员长,然而只要是处于学生立场就不能干涉。另一方面,司现在还不是能够讯问的状态,所以纱耶香是现状唯一能打听本次事件详情的情报来源。考虑到这一点,真由美他们三人会齐聚于此,并不值得诧异。

    话题从纱耶香被拉拢为他们的同伴开始说起。

    去年,纱耶香刚入学,司就立刻前来打交道;当时的剑道社,已经有不少人赞同司的理念;不只是剑道社,还虚设学生们自主练习魔法的小团体进行思想改造。这些人在第一高中内部,投注超乎想象的时间打下稳固的基础,这样的事实令真由美等人惊讶以对。

    听完纱耶香这番话,受到最大打击的应该是摩利。不过相较于真由美与克人,她受到的打击来自另一个原因。

    「抱歉,我心里没有底……」

    摩利露出讶异的表情,艾莉卡朝她投以带刺的视线。

    然而摩利没有余力注意这样的视线。

    「壬生,这是真的?」

    摩利以透露狼狈情绪的声音如此询问,纱耶香低下头去,时间不到一秒。

    再度抬起头的纱耶香,以释怀的表情点了点头,并且同样以释怀的语气回答。

    「现在回想起来,我国中时代被称为『剑道小町』之后,就开始得意忘形。

    所以在入学当初,我在剑术社的招生示范赛,见识到渡边学姐高超的魔法剑技,主动出面向学姐讨教却被冷漠回绝时,我受到很大的打击……

    学姐不肯接受我的请求,肯定因为我是二科生,我想到这件事就好难过……」

    「慢着……等一下。

    你提到去年的招生周,应该是我教训剑术社不准太乱来的那个时候吧?

    我记得当时的事情。

    也没有忘记你曾经想找我讨教。

    但我并没有冷漠回绝你啊。」

    「造成伤害的人不明白受伤的人有多痛,这种事很常见。」

    摩利正经露出纳闷的表情,艾莉卡则是以酸溜溜的语气如此责难。

    「艾莉卡,暂时别说话。」

    不过达也开口制止了。

    「怎么回事?达也同学站在渡边学姐那边?」

    「先静静听她说吧,有什么责备或评论都等听完再说。」

    当面受到这样的斥责,艾莉卡虽然表情有些不满,却还是闭嘴了。

    经过短暂的沉默,纱耶香颇为难过地开口反驳。

    「当时学姐说,我不够格当对手,这样只是浪费时间,要我选择适合自己的对手……

    刚升上高中,就被崇拜的学姐这么说……」

    「慢着……不对,慢着。

    壬生,这是误会。」

    「啊?」

    「记得我当时是这样说的。

    ——不好意思,以我的质力无法担任你的对手,只会浪费你的时间。不要找我,你还是寻找其他配得上你实力的对象练习——这样。

    不是吗?」

    「咦,那个……这么说来……」

    「何况,我不可能对你说出『你不够格当对手』这种话。

    因为你当时的剑道造诣,就已经在我之上了。」

    纱耶香两眼发愣凝视着摩利,真由美代替她提出询问。

    「摩利,等一下。

    所以你是因为壬生学妹比你强,才婉拒陪她切磋?」

    「正是如此。

    如果加上魔法,我或许在她之上……

    不过我所学习的剑技,是以『剑与魔法并用』作为大前提,身体动作与武器的使用方式,都是为了让魔法发挥到极限。

    壬生专精修习剑道,我不可能只以剑技胜过她。」

    「那么原来是……我误会了……?」

    一阵尴尬的沉默溜进保健室,并且缓缓扩散开来。

    「总觉得我好像笨蛋……

    一厢情愿,误会了学姐……贬低自己……

    出自误解的憎恨,害我白白浪费了一整年……」

    沉默之中,只有纱耶香的呜咽持续响起。

    「我觉得没有白费。」

    打破沉默的人是达也。

    「……司波学弟?」

    纱耶香抬起头来。达也笔直注视她的双眼,以清晰易懂的口吻继续说着。

    「艾莉卡看到学姐的身手时,曾经说过这番话。

    相较于艾莉卡当年认识的壬生学姐——于国中大赛得到亚军的『剑道小町』,如今学姐的剑技强得判若两人。

    经由怨恨与憎恨得到的实力,或许是一种可悲的实力没错。

    然而这份实力,毋庸置疑是壬生学姐自我提升而成的剑道造诣。

    没有因为憎恨而裹足不前,没有因为叹息而自甘堕落,学姐自我磨练更上层楼的这一年,我认为绝对没有白费。」

    「…………」

    「变强的契机有很多种。

    自我努力的理由,应该是成千上万数不清吧。

    在学姐否定这些努力、时间与成果时,才是真正白费了投注心血努力的这段岁月。」

    「司波学弟……」

    纱耶香仰望达也的双眼,泪如雨下。

    然而这时候的她,脸上确实浮现着笑容。

    「司波学弟,我只有一个请求。」

    「请说。」

    「可以稍微靠过来吗?」

    「这样?」

    「再一步。」

    「嗯……」

    气氛变了,场中散发出轻松的气息。

    然而……

    「那么,拜托你了。」

    这股气息,立刻转变成惊愕。

    「就这样别动。」

    因为纱耶香紧紧捏住达也的衣服,将脸埋进他的胸膛。

    「鸣…呜呜……」

    呜咽很快就变成痛哭。

    纱耶香靠在达也胸前号啕大哭。

    在众人露出惊慌表情转头相视的状况之中,达也默默地搂住她纤细的肩膀,深雪见状则是低下了头去。

    好不容易恢复平静的纱耶香,亲口证实幕后操控同盟的组织是Blanche。

    「哥哥,正如先前的预料。」

    「不过猜得太准了,没什么趣味可言。」

    「委员长,现实就是这么一回事。

    那么,问题在于……」

    差点离题的讨论走向,被这句无趣的处事格言拉回来了。

    「那些家伙目前躲在哪里。」

    达也就像是早已定案般,说出今后的行动方针。

    「……达也学弟,你难道想要和他们打一场?」

    「这样的说法并不正确。不是和他们打一场,是去击溃他们。」

    真由美战战兢兢如此询问,达也则是形容得更加激烈,毫不犹豫就如此回应。

    「这样很危险!超过学生的分际了!」

    率先反对的是摩利。

    虽然仅限于校内,但她总是站在危机处理的最前线,所以就某种意义来说,她理所当然对于危险的事情特别敏感。

    「我也反对。校外的事情应该交给警方处理。」

    真由美也露出严肃的表情摇头。

    「那要以强盗未遂的罪名,将壬生学姐送上民事法庭吗?」

    然而达也的这番话,令她绷紧表情哑口无言。

    「原来如此,警方介入并非好事。

    就算这么说,也不能就这样置之不理。

    这是为了避免类似的事件再度发生。

    不过啊,司波……」

    克人炯炯有神的目光,贯穿达也的双眼。

    「对方是恐怖分子,一个不小心就攸关生死。

    无论是我、七草或渡边,都不会要求本校学生冒着生命危险行事。」

    「我认为这是理所当然的。」

    但是达也无视于这对目光流利回应。

    「我从一开始就不打算藉助委员会与社团联盟的力量。」

    「……你想一个人去?」

    「我原本很想这么做,不过……」

    「我要陪同。」

    间不容发传来的妹妹声音,使得达也露出苦笑。

    「我也要去。」

    「我也是。」

    艾莉卡与雷欧依序表达参战意愿。

    「司波学弟,如果是为了我而这么做,求求你打消念头。

    会长说得没错,交给警方处理吧?

    我不要紧,因为我只是接受应得的惩罚。

    要是司波学弟与大家因为我而出事,我才会无法承受。」

    纱耶香连忙开口劝阻,然耐达也转身露出的表情,并不适合用来回应她的诚意。

    「并不是为了壬生学姐。」

    冷漠断言的语气,使得纱耶香一副受到打击的样子沉默不语。

    「我的生活空间成为恐怖攻击的目标,我已经是当事人了。

    可能影响我与深雪日常生活的要素,我会悉数排除。这对我来说是第一优先事项。」

    看起来不像是故意装坏,避免让纱耶香感受到负担的贴心举动。

    雷欧、艾莉卡、真由美与摩利,即使并不像深雪那样地熟悉达也,也大致能够明白达也说的是真心话。

    藉由那双宛如冰刃的视线明白。

    不是因为愤怒,也不是因为斗志。达也把「危险恐怖分子会被除掉」当成既定的未来述说,这番话里的自信——或者是决心连克人都说不出话来。

    「不过哥哥,要怎么查出Blanche的大本营?

    壬生学姐知道的中途基地应该早就撤除了,我不认为那里还会留下明显线索。」

    在这样的气氛之中,只有深雪一如往常询问哥哥。

    「也对,司学长那边应该也一样。

    与其说没有留下线索,应该说打从一开始,中途基地就没有任何东西能当成线索。」

    「那么?」

    达也嘴里说没有线索,看起来却不像是很困扰的样子,深雪不禁催促哥哥继续回答。

    「不知道的事情,找知道的人打听就行了。」

    「……知道的人?」

    「达也,你有人选?」

    达也没有回答艾莉卡与雷欧的询问,而是默默打开保健室的门。

    「小野老师?」

    随着真由美的声音,身穿裤装的遥露出隐含困惑的尴尬笑容。

    「……还以为不会被九重老师珍藏的高徒发现,我的想法果然太天真了吗……」

    露出苦笑的她,以毫无悔意的语气如此说着,说话的对象则是达也。

    面无表情的达也,以稍微无可奈何的语气响应。

    「您明明不打算隐藏气息吧?

    要是太常说谎,您迟早会连自己真正的想法都混淆。」

    「我会注意的。」

    遥以达也邀请入室的形式走到床边。

    她微屈身体,与坐在床上的纱耶香目光相对。

    「看来不要紧了。」

    「小野老师……」

    「对不起,我没能帮上忙。」

    纱耶香摇摇头。遥把手放在她的肩上,仔细观察她的双眼一阵子之后离开床边。

    「小遥,你知道Blanche这个组织的根据地吗?」

    场中终究没人以「她是谁?」这种老套的方式装傻。

    相对的,一个未曾听过,不太适合出自雷欧口中的奇妙称呼传入耳中。

    「小遥?」

    「咦?达也,你不知道?」

    达也认为这是理所当然的疑问,不过听雷欧这么反问,达也不知道该如何响应。

    「我们班上所有人都这么叫啊。

    而且小遥也说可以这样叫她。」

    「不是所有人,只有部分男生这样叫我。

    达也同学,不可以被骗。」

    「嗯,嗯……」

    出乎意料的这场短剧,使得紧张感迅速跌停板。

    不过达也换了一个想法。比起不小心把场面弄得过度紧张,这种气氛或许比较好——但这种想法应该有一部分是用来说服他自己。

    「——那么,小野老师。」

    「明明叫我小遥就好……」

    当事人出乎意料如此搞笑,达也好不容易才维持紧张的心情,没有受挫。

    「……小野老师,事已至此,您不会假装不知情吧?」

    「真不配合。」

    「…………」

    「……咳咳。」

    或许是达也投过来的白眼视线,使得遥觉得再怎么样也不能玩下去了,因此轻咳两声——不过咳嗽的动作还是做作到不必要的程度——改为正经的态度。

    「方便开地图给我吗?这样比较快。」

    达也默默取出情报终端装置。

    展开屏幕,执行地图应用程序。

    遥也取出终端装置——比达也使用的款式轻便时尚许多——启动雷射通讯功能。

    程序依照接收的帐标数据显示地图,以光点标示坐标位置。

    「……根本就是近在咫尺吧?」

    「……我们还真是被看扁了。」

    如同雷欧与艾莉卡的愤慨情绪所示,距离近得从这里徒步也不用一个小时。

    达也调整比例尺,切换为更详细的地图。

    是盖在郊外丘陵地带,生化燃料的废弃工厂。

    「……自从这座工厂被查出是生态恐怖分子的藏身处之后,相关人员就宛如连夜潜逃般抛弃工厂了。」

    达也朗读附件的内容。

    「是趁着政府当局没注意的时候又跑回来?」

    「意思是他们系出同源?」

    虽然使用疑问句,不过看摩利与真由美的表情,就知道她们抱持相同看法。

    「依照工厂弃置的模样来看,应该没有私藏剧毒物品。」

    「是的,我们也没有查出里面藏有生物武器。」

    遥点头回应克人的轻声推论。

    「开车过去应该比较好。」

    「因为使用魔法会被发现?」

    「开车也一样会被发现。对方应该已经严阵以待了。」

    达也会以「当事人」自称,并不只是因为遇袭的第一高中是他就读的学校。恐怖分子企图劫取非公开的魔法技术,既然这样,他拥有的那项技术,肯定也是恐怖分子的目标。司甲之所以暗中袭击,达也推测应该也是在测试那个技术的效果。

    「要采取正攻法吧?」

    「这应该是最能出乎对方意料的方式。」

    先不提达也,连深雪都理所当然说出这种好战字眼,两人就这样拟定攻略方针。

    克人表达赞同之意。

    「也对,这是妥善的策略。车子由我来准备吧。」

    「咦?十文字同学也要去?」

    真由美的疑问,同时也是达也的疑问。

    克人不像是会阻止部属参战却亲自上前线的类型。

    「身为十师族之十文字家的一分子,这是理所当然的职责。

    然而不只如此,身为第一高中的学生,我也无法坐视这种事态。

    而且不能只交给学弟妹处理。」

    「……既然这样……」

    「七草,你不能去。」

    「真由美,在这种状况,要是学生会长不在会很麻烦。」

    「……明白了。」

    在两人连手说服之下,真由美心不甘情不愿点头允诺。

    「不过既然这样,摩利,你也不能去。因为可能还有余党躲在校内,要是少了风纪委员长会出问题。」

    这次轮到摩利心不甘情不愿点头允诺。

    克人无视于这两名女学生的对峙(?),转头看向达也。

    「司波,你要立刻出发吗?这样有可能会成为夜间战斗。」

    「不会花这么多时间,我会在日落之前解决。」

    「这样啊。」

    克人大概从达也的态度感受到某些东西了。

    他没有进一步询问,示意要去开车之后就离开保健室。

    「我知道总长与会长是十师族……不过小遥是何方神圣?」

    「这件事之后再说,出发吧。」

    雷欧提出这个没人刻意提及的问题,达也则是将这个问题搁置。

    继达也与深雪之后,雷欧与艾莉卡也离开保健室了。

    克人开来的车子是大型的越野车。

    而且副驾驶座坐着一名追加成员。

    「哟,司波兄。」

    「桐原学长。」

    「看来你没有很惊讶。」

    「……不,我相当惊讶。」

    主要是惊讶于他的称呼方式,不过这时候还是避免祸从口出。

    「司波兄,也让我参加吧。」

    「请自便。」

    达也不知道桐原到底是基于什么心态如此要求。

    不过时间宝贵,多说无益。

    达也就这么坐上越野车,妹妹与朋友们也随后上车。
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