魔法科高中的劣等生 > 第三卷 九校战篇 上 第一章
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第三卷 九校战篇 上 第一章

    西元二〇九五年,七月中旬。

    国立魔法大学附设第一高中第一学期的期末考已于上周结束,学生们的活力一鼓作气集中在夏季九校战的准备工作,但是他——司波达也跟不上这股充斥于校内的热络气氛。部分原因在于他的理性大于感性。不过,只有今天是基于另一个主要原因,那就是教师针对段考成绩而找他到学校谈话。

    「达也。」

    「雷欧……大家怎么都来了?」

    达也好不容易从训导室解脱之后,发现班上同学西城雷欧赫特、千叶艾莉卡与柴田美月正在外面等他。

    达也的妹妹深雪是学生会成员,无论如何都得先前往学生会室进行九校战的准备工作,所以不在这里。

    就像是要代替深雪,和深雪同班的光井穗香与北山雫,也在一旁露出担心的神情。

    训导室位于教职员楼层,学生使用的教室并不在同栋的同一层。

    但是不表示完全没有学生经过。

    路过的不论是同年级的还是高年级学生,他们都各自偷看、直瞪或是不经意斜眼看着达也,以及达也面前的五人。

    这也是在所难免。

    他们很显眼。

    这并非现在或是今天才有的状况,平常总是如此。

    达也身为二科生却获选为风纪委员,在社团招生周立下各种功绩,证明自己受到提拔绝非浪得虚名,因而成为全校的名人。后来摧毁恐怖组织的事迹没有公诸于世,不过光是社团招生周的活跃,就足以让他受到同年级学生甚至学长姐的注目。

    艾莉卡是十人之中有十人会认同的积极美少女。

    美月或许是平常都待在深雪与艾莉卡身边,显得比较不起眼,但她的五官属于娴静疗愈系美少女,主要受到高年级学生私底下的喜爱。

    雷欧总是被艾莉卡数落得很惨(不过几乎百分百都是「挖苦拌嘴」),但他日耳曼风格的深邃五官与卓越的运动细胞,在女学生之间确立了「有些在意的男生」这种地位(雷欧所说的「纯日式风格」似乎是黑发黑眼)。

    至于穗香与雫,即使是在一年级的一科生中,两人的成绩也是特别优秀。容貌也十分足以归类在可爱的范畴(结果要是只看容貌,达也就会是最平凡的一个)。

    这样的成员跨越一科与二科的隔阂同进同出,就算不愿意依然很显眼。

    即使如此,或许是因为拥有首席入学、本年度新生代表以及学生会成员等头衔,又是稀世美少女的深雪不在现场,使得周围投以注目礼的程度和往常相比还算好。

    不过,对于这种视线毫不在意的人,出乎意料近在身边。

    比方说这个男生。

    「应该是我们要问你怎么了吧?居然被叫来训导室,到底怎么回事?」

    达也听到雷欧的回答就明白原因。

    看来这些朋友是担心自己而来到这里。达也一瞬间想要编个理由瞒混过去,却觉得这样对他们不诚实而打消念头。

    「老师找我质询实技测验的事情。」

    听到这句话,雷欧不悦地眯细双眼,

    「……质询这两个字听起来有蹊跷,老师问了什么?」

    「简单来说,似乎在怀疑我故意放水。」

    艾莉卡率先对达也的答案表达愤慨。

    「这是怎样?达也同学做这种事又没有好处,问这种问题简直像笨蛋。」

    艾莉卡的意见完全没错,所以达也只以苦笑回应。如果是为了拿高分而作弊就算了,刻意拿低分并没有任何意义,这种怀疑正如艾莉卡所说非常愚蠢。

    「但我似乎能理解老师为何这么想。」

    「为什么?」

    雫的细语令美月感到纳闷。

    「达也同学的成绩就是这么震撼。」

    对于穗香的回答,达也当然不能沾沾自喜,但是谦虚也可能引人反感,难以选择表情的达也只能再度露出苦笑。

    第一高中——魔法科高中的段考,会进行魔法理论的记违式测验与魔法实技测验。

    另一方面,语文、数学、科学与社会等普通科目,是以平常的作业打分数。这里是培育魔法师的高等教育机构,所以学校认为,让学生在魔法以外的科目较量是多此一举(达也他们会明显区分魔法师与魔工师,但这是因为他们的出路明确分成这两种,一般社会则会将魔工师分类为魔法师的一种,不会以「魔工师」称呼无法使用魔法的魔法工学技师)。

    以笔试进行的魔法理论要考的科目,包含必修科目的基础魔法学与魔法工学,选修科目则是要从魔法几何学、魔法语言学、魔法药学、魔法结构学选两科,再从魔法史学、魔法系统学选一科,总共考五个科目。

    魔法实技要测量的是处理能力(构筑魔法式的速度)、容纳能力(有可能构筑出来的魔法式规模)、干涉力(魔法式改写「个别情报体」的强度),以及三者搭配而成的综合魔法力,总共测量这四种能力。

    成绩优秀的学生,会在校内网路公布姓名。

    一年级学生的榜单当然已经公布。

    在理论加实技的总分获得高分而名列前茅的人,都是相当合理的对象。

    第一名:司波深雪。

    第二名:光井穗香。

    第三名:北山雫以些微差距紧跟在后。

    前三名都是A班的姓名,直到第四名才终于出现「十三束」这名B班男学生的姓名。此外,比较熟悉的名字还有第九名的森崎。公布姓名的前二十名都是一科生。

    只看实技成绩也一样,虽然与总分排名多少有些不同,前二十名也都是一科生。

    具体来说,第一名是深雪、第二名是雫、第三名是森崎、第四名是穗香,不只是总分成绩,A班在实技方面也是独占鳌头,教师们对此颇为头痛(编班是依照入学成绩将一科生平均分发到A~D班,这样的成绩显示A班对于第一学期课程的熟悉度,和其他三班出现明显差距)。

    但若只看理论成绩,状况就令人跌破眼镜。

    第一名:E班司波达也。

    第二名:A班司波深雪。

    第三名:E班吉田干比古。

    第四名是穗香、第十名是雫、十七名是美月,二十名是艾莉卡,雷欧与森崎则落榜了。

    区分一科生与二科生的时候,实技成绩确实占了很大的比重,但是依照常理,实技成绩不好的学生也难以熟悉理论。因为有许多艰深的概念,若不以知觉体会就很难理解个中理论。

    即使如此,前三名却有两人是二科生。

    光是这样就已经前所未见,达也的状况更是惊人。他的理论成绩平均分数——不是总分——比第二名高出十几分,是令人望尘莫及的第一名。

    「即使理论与实技是两回事,也应该有个限度。」

    「但我不认为达也同学会放水。」

    雫表达客观的意见之后,美月有些不满地提出反驳。

    「雫当然也明白这件事。」

    「但毕竟老师不像我们这样,当面知晓达也同学的为人呢。」

    穗香与艾莉卡一同出面安抚。

    「是啊,他们只能隔着终端装置认识我们……」

    正如雷欧所说,这可以说是现代教育的一大缺陷。不过即使教师和上个世纪一样亲自到教室为学生上课,也不一定能理解学生的内在。

    而现代学校因应这样的问题,设置了意见箱代替上个世纪的班导制度。

    「……这样好了,找小遥商量如何?」

    学生对学校的不满,以及学生在校内发生问题时的谘询,都由辅导老师处理。先不计较「小遥」这样的称呼是否合宜,这个提议本身很恰当,但达也摇了摇头。

    「我昨天已经和小野老师谈过了,其实老师有告诉我今天质询的概要。」

    「这老师真不可靠。」

    「别这么说。新来的辅导老师,权限本来就不可能大到哪里去。」

    达也笑着安抚直言不讳的艾莉卡。

    「……达也同学说得比我还过分吧?」

    正如艾莉卡的指摘,达也的说法确实可说是更加不客气。

    「喔喔?」

    艾莉卡精准的吐槽,使得雷欧发出怪声。

    「……怎样啦?」

    艾莉卡眯起双眼回问。

    「这女人居然讲这种正经话耶。」

    雷欧睁大双眼,像是自言自语般轻声说道。

    「给我闭嘴!」

    艾莉卡卷起笔记本朝他打下去。

    顺带一提,在资讯系统如此发达的现代,笔记本也没有被淘汰。尤其在魔法科学校,教授魔法语言学时,「写字」的动作本身就包含重要意义;教授以图像为主的魔法几何学时,以纸笔画图比使用终端装置画图容易,所以和普通科学校比起来,魔法科学生随身携带笔记本的机率可说比较高。但明明不是要换教室上课,艾莉卡却不知为何带着笔记本,说起来也挺令人疑惑。

    「好痛……」

    雷欧没有躲开笔记本挥下来这一记攻击,痛得抱头蹲下。他也不是毫无抵抗乖乖被打,但是以目前来说,艾莉卡追击的速度比雷欧想躲的反射速度略胜一筹,因此(?)在这种情况下,只要他无谓插嘴总是会挨揍。

    「……这个暴力女,我的脑袋又不是太鼓!」

    雷欧正经抗议,艾莉卡却是撇过头当成耳边风。

    或许是相同场景反覆上演三个月终究会习惯,刚开始总是慌张不已、不知如何是好的美月,如今也只是露出伤脑筋的笑容,并未刻意介入两人的互动。相对的,她藉由让离题的对话回到正题,避免演变成更激烈的状况,

    「达也同学,那你解开老师的误会了?」

    「嗯,总之算是解开了。」

    「算是?」

    美月发出简短的疑问,达也以一副不愿多提的表情与语气补充说明。

    「老师理解我不是故意放水,不过相对的,老师也劝我转学。」

    「转学?」

    「怎么这样,为什么?」

    美月与穗香脸色一变放声大喊,其他三人的表情也差不多。

    「在九校当中,第四高中特别致力于魔法工学的领域,老师说或许我适合去那里吧。不过我当然拒绝了。」

    两人松了口气,两人显露愤慨之意。

    前者是美月与穗香,后者是雷欧与艾莉卡。

    另一人则是保持着看不出内心想法的扑克脸。

    「……因为不擅长实技,就叫学生就读其他不重视实技的学校,校方不就自我否定了?如果是成绩太差跟不上就算了,但是达也的实技分数明明及格啊。」

    「应该是觉得碍眼吧。搞不好达也同学比老师们还熟悉魔法。」

    「两位,冷静一点。」

    要是放着雷欧与艾莉卡不管,他们的怒火似乎会无止尽燃烧,所以达也着手灭火。

    「雷欧说得没错,即使成绩低空飞过,只要及格就不会被迫转到其他学校,所以没有实际的危害,说不定老师真的是基于善意。不过,就算是这样好了,这种善意很缺乏同理心,也就是所谓的独善其身。」

    达也以轻松语气说出毒辣的评语,使得原本义愤填膺的两人开始退缩。要是正如预料达到冷却效果,这种做法称得上老谋深算,不过很遗憾,本次以结果来说不甚理想。

    「到头来,我觉得搞错前提就不是老师应有的样子。」

    在众人不禁犹豫接下来要讲什么的气氛之中,雫以独特的平板语气,说出这种算不上帮腔也算不上批评的意见。这番话淡化了达也刚才那番嘲讽,以结果来说算是帮腔。

    「第四高中并不是瞧不起实技,只是相较于会反映在九校战成绩的战斗型魔法,他们更重视拥有高度技术意义,复杂而且工序较多的魔法。」

    「这样啊?雫同学,你好清楚。」

    「因为我表哥就读第四高中。」

    雫回答美月的这番话,使得穗香以外的四人说着「原来如此」点了点头。既然出自第四高中的学生口中,这应该是确实的情报。

    众人点头回应雫这番话时,同时也对找达也过来的那名教师抱持着不信任感。

    不过这些年轻人,不会一直把话题集中在一名不在场的外人(也就是教师)身上。

    「这么说来,九校战快到了吧?」

    雷欧应该是从雫那番话联想到这个话题,达也点头回应他的询问。

    「深雪已经在抱怨了,像是工程车、工具和参赛服装,要准备的东西很多。」

    「深雪同学自己也会参赛吧?真辛苦。」

    美月不是讲客套话,而是真心关怀深雪说出这番话。

    「不过,深雪在新人赛应该能轻松获胜,准备工作反而比较辛苦。」

    艾莉卡回以半反驳半认同的话语。

    「不能大意,因为一条家的少爷,好像在今年就读了第三高中。」

    雫提出的异议有点失焦,九校战包括正规赛与新人赛都是男女分开举行,深雪不会和一条家的少爷(也就是男生)对战。

    不过在场没人刻意吐槽这种事。

    「这样啊……」

    「你说的一条,是十师族的一条?」

    艾莉卡与雷欧似乎都是首度得知同届学生有十师族的直系后代,打从心底感到相当惊讶。美月看起来并没有相当讶异,或许她知道「一条家少爷」的事情。

    「那或许是强敌了。不过话说回来,雫好清楚耶。」

    「雫是『秘碑解码』的死忠粉丝,所以每年都会去看九校战,对吧?」

    和雫本人同样熟悉雫的穗香,回答了艾莉卡的疑问。

    「……嗯,是呀。」

    听到穗香代为回答,一如往常缺乏表情变化的雫,有些不好意思地点了点头。穗香欠达也一次人情,应该说她对达也感兴趣。但雫和她不同,只是因为达也是好友穗香感兴趣的对象,又是新朋友深雪的哥哥,才会间接认识达也这个人罢了。所以雫刚开始是保持距离的吐槽角色,不过现在会像这样卸下心防表露情感。

    「原来如此,『秘碑解码』这项竞赛,除了全日本选手权和魔法科大学的国际友谊赛,确实只有九校战看得到。」

    位于害羞的雫斜前方的达也,听到穗香的回答后,露出可以理解的表情点了点头。

    九校战是魔法大学附设高中之间的校际赛,也就是自家的友谊赛,不过也对外公开。

    因为九校战是少数能够目睹魔法竞赛的舞台。

    魔法科高中每学年的入学学生,九校合计有一千两百人。

    相对于此,国内年满十五岁的男女,魔法天分达到实用等级的合计人数,每年大约一千两百到一千五百人。

    换句话说,拥有魔法天分的青少年,要是立志成为魔法师或魔工师,几乎百分之百会就读这九所高中之一。

    因此高中的魔法竞赛,除了剑术与拳法等少数竞赛,都由这九所高中独占。

    为了让世人对于魔法竞赛更加关注、更加理解,进一步加强社会对魔法的认知,九校战成为了少数的宣传场合。

    「今年的强敌也是第三高中吧?」

    「应该是。」

    知道这是雫擅长领域的艾莉卡特地征询她的意见,雫则是简洁又颇开心地点了点头。

    「而且今年不是观众,是参赛选手,对吧?」

    雫是全学年实技成绩第二名,现在还没正式公布新人赛参赛名单,但是雫和深雪一样,几乎可以确定入选。

    「嗯……」

    听到美月询问,雫低调点头回应,干劲也显现在脸上。

    ◇ ◇ ◇

    期末考结束之后,达也每天放学后的时间,几乎都在风纪委员会总部度过。

    暑假结束就会立刻举办学生会长选举。

    选出新会长后,重新选任的风纪委员,也会以互选的方式选出新的风纪委员长。

    依照传统……应该说依照陋习,风纪委员长的交接工作没有一次做得好,大致上都是把几乎没整理的活动纪录连同职位扔给下一任处理。

    即使如此,当年摩利从一年级就担任风纪委员,就算不交接也没有造成大问题。然而,她属意接任委员长的二年级学生并没有风纪委员会的相关经验,所以摩利希望尽量避免在交接时造成对方的困扰。

    ——必须制作的交接资料,摩利全部扔给达也整理。

    「我开始觉得自己是个烂好人了……」

    「坏到骨子里的烂好人?这种双面性质挺有趣的。」

    「…………」

    这句吐槽过于中肯,使得达也无从反驳。

    「不过这次我得感谢你好好先生的个性,要是你没帮忙,就会重蹈覆辙。」

    摩利如此安抚,大概是达也默默工作的样子终究令她感到内疚。

    但是达也没有多重人格,而且也不是帮忙整理,而是独力整理资料。

    这番话完全没有安抚效果。

    「不过,您居然这么早就在准备交接事宜。」

    达也一边动手,一边提出不经意想到的疑问。

    他所制作的交接资料,接下来不用一星期就能完成。

    只要之后不需要制作更详细的资料,就还有两个月以上的空档。

    而且无法保证在这段期间,不会发生需要交接的重大案件。

    这种资料并不是越早完成越好。

    「等到正式着手准备九校战的时候,就没时间整理资料了。确定参赛成员之后就得练习参赛项目,还要调度道具、收集并分析情报、拟定作战,要做的事情堆积如山。」

    这些状况听起来,似乎和达也没什么关系。

    「……九校战是什么时候举行?」

    话虽如此,要是这时候打住话题也很突兀,所以达也几乎将所有的意识回到在制作资料上,随口提出询问。

    「八月三日到十二日,共十天。」

    「时间挺长的。」

    「嗯?你没去观战过?」

    「是的,因为每年暑假都有杂事要忙。」

    达也的回答,使得摩利越来越纳闷。

    「不过听真由美说,你妹妹每年都去观战,甚至记得我们参赛的项目啊……」

    达也差点笑了出来。

    「不,我们也不是全年三百六十五天都在一起……偶尔也会分头行动。」

    「唔?……不,说得也是。不过只要看到你们,就会觉得你们总是形影不离。」

    「说起来,在学校的时候,我们几乎都是各自行动。」

    点出这个客观事实后,摩利即使露出没开窍的表情,总之还是接受了这种说法。

    「既然这样,难怪我说要进行九校战的准备,你也一副听不懂的样子。」

    「是的,老实说,我甚至不知道会进行哪些竞赛,不过至少我还知道『秘碑解码』与『幻境摘星』这些项目。」

    虽然是边制作资料边交谈,不过对达也来说,这种程度的分心思考只像是提神手段,对于无事可做——应该说不想做事的摩利来说也刚好可以打发时间,所以达也比平常稍微多话。

    「因为那两项竞赛最有名……」

    摩利一副不知从何说起的表情微微歪过脑袋,轻握拳头抵在嘴角,就像是要轻咳一声般(但没有真正发出咳嗽声)。

    「九校战选用的竞赛项目,是在运动型魔法竞赛之中,魔法力比重较高的项目。」

    「这我知道。」

    达也没有停下手边工作出声应和。

    「以前似乎每年都会更换竞赛内容,不过这几年采用相同的项目。

    也就是『秘碑解码』、『幻境摘星』、『冰柱攻防』、『精速射击』、『群球抢分』、『冲浪竞速』,共六项竞赛。

    剑术与中式魔法武术这种格斗竞赛,或是轻身体操与高网篮球这种运动项目,会另外举办大会来比赛。」

    「但我觉得『群球抢分』与『冲浪竞速』也相当要求身体能力吧?」

    「是啊,魔法师也是人,没道理轻视身体能力。即使是魔法师一对一决斗,最后以身体能力分胜负的状况也绝非例外,我应该没必要重新阐述这种事。」

    「说得也是。」

    心里对此有底的达也,对于摩利这番话深感同意。

    「六项竞赛之中,只有『秘碑解码』是团体赛,另外五项是个人赛。」

    「『群球抢分』不是双人赛吗?」

    「这就是九校战坏心眼的地方。为了提高魔法力的比重,这项竞赛有独立的比赛规则。我有一本简介比赛规则的手册,要看吗?」

    「好的,晚点看。」

    达也停下敲打键盘的手,从摩利那里接过一本小册子。

    「居然是印刷品,真稀奇。」

    「和九校战相关就不稀奇了。虚拟型终端装置会折损魔法力的观念根深柢固。另一方面,除了魔法师,如今使用实体型终端装置的人是少数派,使用虚拟型的魔法师也增加了。」

    「原来如此,所以九校战使用印刷品,这样就不必使用终端装置。」

    「咦?达也学弟容许虚拟型的使用?」

    或许是从达也的音调听出批判的成分吧。

    摩利平常阔达的言行,以及「不擅长整理」这种令人会心一笑(?)的缺点,总是使人差点忘记她拥有非常敏锐的感性。

    达也重新回想起这一点,并且慎重——但是手边动作没有停止——选择话语。

    「虚拟型终端装置会对尚未成熟的魔法师造成负面影响,这样的主张并非毫无根据。尤其是未满二十岁,能力还在发展的学生,我也认为要避免使用虚拟型。但是魔法力已经底定的成年魔法师,我觉得没理由禁止他们使用虚拟型。」

    「……这也是一种想法。就因为对儿童有害,所以也要成年人放弃更加便利的虚拟型,或许确实是矫枉过正的做法。」

    交谈声暂时停止。达也正在审视萤幕上由自己输入的文字,不知道摩利现在的表情,但应该是在思索他刚才的论述。

    平常再怎么假扮成破天荒的模样,也无法完全掩饰骨子里生性正经的气质。

    这点使得达也莫名地会心一笑。

    「……离题了。」

    摩利似乎自行得出某个结论,毫无前兆与前言就将话题移回九校战。

    「比赛分成正规赛与新人赛,男女各十人,合计需要四十名选手。新人赛限制一年级参加,正规赛没有年级限制。虽然这么说,每名选手最多只能参加两项竞赛,所以没有一年级参加过正规赛。即使不提出场限制,一年级的实力也无法和二、三年级抗衡。

    新人赛直到去年都不分性别,但是今年开始和正规赛一样是男女分开竞赛。到去年为止,一年级女生都没有参加复数项目,但今年应该免不了吧。」

    摩利这番话是在关心深雪,不用听她说出专有名词也显而易见。

    连续参加魔法竞赛,以女生的体力来说很难负荷。深雪即使接受高于常人的锻炼,但身体原本就比较矫弱。达也心想,必须尽可能从旁辅助。

    「六项竞赛之中,有四项是男女共通。『秘碑解码』是男子组限定,『幻境摘星』是女子组限定……『秘碑解码』是唯一可能会直接交战的项目,可以理解为何是男子组限定。」

    摩利嘴里这么说,脸上表情却明显不是滋味。

    依照达也在风纪委员会得知的情报,摩利的魔法属于对人战斗型,她内心应该对于无法参赛有所不满吧。

    「每项竞赛的各校报名人数最多三人,同样项目的男女参赛人数分开计算,所以包括正规赛与新人赛,男女各五人必须在五项竞赛选两项,另外五人则是专注参加一项。

    说到要让谁参加哪个项目,有实力的选手应该专心参加单项竞赛确实争取胜利,还是参加两项竞赛赚取积分;敌方王牌会参加哪项竞赛,这边又要派谁对抗……因为是团体战,所以这种作战也显得很重要。」

    「原来如此。」

    「除了选手之外,九校战允许各校额外编组四人担任作战幕僚,不过并不是每所学校都会成立作战团队。我们学校每年都会以最多人数编组代表队,但是例如第三高中,每年都没有带作战团队参赛,他们的作战都是由选手自行拟定并且做出决策。」

    「但我们每次都和该校争冠,真令人玩味。」

    「我们只输给他们两次,分别是三年前与七年前。九校战是在十年前,以现在的形式成为夏季的例行活动。至今举办过九届,我们学校得过五次冠军,第三高中两次,而第二与第九高中则是各一次。」

    「记得今年目标是三连霸?」

    「没错,对于我们这些三年级学生来说,今年夺冠才是真正的胜利。」

    第一高中现在的三年级学生被称为「最强世代」。

    七草真由美、十文字克人、渡边摩利。

    其中两人是十师族直系,另一人的实力也不遑多让。

    光是这三人位于相同学校的同年级,就是令人惊讶的巧合。此外校内还有好几名就读高中时就已经得到A级评等(因为实务经验不足,所以无法取得正规证照,但是依照国际基准已经评定拥有相当于A级证照的技能)的实力派。

    今年的九校战在公布代表队名单之前,第一高中就被视为夺冠大热门。

    即使地下赌盘以九校战为对象,今年也应该无法开盘——其战力就是如此坚强。

    「听说只要凡事顺利,本校就胜券在握?」

    「算是吧。选手实力没有不安的要素,即使新人赛的名次也列入计算,但只要没有大失误,以正规赛的积分应该就会赢。若说有不安的要素,就是工程师吧。」

    「工程师?是指CAD的调整人员?」

    「对,九校战的官方用语称为技术成员。九校战使用的CAD有制定共通规格,必须是符合规格的机种才能使用。相对的,只要硬体合乎规格范围,软体实际上毫无限制。如何在规格范围内准备适合选手的CAD,能否施予激发选手最强实力的调校,是影响胜负的关键。」

    展开启动式的速度端看CAD的硬体性能,但是构筑魔法式的效率大幅受到CAD软体性能的影响。在毫厘之差就影响胜负的运动型竞赛,软体调校的好坏确实有重要意义。

    软体并不是越高明、越多工就越好。超越硬体性能的软体会妨碍硬体运作,反而只会产生拖累效能的结果。

    既然硬体性能受限,软体的选择与分配就更加重要。

    达也认为如果是这种条件,比赛成绩可能会因为软体工程师的功力而大爆冷门。

    「现在的三年级,工程师的人才比起参赛选手要来得缺乏。真由美与十文字也擅长调整CAD,所以参赛时不会绑手绑脚,不过……」

    「…………」

    看来摩利不擅长调校。

    达也正确推测到摩利含糊话语的含意,不过正因为明白,所以他不发一语。

    他就这么让注意力远离摩利的闲聊,专注制作交接资料。

    ◇ ◇ ◇

    交通集中管制技术的进步,使得电车形态全盘改变,电动车厢成为了市区主要的公共交通工具。车辆在轨道上的运行全部由管制室集中控制,兼顾安全、方便与高运量的需求。

    另一方面,公路交通管制技术的进步不如预期。连结各都市的高速公路已经导入自动运行系统,但是一般道路与市区高速道路的车辆个别控制系统,只有部分大型都市导入试用,还没达到全国普及的阶段。

    相对的,辅助驾驶的智慧行车系统日新月异。

    现代的车辆只要没有非法改造,即使想造成交通事故也无法如意(克人的车能够撞入Blanche大本营,在于那是以军用车改造的车子)。

    出口到国外的车辆也搭载相同的智慧行车系统,所以无力导入大规模交通管制系统的小国也能够因此受惠,降低交通事故的发生率。以全世界的角度来看,个别管制技术的评价比集中管制技术来得好。

    不过安全还是得付出代价,新手驾驶——讲得更直接一点就是开车技术差的驾驶,虽然不会造成交通事故,却容易造成塞车。即使不会再出现连环追撞的意外,却会出现连环紧急煞车的状况,所以塞车或许可说是理所当然的结果。

    为了防止这种社会损失——以此为表面理由——即使是不太需要顾虑安全层面的现在,依然坚持执行驾照制度。

    达也在全新的电动机车前面等待妹妹前来。

    这辆爱车是达也刚考上驾照后的四月上旬买的。买车纯粹是基于实用目的,未曾用做休闲兜风的用途,但也已经骑了相当的里程数。即使如此,因为达也每天确实进行保养,所以用了两个月的现在依然和全新的一样。

    「哥哥,让您久等了。」

    达也随着声音移动视线一看,门灯照亮妹妹纤细的胴体。

    深雪将长长的秀发挽起来,穿着几乎和达也相同款式的骑士服。贴身剪裁的连身骑士服,衬托出尚未成熟却很有女人味的优美曲线。

    达也为深雪戴上安全帽之后,深雪顺势抬起下巴。妹妹宛如理所当然的动作令达也稍微苦笑了一下,但还是为她固定下巴的扣环。

    深雪像是酥痒般缩起颈子,达也自然朝她露出微笑,自己也戴上安全帽跨上机车。

    打开护目镜,吩咐跨上后座的深雪抓紧。

    达也确认深雪搂住他的腰,背后传来身体紧贴的触感之后,就关上护目镜,提升无段式动力装置(等同于汽油引擎机车的油门)的输出功率。

    兄妹所骑的电动机车,在星空之下静静起步。

    ◇ ◇ ◇

    目的地是八云的寺庙。

    但今晚接受训练的人不是达也,是深雪。

    深雪已经内定为九校战选手,所以必须为此做准备。

    九校战进行的竞赛,是在魔法竞赛之中挑选重视魔法技能的项目,但即使如此,也不表示用不到体能。在「冲浪竞速」的项目,身体反应速度与平衡感较好的选手占优势,在「群球抢分」的项目,依照战术会需要良好的体能。

    对于擅长减速与冷冻魔法的深雪来说,「冰柱攻防」简直是为她量身打造的竞赛,别说是新人赛,即使参加正规赛应该也稳操胜算。

    然而个人赛从今年开始男女分组进行,导致参赛项目增加,深雪应该会上场的另一项竞赛「幻境摘星」,必须做出「以球棒劈开空中的立体全像光球」这种动作。

    和达也一起接受八云武术指导的深雪,体能好到无法从她纤细的体型想像,但最近活动身体的机会减少,才会进行训练以防万一。

    达也在车道入口处将机车熄火,推着车进入寺庙。将爱车停在寺内的停车场之后,两人前去向八云请安。

    这个时间,八云应该正在和门徒进行夜间训练。

    正如预料,靠近熄灯的道场就感觉得到压低的气息,听得到偶尔无法完全消音而传到户外的脚步声,以及跌倒撞击地板的声音。

    达也静悄悄拉开古老的拉门,避免影响到门徒练习。

    即使开门没有发出声音,一字飞镖依然间不容发射了过来。达也以防弹防刃的手套架开,取出藏在骑士服里的铅弹回射。

    然而达也的「珠弹」(一种以手指力量投掷小铅弹的暗器投掷术,和「指弹」属于同一系统)没有命中目标的感觉。

    「达也,看来你的珠弹还是没什么进步。别因为有魔法就放心,也得练习射击武器才行。但你不是抓住飞镖而是架开,这是正确的判断。」

    没有气息,只听得到声音。

    达也并不是朝着声音传来的正前方,而是朝右边墙壁再度投掷铅弹。

    「唔哟?」

    随着这声脱线的惊呼,一股气息宛如涟漪,从射击的位置扩散开来。

    达也连忙抱着深雪向后跳。

    千钧一发之际,一道漆黑的剑风从天花板由上至下,垂直疾驰而过,以毫厘之差掠过达也保护妹妹的背。

    达也迅速单脚往前踩。

    表面完全漆成黑色的木刀,在达也稳稳踩住的脚下停止动作。

    想要抽刀使出第二招的八云打消念头,放开动弹不得的武器。

    「……师父,您的欢迎方式真暴戾。」

    「……我才要说,你的珠弹是不是有杀气?」

    在黑暗之中对峙的师徒,很有默契地同时发出黑心的笑声。

    达也怀里的深雪满脸通红,幸好周围一片漆黑,所以不会被发现——深雪本人是这么认为,不过达也已经从她僵硬身体的触感得知,八云也从气息察觉得清清楚楚。

    ◇ ◇ ◇

    这里是四个角落以篝火照亮的寺庙境内某处,平常是进行护摩焚法修的地点(这间寺庙姑且标榜是比睿山所属的寺庙,但达也与深雪都没看过八云诵经或念佛修行),场中隐约泛着蓝光,微亮的红色光球轻盈漂浮在半空中。

    因为是寺庙,一无所知的人们看到这幅光景,可能会以为是灵魂而吓到软脚,不过幸好现场没有任何局外人。

    细长的影子穿过蓝光,一颗光球无声无息消失。

    两颗,三颗,光球逐渐增加。

    一个婀娜多姿的身影,以意外迅速又有力的动作追着四散漂浮的光球,并以手中的短杖将其劈成两半。

    劈开的光球达到三十颗时,达也示意深雪稍做休息。

    在境内只以石灰画出六间(约十一公尺)见方的简单正方形结界外面——只以四条白线就设立结界的功力实在令人瞠目结舌——达也端着大茶杯,走向解除印契的八云。

    为大口喘气的八云送上茶水的工作,原本部是由深雪负责,但是今天由达也代理。

    因为今晚的深雪同样在白线内侧气喘吁吁,也是需要茶水的一方。

    「师父,谢谢您。不只是出借场地,还劳烦您陪同妹妹修行。」

    达也送上茶水之后再度低头致意,八云大方地点了点头。

    「攻击实体和攻击幻影的要领差很多,深雪也是我可爱的学生,我不会吝于协助。」

    感觉「可爱」这两个字似乎有加重语气,但达也决定在九校战之前不予过问。

    幻影魔法是「忍术」擅长的领域,包括投影速度、影像真实度与动作的平顺度,各方面都夸称比现代魔法洗炼。现代魔法能够以高速又精确地发动许多不同种类的异能力,但是在限定的专长领域,依然有许多部分比不上古式魔法。

    达也只能正常使用有限的极少数魔法,无法像八云用幻术「鬼火」代替立体投影机。

    「深雪,今晚就练到这里好了?」

    达也将饮料递给喘气的妹妹如此询问,但深雪摇了摇头,喝下一口饮料润喉。

    「老师方便的话,我想再稍微活动一下身体。」

    「我不在意,不然达也要不要也一起打『鬼火』看看?」

    「不,我……还是免了。」

    八云那张笑嘻嘻的表情,达也大致想像得到是什么意思。

    达也有点想让八云的如意算盘打不响,但考量到今天让深雪练习比较重要而自重。

    「这样啊,唉,真遗憾。」

    八云露出着实遗憾的表情,却也藏不住窃笑而摇了摇头。

    看到这样的他,达也确定婉拒才是正确答案。

    八云将暗藏鬼胎的坏心笑容改成温和亲人的笑容,重新转身面对深雪。

    「那就开始吧。」

    「好的,麻烦老师了。」

    深雪鞠躬作为继续练习的暗号。

    两人手中的杯子已经由达也回收。

    在深雪站在篝火围成的正方形中央,八云准备再度施展幻术的时候……

    「是谁?」

    忽然出现一股他人的气息。

    开口询问的人是达也。

    不,时间顺序相反。

    达也为了辅助训练,在情报体次元扩充知觉领域的瞬间,他的认知网路捕捉到某种存在。达也朝着毫无气息的黑暗开口询问之后,不知从何处出现一股他人的气息。

    「哎呀,遥。」

    八云不以为意地朝着这股气息打招呼。

    达也与深雪都对这个名字有印象。

    从黑暗之中走到摇曳火光的身影,比深雪略微成熟。

    她是魔法大学附设第一高中的辅导老师——小野遥。

    或许是因为她和深雪一样穿着深色连身服,感觉特别凸显出胸部与腰部的曲线。

    深雪沿着达也的视线看过去,不禁露出吃味的表情,不过在以手肘顶哥哥的侧腹之前,她看见哥哥双眼染上如同冰钢冻铁般的神色,因而恢复冷静。

    达也细细打量遥身体的视线,是在测量遥的身体能力。

    「达也,用不着这么警戒,遥也是我的徒弟。」

    「但您教我的时候,并不像教司波同学一样亲切。」

    遥的声音略带调侃,不适合她宛如融入黑暗的肃杀外型。

    「不过话说回来,如果是老师也就算了,没想到居然会被司波同学发现,难不成是我的技术退步了吗?」

    「遥,欺骗自己不是好事。要是太常说谎,你会连自己真正的想法都混淆喔。」

    「司波同学也对我说过这种话。」

    「喔,看来我多嘴了。总之这件事暂且不提,遥的隐形近乎完美,不需要无谓操心。如果你当真以为自己的技术退步的话啦。」

    遥露出令人觉得是典型范例的敷衍笑容,承受八云投过来的视线。

    她应该不认为这样就能敷衍过去,也不打算以此敷衍。

    看八云依然笑嘻嘻的样子,这可能是他们两人平常的互动方式吧。

    「达也并不是以气息察觉,他拥有一双和我们不太一样的『眼睛』,想瞒过他的眼睛不能隐藏气息,应该要伪装气息。」

    「原来如此……受教了。」

    「该请您回答我的疑问了。」

    两人以达也当成话题,上演师徒畅谈的戏码。达也忍不住厌烦起来,刻意以明显不悦的语气提问,打断两人的对话。

    「嗯……只给遥情报确实不公平。遥,不介意吧?」

    八云卖关子,发出「嗯……」的声音制造空档,不过从他的态度就知道,他也在估算达也插嘴的时机。八云将话题转到遥身上,遥立刻耸肩回答:

    「就算我说不行,你们也会趁我不在场的时候说吧?」

    遥的言行大而化之,看得出她已经放弃隐瞒了。

    「既然征得当事人的同意,那我就说吧……遥是公安的搜查官。」

    八云的说明非常地简单明了,光是如此就能充分理解答案。不过坦白说,达也希望八云能够进一步说明。

    「嗯?看来你没有很惊讶。」

    不过八云先要求说明了。

    他似乎期待达也兄妹俩惊讶的样子。

    不只是达也,深雪也面不改色地接受遥的真实身分,这似乎令八云感到诧异,或者应该说,感到无趣。

    「我也有一些自己的情报网,所以知道小野老师并不是军方人物。那么剩下的选项就是公安(警察省公安厅)、内情(内阁府情报管理局)人员或是外国间谍。」

    达也的答覆令八云蹙眉。

    「与其说是情报网,应该说是『他』提供的情报吧。这样好吗……以他的立场,要是将情报泄漏给一介高中生的事迹败露,应该会吃不完兜着走。」

    但是八云一副洒脱自然的表情,完全不像是认真担心的样子。

    「说到立场,师父也差不多……所以,小野老师是为了调查第一高中内部以Blanche为首的反政府组织活动,伪装成辅导老师的公安卧底,我这样的解释没错吧?」

    「错了。」

    达也这次在字里行间加入确认的意思询问遥。

    但是遥回以一个颇为坚定的否定。

    「我确实是公安的卧底,但辅导老师并不是伪装。以时间顺序来说,现任上司前来接触想考辅导老师的我,而当我分发到第一高中之后,才成为公安的秘密搜查官。我从两年前在这里拜师学艺一年,所以达也同学是我的师兄。」

    「虽然只学艺一年,但您的隐形真是高明。」

    「这是我的魔法特性,虽然我也因此无法用其他魔法。这也是上司看重我的理由。」

    「……原来如此,您是BS(Born Specialized)魔法师?」

    「我不喜欢这个头衔。」

    遥宛如同年纪少女般闹别扭撇过头去,使得达也不禁失笑。

    BS魔法师,又称BS能力者,也可以称为先天特异能力者或先天特异魔法技能者。是指擅长某种异能力,而其异能力很难以魔法技术达到相同水准的超能力者。

    从「BS的一百零一招」这句坏话就看得出来,BS魔法师的地位比普通魔法师低,但他们的特异能力大多无法被他人模仿。即使是别人能模仿的能力,他们的技术等级也是极为高超。如果以合适的职务配上特异能力,经常比「无所不能」的普通魔法师更有用。

    「相较于样样通样样松,我觉得专精一项领域比较优秀。不过,这是小野老师的价值观的问题就是了。」

    达也说完之后,觉得学生与辅导老师的立场似乎反过来了,不过这里是校外,现在时间不只是放学后,甚至已经是深夜,所以应该不用担心这种事。

    大概是同样察觉到立场相反,遥即使不高兴还是停止赌气。

    「司波同学,今天是逼不得已,不过秘密搜查官的身分其实原本是最高机密,请不要对其他人透露出去。」

    达也立刻觉得保密没有意义。

    不过是公安卧底的身分,十师族应该立刻就会知道。

    家里和警方密切来往的艾莉卡或许早已知道了。

    达也自己也一样,虽然不知道遥的单位,但从很久以前就几乎确定她是谍报人员。

    或许只有遥自己认为真面目没有泄漏,但达也没有这么说。

    他是以这番话回覆遥的请求:

    「明白了,我不会说出去。形容为代价或许不太对,不过今后要是发生四月那样的事情,可以请您早点提供情报吗?」

    「……明白了,就以这种互惠原则进行吧。」

    两人各怀心思,握手致意。

    ◇ ◇ ◇

    不用说,魔法科高中除了魔法,也有普通科目的课程。

    当中也包括体育,以对战形式点燃少年斗志达到过热的程度,这光景至今也未改变。

    今天的课程是蹴球。

    百科全书常见的说明如下:这是从足球衍生出来的竞赛,开了无数小洞的箱子紧密覆盖整个球场,以类似足球的规则竞赛,不过选手戴着保护头部的护具,头锤和手球一样禁止(题外话,这种「在透明箱子里打球」的竞赛形态,是二〇八〇年之后的运动项目特征之一)。

    这种竞赛有时也会以并用魔法的方式进行,但通常以不使用魔法的规则竞赛,今天的课程也是采用这项规则。

    蹴球使用弹性极佳的轻量球,碰到墙壁与天花板同样会反弹。宛如乒乓球般以眼花撩乱的速度上下左右弹跳,选手追着球伺机射入对方球门,是一种速度与力量兼具的球赛。而且看起来精彩刺激,所以也是很受欢迎的「观赏用」运动。

    正在休息的一年E班与F班女学生们,如今也无视于自己的课程,为男生加油打气。

    「滚开滚开,给我让路!」

    雷欧冲向没人接应的球。

    蹴球使用的球弹力极佳,很难像足球那样运球,所以几乎没在运球。一般的战术都是五名球员利用墙壁或天花板传球射门,所以捡球消耗的运动量大幅左右胜负。

    「达也!」

    纵横跑遍全场的雷欧,以射球的力道传球给中盘的达也。

    若想以胸口或腹部停球,可能会被重击在地的这记强烈传球,达也垂直将球踢向上方消除力道,在球从天花板反弹落地时稳稳踩住。

    宛如机械精准接下这记传球的达也,将球踢向侧边墙壁,这是利用墙壁反弹的传球。

    位于反弹轨道上的,是一名身型偏细的少年。与其说他瘦,应该说他的体格结实。如今面对达也颇有速度的传球,他也是毫不畏惧地以一个动作接下。

    他就这么朝着敌方球门射门。

    宣告进球的电子音效响遍全场,参观的女学生们高声欢呼。

    「那个家伙真有一套。」

    来到达也身旁的雷欧率直称赞。

    「是啊,预测准确,而且身手比外表还要矫健。」

    超乎预料的身体能力,使得达也同样颇感意外。同班至今三个多月了,今天当然不是第一次上体育课。达也自认在某种程度上有掌握对方的能力,刚才的传球也是判断他处理得来而使用的力道,不过这个人——吉田干比古的动作,比达也想像中还有余力。

    班上只有寥寥二十五名同学,大家当然知道彼此的名字。

    而且达也知道的不只是名字。

    吉田干比古是古式魔法的名门——吉田家的直系后代。

    吉田家是传承「精灵魔法」这种分类于系统外魔法的古老家系,据说传统的修行方法代代相传至今。而既然是自古相传的修行法,应该是以苦行为中心。那么,该家系的成员有锻炼出与其相应的体魄,也是可以理解的事情。

    不过干比古从外表看不出这样的痕迹,这是达也感到意外的原因。

    深藏不露的高手,总是隐藏在出乎意料的地方啊……

    达也抱持着这样的感慨施展上段回旋踢,将飞过来的球踢向敌方球门。

    在达也等三人的活跃之下,他们在这场比赛获得压倒性胜利。

    回到观战区的达也,和雷欧移动到坐在不远处的吉田干比古旁边。

    「打得好。」

    搭话的达也,呼吸已经恢复平顺了。

    「你们也是。」

    回应的干比古也和达也一样,呼吸不再紊乱。

    达也并未和班上同学全部建立良好的友谊,可能是因为个性比较不爱理人或是其他原因,使得部分同学对他态度冷淡,在一年E班当中,只有半数学生愿意和他正常交谈。然而干比古比达也更不爱理人,包含达也自己在内,达也没看过他和班上的任何人亲切交谈。入学时的新生说明会,他也是独自先行离开教室。人际关系远比达也广阔许多的雷欧,至今和干比古也仅仅是点头之交罢了。

    「吉田,你很厉害嘛。虽然这么说有点冒犯,不过出乎我的预料。」

    但雷欧看过干比古刚才的活跃之后似乎想到某些事,约达也一起——率先打招呼的是达也,但提议这么做的是雷欧——来到坐在不远处的干比古身旁。

    雷欧语气亲切,对某些人来说可能会觉得装熟而蹙眉。

    「干比古。」

    不过干比古或许是受到雷欧直爽的态度感化了。

    「我不喜欢别人用姓氏叫我,用名字叫我吧。」

    他以前所未有的和善态度回应。

    「好,那你也叫我雷欧吧。」

    即使上一个时代那种全班共同行动的机会减少,入学至今三个月的现在才进行这种对话,或许也很奇怪。

    干比古的校园生活就像这样,对班上同学在内的所有人筑起如此一座高墙。

    或许是挥汗运动后带来的痛快感觉,使他只在这时候像是一时兴起般换了个心情,但这肯定是一次契机。

    「我也可以叫你干比古吗?你当然也叫我达也就好。」

    「OK,达也。」

    干比古以轻松的语气回应达也,露出有些羞涩的表情。

    「其实我之前就想和你聊一聊。」

    对人的印象是一种很神奇的东西,有时候用尽千言万语也无法改变第一印象,但有时候光是一句话就会大幅改变至今的印象。

    达也对干比古的印象,从「讨厌他人」变更为「怕生」。

    「真巧,其实我也是。」

    以二科生——后备递补的身分入学,却在学科测验分别拿下全学年第一与第三。即使校方比较重视实技,两人对彼此感兴趣也不奇怪。

    「……我莫名觉得被排挤了。」

    只不过,还没有熟识的干比古暂且不提,雷欧不认为达也光是如此就会对某人感兴趣。反倒是隐约察觉到两人之间没有那么简单,才会感觉「被排挤」。

    不过干比古的下一句话,完全消除雷欧内心的阴霾。

    「雷欧,你多心了,我也一直想和你聊一聊。」

    原因并不在于实际交谈才发现颇为亲切的干比古,说出这句意外贴心的话语。

    「毕竟再怎么说,能这么有耐心和艾莉卡来往的人很罕见。」

    而是干比古百感交集地说出的这句感叹话语。

    「……总觉得无法释怀。」

    说得自己和艾莉卡好像出双入对,使得雷欧拉下表情,达也与干比古见状同时笑了出来。但达也随即对干比古刚才那句话有所在意,并且立刻想到吸引自己注意的个中原因。

    「干比古,你早就认识艾莉卡?」

    这个问题无特别涵义。所以达也看到干比古露出「糟了!」的表情就打算换个话题。

    「算是吧,就是所谓的青梅竹马?」

    「艾莉卡,为什么是问句?」

    不过因为当事人登场,达也的顾虑无疾而终。

    「我们十岁才认识,能不能说是青梅竹马,似乎有待商榷。何况这半年我们在校外完全没见面,他在教室也一直回避我。」

    忽然插入对话的艾莉卡,就这么扔着达也等人,回答美月的询问。

    「嗳,达也同学,你认为呢?」

    接着艾莉卡又忽然征询达也的意见,她今天也是我行我素。

    「这样算青梅竹马应该也没问题吧?」

    毫不犹豫随口回答的达也,或许在某方面也是半斤八两。

    不过,雷欧与干比古之所以不发一语,并不只是因为他们对于艾莉卡旁若无人的行径哑口无言。两人睁大的双眼说明了这一点。

    西元二〇九五年现在的服装趋势,会避免在公众场合裸露肌肤。而学校也是公众场合,即使是夏天,也有义务穿上外套,女学生则是必须在裙子底下穿一件不透色的紧身裤,或是长到脚踝的内搭裤。

    但是这条规定不必套用在运动服,运动社团的制服即使露出手脚也不会受到指责,上体育课的时候也不用遵守这项规定。像现在达也他们男学生穿的就是没过膝的短裤,美月也是穿五分长的韵律裤,这可说是女学生上体育课的普遍穿着。

    至于说到问题所在的艾莉卡……

    她整双腿裸露在外。

    大腿根部以下的部位,在盛夏暑气里一览无遗。长度别说是一分裤,她的裤子根本不能以这种方式形容长度。而且上半身穿的短袖上衣要长不长,乍看之下甚至像是只穿着内裤。

    紧实却毫无粗犷肌肉的大腿,微微晒红的肤色成为点缀,反而强调肌肤原本的白皙。

    「艾莉卡,你怎么穿这样!」

    总算回神的干比古声音会有些高八度,及脸红的原因和富含紫外线的阳光无关,这也是在所难免。在校外看见女性裸腿的机会并不少,干比古应该不会不适应,但艾莉卡双腿所酝酿的「娇媚」气息,足以让同年纪的少年失去平常心。

    「哪有怎样,这是传统的女生运动服啊。」

    干比古目前是怎么样的精神状态一看就知道,艾莉卡却完全没提到这一点,只露出诧异的表情歪过脑袋回答。看来并不是为了捉弄青梅竹马而穿成这样。

    「这叫传统?」

    然而当事人干比古似乎认为这是在捉弄他,就这样以更红的脸表达愤慨。

    「这样啊?我还以为是设计比较奇特的韵律裤。」

    达也插嘴转移话锋,避免艾莉卡的无心之语继续刺激干比古的神经。

    「这不是韵律裤喔。」

    这么做只是让牺牲者从干比古变成达也,不过看达也面不改色就知道他的耐性远胜干比古。不,或许是达也没有敏感到会被艾莉卡这番无心的挑逗发言刺激。

    「不过、这也不是网球装的安全裤吧?」

    「就算是我,也没兴趣不穿网球裙只穿安全裤,这叫作灯笼裤(bloomer)。」

    「灯笼裤?听起来好像扫把(broom),以前都穿这样打扫?」

    「怎么可能!我不是说这是女生运动服吗!」

    难以判断达也是故意还是无意的耍笨,反而使得艾莉卡有些招架不住。

    「说到灯笼裤,就是那个吗?」

    雷欧此时总算回神了。

    「当年道德沦丧的时代,女高中生卖给中年大叔赚零用钱的……」

    ……不过,无论对雷欧还是对艾莉卡,他不要回过神来肯定比较好。

    「笨蛋,给我闭嘴!」

    艾莉卡满脸通红放声怒骂,同时朝着立起单脚而坐的雷欧小腿骨狠狠踢下去。

    雷欧按着小腿痛苦挣扎,艾莉卡单脚跳来跳去。

    看来本次的言语与肢体暴力,以两败俱伤(?)作结。

    相较于刚才——也就是达也他们——的比赛,这次的比赛是拉锯战。

    分数从刚才就是你来我往。

    两队的实力旗鼓相当,不过只处于高中生应有的等级。

    因此几乎没有女学生观战,毕竟她们有自己的课要上,应该也没办法跷课太久。何况体育课与其他学科或魔法实技不同,拥有教练资格的职员会在现场看管(能教魔法的老师以及能担任运动教练的职员,人数的差别由此可见)。

    「真令人不敢相信,你脑袋只装这种知识?」

    如今留在男生球场观战区的女学生,只有艾莉卡与美月。

    「吵死了,我看过的书就这么写。」

    艾莉卡当真投以轻蔑的目光,雷欧或许是觉得这次的情况对自己不利,回答的语气有些随便,视线也从一开始就看向他处。

    不会在这时候彻底将对方逼上绝境,可以说是艾莉卡的优点。

    「搞不懂你到底看过什么书……不过这么说来,Miki也用类似的眼神看我呢。穿成这样这么容易令人兴奋?」

    或许只是她容易分心而已。

    「艾莉卡……我觉得还是正常穿韵律裤比较好。」

    依照美月难以启齿的语气,她应该也是「如此心想却说不出口」的状态。

    「也对……并没有比想像的方便活动,反而还有点紧绷。」

    此时有两名男学生立刻转过头去,幸好(?)没有被艾莉卡看见。

    「唔~在衣柜深处挖到这件的时候,想说没人穿过,尺寸也刚刚好,但还是听美月的建议换回韵律裤吧。」

    「嗯,我觉得这样比较好。」

    这并不是美月需要拼命说服的事情,但她反覆大幅点头。

    「咦?」

    美月在这时候慢半拍做出某个反应,就某方面来说很像她的个性。

    「话说艾莉卡,你说的『Miki』是谁?」

    转过头去的干比古肩膀忽然使力,但是艾莉卡没有察觉,不以为意地指向干比古的背(要是察觉,她会采取不一样的行动吗?这要打个很大的问号)。

    「因为是干比古(Mikihiko),所以是Miki。」

    干比古几乎在艾莉卡说出这句话的同时猛然转身。

    「什么『所以』啊!」

    看来对于干比古来说,这个「昵称」令他想无视也没办法。

    「你问什么,干比古的简称就是Miki啊。」

    「我不是说过很多次吗!不准用这种女性化的名字叫我!」

    不过艾莉卡似乎已经习惯被如此怒骂,这对她丝毫没有效果。

    「咦?还是叫小古比较好?」

    艾莉卡脸上反而还露出「那你怎么不早说?」这种反过来怪罪干比古的表情。

    「为什么会变成这样!不准随便缩减别人的名字!」

    「所以要我叫你干比古?唔~……干比古干比古干比古……这样果然很难念,我还是不想这样子叫你。」

    觉得蛮横不讲理的人,并不是只有干比古。

    「而且你不觉得这样莫名难为情吗?」

    「哪里难为情?」

    艾莉卡忽然弯下腰。

    「干比古……」

    艾莉卡把脸凑到坐着的干比古面前,像是低语般以甜美的声音叫他的名字。

    胜过愤怒的动摇情绪,使得干比古说不出话来。

    「……这人是谁?」

    不只是被叫名字的当事人,连雷欧都动摇了。破坏力不可小觑。

    「怎么样?很难为情吧?」

    看来艾莉卡头发长得特别快,入学时的中短发,短短三个月就已经将近是过肩长发了。她将头发拨到耳后,露出满意的笑容。

    干比古依然倔强,却无法掩饰内心的动摇。

    「既……既然这样……」

    「啊,结巴了……」

    美月轻声说着,她的个性或许相当不留情面。

    幸好干比古似乎没有余力聆听美月这句话。

    「叫姓氏不就好了!」

    「咦?可是Miki不是讨厌别人用姓氏称呼吗?」

    看来这句话讲得太冒失了。

    干比古表情紧绷。

    脸色涨红、惊慌失措的态度和刚才一样。

    但至今的怒气,是以羞耻心为根基。

    然而达也感觉到,现在的干比古隐含了近乎憎恨的灰暗情绪。

    「艾莉卡,是不是该回去了?」

    或许是多管闲事,达也介入两人的对话,让艾莉卡的注意力转向自己。达也指着身后示意,教练(也就是所谓的体育老师)正板着脸看向这里。

    「惨了!达也同学,晚点见!」

    「咦?艾莉卡,等我一下啦!」

    艾莉卡慌张地拔腿就跑,美月连忙跟着离去。

    达也朝她们的背影露出苦笑挥手。

    在一阵尴尬的沉默之后……

    「抱歉,害你费心了。」

    干比古轻声说着并低头致意,看来他的家庭有着相当根深柢固的问题,即使有所自觉,依然会忘我失控。

    「或许只是我多管闲事。」

    达也这番话不是安慰,而是真心话。刚才的光景看起来不像第一次发生,搞不好艾莉卡是刻意激怒干比古。把内心的烦恼尽情吐露一次,或许比较不容易留下后遗症。

    「不,没那回事,何况现在还在上课。」

    然而干比古现在说出来的理由,正是达也多管闲事的原因。做任何事都要看时间与场合,何况达也不希望卷入干比古……或者是艾莉卡与干比古两人共同面临的问题。

    「不过话说回来,达也好镇静。」

    干比古忽然更换话题,或许是因为敏感地察觉达也「不想有所牵扯」的心情。

    「为什么忽然讲这个?」

    达也从至今的交谈就明白,干比古在班上虽然是那种态度,但对于他人内心的动静却非常敏感。只不过这样更换话题也太过突然,应该说毫无脉络可循。

    「哪有为什么……」

    看来干比古似乎也还没清楚构思这个话题就脱口而出,迟迟无法详细说明。

    「那个……就是说,你看到艾莉卡穿那样,也完全不为所动。」

    但即使如此,他举的这个具体例子也太过突兀,或该说牵强。

    「……我是有惊讶她忽然穿成那样,但也没有裸露到令人动摇吧?我觉得那比泳装或韵律服要来得保守。」

    达也真正的想法是「这家伙说这什么话」,不过今天事实上算是初识干比古,忽然讲这种话不够圆滑,所以达也选择这种无关痛痒的回应,使得这段对话就旁人看来有些脱线。

    「比泳装或韵律服低调所以不在意?总觉得这种说法不太对。」

    从青少年的角度来看,雷欧的批评应该很中肯。

    「……达也,你枯萎了,不再青春了。」

    明明是干比古提出的话题,却连他也无奈地轻声说出失礼的意见。

    或许是受到艾莉卡调戏(?)而同仇敌忾,达也不知何时成为他们两人的靶子。

    「达也不是枯萎,是太难打分数了。有那么漂亮的妹妹,大部分的普通女生当然引不起他的兴趣吧。」

    「嗯……确实没错,记得是深雪同学?在入学典礼第一次看到她的时候,我不是看到出神,而是吓了一跳。我不敢相信现实世界有那么漂亮的女生。」

    「喔?达也,他看上你可爱的妹妹啰。身为哥哥有什么想法?」

    雷欧露出坏心眼的笑容提出询问,但回答的人并非话锋所指的达也,而是被战友背叛(?)当成话题的干比古。

    「别这样,不是这么回事。只是交谈还好,但我完全不想进一步发展,我光是想像就会怕。如果要交女朋友,我希望能找一个可以更轻松和乐相处的对象。」

    干比古这番话,使得雷欧深深点头同意——动作夸张到很像是故意的。

    「说得也是。但就算不是如此,恋兄情结的她也难以攻陷,要交往还得突破无敌的恋妹情结哥哥这一关……这门槛也太高了。」

    「雷欧……看来我得找机会彻底跟你谈一次。」

    「喔喔,真恐怖,敬谢不敏。我可不想为这种事赌命。」

    达也沉重的视线,使得雷欧夸张地发抖。

    光看就知道是装出来的,不过看起来其中似乎蕴含不少认真的成分,干比古深感兴趣地比较眼前的两人。

    雷欧的体格比达也大一轮。

    手脚也相应地粗壮。

    依照刚才同队比赛的感觉,矫健程度看起来也差不多。

    听说达也在著名忍术师门下学习体术,但他的身手真的如此高超?

    甚至足以弥补拙劣的魔法力?

    干比古不知道达也是对他哪个部分感兴趣,但他从一开始就清楚明白,自己是对达也哪个部分感兴趣。

    干比古对于达也强悍的秘密感兴趣。身为刚入学的二科生,却能展现出接连制伏一科高年级学生的实力,干比古想知道达也如何得到这种实力。

    对于干比古来说,他衷心希望找到弥补魔法力差距的手段。

    一年前所丧失的「力量」的替代品。

    直到一年前,干比古都被誉为神童,是吉田家期待的明日之星。

    在吉田家代代相传的魔法之中,属于核心术法的「唤起魔法」,干比古的实力评价已超越继承家族的哥哥。

    直到发生那场意外,懂事以来一直身为强者的干比古,无法承受自己沦落为弱者。

    他知道自己在焦急,也明白自己因而无谓地遭到孤立。自觉到毫无余力的心理状态正过度耗损自己的精力,即使如此还是不得不把自己逼入绝境。

    这一年,他专注向学到前所未有的程度。

    也认真修习至今不算热衷的武术。

    即使如此,依然无法填补失落感。

    所以,当他知道达也在魔法实技属于劣等生,现实的魔法实践力也不甚理想,却能制伏魔法力远胜于自己的高年级学生时,他无法不对达也感兴趣。

    足以填补魔法力差距的近战技术?

    干比古想让达也和雷欧比试当作参考。

    而且也下意识想和达也交战一次。

    「干比古?」

    「啊?」

    或许是基于这个原因吧。

    忽然被叫名字的干比古,摆出近乎备战的姿势。

    看到他的反应,达也与雷欧都露出苦笑。

    「拜托,需要杀气腾腾吗?」

    「怎么了?想说你怎么忽然沉默下来,却突然摆出这种姿势?」

    「啊,不……抱歉,没事。」

    干比古也只能难为情地道歉,他原本就不擅长和他人交流。

    难得的友好气氛变得尴尬,即使达也与雷欧在一旁尽情地说笑,也没能在下课之前恢复到原本的气氛。

    ◇ ◇ ◇

    对于魔法大学附设高中来说,夏季的九校对抗战,是和秋季的论文比赛并列的重要赛事。盛大华丽的程度则是大幅超越论文比赛,可说是首屈一指的盛事。

    九校战是以运动型式的魔法竞赛进行的校际对抗赛(魔法竞赛除了运动形式外,还有立体解谜、桌上游戏、限时挑战迷宫或寻宝的游戏形式)。第一高中也有各种竞赛项目的社团,不过九校战的校际对抗色彩较强烈,参赛选手不会局限于社团,而是从全校挑选有望夺冠的选手。

    基于这样的性质,九校战的准备工作不是由社团联盟负责,而是由学生会主导。

    「就算这样,也不能无视于各社团的正规选手,光是决定代表队名单就很辛苦……」

    总是以活力笑容迷倒众人的真由美,今天也稍微黯淡无光。

    朝便当盒动筷子的手,也似乎有气无力。

    深雪最近同样相当忙碌,但学生会长要做的不只是行政工作,某些辛劳无法从她平常悠哉的言行窥视得见。

    「即使如此,因为有十文字帮忙处理选手的问题,所以名单好不容易定案了。」

    今天的午餐会宛如真由美不断发牢骚的一场独角戏,不过终于即将落幕。

    达也的肠胃没有脆弱到光是这样就消化不良,但是用餐时老是以牢骚作为背景音乐,依然会对精神造成不良的影响,所以达也在真由美停止负面话题时松了口气。

    「不过,工程师的问题比选手还严重……」

    ……看来达也太早下定论了。

    「人数还没凑齐?」

    真由美无力点头回应摩利的询问。

    「我们学校的学生大多想成为魔法师,优秀人才总是偏向实技领域……今年的三年级尤其严重,魔法工学领域的人才陷入严重缺乏的危机。我们有二年级的小梓与五十里学弟等优秀人才,但人数还是不够……」

    「五十里吗……那个家伙擅长几何学,真要说的话是纯理论派,不擅长调校吧?」

    「现在已经没办法计较这种事了。」

    真由美与摩利同声叹息的罕见光景,如实阐述事情多么严重——不过以此衡量事情的严重性感觉似乎也不太对。

    「就算有我与十文字弥补,还是有所极限……」

    「你们不是主力选手吗?要是因为顾着别人的CAD,却疏于致力自己的比赛,这可不是闹着玩的。」

    「……至少要是摩利能自己调整CAD,负担就不会那么重了。」

    「……嗯,事态真的很严重。」

    不知道是因为疲劳还是其他因素,对于真由美稳重得恰到好处的眼神,摩利则是毫无诚意地转过了头去。

    学生会室的气氛,渐渐正式变得有碍心理卫生了。

    为了要回到教室——也就是逃离现场,达也向深雪便了个眼神,并且拿捏开口时机。

    「铃妹,还是请你担任工程师好吗?」

    对着在九校战将近的忙碌时期,午休时间依然窝在学生会室的铃音,真由美提出不晓得是第几次的邀请。

    「不可能,我的技能只会拖累中条学妹他们。」

    而且沉没于不晓得第几次的冷漠拒绝。

    虽然对不起意气完全消沉的真由美,不过现在时机刚好。

    达也以眼神向深雪示意,并且起身——

    「那个……既然这样,要不要找司波学弟?」

    ——正要起身时,却遭受梓突如其来的攻击导致脱离计划失败。

    「呼咿?」

    趴在桌上的真由美抬起头,发出没人听得懂的奇妙回应。

    直到刚才都看着自用的大型平板终端装置发出烦恼声音的梓——恐怕是在苦思课堂作业吧——轻叹口气关闭终端装置电源,抬起头来。

    「听说深雪学妹的CAD是由司波学弟调校。我曾经见识过一次,成果和一流企业的技师相比有过之而无不及。」

    真由美猛然起身。

    她的脸上恢复活力,刚开始有气无力的回应宛如没发生过。

    「这是盲点……!」

    真由美向达也投以老鹰发现猎物的视线。

    光是如此,达也就处于半放弃的心境了。

    「对喔……我居然没想到,真是粗心。」

    既然摩利也加入,应该是插翅也难飞了。

    「这么说起来,委员会的备用CAD之前也是他调校的呢……但因为只有他在使用,我才没有想到。」

    看来说什么都没用了,如今的达也已经九成九放弃,但是不战而败违反他的原则,所以达也试着进行小小——但恐怕无济于事——的抵抗。

    「之前我听委员长提过CAD工程师的重要性,但至今没有一年级获选的前例吧?」

    「凡事都要有人开头喔。」

    「惯例是用来推翻的。」

    真由美与摩利间不容发提出有些激烈的反驳。

    「『观念先进』的两位或许会这么想,但其他选手会抗拒吧?我是一年级又是二科生,而且在各方面又给人深刻的负面印象。」

    自己讲这种话会有点泄气,但也不能背对事实。

    「调校CAD时,魔工师与魔法师的信赖关系很重要。CAD实际能够发挥的性能,受到使用者的精神状况影响。找我这种会引起选手反感的人来调校,我对此不以为然……」

    达也的意见乍听之下很中肯,使得真由美与摩利转头相视。

    然而无论达也怎么说,两人早已看透他的真心话。

    为了给这个不想接下烫手山芋的懒惰(?)学弟致命一击,让他认命,两人以眼神讨论攻击(口头说服)顺序。

    此时,她们得到出乎预料的炮火支援。

    「我在九校战的时候,也想请哥哥为我调校CAD……不行吗?」

    深雪出乎意料的背叛(?)使得达也冻结。

    若以古典戏剧风格来描述达也的心情,就像凯撒大帝遇刺时大喊:「啊啊,深雪(布鲁特斯),你也是吗……!」这样。

    「就是说啊!总是负责调校又能够信赖的工程师在身旁,对于选手来说果然是坚强的依靠,深雪学妹,就是这样吧!」

    真由美立刻乘胜追击。

    「是的,要是哥哥加入工程师团队,那么我想不只是我,光井同学与北山同学她们也能够安心参赛。」

    达也这时候首度得知这两人获选为新人赛的选手,但他认为这是预料中的理想人选。

    ——有些逃避现实地心想着。

    很明显,大局已定。

    放学后在社团联盟总部召开的准备会议,将会决定是否要将达也列入成员名单。

    虽然还残留一丝希望,但达也已经完全死心。

    说起来,达也在深雪表达意愿的时候就无路可逃。假设决议难以通过的话,这次他反而得积极争取机会才行——这种局面也都在考虑当中。

    无论如何,这种状况都令他忧郁。

    人们在这种时候,总是忍不住介入自己擅长的领域。

    即使获选顺位低到极限,总之还是审视自己能做的事、习惯的事与擅长的事,重新确认自己的价值,藉以恢复内心平静,这是一种补偿行为。

    或许是因为累积不少压力,达也罕见地也落入这种微小补偿欲望的陷阱。

    午休时间已经过了三分之二,深雪正在处理堆积如山的文书作业,等待着深雪、闲着没事的达也,从肩挂式枪套抽出银色CAD,开始检视弹匣驱动装置、切换启动式的开关,以及其他物理可动的部位。

    「啊,今天你带银镞过来了。」

    直到刚才都在苦思课题的梓眼尖看见并且接近过来。

    达也不经意移动眼神,不是投向真由美或摩利,而是投向铃音。

    铃音正确理解了达也无声的询问,灵巧地只以眉毛展现出耸肩无奈的情绪。换句话说,现在的梓应该无心写作业。

    「是的,我买了新枪套,想赶快习惯它。」

    就是「早上给三个会生气,早上给四个就会开心」的意思?达也在内心思考着这类客观看来相当过分的事情,将视线移回梓身上,装出亲切的模样回答(为求谨慎补充一下,达也想到的是朝三暮四的故事)。

    「咦,方便给我看一下吗?」

    梓双眼闪亮并且更加接近。看来不只是CAD本身,她对周边配备也感兴趣。

    真要说的话,梓平常总是回避——应该说害怕达也。正因为有这种印象,使得达也不禁想要苦笑。不过给人小动物感觉的梓像这样静不下心地接近过来,实在不能刻薄对待她。

    这应该也是一种人望吧——达也如此心想,脱下盛夏也确实穿好的外套——当然是抗暑加工的高科技材质——取下肩挂式枪套递给梓。

    「哇~是银式的原厂产品耶。

    这种剪裁真棒,便于拔枪射击的绝妙曲线。

    没有沉溺于高度技术能力,考量到使用者的设计。

    啊啊,我最崇拜的西尔弗大人……」

    开心接下枪套的梓,如今几乎要把脸颊凑上去磨蹭。

    达也好不容易才维持扑克脸。

    后来梓也像是细细品味般凝视枪套好一阵子——或许是终于获得满足了吧——这才露出满意的笑容还给达也。

    「司波学弟也是银式的爱好者吗?如果只看价格与性能,马克西米利安的速射款、罗瑟的F型,或是同为FLT(Four Leaves Technology)研发的射手座系列都比较物超所值,不过银式的客制化设计,会令人满足到不去在意价钱的问题!」

    达也以前就听摩利说过,梓是「演算装置宅」。

    当时听到还会同情梓被说得很过分,不过看到她现在的样子,就觉得会被人家这么称呼,或许也是在所难免的事。

    以达也的观点,要是价格与性能的比例——也就是成本效益比太低,满足感也会偏低。不过真正的性能确实不一定和官方资料一致。简单来说,无法以数字呈现的性能受到何种评价也很重要,如果没进行这种分析就觉得「满足」,达也觉得只能算是一种品牌迷信。

    虽然这么说,但这是个人价值观的问题,既然她自己说满足,他人也无须泼冷水。

    「不,其实我有门路,能以协助测试的身分便宜买到银式。」

    达也说出这句话的瞬间,面对终端装置的深雪肩膀明显晃动,不过没有人察觉。

    「咦~!真的吗?」

    梓脸上明显写着「好羡慕喔」四个字。

    这次连达也的表情也稍微抽搐。

    「……下次测试新产品的时候,要转让给学姐一套吗?」

    「咦?

    真的?

    真的可以吗?

    谢谢!」

    无暇在她的回应插话。

    达也好不容易点头示意之后,梓双手握住达也空着的左手,上下用力挥动。

    「……小梓,冷静一点吧。」

    真由美似乎终于看不下去,暂停处理堆积如山的公事向梓搭话。

    梓忽然停止动作。

    目光战战兢兢落在自己的手上。

    自己的双手紧握着达也的手。梓不只是以触觉,也以视觉认知这一点。

    她悄悄抬头窥视达也,再度避开达也面无表情投过来的视线,看向手边。

    接着梓像是碰到火焰一样,不只是放开双手,整个人都跳了起来。

    「对不起对不起对不起……!」

    有一句成语是「面红耳赤」,而现在的梓不是比喻,而是真的连耳朵都红了。她反覆用力地对达也鞠躬道歉。

    达也开始真的担心她会不会鞠躬到头昏眼花,以眼神向真由美求救。

    「……小梓,适可而止吧。达也学弟似乎也不知所措喔。」

    真由美大概也和达也担心相同的事情,没有跟着恶作剧(不是平白无故)起哄,而是试着开口安慰梓。

    梓依照吩咐做个深呼吸,好不容易平复情绪。

    真由美无可奈何地叹口气,继续处理公事。

    梓看向达也露出害羞的笑容,然后怱然转为严肃。

    「那么,司波学弟该不会认识托拉斯·西尔弗这个人吧?」

    她如此询问。

    ——不用任何人说明也知道,她这么问是在遮羞。

    然而对于达也来说,这个问题非常难回答。

    「……不,我完全不清楚。」

    墙边响起电子合成声。

    深雪使用的工作站,发出操作失误的警报声。

    谁都难免打错字,这种事并不奇怪,但深雪会错到触动警报器就罕见了。

    真由美与铃音露出「咦?」的表情看向面对墙壁的深雪,但深雪若无其事继续处理资料,两人就这么没有多问,继续进行自己的工作。

    「……深雪学妹居然会失误,好稀奇。」

    「只是偶然吧。」

    对比现状,达也的回应过于平稳,但梓没有特别在意,回到原本——刚开始的话题。

    「即使是再怎么隐藏真面目,同一间研究所的人应该知道吧?还是说,这些东西全都是他一个人发明的?」

    「……不,我觉得再怎么样也不可能。」

    「我想也是。对了,司波学弟,不能用你的『门路』向研究所的人打听吗?」

    「……不,我说的门路并不是这方面……何况FLT基于某种经营上的原因保密,我觉得不可能从研究所人员那边打听得到消息。」

    「唔~也是啦……」

    「……我想学姐应该明白,使用精神干涉系魔法取得机密是重罪。」

    「啊?没……没有啦,我哪可能会想……那种事情…………」

    达也半闭双眼看向梓,使得梓娇小的身体缩得更小。

    「……没事,学姐真的明白就好,我只是叮咛一声。」

    「别……别担心啦,这种事我当然知道,啊哈,啊哈哈哈……」

    看到梓不是比喻,而是真的流下一两条冷汗,达也减轻对梓施加的压力。

    「不过话说回来,中条学姐为什么如此在意托拉斯·西尔弗的真面目?」

    梓使用的CAD甚至连厂牌也不是FLT。明明并不是银式的使用者,设计者的真面目会是如此令人在意的事情吗?

    对于达也来说,这是理所当然会有的纯朴疑问。

    「啊?」

    梓看向达也的表情,则是对这个疑问感到极度意外。

    「当然会在意啊,司波学弟,你反而不在意?

    是托拉斯·西尔弗耶。

    全世界首度实现『循环演算系统』,将特化型CAD展开启动式的速度提升百分之二十,还将非接触型介面的误判率从百分之三降低到百分之一以下,托拉斯·西尔弗这么了不起耶。

    而且他毫不藏私地将所有诀窍公开,比起独占利润更以魔法界的整体进步为优先,托拉斯·西尔弗这么了不起耶。

    他是被誉为短短一年就让特化型CAD的软体技术进步十年的天才技师,我觉得只要是立志成为魔工师的人,不可能对他没兴趣。」

    咄咄逼人像是在责骂的这股魄力,使得达也不禁退缩。世间将「托拉斯·西尔弗」视为此等大人物,实在是超乎他的预料。

    「是我认知不足。我身为一个使用者,并非对银式没有任何不满,所以没想到银式的评价居然这么好……」

    「嗯……原来如此,司波学弟是测试人员,所以对你来说,银式是唾手可得的东西……所以和我的观感可能不一样。」

    梓露出似懂非懂的表情,但似乎还是勉强认同。

    「嗳、嗳,司波学弟,问你喔,你觉得托拉斯·西尔弗是怎么样的人?」

    纯粹出自好奇的眼神。

    心想差不多该换个话题的达也,基于拖延时间的意义适度回应。

    「这个嘛……或许出乎意料,和我们一样是日本的青少年。」

    墙边再度响起电子合成声。

    深雪挺直背脊的姿势没有改变,依然继续工作。

    ——但她完全不让别人看到她现在的表情。

    「话说回来,小梓。」

    「是,会长,有什么事?」

    到最后,真由美在达也快要无法应付梓的时候出面搭救。说起来很现实,但达也第一次觉得真由美很可靠。总之以真由美的立场,她应该是希望梓尽早回到学生会的工作岗位。

    「你不是要趁午休时间先写完作业吗?」

    不过,即使对达也来说是援手,对梓来说却等同于无情的号角声……以这种方式形容,怎么说都太夸张了,但梓露出的表情就是如此受到冲击。她会聊托拉斯·西尔弗的话题,似乎也有逃避现实的意思。

    「会长~」

    梓泫然欲泣向真由美求救,看来她似乎大难临头。

    「不可以发出这么丢脸的声音。」

    真由美露出苦笑,将目光从审核完成的器材订单移向梓。

    「我可以稍微帮忙,你的作业到底是什么?」

    摩利投以「你还是一样这么宠她」的目光,但真由美毫不在意——不如说是装作没看到,向梓投以笑容。

    「不好意思……其实是关于『加重系魔法三大技术难题』的报告……」

    梓露出沮丧表情如此说着,铃音、摩利与达也的视线集中到她身上。

    「怎……怎么了?」

    忽然受到注目,使得梓吓得肩膀一颤还缩起脖子。她含着眼泪做出这种动作,感觉像是众人正在欺负她,因此达也立刻移开目光,铃音应该也是基于相同想法转头。

    只有摩利依然看着梓。

    「喔喔……」

    摩利深感兴趣地凝视梓,正确来说是凝视梓手上的平板型终端装置。

    「想说每年稳坐前五名宝座的中条怎么烦恼成这样,原来是这个。」

    「这不是每年照例一定会出一次的主题吗?」

    摩利说完之后,真由美露出无法理解的表情接话。

    「小梓,这次的申论题目是什么?」

    因为是定例,现有的申论题库已经丰富到让校方变不出新把戏了。不只是校内的作业,这同时也是收录在魔法大学升学考古题里的主题。只要稍微调查一下,应该就能够轻松找到各种申论题的解答范例。

    「作业内容是申论解决『三大难题』时所面临的障碍。另外两项我明白,但是没办法好好说明泛用飞行魔法无法研发成功的原因……」

    听到这里,铃音一副「原来如此」的表情点了点头。

    「也就是说,中条学妹对于至今提出的观点无法接受。」

    「就是这样!」

    铃音代为阐述内心想法,使得梓朝她大幅点头。

    「违抗重力,让自己身体浮在空中的魔法,从四大系统及八大种类的现代魔法确立初期,就进入实用化的阶段了。」

    「是的,摔落造成的伤亡,是魔法师最为切身的风险之一。」

    梓的视线移向出言附和的真由美。

    「擅长加速、加重系统的魔法师,使用一次魔法就可以跳几十公尺远,世界上甚至有魔法师创下超过一百公尺的跳远纪录。跳落的纪录就更厉害了,曾经有魔法师没穿任何装备,从两千公尺的高度成功着地。」

    「既然如此,为什么飞行魔法……自由在空中翱翔的魔法没能成真……对吧?」

    「正确来说,是任何人都能使用的制式飞行魔法为何没能成真。因为少数古式魔法的术士可以自由使用飞行魔法。」

    铃音对真由美的说法加以补充。

    梓听到这句话摇了摇头,这应该是下意识的动作。

    「这种魔法近乎是BS魔法师的特有技能,既然无法共享,就不能称为技术。

    理论上可以使用加速、加重系统魔法取消重力影响飞上天空。实际上,跳远或浮空的魔法已经成为制式技术,但为什么就是不能飞……」

    「我觉得稍微高等的参考书,大致上都有这个问题的答案吧?」

    真由美以眼神询问梓为何无法接受书上的答案。

    「魔法式一定要记述结束条件,改变事象的效力会持续到满足结束条件为止。目标物正在接受魔法改变事象时,如果要让这个目标物出现不同于该魔法的事象变化,必须要有胜于该魔法的事象干涉力。

    使用魔法飞行时,每次调整速度或高度,不但要以新魔法覆写正在发动的魔法,而且要使用更加强大的事象干涉力。一名魔法师顶多能将事象干涉力调整为十个阶段,只要更改十次飞行状态,就达到魔法覆写的极限。

    ……这就是一般公认飞行魔法没能实用化的理由吧?」

    真由美没有多想,就点头同意梓的长篇大论。

    「什么啊,小梓,你很清楚嘛。而且论点也整理得很好,那为什么要烦恼成这样?」

    「依照这种说法,问题在于必须以新的魔法覆写正在发动的魔法吧?既然这样,我觉得取消正在发动的魔法再发动新魔法就好。」

    梓完全收起刚才泫然欲泣的表情,以像是生气的表情提出强烈质询。铃音则是以冷静的声音对梓询问:

    「照道理是这样没错,但具体来说要怎么取消魔法?」

    「构筑魔法式的时候,先插入一段关键魔法式作为结束条件不就好了?换句话说,只要将关键的小规模魔法式输入正在发动的魔法式,当作魔法的结束条件就好。」

    梓埋首于自己的论点高谈阔论,相对的,铃音则是冷静提出反驳。

    「很遗憾,魔法式无法对魔法式产生作用。魔法式只能改写个别情报体,即使对同一个别情报体同时使用两种魔法式,也只有干涉力较强的魔法式能改写情报体,魔法式之间并没有以强灭弱的关系。

    将魔法式分解消除的对抗魔法并不是不存在,不过那是直接干涉情报体构造的超高级魔法,如果是实验等级就算了,现阶段没有魔法师能自由操纵实用等级的对抗魔法。」

    「这样啊……」

    学生依照标准进度上到二年级第二学期时,基础魔法学课程会改为应用魔法学。这门课程中关于「对抗魔法」——令对方魔法失效的魔法——的知识,正是铃音现在说明的内容。依照标准进度,这是在三年级第一学期才会上到的部分,梓不知道也是在所难免。不如说,听到「对抗魔法」也没有摸不着头绪的梓,甚至称得上是博学多闻。

    「不过,这是很有趣的构想。」

    梓的情绪忙着又是热衷又是沮丧,铃音朝这样的她温柔投以微笑。

    「在魔法产生作用时取消,我觉得这样的想法没有错。」

    「也对,因为必须覆写正在发动的魔法,需要的干涉力才会产生恶性循环。」

    继铃音之后,真由美也肯定梓的构想。

    「至今一直没想到这一点,不过只要正在发动的事象改变停止,发动下一个魔法的时候,应该就不需要使用更强的干涉力了……既然正在空中飞翔,就必须得零延迟直接切换魔法,那么只要使用专用的CAD,应该就能在落下之前发动下一个魔法……」

    真由美宛如自言自语嘀咕之后,忽然发出「咦?」的声音歪过脑袋。

    「不过如果只是消除魔法效力,应该早就有人已经试过这种事了吧?毕竟这类似事后才进行『领域干涉』这样。」

    真由美发问之后,铃音把学生会的公用工作站萤幕切换到搜寻画面。

    「等我一下……英国在前年进行过大规模的实验,实验理念正如会长所说,要将『事后进行领域干涉』的飞行魔法进入实用阶段。」

    铃音迅速从魔法相关新闻资料库调出她要的报导。

    「那么,结果如何?」

    询问的声音有些雀跃——换句话说就是难掩期待之情,证明真由美也是一般高中生。

    「完全失败。依照报告,比起照一般情况连续发动魔法,这种做法反而让干涉力的需求更加急速提升。」

    「……这样啊……」

    铃音这份如此背叛(?)期待的报告,使得真由美难掩失望之情。

    「有写原因吗?」

    「不,没写到这么详细,会长觉得为什么?」

    铃音如此反问,使得真由美以食指抵着下巴发出「唔~」的声音思考。

    「前一个魔法应该明明停止作用了……达也学弟觉得为什么?」

    真由美询问达也,是为了争取时间整理自己的思绪。

    并不是真的想得到解答。

    「市原学姐用来举例的英国实验,基本观念就错了。」

    所以达也这个果断的回答,完全出乎真由美的意料。

    「……哪里错了?」

    诧异的真由美好不容易才开口询问。达也毫不自夸及骄傲,以平淡的态度进行说明。

    「没有满足结束条件的魔法式,在时间过长自然消失之前,会一直留在目标个别情报体。以新魔法消除上一个魔法的效力时,上一个魔法看起来早已消灭,实际上却只是覆写。」

    真由美、铃音、梓,甚至是摩利都目不转睛看着达也,但是达也依然面无表情。无视于她们释放的压力,制式语气也没有变化。

    「假设会被消除的上一个魔法是魔法式A,用来消除的魔法是魔法式B。

    随着魔法式B发动后,魔法式A将会失去改变事象的效力。但魔法式A只是失效,依然留在目标个别情报体。

    魔法式A与魔法式B,持续同时对目标个别情报体产生作用,只不过是魔法式B的效果有显现出来。如同刚才市原学姐所说,魔法式只能改写个别情报体,魔法式无法相互作用。即使是领域干涉也一样。除非是直接消除魔法式的术式,否则即使是对抗魔法也不例外。」

    「……意思是英国的那项实验,使用了飞行魔法用不到的多余魔法?」

    达也点头回应真由美的询问,并且进一步说明。

    「换句话说,每次变更飞行状态,都多覆写了魔法式一次。持续变更飞行状态,多余的覆写程序也会累积,所以当然更快达到事象干涉力的上限。筹划这项实验的英国学者,应该误会了对抗魔法的性质。」

    达也胸前口袋的行动终端装置,刚好在说明结束时振动。是代替午休结束的预备铃。

    「深雪,回教室吧。」

    「是,哥哥。」

    一直背对达也等人的深雪,被叫到名字立刻起身。

    她的声音、表情与举止一如往常温柔文雅。

    所以真由美、铃音、摩利与梓都没有察觉。

    没能察觉。

    刚才面向控制台的深雪,背脊骄傲地打得笔直,敲打键盘的手指也是开心舞动。

    ◇ ◇ ◇

    在社团联盟总部召开的九校战准备会议,从开始之前就笼罩紧张气氛。

    活跃于比赛的学生,成绩将会依照比赛表现加分,光是获选参赛成员,就能得到无作业长假以及全学科A评等的奖赏。

    不只是参赛选手,获选为工程师的学生也一样。

    校方就是将九校战视为如此重要的活动,学生获选为九校战代表队成员就享有这样优厚的待遇。决定最终代表队名单的这场会议,会洋溢这种肃杀气氛也在所难免。

    ——要是达也处于旁观者的立场,大概会以同情的目光旁观忧喜参半的学生们,然而他是当事人又是众矢之的,也只能以忧郁的心情忍着不叹气,期待这场闹剧尽早结束。

    他并不是对九校战不感兴趣。

    面对同年代魔法师(幼苗)施展己身技术的欲求,和待在父亲研究室改良CAD的知识实现欲属于不同的饥饿感,而且达也确实拥有这种心态。

    达也被「打造」成比普通人缺乏许多情绪,但他原本正处于最为血气方刚的年纪,无论班上同学如何评定,他也没有枯萎到对于竞争完全漠不关心。

    只不过,他为此必须得要处理自负、嫉妒、虚荣、厌恶等各种情绪席卷的这场仪式。这令他感到忧郁。

    和他的想法无关——这是理所当然——会议室的座位逐渐有人坐,在空位坐满的时候,真由美走到议长席就位。

    「那么,开始进行九校战代表队成员选拔会议。」

    收到内定通知担任选手或工程师的高年级学生、各比赛项目社团的社长、学生会成员(但深雪在学生会室留守),以及社团联盟执行部成员等等,众多人员出席的会议正式开始。

    达也的座位和内定成员一样位于旁听席。

    而且只要是超过某个规模的团体,几乎肯定有人吹毛求疵,眼尖发现达也这种异类。

    正如预料,会议开始没多久,就有人质询场中为什么有一年级的二科生。

    并不是没有善意的视线投向达也。

    善意的意见甚至多得出乎预料。

    高年级学生似乎和一年级不同,知道达也是拥有实绩的风纪委员,是特别的二科生。

    即使如此,反对意见还是比较多,而且不是明确以理性提出反对,是情绪化的消极反对,使得议题无谓拖得冗长,陷入迟迟没有结论的迷失状态。

    「总归来说……」

    忽然间,一个沉稳的声音镇压议场。

    音量并没有很大,然而场中所有人都停止胡乱争论,向发言人行注目礼。

    至今保持沉默的社团联盟总长十文字克人,将投向自己的视线扫视一轮后继续说:

    「就我看来,问题在于各位不知道司波的技能达到何种程度。若是如此,那么最好的方法应该是实际确认一次。」

    宽敞的室内阒寂无声。

    这么做会产生单纯又有效的结果,也不会有人对此有怨言,但因为伴随着不少风险,所以没人敢提出这个解决方案。

    「……这个意见很中肯,不过具体来说要怎么确认?」

    「现在让他实际调校一次就好。」

    摩利打破沉默提出询问,克人的回答又是如此简单明了。

    「不然拿我做实验吧。」

    现在市面上提供的CAD,都必须配合使用者进行调校。

    即使十名魔法师都使用相同的机种,也必须有十套不同的调校方式。

    CAD展开的启动式,魔法师会照单全收,纳入自己的潜意识领域。

    换句话说,魔法师的精神对自己的CAD毫于防备。

    近年的CAD本身,具备着让读取启动式的过程更快更顺畅的调校功能,但也相当容易影响使用者的精神。

    要是调校出问题,不只是降低魔法效率,还会引起难受、头痛、晕眩或呕吐症状,严重甚至会产生幻觉症状造成精神损伤,因此功能越新越好的CAD,越需要精确致密的调校。

    因此对于魔法师来说,将CAD交给实力不明的魔工师调校,得背负非常大的风险。

    即使是克人自己的提议,他这番发言也称得上很有勇气。

    「不,推荐他的是我,所以这份工作由我来。」

    真由美立刻要求代为负责,这应该是基于责任感的发言,不过换个角度来看,这番话代表真由美并未完全相信达也,听在达也耳中不是滋味。

    「慢着,这份工作请让我来。」

    然而桐原紧接着自愿代打,使得达也意外又惊讶——这份男子气概令达也舒适心安。

    学校对师生开放的CAD调校设备位于实验大楼。

    但这次不是使用实验大楼的固定式调校机器,而是把九校战实际使用的车载型调校机搬到会议室进行测验。

    用来调校的CAD也配合九校战规格。

    关于正式的赛前准备,如果只看工具方面,准备程序俐落得如同行云流水,使得迟迟没定案的人选问题反而显眼。

    达也坐在调校机前面,桐原隔着机械——但两人看不见彼此——坐在另一边。学生会成员与各社团社长围在桐原身边。

    首先是启动调校机,这个阶段就有坏心眼的目光注视达也的手,不过达也平常就在操作复杂程度远胜于此的调校机器,所以这项程序即使打瞌睡也不会出错。他流畅完成测量准备的工作,以扑克脸无视于嫌恶的视线。

    「我的课题是将桐原学长的CAD设定复制到竞赛用CAD,调校为随时能使用的状况,但完全不变更启动式,是这样没错吧?」

    达也再度确认测验内容。

    「对,麻烦你了。」

    达也看到真由美点头之后微微摇头。不是点头,是摇头。

    「……怎么了?」

    「我不太建议直接将设定复制到规格不同的CAD……不过没办法了,那么就以安全第一为原则吧。」

    「?」

    纳闷的不只是真由美。「复制CAD设定」是在使用者更换机种的时候稀松平常的动作,许多人不知道达也为何将其视为问题。

    不过以梓为首的工程师团队,终究明白达也这番话的意思。团队成员的反应不是微微点头,就是咧嘴等着欣赏达也的表现。

    达也不再多说什么,立刻进行调校作业。

    首先借桐原的CAD连接在调校机。

    读取设定资料的过程半自动化进行,无法以此展现技术差异。

    不过达也没有直接将设定档复制到竞赛用的演算装置,而是储存在调校机的作业区,好几个人看到这个步骤之后露出诧异的表情。

    再来是测量桐原本人的想子波特性。

    桐原依照达也的指示戴上头部仪器,将双手放在测量板。

    这也是一般的步骤,如果是具备自动调整功能的调校机,只要把CAD安装上去再测量想子波,就会自动完成调校。

    学生使用校方调校机自行调校CAD时,几乎都在这个阶段结束。

    反过来讲,不依靠自动调校,手动操作CAD的执行系统进行更精密的调校,才是工程师展现实力的时候。

    「谢谢学长,可以拿下来了。」

    达也示意测量结束,桐原取下头部仪器。

    一般来说,接下来把需要设定的CAD装上去,依照自动调校的结果进行微调就好,为此必须要准备预先设定好的CAD,以这个场合就是预先复制设定的CAD。

    几乎所有旁观者都认为达也搞错步骤了。

    如同证实这一点,达也凝视着萤幕动也不动。

    然而,他看起来不像是搞错步骤无计可施的样子。

    眼神认真到恐怖,没有那种不可靠的感觉。

    无法压抑好奇心的梓探出头,从达也身后看向萤幕。

    「呃?」

    她随即发出有些不适合妙龄少女的脱线声音。

    达也对这个杂音不为所动。

    真由美与摩利不敢出声询问状况,因此从梓的身旁一起看向萤幕——两人好不容易才克制不发出声音。

    显示在上面的不是应有的测量结果图表,整个萤幕都是无数高速卷动的字串。

    两人只能勉强看到零星的数字,目光甚至追不上卷动字串的速度。

    文字立刻停止卷动。

    时间大约数十秒,从达也凝视算起也不到五分钟。

    自动卷动的字串停止之后,达也立刻将竞赛用演算装置安装上去,迅速敲打键盘。

    许多视窗接连开放关闭。

    只有梓察觉到,维持开放的某个视窗是刚才读取的测量结果原始档,另一个视窗是复制到调校机的CAD设定原始档。

    几乎没有人理解到众人面前进行的操作程序多么高超,场中大多数的人肯定是被至今罕见的键盘输入速度吸引目光。然而梓认为真正该惊讶的,是达也直接从原始档解读想子波特性测量结果的技能。

    使用这种方式,就能在演算装置性所容许的范围内,以调校反映所有测量结果。这是完全不依赖自动调校功能的全手动调校。

    在梓的注目之下,位于暂存作业区的设定档眨眼之间被改写。

    显示在萤幕上的依然是原始码档案,但梓勉强可以解读修改完成的设定。

    尽可能在安全范围之内,真的是「安全第一」的设定。

    这么一来会降低自动调校带给使用者的风险,提供的启动式效率远超过自动调校。

    根本不需要实际测试。

    这名一年级学生的调校技能,比工程师团队任何人都要高明。

    梓下定决心,无论如何都要拉达也加入团队。

    基于「完全不变更启动式」的条件,调校很快就结束了。

    手法快得令观众觉得不够尽兴。

    接着立刻进行测试。

    桐原的表情基于旁人看不出来的些微紧张而紧绷,这应该处于可容许的范围。

    实际上并没有发生任何意外,或是任何称不上意外的状况。

    达也调校的CAD运作起来,和桐原爱用的CAD「完全相同」。

    「桐原,感觉怎么样?」

    「没问题,即使和自己使用的装置比起来,也完全没有突兀感。」

    桐原立刻回答克人的询问。

    在场所有人非常清楚,这不是基于私人友谊刻意高估的评价。对桐原与达也的恩怨——桐原在四月社团招生周闯入剑道社示范赛,被达也制服在地面的事件——略知一二的人,难免会认为桐原不可能袒护达也。不过,即使除去这样的「误解」,场中所有人光是看到魔法发动的状态,就知道CAD运作得非常平顺。

    不过,「能够流畅发动魔法」就某方面来说相当平凡,光用看的看不出进一步成果。

    「……看来姑且有基本技术,然而不像是足以成为本校代表的等级。」

    「花费的时间也普普通通,不算俐落。」

    「并没有依照既定程序,不过或许有其意义……」

    正如预料,二年级选手率先对这种平凡无奇的成果给予否定的评价。

    不只是因为达也特例接受提拔而引起他们反感,正因为是学生会长亲自破例推荐,他们也下意识期待欣赏到瞠目结舌的高等技术,导致期望越高失望也越大。

    「我极力支持司波学弟加入团队!」

    梓一反平常的怯懦表情,强烈反弹。

    「他刚才在我们面前展现的技术,高明得无法想像是高中生等级。不使用自动调校,全部以手动方式调校,至少我就做不到这种事。」

    「……这或许是高明的技术,不过既然成果普普通通就没什么意义吧……?」

    「看起来普普通通,但是内容不一样!把设定大幅控制在安全范围却没有拖累效率,这是很厉害的事情!」

    「中条,你冷静一点……比起无谓地大幅控制在安全范围,我觉得稍微冒险进行效率提升比较好吧?」

    「这……肯定是因为突然就要测验……」

    但她原本就没有辩才,所以气势虎头蛇尾。

    就在梓看来不知如何是好时,一名男学生举手要求发言,在列席者注目下迅速起身。

    「桐原自己的CAD规格高于竞赛用的机种,即使规格不同,却能让使用者感觉不到差异,我认为要给这种技术很高的评价。」

    「咦?……服部同学?」

    出乎意料,此时出言协助的是服部。

    「会长,我支持司波加入工程师团队。」

    「范藏学弟?」

    真由美也无法掩饰意外的表情。

    即使服部敬爱(?)的学生会长,展现出某种程度对他来说算是负面的评价,先不提内心想法,他依然(在表面上)毫不畏惧,大方陈述自己的意见。

    「九校战是攸关本校声望的大赛,我们应该无视于身分头衔,选出能力最好的成员。工程师的职责是辅助选手更加安心参赛。如中条所说,能让桐原说出『完全没有突兀感』这种话,我不得不判断这是非常高等的技术。在工程师缺乏到候选人数都不足的现状,不是计较『他是一年级』或『史无前例』这种事的场合。」

    服部话中处处带刺,却雄辩陈述自己的真心话。

    不过,服部转为支持达也加入团队,这股冲击大到足以改变场中气氛。

    「我也认为服部的意见很中肯。

    司波展现的实力足以成为本校代表。

    我也支持司波加入团队。」

    在反对派沉默的状况中,克人表明自己的立场,使得大势底定。
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