魔法科高中的劣等生 > 第三卷 九校战篇 上 第六章
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第三卷 九校战篇 上 第六章

    九校战第二天。

    达也穿着技术团队的外套,位于竞赛区域设置的第一高中帐幕。

    这是他继授旗典礼之后,第二次穿这件外套(开幕仪式只有选手参加)。

    包括交谊餐会的西装式制服以及这件外套,他总是无法拂去抗拒感。

    然而达也明白,既然是指定的队服,他唯有习惯一途。

    「怎么了?心情不好?」

    「不,没有。会长为什么这样问?」

    达也以沉稳的声音回应真由美的询问,但内心不免动摇。

    达也自认维持着扑克脸,难道这么容易就看得出来?

    「唔~不知为何就想问?」

    「慢着,您用这种含糊的问句也不太对……」

    达也感到无力,不过是精神层面。

    看来并不是心情写在脸上,或是气息咄咄逼人之类的理由。

    不过,真由美毫无征兆就说中达也的内心反而比较恐怖,应该说是一种威胁。

    「不提这个,请问会长有什么事?」

    达也将这件在意也没用的事情放在一旁——何况就算在意也无计可施——询问真由美在比赛之前过来找他的理由。

    「只是来看看状况……资料都记住了?」

    昨晚临时决定由达也担任女子组「群球抢分」副工程师,而且必须实际调校选手的CAD,因此他紧急将各选手的想子特性资料记入脑中。

    「嗯,是的。」

    「所有人?」

    「嗯,是的。」

    达也重复两次完全相同的简短回答,使得真由美睁大眼睛惊讶凝视他。

    「虽然这么说像是后知后觉……不过达也学弟真的好厉害,这该不会是瞬间记忆或完全记忆之类的能力吧?」

    「比起这种能力,我个人更想要普通的魔法力。」

    「站在考生的立场,这是无法容许的奢求喔。」

    真由美明明不用考试也能保送入学,却说出这种话。

    ——而且还附带双手叉腰鼓起脸颊的动作。

    「…………」

    「嗯?怎么了?」

    达也开始以单手拇指与食指按摩两侧太阳穴,真由美则是微微歪过脑袋。

    「会长,难道……没事。」

    「?」

    达也原本想说「这该不会是本性,而不是装出来的?」这句话,却硬生生吞了回去——可说是明智之举。

    「……比赛差不多要开始了吧?」

    「也对,那我们走吧。」

    「啊?」

    「我说,我们走吧?」

    「……嗯,说得也是。」

    比赛时禁止调校,但有可能需要在回合结束时立刻重新调校。

    所以理所当然不能只待在看台,必须陪同前往球场旁边——即使如此,也没必要一起进入球场,但达也并排在转身的真由美身旁。

    「深雪学妹在看台?」

    这是她并排前进时的第一句话。

    「她去看『冰柱攻防』了。」

    真由美的询问,并不是让达也觉得「为什么问这种问题」,而是「又问这种问题」。

    「这样啊……你们真的会各自行动耶。」

    达也注意别让不高兴的情绪显露在脸上如此回答,行走的真由美颇为感慨点了点头。

    达也感觉有些难堪。

    「……在您眼中,我们像是随时形影不离?」

    大概是展露的表情相当难堪吧。

    真由美连忙摇动双手否定。

    「啊,没有啦,我知道其实不是这样喔。我知道你们在学生会工作时总是分开,教室与实习课也没有一起上,就是,该怎么说……想像啦,想像!」

    「会长……对于魔法师来说,想像就是现实。」

    增加湿度与重量的眼神,使得真由美不得不流出满满的无形汗水。

    沉重的气氛维持到两人抵达球场。

    达也认为身处竞赛场地,维持这种影响士气的态度不太妙,因此鞭策自己绷紧表情。

    然而,在真由美脱下及膝凉感外套(利用热电转换系统,附有冷却功能的防热运动外套)的瞬间,达也差点维持不住表情。

    「……难道您要穿这样上场?」

    「是啊。」

    真由美理所当然点头,令达也感到头痛。

    「您真的要穿这套球装比赛?」

    「咦,很奇怪吗?……不适合?」

    「…………非常适合您。」

    「是吗……?嘻嘻,谢谢称赞。」

    真由美开心做起伸展操,达也基于确认的意图再度审视一遍。

    无论怎么看,都不是他看错。

    POLO衫加上短裙的打扮,只能以网球装形容,而且比起竞赛方便性更重视时尚设计。

    稍微倾身就会令裙摆飘扬,露出底下的衬裙。

    「群球抢分」是运动量很大的竞赛。

    发射器会以压缩空气射出直径六公分的低弹性球,选手在限制时间之内,使用球拍或魔法将球打到对方球场,以进球次数分胜负。每回合的比赛时间为三分钟,在透明箱型覆盖的球场里,每隔二十秒会增加一颗球,最后会有九颗球,使得选手毫无喘息的余地。

    选手通常都是穿短袖上衣加短裤,也有选手戴上护肘护膝方便扑倒救球。

    只以魔法战斗就不用到处跑,也不需要佩戴护具防止扑倒受伤,但是没使用球拍的选手,反而会穿不会被球打伤的衣服上场。

    这种竞赛,绝对不应该以这种手脚裸露在外的清凉装扮上场。

    (不过既然是她,字典里就没有「不可能」这种字眼。)

    达也看久了就有这种感觉,接受这样的现实。

    「达也学弟……你正在想失礼的事情?」

    「不敢。您不使用球拍?」

    对于这番颇为犀利的指责,达也假正经随口带过,以公式化的语气转移话题。

    「嗯,我总是这种风格。」

    达也一瞬间差点误以为她总是「网球装」这种风格,但真由美的意思当然是「只使用魔法」的竞赛风格。

    「CAD用哪一种?」

    「这个。」

    真由美说完,从小包包取出手枪造型的特化型CAD。

    对应实弹手枪枪身的部分比较短,是俗称「短型」,少数人称为「民间型」的款式(达也的CAD是「长型」,少数人称为「骑兵型」的长枪身款式)。

    手枪与步枪型CAD,枪身部分安装了瞄准辅助系统。「枪身」实际上是计算魔法座标(施法对象的个别情报体在情报体次元的相对座标)的动态雷达。

    CAD枪身越长,代表越重视瞄准辅助功能。

    反过来说,只要求特化型的启动速度,不需要瞄准辅助的魔法师,适合使用轻巧易于携带使用的短型款式。

    「记得会长都使用泛用型吧?」

    「平常是,反正这次只用一种。」

    真由美的讲法很省略,但达也正确理解到她的意思是「反正比赛时只使用一种魔法,所以选用特化型」。

    「移动魔法?还是逆向加速魔法?」

    「说对了,是『倍速反弹』。」

    继续仔细进行伸展操的真由美,没有特别卖关子就回答达也的询问。

    「达也学弟,可以帮我一下吗?」

    「没问题。」

    真由美张开双腿贴坐在地面,达也轻轻斜推她的背。

    几乎没有阻力,她的胸口就贴在脚上。

    「动能向量的倍速反转……不过只用这种魔法没风险吗?低弹性球要是在墙壁或地板失去动能,有可能打不回对方场地。」

    达也以手掌感受着略低的体温,从后方低语提醒。

    「唔~唔唔唔……呼,我姑且有放其他的加速系魔法备用,不过去年也没用到。」

    她说得若无其事,不过这种事必须实力差距够大才做得到。

    达也重新体认到真由美的实力等级多么超乎常人。

    「可以了。」

    真由美在左右各拉筋四次时,以这句话让达也松手。

    达也挺直身体稍微退后,真由美并拢双脚之后抬头看他,并且伸出手。

    达也没有立刻明白真由美想做什么,不过看到她凝视自己动也不动,露出有些不满的表情,才总算理解她的意思。

    达也绕到正前方,握住她伸出的手。

    娇小柔嫩的手。

    他轻轻一拉,真由美就这样并膝灵巧起身。

    「谢谢。」

    「不会,不用客气。」

    达也自认这个回应不够亲切,但真由美不知为何很开心。

    「嗯~感觉好新奇。」

    「啊?」

    这句话终究没有脉络可循。

    达也反射性出声询问,真由美回以笑眯眯的表情。

    「我有哥哥与妹妹,却没有弟弟。」

    「嗯……」

    达也知道这件事。

    七草家和秘密主义的四叶不同,是社交型家系。

    每年孩子们的生日宴会,都会邀请许多宾客盛大庆祝。

    稍微调查就查得到七草家的家系成员,并非难事。

    记得除了两位哥哥,她还有一对就读国三的双胞胎妹妹。

    「达也学弟没有对我采取特别待遇,对吧?」

    「我自认没有那么和会长装熟……」

    达也警戒着陷阱如此回答,随即真由美轻声一笑。

    「我不是那个意思。你不会在我面前莫名提防、不知所措或是心神不宁吧?」

    第一项暂且不提,不过后两项是真由美刻意设局才会有的状况吧?达也如此心想,但当然不会说出口。

    「你姑且对我使用敬语,但实际上毫不客气,以为你个性冷漠,却会像这样听从我任性的要求,我觉得弟弟就是这种感觉。」

    达也不由得睁大眼睛看向真由美。

    确实,真由美除了身高,个性算是挺能干的,而且意外拥有女人味,虽然有点难以察觉却有贴心的一面,即使自称「姐姐」也没有突兀感。

    不过老实说,要是有这样的姐姐,精神大概没有放松的一天。

    「……天晓得,毕竟我也只有一个妹妹。」

    「说得也是。」

    真由美笑眯眯凝视达也,这张笑容甚至令人以为她忘记即将上场比赛。

    开始觉得不自在的达也试图逃走。

    「不好意思,我想去看看其他选手的状况。」

    「没那个必要。」

    然而因为第三者的介入,他的逃亡计划不得已以失败收场。

    「哎呀,泉儿。」

    「七草……你还是老样子用这种称呼,」

    摆出一副忍受着头痛模样的人,是和达也穿着相同外套的女学生。她是技术团队三年级的学生——和泉理佳。

    「叫佳儿比较好?」

    「你故意的吧!唉,算了,让你叫泉儿吧。」

    「所以和泉学姐,您说没必要的意思是?」

    达也已经学到教训,和真由美玩文字游戏会没完没了。

    他完全无视于真由美与和泉的互动,询问第一句话的意思。

    「嗯?噢……司波学弟,你负责七草的比赛吧,那边由我来。」

    名为和泉的这个女学生,对于达也加入技术团队,并没有表现善意的态度。

    与其说是菁英意识,不如说她相当自负。

    大概是觉得自己不用依赖达也的协助也能包办。

    「这样啊,明白了。」

    其实达也很想逃走,不过既然确定如此分工也无从抗拒。

    达也没有多说就点头允诺。

    「那就交给你了。」

    和泉像是补充般扔下这句话就快步离去。

    「她并不是坏人……」

    真由美散发出无可奈何的气息目送和泉的背影,不过刻意说给达也听的这句细语,对达也来说如同耳边风。

    无论和泉采取什么态度或是真由美如何辩护,都和达也无关。

    「群球抢分」是类似网球或短柄墙球(Racquetabll)的球赛,不过没有发球制度。

    每回合三分钟,中间休息三分钟,每场比赛共三回合(男子组则是五回合)。

    随着比赛开始的信号,以压缩空气射出的球,每二十秒会增加一个,直到宣布回合结束的哨声响起,球群总是眼花缭乱交相飞翔。

    ——一般来说是如此。

    然而在达也面前进行的比赛有些不同。

    对手和真由美同样只使用魔法。

    不愧是参加这项竞赛的选手,看来擅长移动系统魔法。

    对方似乎会以身体动作补足想像,双手握住的短型手枪CAD忙碌地指向各颗球。

    以移动魔法捕捉到的球,在掉到己方场地之前就会在空中更改运动方向,描绘不自然的弧度飞向真由美的场地——在越过球网的瞬间,增加为两倍的速度反弹。

    所有的球毫无例外。

    真由美站在球场中央,以双手在胸前架起CAD。

    宛如绘画模特儿,就只是站着不动。

    透明板壁覆盖的球场里,没有风吹拂她的秀发与短裙。

    微微向下看的双眼蕴含神秘的光芒,捧握CAD的动作宛如祈祷。

    光是这样,就不容许对方得分。

    目测大约是十公分。

    这是允许对方击球入侵的界线。

    真由美的魔法,没有对球施加细部操纵。

    而且也没有瞄准对方死角,单纯只是将球打回去,对方选手更动飞行轨道,以各种角度击球的魔法,看起来难度比较高。

    然而实际上,不断得分的是真由美。

    战绩一面倒,毫无失分,

    第一回合结束的哨声响起的瞬间,对方选手无力地跪坐在球场。

    宛如崩溃的这个动作,反映出对方选手的绝望。

    真由美看起来沉稳专注,以王者之姿操作魔法,但她的内心并非如此平静。

    听到回合结束的铃声,甚至不由得叹出长长的一口气。

    关于比赛本身,她不觉得陷入苦战。

    不是自满,而是从客观角度认知到,自己的魔法力远胜对方选手。只要维持现状,肯定能在下回合分胜负。

    问题在于球场旁边凝视她的那双视线。

    真由美习惯他人的目光。

    她自从懂事以来,一直受到众人的注目至今。

    不管是蕴含着纯粹赞赏的视线,或是隐藏着阴险、嫉妒这种赤裸负面情绪的视线,她都当成空气般习以为常。

    然而这三分钟感受到的视线,是她首度体验的东西。

    宛如自己全身上下,完全被看在眼里的错觉。

    不只是被看见裸体这种等级(不过那也是大问题)。

    悄悄投向短裙(或衬裙)裙摆及开敞胸口的视线,她反而能以平常心面对。

    真由美从他——从达也那里感受到的视线,不是这种普遍的视线。

    不只是肌肤,包含底下——血肉骨骼这些构成她的物质成分,以及她的意识、情绪、价值观、脾气、习惯、嗜好、影响她现今言行举止的往事、扶持她的天分与努力,构成「七草真由美」这个人的所有要素,宛如被完全解读并且摊在阳光下,这双视线令她感受到陌生的不安。

    达也第一次近距离观看真由美的比赛。

    然而他应该曾在这种距离,好几次看过他所负责的一年级选手的练习赛,被他观察的一年级选手未曾控诉这份不安。

    真由美认为,比她年少的少女们不可能承受得了这种感觉。

    这么一来,这种感觉或许真的是自己的错觉,或者是——她才感受得到的感觉。

    现在是三分钟休息时间,一般来说会在这时候擦汗或补给水分。

    然而放毛巾与饮料的包包在达也那里。

    走出球场就等于得主动前往达也等待——布阵以待的地方,

    真由美有点害怕走出球场。

    虽说如此,一直待在球场也不自然。即使刚才完全没有移动,但现在肯定还是坐着休息比较好。而且也应该补给水分,此外还得换场。

    只是招致营运委员诧异就算了,以她的立场,实在不应该让前来加油的学生们担心。

    真由美做个深呼吸,将不安的感觉随着吐气赶到体外。

    (不管了,女人要有胆量!)

    真由美命令自己的双脚前进。

    「辛苦了。」

    面对递出毛巾的学弟,真由美尝到扫兴的感觉,那股莫名的窒息感宛如梦幻般消失。

    一如往常,正经表情底下肯定隐藏着某些思绪,却连她也看不出内心的扑克脸。这名年少男生,会给她一种无从捉摸想法的不安感,以及绝对不会背叛的奇妙安心感。

    刚才「好像弟弟」的那段话并不是临场想到,也不是故意捉弄达也。虽然确实是玩笑话,某些层面也是真由美的真心话。

    真由美总觉得害怕他是一种愚笨的行径,摆出不必要的倔强态度。

    「居然说辛苦了,比赛还没结束喔,不可以松懈。」

    达也是代表队成员,但不是选手。

    他只有比赛开始前与结束后有工作要做,比赛时只是旁观者,所以对他说「不可以松懈」也很奇怪,但察觉这一点的达也没有刻意指摘。

    「不,已经结束了。」

    他指摘的是另一件更实际的事。

    「啊?」

    「对方选手没有余力继续上场,即使就这样进入第二回合,也很明显会在中途精疲力尽。对方后勤人员也明白这一点,这场比赛会以对方弃权作结。」

    真由美转身朝球场看去,对方的作战团队果然在和评审团讨论事情。

    选手则是瘫坐在长椅,全身安装医疗检测器。

    「因为连续发动魔法,而造成想子枯竭。大概是分配失误。她的实力要成为会长的比赛对手略显不足。」

    「……光是用看的,就能看出这种程度?」

    「只要『看清楚』就会知道。」

    评审团不可能听得到达也说话,但在他说出这句话后,评审团就宣告对方选手弃权。

    真由美神情恍惚地伫立在原地,这样的她难得一见,而且令人会心一笑。但达也没有露出笑容,而是催促真由美移动。

    「回帐幕吧。最好检查一下CAD,为下一场比赛做准备。」

    「嗯,也对,麻烦你了。」

    现在的情势完全由达也掌握主导权,但真由美没有做出无意义的反抗,跟在拿起她包包离开的达也身后。

    达也开启调校机之后,真由美将CAD交给他,并且坐在他身旁。

    不是坐在对面。

    真由美没有穿上能包住膝盖的凉感外套,依然是比赛时「网球装」的穿着,但是这并非来自她的恶作剧心态,而是达也已不再令她身体不自然地变冷。

    两人以近到肩膀相触的距离坐在椅子上,不过达也照例看都不看她裸露的大腿一眼。

    真由美也没有对此心生不满。

    她的注意力集中在调校机,以及装在机械上的自用CAD。

    「不用测量我的状况?」

    「时间只有短短十到十五分钟,就算能够改写程式,也没时间测试,刻意用机械测量并没有什么意义。」

    和他交谈经常会这样,但真由美下意识歪过脑袋。

    刚才的说法,听起来像是他完全不用机械也能测量个大概……

    「……光看就知道?」

    「是的,会长也知道吧?」

    「那个……」

    「只要是魔法师,不必使用测量机就知道魔法是否正常发动,或是CAD是否正常运作,会长当然也知道吧?」

    「这我知道。」

    「我只是在某种程度上,知道得比较详细而已。」

    达也一直注视着萤幕上卷动的字串。

    真由美非常在意「某种程度」究竟是指何种程度,但她终究不敢基于单纯的好奇心,就打扰工程师作业。

    达也从调校机取下CAD关闭电源,检查扳机与启动式切换按钮的触感正常之后,亲手将CAD还给真由美。

    正如他自己宣称,里面的程式没有动过。

    真由美对此暗自松了口气(她自认没被发现,但达也完全看在眼里),不知道基于什么心态,接过CAD之后就握住枪把,以手指勾着扳机放在大腿上。

    「会长……这样会不太舒服,可以别把枪口对着我吗?」

    正确来说,CAD没有「枪口」。

    步枪造型的大型CAD,有些会在前端安装影像感测器,看起来挺像光学兵器的「枪口」,但是手枪造型的CAD无论是长型或短型,「枪身」前端都是金属平面。

    然而,它的整体造型依然酷似真枪,所以熟知枪械多么恐怖的人,看到「枪口」对着自己会相当不安。

    「啊,对不起。」

    达也不知道真由美对这种事理解多少,但她率直地道歉并旋转CAD,改为拿着枪身将枪口对着自己。

    「我才要抱歉自己计较这种小事。」

    「别在意,这是基本礼貌。所以怎么样?」

    真由美这句询问省略过度,但达也正确解读她想问的问题。

    「我觉得调校得很高明。不逞强,没有特立独行,忠实依照基本原则确保稳定性。虽然过于重视稳定性,使得启动式有些冗长的部分,但考量到会长的魔法力,堪称满分。」

    总之现在不是打马虎眼、奉承或挑剔的时候,所以达也直接说出感想。

    达也看着调校机显示的启动式如此回答,再将视线移回真由美——发现她有点害羞。

    「是吗……?嘻嘻嘻,总觉得好开心。」

    她眼角抹上红晕,微微移开视线露出害羞的笑容。

    比起明显脸红,这个反应反而令人难为情。

    「……是吗?」

    如此询问的原因,一部分在于达也不晓得如何接话,但也是他打从心底的疑问,真由美平常应该早就听腻这种称赞才对。

    「是的,能得到平常不说客套话的人如此称赞,这不是值得高兴的事吗?」

    达也并不认为自己是懂得分寸的大人。

    站在客观的立场,他认为自己依然是不成熟的孩子。

    即使如此,真由美这番评语,就像是把达也当成了说不出客套话的社会边缘人一样,这令他颇有微辞。

    「……我也和正常人一样会讲客套话。」

    然而达也这句制式反驳,真由美露出像是看透的甜美笑容回击。

    「所以刚才是客套话?」

    「……不,并不是。」

    真由美洋洋得意的笑容令达也不太甘心,但是继续挣扎肯定会陷入无底沼泽。

    何况从一开始就不是需要反驳的状况。

    达也洒脱接受真由美的笑容。

    在九校战之中,「群球抢分」是当日比赛次数最多的竞赛项目。

    如果只论比赛次数,「秘碑解码」是六个项目里次数最多的一项,「群球抢分」和「冰柱攻防」同样是五场比赛,不过「秘碑解码」与「冰柱攻防」的赛程分散为两天举行,相较之下「群球抢分」得在半天打完五场比赛。

    即使比赛时间很短,但依照竞赛性质,必须在为时三分钟的回合,以近乎无法喘息的频率连续使用魔法,每场比赛的负担绝对不算小。

    因此要在这个项目夺冠,如何控制魔法力的消耗,公认是重要因素。

    目标当然是以直落二取胜。

    比赛时也并非不管三七二十一将所有的球打回去,必须将某种程度的失分纳入战术考量,在不勉强的范围之内分配体力。

    真由美这种从头到尾都以相同步调持续使用魔法的选手,可说是超常到犯规。

    虽说如此,真由美也不是放空心思只凭实力应战。

    她姑且也有拟定战法。

    直落二是必备条件——禁止以「慢着,这样只是靠蛮力取胜吧?」这种话吐槽。

    只选择这种不太适合这项竞赛,单纯将球反弹回去的魔法战斗,也是为了避免分别使用复数魔法而过度消耗——「这样并没有真的减少魔法力的消耗吧?」这种吐槽也不准使用。

    总之基于这些原因,她的原则是比赛一开始就毫不犹豫全力应战。

    然而第二场比赛开始时,真由美难得有所疑惑。

    状况不差。

    和刚才一样,第一回合已经在对方无法得分的状况之下,经过一半的时间。

    她的疑惑来自相反的原因。

    (为什么……?)

    确实,由于第一场比赛的对手弃权,她的休息时间比原本来得长。

    然而到头来,这是半天就要打完五场比赛的紧凑赛程。

    身心状况只可能会因为疲劳打折扣,正常来说,不可能改善到连自己也感觉得出来。

    所以,无疑是基于某种不平凡的原因。

    真由美只想得到一种可能性。

    随着回合结束的哨声响起——

    真由美决定逼问那个说谎的学弟。

    「达也学弟,你不是说没有动过程式吗?」

    和第一场比赛完全相反。

    裁判示意本回合结束之后,真由美立刻冲到达也所在的球场外围。

    真由美咄咄逼人的样子令达也掩不住惊讶,但他依然维持沉稳的语气回应。

    「我没有动过程式,应该没有运作上的问题,您注意到什么不对劲的地方吗?」

    「骗人!」

    真由美直指达也的鼻尖,气势强得像是真的听得见「啪咻!」这种拟声词。

    「构筑术式的效率明显提升,既然没时间改造硬体,唯一的可能就是你动过软体!」

    「……效率不是降低,而是提升吧?」

    达也颇为困惑地如此询问,使得真由美的气势逐渐减弱。

    「是没错啦……不过……」

    如果是效率降低就算了,但现在却是因为效率提升而前来抱怨,真由美终于察觉自己的态度不太讲理。

    「总之,您先坐吧,」

    达也维持困惑表情递出毛巾,真由美有点难为情,稍微露出别扭的表情坐在长椅上。

    「效率会提升,应该是因为垃圾清掉了。」

    达也间隔半个身体的距离坐在真由美身旁,刻意不看着她,以安抚的语气如此说着。

    「不准唬我。我刚才就在旁边看着,你没有拆解清理,也没有使用清洁剂吧?」

    真由美颇为赌气地回嘴,达也则是耐心回答。

    「不,我不是清理硬体,是清理软体的垃圾。」

    CAD性能也受到使用者精神状态的影响。

    使用者不信任工程师,会明显降低CAD性能。

    由于是先斩后奏,所以正确来说没有进行知情同意(informed consent)的程序,不过达也认为必须在这时候详细说明。

    「会长CAD的作业系统领域,散落着升级之前的系统档案残骸,所以我清理干净了。CAD的作业系统不太容易残留这种垃圾,但也不是完全不会残留。删除这些不必要的档案多少可以提升CAD的效率。不过,一般来说感受不到明显的改善,所以我刚才没有说明。这就代表会长的知觉如此敏锐,这是我过于冒失。」

    「啊,那个……既然是这样就没关系。」

    达也夸张低头道歉,使得真由美有些狼狈地摇动双手。

    「既然这样,就代表达也学弟确实完成应尽的职责,刚才怀疑你的我才应该道歉。」

    达也抬头一看,真由美在他面前低头道歉。

    达也不禁觉得她心态切换得好快。

    「那么,这个话题就到此为止。」

    而且也觉得她是个能够率直认错的人。

    「也对。」

    或许是年长者的从容吧。

    「那个,达也学弟……」

    虽说如此,却也不是高姿态的从容。

    「什么事?」

    「那种维修方法……叫作清垃圾吗?晚点能不能教我?」

    毫无恶意。

    「没问题,不过现在请您先专心比赛。」

    「那当然,交给姐姐我吧!」

    事到如今才装出大姐姐的态度,反而令人会心一笑。

    真由美就这么完全不让对方选手越雷池一步,以所有比赛零失分、直落二的成绩,拿下女子组「群球抢分」的冠军。

    ◇ ◇ ◇

    简称为「敲柱」的「冰柱攻防」,在长十二公尺、宽二十四公尺的户外场地进行。场地分成两半,各自设置十二根长宽一公尺、高两公尺的冰柱,先推倒对方阵地所有冰柱者胜利。

    基于这个性质,「冰柱攻防」需要极大规模的布景设备。

    必须在这种盛夏准备几百根巨大冰柱,所以即使有得到军方全面协助,也没办法准备太多座竞赛场地。

    九校战主要受到制冰能力的限制,顶多只能准备男女各两座共计四座竞赛场地。每两座场地进行第一轮十二场与第二轮六场共计十八场此赛,这是一天赛程表的极限。

    「不过,这是极度消耗魔法力的竞赛。要是一天之内结束所有共五轮赛事,会轮到选手撑不住。第二天的单循环决赛,每场比赛之间的间隔时间很短。『冰柱攻防到最后是以毅力分胜负』的说法,点明了某种程度的真相。」

    达也以授课风格进行说明,听课的人是专注点头的雫。

    深雪也在场,但如果只有妹妹,达也就不需要在这种时候说明。

    三人所在的地点不是观众席,是工作人员区。

    他们的用意是近距离观看即将由花音上场的比赛,体验实际比赛的感觉。

    花音正在和五十里进行最后的讨论,实在不方便前去搭话。

    其他人去看男子组「群球抢分」的比赛。

    纱耶香前来为桐原加油,艾莉卡和她作伴,并且拉美月一起去,然后美月邀干比古同行,干比古又找了雷欧,这就是来龙去脉。

    达也听了深雪叙述,抱持「真不坦率」的感想。至于不坦率的是谁,还是不说为妙。

    花音终于走上舞台。

    赛场两端设置高四公尺的平台。

    选手必须在这里只以魔法保护己方阵地的冰柱,推倒敌方阵地的冰柱。

    进入赛场就会解除魔法的安全管制,被认为是魔法竞赛之中最激烈的项目。

    「司波学弟。」

    送花音走上舞台的五十里向达也招手。

    「我们也上去吧。」

    五十里如此邀约深雪与雫带来的达也。

    选手所站的高台后方,有工作人员专用的观战室。

    这里设置着能够检测选手身体状况的机器,以及直接眺望赛场的大窗户。

    「千代田学姐的状况如何?」

    达也觉得不发一语有失礼节,提出这个无关痛痒的话题。

    「很有干劲,甚至令我担心她过度投入,影响明天的比赛。」

    五十里面带笑容,回答达也这句惯例的询问。

    看不到任何不安的影子。

    「听说学姐第一轮以最短时间分出了胜负。」

    「毕竟花音是那种个性……真希望她稍微慎重行事,旁观的人可以比较放心。」

    达也对于五十里露出苦笑的回应感兴趣。

    达也上午一直陪在真由美身旁,所以当然没有看上午的第一轮比赛。

    只知道花音在第一轮以最短时间获胜。

    这么说来,当时比赛时间虽短,但己方阵地的冰柱也倒了不少——

    「要开始了。」

    雫的细语使得达也将视线移向赛场。

    随着比赛开始的哨声响起,产生了地鸣。

    「地雷源。」

    不是地雷原,是地雷源。

    眼前的光景,让达也反射性说出这个别名。

    多样性和速度同为现代魔法的亮点。不过,既然魔法师也是人,当然有自己所擅长或是不擅长的领域。

    既然魔法天分是来自遗传,那么血缘相同的家族,也可说是理所当然地,大多拥有共通的擅长或不擅长领域。

    四叶这种同族各人特性完全不同的家系是例外。

    实力强大的家系,除了各人拥有自己的别名,家系本身也会依照共通特性获颁别名——应该说被擅自命名。

    比较有名的,例如十文字家的「铁壁」。

    一条家的「爆裂」。

    七草家没有不擅长的系统,有人以此反称为「万能」。

    千叶家是「剑之魔法师」,这个别名与其说是依照特性,应该是依照技能命名,不过同样用来形容整个家系。

    千代田家则是「地雷源」。

    千代田家的魔法师精通振动系统的远距固体振动魔法,尤其擅长振动地面的魔法。

    土、岩、砂、水泥等,不拘任何材质。

    总之只要该固体足以认定为「地面」,就能施以强力的振动,这就是千代田家擅长的魔法「地雷原」,「地雷创造者」=「地雷源」成为千代田家系的别名。

    对方阵地受到类似垂直地震的直线爆发型振动,一次就有两根冰柱发出轰声倒塌。

    对手使用移动系统魔法「强制静止」将物体移动速度设为零试图防御,然而「地雷原」接连改变目标轰炸,切换防御对象的速度赶不上,在十二根柱子有五根接连倒塌时,对手也从防御优先的战法改为攻击优先。

    「哎呀?」

    「什么?」

    「?」

    达也他们三人以不同方式表达意外感,旁边的五十里露出苦笑。

    他看着己方阵地轻易倒下的冰柱,一副无可奈何的样子摇了摇头。

    「该说花音敢放手一搏还是粗鲁豪迈……她的做法就是被打倒之前先打倒对方。」

    「不,那个……我觉得这不是错误的战法。」

    对方转守为攻,防御力也降低了。

    在己方阵地剩下六根冰柱时,花音就震倒敌方阵地所有冰柱。

    「胜利!」

    走下高台的花音,展露得意洋洋的笑容摆出胜利手势。

    她投以笑容的对象当然是五十里。

    五十里露出「真拿你没办法」的表情,不过同样是笑容。

    「该怎么形容呢……」

    「登对?」

    深雪难以启齿而支吾其词,雫直截了当地代为形容。

    「两位,应该说他们非常理解彼此。」

    达也听到同行两人的话语,基于另一种意义不得不露出苦笑。

    不过达也同样认为他们很「登对」。

    这两人真的相当契合。

    选手与后勤,即使没有共同走上舞台,两人依然同心协力奋战。

    不过——达也心想。

    他们是这么有默契的搭档,那么五十里和其他选手组队时,是否能尽到后勤的职责?

    选手四十名,工程师八名。

    单纯平均计算,每名工程师都得负责五名选手。

    达也只负责一年级女子组,但也得负责六人,加上上午的临时支援就有七人。

    和其中一名选手缔结强烈的感情羁绊之后,是否也能对其他选手同样全力以赴?

    这也是达也要面对的问题。

    他对雫或是穗香,真的也能像是对深雪一样全力以赴?

    「……司波学弟,怎么了?」

    「不,没事。」

    总不可能当面询问五十里「您对其他选手也能这么用心?」这种问题。

    达也以毫无意义与效果的平凡制式回应,含糊带过五十里的询问。

    ◇ ◇ ◇

    确定打进第三轮赛程,花音等人——包含同行的达也、深雪与雫等三人——意气风发地返回帐幕,沉重的气氛却令他们不禁蹙眉。

    「……发生什么事?」

    五十里询问铃音,她比较维持一如往常给人的感觉。

    铃音转过头来,看起来比平常没有表情。

    「男子组『群球抢分』的成绩不理想,我们正在重新估算积分。」

    九校战的排名,以各项竞赛的得分加总决定。

    第一名得五十分、第二名得三十分、第三名得二十分。

    「精速射击」、「冲浪竞速」、「幻境摘星」的第四名得十分,「群球抢分」、「冰柱攻防」只排名前三名,因此在笫三轮淘汰的三队各得五分。

    「秘碑解码」的第一名会得一百分、第二名得六十分、第三名则会得四十分,是计分比重最大的竞赛项目。

    新人赛的分数会折半加入总分计算。

    这就是九校战的积分系统。

    没有打进前四或前六名就完全无法得分,即使没能夺冠,只要拿下第二至第四名依然能得分争取总冠军。依照这种计分方式,尽可能在最多竞赛项目打进决赛的单循环或淘汰赛,是胜利的第一条件。

    「不理想的意思是指……」

    「选手各自在第一轮、第二轮、第三轮遭到淘汰。」

    五十里战战兢兢询问,回应他的声音听起来很冷淡。

    「虽然保住明年的参赛名额,不过这样的战绩出乎预料。」

    听起来冷淡,或许是因为接受询问的人受到打击。

    和其他竞赛项目相比,男子组「群球抢分」的布阵确实有战力不足的感觉。

    但也只是不像女子组的「精速射击」与「群球抢分」,以及接下来将要进行的男子组「冰柱攻防」与女子组「冲浪竞速」那样,拥有足以号称「稳操胜算」的强力选手,实力等级应该相当有机会夺冠。

    「新人赛的得分很难预测,不过以目前领先的幅度考量,只要女子组『冲浪竞速』、男子组『冰柱攻防』,加上『幻境摘星』与『秘碑解码』都夺冠,就能处于安全范围。」

    作战小组的二年级学生回报试算结果。

    旁听的达也觉得这种算法门槛有点高。

    包含男女赛程,要在剩下的正式战六项竞赛里拿下四项冠军。

    克人与摩利上场的项目或许可以预设夺冠,不过这种估算方式,会在万一发生意外的时候,有导致心理层面垮台的危险。

    然而——这不是达也需要在意的事情。

    他担心这种事应该是逾越分际。

    比起算分,达也个人更在意另一件事。

    男子组「群球抢分」,是桐原参加的竞赛项目。

    桐原个性有鲁莽的一面,但拥有强烈的责任感。

    该不会受到打击而心情低落吧……?

    ◇ ◇ ◇

    当天竞赛结束即将日落的时分,达也在饭店休息区见到桐原。

    乍看和平常没什么两样。

    纱耶香坐在桐原身旁。

    桐原努力装出开朗的模样,但达也光看就知道他是勉强露出笑容。

    「桐原学长,辛苦了。」

    「噢,原来是司波。」

    达也当然可以选择不发一语经过休息区,但他没有这么做。

    「我早在第二轮就输了,算是惨败。」

    他肯定是强颜欢笑,不过比想像中振作得快。

    或许是运动选手反覆经历各种胜负,所以心理弹性以及承受败北的耐性都比较高。

    达也和师父过招学武时总是败北,却没什么「比赛」的经验,所以只能以理论解释。

    达也无法判断这时候安慰是否合适,决定只说事实。

    「学长的签运不好,第二轮就对上可望夺冠的第三高中王牌,以五回合中二胜三负、总分只差八分的战绩饮恨。这位热门夺冠人选和学长交战疲累过度,第三轮以直落三败北,实际上是两败俱伤。」

    「……你这家伙讲得真直接。」

    达也未将败战事实包裹甜蜜的糖衣,说出实在不像安慰的冷静分析,但桐原没生气。

    「你没想过我在沮丧?」

    桐原的语气与表情反而像在调侃。

    「想过,但我不知道安慰的方法。」

    场中沉默数秒。

    桐原忽然笑了出来。

    而且是在沙发上大笑到弯腰。

    笑到旁边的纱耶香不知所措。

    达也面无表情俯视他。

    「司波……你果然有趣。一般来说,这种时候都是露出超尴~尬的表情,当作没看到我直接经过,不可能刻意过来找我说话。」

    这种做法——视而不见的做法——也是选项之一,但达也认为不发一语直接经过似乎不够亲切。只不过这次看来是达也「多管闲事」。

    达也不禁认为,自己不应该思考亲不亲切的间题,这样不符合他的个性,但……

    「不过啊,托你的福,我舒坦多了。既然你说『两败俱伤』,实际上就是这么回事吧。这就代表我将来还是大有可为。」

    ……看来出乎意料并非如此。

    桐原是否真心这么认为,暂且不提。

    是否演变成达也想要的结果,也暂且不提。

    ◇ ◇ ◇

    即使陷入意想不到的苦战,基层人员该做的事情依然没变。

    如果是打杂人员或许不一定,但达也姑且是技术人员,第一高中的干部们没人笨到把杂事扔给他做,影响到原本的职责造成风险。

    为后天的新人赛做准备,检查自己负责选手的身心状况,确认CAD是否有不适合的设定,今天的工作就结束了。

    达也在饭店柜台领取某人寄来的细长包裹,回到自己分配到的房间。

    还没进入晚餐时间。

    今天时间相当宽裕,所以达也决定测试包裹里的东西。

    他看向时钟,确认餐厅的用餐时间。

    距离深雪前来迎接还有一些空档。

    达也解开包裹确认内容物。

    这是他今早,应该说凌晨托FLT(Four Leaves Technology)开发第三课试做的东西。

    组成元件都是普及品,形状也很单纯,完成度已高到只要让自动加工机读取设计图即可。即使如此,短短半天就成形组装并且寄达,工作效率令人佩服。

    (牛山先生该不会在勉强吧……)

    该说是勉强自己,还是勉强部下呢。

    达也在委托邮件里明明再三叮咛过,这东西「有一半出自玩心」。

    总之,达也没办法「真的」令时光回溯,事到如今在意这种事也没用。

    打开以回收使用为前提的邮寄包裹一看,里面是号码锁形式,细长扁平的硬盒。这是一般用来运送霰弹枪尺寸CAD使用的箱子。

    达也以一如往常的密码开锁。

    盒子里是一把「剑」,

    达也取出来的物体,外型是一把加装护掌构造的中型剑。

    全长七十公分,宽五十公分左右的单手剑——只有形状是如此。

    没有剑刃。

    不是没开锋的意思,这个道具从一开始就不是打造成「剑」。

    直接看字面上的意思会觉得定义很矛盾,形容为「打造成中型剑外型的金属木刀」或许最接近实际的样子。

    或者是「加装剑柄的扁平棍棒」。

    这东西当然不是普通的棍棒。

    扭动柄底的旋钮稍微输入想子,熟悉的触感就传入达也手中。

    这个物品和艾莉卡的警棍一样,是内藏CAD的武器。

    用途比起一般的特化型CAD更加受限,只提供一种启动式。艾莉卡的CAD是一般的特化型,依然维持程式切换的功能,相较之下,这是完全单一功能的特化型CAD,称为「武装一体型CAD」的试作机。

    达也目测墙壁距离正想测试时,传来了敲门声。宛如算好时机响起的声音令达也露出苦笑,将试作机放在桌上。

    距离约定的时间有点早,不过从门外毫无隐瞒的气息,就知道朋友们一起登门造访。

    达也看了一眼试作机:心想应该要收起来,但觉得没必要保密而打消念头。

    何况这个试作机很适合那位朋友。

    比起自己测试,交给那个家伙测试似乎比较有趣——达也如此心想并且开门。

    「哥哥,方便打扰吗?」

    带头并且率先开口的人,是他的妹妹。

    达也推开门,邀请大家进来。跟在深雪身后的艾莉卡,以近到无谓、几乎就要相触的距离经过他面前。

    接着是穗香、雫、美月,雷欧与干比古殿后。

    与其说女性优先,应该只是单纯的地位顺序。

    不过,即使是以确保机材空间为名义的双人房,一次涌入这么多人还是很挤。

    光是椅子与床还不够,甚至有人坐在桌子上——看起来不但没有邋遢反而帅气,所以达也对此没什么意见。

    坐在桌上的人艾莉卡,理所当然察觉到放在桌上的「剑」,理所当然对其感兴趣。

    「达也同学,这是……模造刀?不过应该是剑才对。」

    「不是。」

    「那么是铁鞭?」

    「也不是……我觉得这个国家不会有武士爱用铁鞭这种武器。」

    「这个时代还用武士这种字眼……不然这是什么?……啊,难道是法机?」

    艾莉卡拿在手中翻来覆去端详,察觉到握柄上方的扳机如此说着。

    「说对了。讲得更正确一点,是武装一体型CAD,也有人称为武装演算装置。将完全特化为单一魔法专用的CAD,组装在利用该魔法的近战武器,合而为一。」

    「哇……」

    艾莉卡发出这个声音,并不是因为武装一体型CAD很稀奇,而是第一次看到这种「剑」的造型。不只是拿在手上仔细观察的艾莉卡,穗香与雫也投以深感兴趣的视线。

    深雪露出「啊,原来是那个」的表情,应该是回想起昨晚的对话。

    美月与干比古似乎没什么兴趣,他们可能比起新奇的东西更喜欢熟悉的东西。

    达也看向另外一人的侧脸,露出坏心眼的笑容,从艾莉卡手中拿走试作机。

    「雷欧。」

    并且扔向撇头看旁边的雷欧。

    「唔喔!达也,这样很危险吧?」

    雷欧其实跃跃欲试非常想碰,却对天敌(?)艾莉卡燃起莫名的对抗心态而装作不感兴趣,这样的他表面上故作慌张,却像是等待已久般抓起剑柄。

    达也完全无视于他表面上的抗议,投以挑衅的笑容。

    「想不想试试看?」

    「咦,我来试?」

    雷欧瞬间咧嘴一笑。

    旁边的艾莉卡露出一副「这家伙真好懂……」的表情,达也只以余光看她一眼,就将视线移回雷欧身上。

    「这把武装演算装置,是以渡边学姐在『冲浪竞速』使用的硬化魔法应用而成的打击武器,剑身重新打造之后也能成为斩击武器,我觉得很适合你。」

    「这是达也做的?」

    「对。」

    「等一下。」

    干比古介入雷欧与达也的对话。

    他最初摆出不感兴趣的表情,不过确实有把对话听进去。

    「渡边学姐是昨天比赛,一天就做出这个东西?这看起来不像是现成的产品。」

    「元件本身是现成的啊。外壳也是常见的合金,没使用特别的材料。」

    「但也不可能是手工打造吧?你应该不可能有这种闲工夫……」

    「那当然,我只有画设计图,再请认识的工厂用自动加工机帮我做。」

    知道内情的深雪,听到「认识的工厂」这句话差点笑出声音,但多亏她随时备妥好几张假面具,不致于招来哥哥疑惑的视线而出出糗。

    「那么雷欧……不想试试看吗?」

    达也的语气,听起来宛如魔鬼梅菲斯特的细语。

    明知其中明显另有玄机,却有着无法抵抗的魅力。

    「……好吧,我就当你的白老鼠吧。」

    「沦陷了。」

    雫轻声说出的这句话,简洁代替朋友们说出内心的感想。

    达也接着取出的东西,是附带扬声装置的反光镜片造型HMD(头戴式显像装置)。

    「这是说明书。」

    看着HMD递到面前的雷欧,似乎听不懂达也这番话的意思,头顶出现问号。

    「里头记载这把武装演算装置的使用说明,看一下吧。」

    「啊?喔……」

    看来这东西储存着影像与声音,是达也交给他(正确来说是扔给他)这把武装一体型CAD的使用说明资料。雷欧露出「总算懂了」的表情,从达也手中接过HMD。

    「那个东西算是一种虚拟型终端装置吧?」

    有这种感想的人,不只是实际询问的穗香。

    虚拟型情报终端装置,会危害到尚未成熟的魔法师。

    第一高中依照这个常识,禁止学生使用虚拟型终端装置。

    达也自己也坚持使用实体型终端装置,却要求朋友使用虚拟型终端装置。即使该装置只限定视觉与听觉,依然令众人抱持疑问。

    「这不是那么夸张的东西,不过确实类似。」

    「……可以吗?」

    「咦?噢……是指虚拟型终端装置的害处?」

    「嗯……嗯。」

    「这一点不用担心。虚拟型终端装置的害处,在于误植成功体验的风险。如果只用来体验实际做得到的事情,反而是一种有益的工具。」

    「我无法理解这番话的意思……」

    穗香对达也的语气从一开始就很有礼貌,不过听起来像是被深雪的语气传染。

    「魔法是以虚构想像短暂改写现实的技术。而虚拟型体感机器,则是将虚构想像使人误认为现实的科技。」

    达也的说明总是仔细又详尽,或许是基于某种条件反射。

    「两者的相同之处,在于同样将非现实事象认知为现实事象。另一方面,以虚拟型体感机器体验情境,不需付出改写现实的劳力,也不会改写失败。这就是虚拟型终端装置的风险。」

    达也说到这里暂时停顿。

    因为他自己也觉得像是长篇大论。

    不过并排在面前的朋友们,听懂与听不懂的表情各半,令他觉得讲解得似乎不够详细,决定继续说明。

    「虚拟型体感机器会让魔法师产生错觉,认为不费吹灰之力就能改写现实事象。不会使用魔法的人打从一开始就不会有这种错觉。熟练的魔法师可以清楚分辨自己做得到的事情,然而不成熟的魔法师,有可能会将虚拟型体感机器里的虚构经历,和魔法改变事象的现实经历混淆,错估自己的实力。

    不成熟的魔法师,一旦习惯了无须努力或失败就能改变事象的虚构情境,就会无法检讨自己为何没有成功施展魔法改变事象,失去思考的能力与意愿。所以一般才会认为,还在学习魔法的不成熟学生,使用虚拟型终端装置会造成负面影响。」

    达也再度停顿,观察朋友们的脸色。

    看来不需要进一步说明了,但还是做个结论以防万一。

    「换句话说,问题在于是否会误以为自己做得到原本做不到的事情。只以虚拟方式事先体验做得到的事情并不成问题。这种虚拟体验,反而对于构筑魔法式必经的想像步骤有所助益。不过实际上,很难只挑出这种有益的内容,所以我觉得全面禁止虚拟型终端装置颇合理。」

    「这样啊……这番话真是令我受益良多。」

    达也感觉穗香点头的方式过于热衷,认为自己稍微讲解过度。

    即使她过度依赖,自己也没办法回应……

    这是达也的真心话。

    ◇ ◇ ◇

    试作演算装置的测试,是在晚餐后,借用九校战会场外部的户外格斗战训练场进行。

    不是达也的安排,是艾莉卡动用门路。

    艾莉卡来到这里之后,像是自暴自弃般尽情利用家里的影响力。

    是发生某些事件,迫使她的心境产生变化?

    这么说来,达也记得在交谊餐会听过类似的事情。

    不过达也再怎么担心也无能为力。

    何况达也明白自己并不是打从必底担心。

    自己的情感终究只是表面上的东西。

    不如看开这一点,以技师的好奇心为优先,这种做法诚实许多。

    达也如此说服自己,告诫着原本想多管闲事的自己。

    「雷欧,理解用法了吗?」

    接下来要将意识集中在这场测试。

    即使是闲暇之余做出来的东西,即使只是现有魔法的单纯应用,依然是新魔法与新演算装置的测试程序。

    这次要是松懈造成意外,出事的不是达也,而是雷欧。

    「嗯,算是吧……不过,真的做得到那种事?」

    他所说的「那种事」,应该是指他以HMD看见的试作机预定动作。

    其实不是应该,而是只有这个可能。

    「进行测试就是为了确认。」

    「也对。」

    这座训练场距离饭店徒步三十分钟的路程。

    白天就算了,但现在是晚上。

    在市区就算了,但这里是山上的军事演习场。

    深雪与艾莉卡顽强不肯听话,不过还是好不容易说服她们留在饭店。

    即使如此,达也依然有所不安,所以拜托穗香监视深雪,美月监视艾莉卡。

    现在这里只有达也与雷欧两人。

    「那就开始吧。」

    「收到。」

    刚开始不使用试砍(这次是试打)的假人。

    以什么都不做的状态,确认武装一体型CAD武装部分的动作。

    「开始了,」

    雷欧扭动柄底的旋钮。

    随着「喀叽」一声传来轻盈的手感。

    将食指插入握柄上方的扳机,输入想子。

    不同于雷欧外表给人的印象,他提供想子时没有爆发力,却拥有源源不绝的耐久力。不对,或许这样才符合他强健充满活力的一面。

    CAD如果没有调校为个人专用,辅助构筑术式的功能几乎不会运作,将启动式编译为魔法式的程序需要不少时间。

    约为零点六秒。

    即使如此,还是比实习成绩快很多。

    可能因为这是他擅长的魔法,或是CAD与启动式的性能较好。

    无论是哪一种或者两种皆是,这种事如今完全不重要。因为现在位于这里测试,并不是为了测量时间,而是为了观测发动的魔法。

    「喔?」

    雷欧发出这个声音,与其说是因为魔法发动,更像是手上传来的惯性作用超乎预料。

    「哈哈,真的浮起来了,真有趣!」

    雷欧露出宛如孩童的笑容,挥动长度剩下不到一半的「剑」。

    浮在空中的另一段剑身,配合他的动作描绘弧线飞翔。

    「三、二、一……」

    「唔喔……」

    雷欧听到达也的倒数就停手。

    「零。」

    随着倒数结束,空中的剑身迅速回到手边,和剩下握把的剑身「断面」拼合,恢复为一把完整的「剑」。

    「达也,非常成功。」

    雷欧露出快乐得无以复加的表情竖起大拇指,达也回以相同的动作。

    「不过,真佩服你想得到这种东西。分离的剑身与手上的剑柄,以硬化魔法固定相对位置,再把剑身『射出去』,我自己做过都不敢相信。原来硬化魔法在物体分开时也能运作。」

    「因为硬化魔法的定义是固定相对位置,只要去除刻板印象来做,物体就不需要接触。此外这个演算装置的运作形态,比起『发射』更像是『伸长』。

    剑身只会在延长的直线移动,中段是空的。」

    「这样比较不用多想,就当成挥动一把很~长的剑就好。」

    正如雷欧所说,这把武装演算装置,不像其他远距操作系统的武器必须耗损精神加以控制,单纯是配合首部动作维持相同距离飞翔,直到术式失效为止。

    「话说回来,刚才是怎么接回来的?我没让术式运作啊。」

    「噢,这很简单。那是电流反应型形状记忆合金,只在分离瞬间通电解除结合力。」

    雷欧点头表示理解之意,这是现代颇为普遍的卡榫设计。

    「所以要是在解除魔法的状态受到强大外力冲击,很可能轻易折断报废。」

    「这不成问题,没使用的时候收进剑鞘就行吧?」

    「也对,那么接下来要实际打假人?还是测试分离时间的变动?」

    「达也,这东西可以在射出去的状态变更间距吗?」

    「并不是不可能,但是很难喔。现在是以柄底旋钮调整启动式关于间距的常数,间距当然可以改成变数。但要是在射出去的时候变更延伸距离,就得覆写发动中的魔法。」

    「这样啊,反正只要减短缩回的时间,就不用在中途变更间距。毕竟真剑也没办法在砍到一半的时候改变间距。」

    「不过艾莉卡似乎有可能做到这种事。所以你想怎么做?」

    「这个嘛……麻烦用假人测试吧。」

    「收到。」

    达也操作一个笔记本大的遥控器,随即地面冒出三具等身大的稻草人。

    「……好复古。」

    「……这是谁的嗜好?」

    即使现代以能够再生的生化素材为主流,意外的过时设计依然使两人无力转头相视。

    「总之……以功能来说,确实足以当成试砍对象。」

    「稻草人哪有什么『功能』……不过也确实无从挑剔。」

    雷欧以空着的左手拍脸颊打起精神,朝稻草人摆出架式。

    按下开关。

    剑身飞到空中。

    雷欧使劲挥动手臂。

    右手前方,配合运动半径取得合理速度的剑刃,飞向稻草人目标予以摧毁。

    「手臂挺吃力的。」

    雷欧没有展露出手麻的模样,但他轻轻挥动恢复为原本中型剑(仿造品)外型的武装演算装置,述说这样的感想。

    「这是由于飞翔部分的质量较小,即使速度能稍微弥补威力,但是惯性很小,所以才会需要臂力辅助。」

    「原来如此。如果要用在实战,稍微增加重量会比较好,」

    雷欧露出认同的表情点头回应达也的说明,并且瞄准下一个目标。

    达也看着再度摆出架式的雷欧,心想:

    (确实,即使之后会加上剑刀,稍微增加重量也比较符合实战要求。不过用在竞赛场合,这种程度的威力或许恰到好处。)

    浮现在达也脑海的,是「秘碑解码」禁止直接打击的规定。这种武装演算装置的剑身会飞,所以不构成犯规条件。

    (……不过和这次无关。)

    嘴里说是玩具,却忍不住思考适合的用途,这样的自己令达也暗自苦笑。
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