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第四卷 九校战篇 下 第八章

    台版 转自 轻之国度

    图源:宅之预备军

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    大会第四天。

    正规赛暂停进行,今天起的五天,举行只由一年级争冠的新人赛。

    至今的成绩如下:第一名是第一高中的三百二十分,第二名是第三高中的两百二十五分,第三名以下是难分轩轾的混战。前两名相差九十五分,第一高中现阶段大幅领先。但是依照新人赛的成绩,这样的积分差距还是有可能翻盘。要是第三高中能在新人赛以极大差距获胜,就有反败为胜的机会。反过来说,第一高中就算无法在新人赛获胜,只要分数差距不大,就会朝总冠军迈向一大步。

    各校的首要目标是总冠军,新人赛的积分即使要减半,依然会纳入总排名积分计算。而且对于参赛的一年级学生来说,在新人赛获胜是属于自己的荣誉,干劲比起正规赛毫不逊色。

    竞赛顺序和正规赛相同。

    今天的比赛项目是「精速射击」(预赛~决赛)与「冲浪竞速」(预赛)。

    但是和正规赛有个不同之处,「精速射击」的赛程表是上午举办女子组、下午举办男子组,而且直接比完决赛(这是因为正规赛的「精速射击」紧接在开幕仪式之后进行,无法仅在中午之前比到决赛)。

    不只是「精速射击」,虽然比赛时无法调校CAD,但选手可以在各回合空档要求进行细部调校,这是工程师的重要工作。

    所以基本上,工程师在负责的选手上场时会陪同参与.

    大会委员会尽可能调整时程,避免同校选手同时参加相同竞赛。

    然而,像「群球抢分」这种当天赛程很多的竞赛,时间无论如何都会重叠,因此工程师也得有正副两位。

    单项竞赛都会发生这种事,所以一名工程师无法兼顾同时段举办的不同竞赛。

    即使由于比赛顺序的关系,导致时间错开而投有冲突也一样。

    ◇◇◇

    「穗香是最后一场吗……」

    「是的!下午才比赛,所以不会和女子组『精速射击』重叠!」

    光井穗香笑咪咪施加压力,使得达也从刚才就有点应付不来。

    达也负贵的竞赛是女子组「精速射击」、女子组「冰柱攻防」与「幻境摘星」。

    之所以都负责女子组项目,当然不是因为他爱好女色,而是因为一年级男子选手对达也抱持强烈反弹。

    ——但是当然不只如此,这也是某些一年级女子选手的强烈要求。

    例如深雪、穗香、深雪、穗香,或是深雪。

    ……换句话说,就是她们两人极力表态。

    但是这样就产生一个问题。

    最适合深雪发挥魔法力的竞赛是「冰柱攻防」。

    学生会干部与班上同学,都知道深雪擅长振动减速系统。毕竟再怎么说,她甚至能够下意识发动冷却魔法。

    深雪参加的是「冰柱攻防」,以及各校都会派王牌女子选手参加的明星竞赛项目「幻境摘星」,问题在于穗香要参加哪些项目。

    依照第一高中一年级第一学期实技测验结果,第一名是司波深雪、第二名北山雫、第三名森崎骏、第四名光井穗香。如上所示,穗香在一年级女生之中,是仅次于深雪与雫的实技优等生,但她的魔法技能其实不太适合运动型的魔法竞赛。她熟悉各魔法系统,复杂工序的魔法式也不用花费太大心力就能构筑。真要说的话,穗香走的是学术路线。

    如果刻意要列举她擅长的魔法,就是光波振动系统的幻影魔法,不过同样是振动系统,擅长大功率振动与加速系魔法的雫,比较适合参加「冰柱攻防」。

    达也负责为深雪调校,从一开始就是既定事项。高年级也没人鲁莽到对此提出异议。

    因此,如果选手希望由达也负责调校,最确实的方法就是和深雪参加相同项目。然而,让实技前三名的选手都参加相同项目,在作战上并非良策,应该说……不可能这样安排。

    既然这样,就得选择不会与「冰柱攻防」赛程冲突的项目,但是很遗憾,「精速射击」也比较适合雫参加。竞赛日程本来就是考量到让选手能参加擅长的领域而决定,所以这方面堪称从一开始就无可奈何。

    加上作战上的种种要因,最后决定让穗香参加「冲浪竞速」与「幻境摘星」(作战团队的第一方案是「冲浪竞速」与「群球抢分」,不过基于本人希望,以及察觉到她意愿的朋友帮忙说话,其中一个参赛项目改成和深雪相同)。

    ……基于上述状况,达也大致察觉到穗香强调「比赛时间不会重叠」的真正意思。

    然而即使时间可行,依照团队状况,如今不可能更换工程师负责的选手。

    然而即使今天没问题,也无法保证第六天——也就是新人赛的第三天——「冰柱攻防」和「冲浪竞速」的比赛时间不会重叠。

    穗香应该也明白这种程度的事情,但……

    不知为何,深雪之有今天没有帮忙打圆场。达也基于对穗香与妹妹的双重含义而叹息,说出脚踏两条船的男生似乎会用的藉口。

    「……我其实很想帮你看看CAD,但是没办法,所以至少会陪你参加比赛。」

    「真的吗?说好罗!」

    某人轻声一笑,达也明白这是谁的声音,但他的意识选择当成听不出是谁。

    在旁人眼中,他无疑是「好色之徒」……或许如此。

    ◇◇◇

    即使是对于当事人而言,绝对无法当成「小事」一语带过的幕间剧,从主线剧情来看,终究是一则插曲。

    只要布幕拉开,意识就非得集中在舞台上。

    达也把完成最终检查,「精速射击」专用细长步枪型CAD交给雫,指示她确认性能。

    CAD会吸收魔法师的想子,传送名为启动式的想子情报体。要是这项传送功能出问题,其他部分设计得再巧妙也毫无用处。

    若硬体出现传送障碍就得换成预备机,若软体有臭虫就得紧急改写。

    「嗯……完美,比自己的还顺手。」

    雫的表情与语气都缺乏情感,达也刚开始和雫搭档时,曾经困惑于她话中的真假程度,但现在也颇为习惯了。

    她基本上不会说谎。

    碰到不方便说的事就只会沉默。

    「达也同学,你还是不肯受聘?」

    但是,达也依然无法习惯她偶尔会说这种难以判断认真还是开玩笑的话语。

    「……既然比赛当前还有余力开玩笑,应该没问题了。」

    「不是开玩笑喔。」

    「…………」

    顺带一提,她这句话的意思是「是否愿意和她正式签下CAD维修契约」。

    雫向达也询问「是否愿意受聘」已经超过十次。依照她的个性,达也同样认为她不会重复开相同的玩笑,但是听起来实在不像是认真的。

    「不签专任契约也没关系。」

    达也曾经借雫的CAD检视,以便当成竞赛用CAD的调校参考,如今她的CAD巧妙调校到连达也都没有修改的余地。

    这也是当然的,为雫维修CAD的人,是现在在这个国家名列前五名的知名魔工师。

    与其说是为雫维修,就是为北川家维修比较正确。

    达也首度听到时也免不了感到意外,雫家里是所谓的「大富豪」。

    只不过,北山家并非十师族或百家这种魔法师名门。

    据说雫的母亲是一流魔法师,当年继承遗产的大富豪儿子对她一见钟情,历经百般波折结为连理,因此父方家系没有魔法师。年龄差距甚大的弟弟,魔法天分也没有达到实用等级。

    不晓得是否因为这个原因,雫的父亲对她——对雫魔法天分的投入程度超乎常轨。

    雫之所以会完全迷上「秘碑解码」,据说也是因为父亲动用财力,每年组织魔法竞赛观战旅行团造成的结果。

    「……我想我说过很多次,这件事等我拿到证照再说吧。」

    雫在达也还没回应时就开出的签约金与薪资,即使是以托拉斯·西尔弗身分赚取钜额收入的达也看来也非比寻常。

    如果达也只是靠家里提供生活费的学生,看到这个金额肯定会眼花。

    然而,像这样当成学校活动的一环免费调校,和收取报酬当成真正的工作进行调校是两回事。虽然没证照也不违法,但世间肯定会将此视为「无照营业」。

    「明白了。」

    雫「一如往常」懂事地点头。

    不过她实际上理解多少,就是一个大问号。

    对雫自己来说,这或许不是多大的一回事,但是对达也来说,比赛当前进行这种对话,将紧张感大打折扣。

    总之,既然不会对选手造成负面影响,或许也无妨。

    他们事前已经反覆开会确立作战方式。

    这是达也为雫规划的秘密策略,CAD也是为此而搭配(不过「秘密策略」要等到对战形式的单淘汰决赛再使用)。

    「雫,终于要上场了。」

    「嗯。」

    出场在即,该说的只有一句话。

    「好,加油吧!」

    「嗯,加油!」

    虽然单纯,但这正是最后的作战。

    ◇◇◇

    「旁边有人坐吗?」

    「哎呀,深雪。没人坐喔,请坐请坐。」

    其实从刚才,就反覆有人对坐在观众席上的她们提出相同问题,但是都和深雪这次不同,询问的尽是非分之想若隐若现的家伙(即使雷欧与干比古坐在两侧也一样!)。艾莉卡每次都杀气腾腾地说谎赶走搭讪的男生,才总算保留这个空位。

    这排座位依序是干比古、美月、穗香、空位、艾莉卡、雷欧。为深雪保留正中央的座位,是因为两侧都得好好防卫,否则不知道会有多少胆大包天不知好歹的家伙凑过来。此外,艾莉卡刚开始不愿意坐雷欧旁边,但雷欧和穗香不同班又没见过几次面,经美月说服才心不甘情不愿地接受安排——虽说如此,他们今天难得没有针锋相对。

    深雪抵达之前,穗香以外的四人都拿着观众用的简介手册,似乎是在确认新人赛的赛程(穗香是选手,事到如今无须确认)。

    美月抬头和深雪打招呼后,目光移回手册,却露出不经意想到的表情向穗香搭话。

    「……穗香同学,你不用准备吗?」

    「没关系,我的比赛在下午。」

    穗香听到美月的询问,以有点僵硬的笑容回答。

    深雪以无奈的语气插嘴。

    「穗.香,要是现在就紧张,会撑不到比赛开始喔。」

    「唔,我知道,可是……」

    「放心,穗香肯定没问题。哥哥也是这样说吧?」

    「嗯……嗯……」

    「来这里观战,就是为了避免过度在意比赛的事吧?现在专心为雫加油吧。」

    「……嗯,说得也是。」

    从穗香用力到无谓的点头动作,看得出她终究无法完全分散紧张的心情。

    她的个性很正经而且容易有先入为主的想法,要她别紧张或许不可能。

    「……那个,我说了什么不该说的话吗?」

    美月说出的这番毫无恶意的落井下石,使得穗香脸颊微微抽动。

    ◇◇◇

    一年级学生们上演这种就某方面来说纯真无邪的互动,学生会加上风纪委员长的三年级三人组,则是坐在距离他们不算远的位置。

    「摩利,你不去躺着没关系吗?」

    「我不是生病,不激烈运动就没问题。我才要问真由美,不用在帐幕坐镇吗?」

    「不要紧,又不是距离几公里远,而且发生状况就会通知我吧?」

    真由美说完,撩起盖住脸颊的头发。

    露出来的耳朵,戴着语音通讯的接收装置。

    「不过,如果只有真由美就算了,连市原都一起离开岗位,我不以为然。」

    「不成问题。今天的我就像是强制休假。」

    「……市原,你的玩笑话还是一样难懂。」

    铃音面不改色地如此回应,使得摩利一瞬间怀疑,她是不是不满于自己的参谋立场实质上被别人抢走。

    摩利当然也知道不可能是这样。

    铃音是作战团队的总负责人(虽说如此,作战团队也只有四个人),但是各竞赛的作战规划都是分工进行。最明显的分工就是男子组赛程由男性成员拟定作战,女子组由女性成员拟定。

    在今天的赛程里,女子组「精速射击」是铃音负责的项目。

    ——然而这项竞赛原本就没有精细作战介入的余地,主要端看选手本身的实力,形容成硬碰硬也并非错误的说法。若要说和参谋有关的部分,只有依照选手特性选择魔法,以及配合魔法设定CAD时的大方向……但是这方面的领域,和技术成员的工作重叠。

    而且一年级女子组「精速射击」的魔法选择与CAD设定,从计划到实行,统统都由达也一手包办了。

    虽说如此,铃音也已经在事前同意相关规划。

    而且她的个性不会因为这种事闹别扭。

    「话说……现在想想,这是第一次在实战见证那个家伙的工程师功力。」

    摩利展露好奇心说出这番话,真由美也以兴致勃勃的表情点头回应。

    「也对。他在我那时真的只是稍微帮忙。好期待见识他从头调校的CAD性能」

    「以北山学妹为首,选手们似乎都赞不绝口,」

    铃音这番话并不夸张。

    只以一科生组成的一年级女子组选手团,除了深雪、穗香与雫三人,要把自己的CAD交给同学年又是二科生的工程师调校,众人或多或少展现出类似过敏的抗拒感。

    然而以他调校的CAD反覆练习之后,这种负面情感完全消失。

    她们前后态度的反差,或许形容成「将负面情感抛到九霄云外」比较适当。

    「今天似乎也有选手带自用的CAD过来。」

    铃音的这番爆料,使得摩利语气也不禁变得无奈。

    「喂喂……这样不会影响到比赛?」

    「司波学弟这部分掌控得很好。听说要等比赛结束,才会提供这项特别服务。」

    「特别服务」指的是调校CAD。

    选手使用达也调校的竞赛用CAD之后,甚至拿自用的CAD请他调校。而且这样的人不只一两个,一年级女子选手几乎都这么做。

    「他正在脚踏实地增加支持者。」

    「这家伙在奇怪的地方是个烂好人。」

    真由美与摩利转头相视,轻声一笑。

    ◇◇◇

    如果达也听到真由美「增加支持者」这种话,应该会面有难色地否定。

    事实上,一年级女子选手们在交谊餐会总是回避达也(他个人有这种感觉)。

    然而不用说,他当然没有这种「顺风耳」。

    何况他的注意力,正集中在雫所处的射击场。

    达也没有美月那种「眼睛」。

    但相对的,他拥有读取情报架构的能力。

    自己亲手从头调整的CAD情报架构,全部记在脑中。

    只要有人稍微动过手脚,即使无法察觉动过什么「手脚」,他也能认知「结果」。

    ——雫摆出架式。

    起始灯号开始亮起。

    (看来这次没问题。)

    CAD没有被修改的痕迹,不会引发摩利那样的意外,但达也依然没有移开「目光」,并且如此心想着。

    ◇◇◇

    灯号全部亮起的瞬间,标靶飞到空中。

    并且在飞进有效得分区域的瞬间化为碎片。

    下一个标靶在区域中央粉碎。

    再来是区域两侧的两个标靶同时破碎。

    许多观众发出赞叹声,在观众席目不转睛的深雪他们,也因为雫先驰得点,安心地吐出积在胸口的空气。

    雫的视线毫不晃动。

    就只是笔直凝视正前方,甚至像是对飞入区域的标靶视而未见。

    「唔哇,真豪迈。」

    艾莉卡发出单纯的感叹。

    「……难道是将整个有效得分区域,设定为魔法产生作用的领域?」

    另一边的美月,则是没什么自信地询问深雪与穗香。

    「是的。雫的魔法是对领域内部的固态物体施加振动波,藉以粉碎标靶。她让固态物体内部产生疏密波,造成局部持续膨胀与收缩而风化。即使是坚硬的岩石,反覆进行急速加热与冷却的程序,也会变得脆弱而瓦解。这是相同的道理。」

    「更正确来说,是在有效得分区域设置若干震源产生虚拟波动,对固态物体施加振动波。不是以魔法直接振动标靶,而是创造出改写事象的领域,对标靶施加振动波。依照这个机制,从震源球状扩散的波动一旦碰触标靶,虚拟振动波就会在标靶内部成为真实振动波破坏标靶。」

    穗香与深雪视线固定在射击会场,一起进行详细的解说,美月则是频频点头。

    ◇◇◇

    「……就是这样的机制。」

    不晓得是偶然还是必然,三年级三人组也在同一时间,进行相同的对话。

    「如各位所知,『精速射击』的有效得分区域,是设置在空中的十五公尺见方的立方体。司波学弟的启动式中的记违,是将范围设定为区域内部十公尺见方的立方体,在各顶点与中央共九个点设置震源。」

    负责解说的是看过达也调校计划的铃音。

    「各点是以编号管理,只要将编号当成变数输入展开的启动式,之后震源点就会释放球状的虚拟波动。

    波动的扩散距离为六公尺。换句话说,发动魔法后,就会以震源为中心,产生半径六公尺的球状粉碎空间,」

    「……总觉得这样有点浪费力气……北山不擅长设定座标?」

    「北山学妹的风格确实是威力大于精确度,不过……」

    铃音回答摩利时,依然维持她堪称预设的冷酷扑克脸。但眼神隐约透露同情的苦笑。

    「这个魔法的目的不是弥补精确度,而是牺牲精确度提高速度。」

    「……换句话说,只要她有心,就可以更加精细瞄准?这是怎么回事?」

    「这个魔法的特征,在于以编号管理座标。」

    铃音将视线移回正前方——正在比赛的一年级学生,并且以回答真由美的方式进行说明。她能够流利道出答案,是因为曾经提出相同的询问并得到答案……这样吗?

    「『精速射击』选手所站的位置,以及有效得分区域的距离、方向、空间大小总是相同。也就是说,这个魔法需要设定的震源点、必须定位的虚拟立方体和选手距离与视角也总是固定。

    因此,并不需要每次都输入座标作为变数,而是先将启动式以选项的方式构筑,只要指定编号就能发动魔法。如果是这种粗略的瞄准,CAD的瞄准辅助系统也足以在标靶射出时,自动挑选最适合的震源点。

    而且这个魔法不需要改变威力与持续时间,启动式实际就将其当成常数处理。选手只需要依照CAD的辅助设定座标,几乎不用刻意输入变数,事实上只要扣下扳机就能破坏标靶。」

    比赛即将进入尾声。

    至今没漏掉任何标靶。

    「不需要分散注意力处理控制的部分,所以发动魔法时,能尽情活用演算领域的潜在空间。要连续发动或多重演算都随心所欲。」

    比赛结束。

    成绩是满分。

    「魔法专有名称是『动态空中机雷』,似乎是司波学弟独创的魔法。不过因为加入各种要素,启动式规模比较大,所以是北山学妹的处理能力才足以使用的魔法。」

    「……和真由美的魔法构想刚好相反。」

    「……居然想得出这种术式。」

    真由美的声音,无奈的成分多于感叹的成分。

    「不过……真有趣。」

    另一方面,摩利的声音偏重于感兴趣。

    「在实战里,自己与攻击对象的相对位置不可能永远相同,所以不适合当成实战射击魔法,不过……如果不是在空中设定虚拟立方体,而是以自己为中心设定园形范围,并且在圆周配置震源,能不能当成对应全方位的动态护盾?」

    「问题在于持续时间。太短就难以决定使用时机,太长有可能波及到自己啊。」

    真由美提出的问题点,不足以扼杀摩利的兴趣。

    「这就看术士的功力了。你说得没错,能抓准时机就可以缩短持续时间……好,事不宜迟,我今晚就去抓那个家伙,要他把魔法安装到我的CAD。」

    「……别妨碍到比赛喔。」

    这次真由美清楚地以纯度百分百的无奈语气回应。

    ◇◇◇

    「辛苦了。」

    雫从射击会场回来时,达也递出毛巾投以慰劳的话语。工程师不是选手经理,不需要做到递毛巾这种事,但他没有这种渺小的自尊心。

    「总觉得很扫兴。」

    并非摆出居高临下的态度,而是真的这么认为。

    雫擦拭额头微微冒出的汗水,表情看起来不太满足。

    但也同时藏不住喜悦(她应该也不想藏)。

    新人赛突破预赛门槛的标靶命中率,每年大致都在百分之八十前后。

    满靶是最高分,所以雫当然无视于门槛,得以晋级单淘汰决赛。

    「我原本就认为标靶不会钻死角,正如预料,轨道没有设定得那么刁钻。」

    达也让雫使用的魔法,并没有覆盖整个有效区域,沿着区域外围有一圈死角。

    但从标靶投射机的性能来看,达也预测不会设定这种擦边轨道。要是标靶没通过有效区域,比赛将会重新开始以求公平,大会委员也会出洋相。依照竞赛性质没必要背负这种风险。

    达也分析到这种程度而采取这种作战,所以他不会很担心,但是看到比赛实际上没出任何状况顺利结束,还是会松一口气。

    「达也同学太担心了。新人赛的等级没那么高,不需要刻意钻死角筛选晋级选手。」

    雫的说法很中肯。

    达也切换自己的心情,为雫切换心情。

    「首战依照预定计划成功,但是从八强赛就是对战形式。我已经趁早上的时候将CAD调校完成,麻烦确认一下手感。」

    「明白了。」

    预赛与单淘汰决赛的比赛形式不同。预赛是在五分钟射出一百个标靶计算破坏数量,比较魔法的速度与精准度。但是单淘汰决赛是在相同区域发射两种标靶,破坏较多标靶的选手获胜。除了速度与精准度,另一方面也要比较选手不受对方魔法妨碍的干涉力与技术。所以按照常理,使用的魔法也会配合竞赛性质而改变。

    而且一般来说,竞赛用的特化型CAD也会依照魔法种类更换机种。

    达也接下来要为下个选手——下下场比赛做准备。

    雫独自走向保管决赛用CAD的帐幕。

    ◇◇◇

    「三人都通过预赛吗……」

    回到第一高中总部帐幕的真由美,收到了「精速射击」的预赛成绩结果。她看着成绩,轻声地自言自语。

    「今年的一年级女生水准特别好?」

    预赛的二十四名选手,有八名能晋级单淘汰决赛。

    八名选手有三名同校,包含正规赛与新人赛,这都是至今罕见的案例。

    「摩利,别再装傻了吧?」

    真由美以吐槽回应询问,摩利默默朝她耸肩。

    这是服输的动作。

    「『冲浪竞速』那边怎么样?」

    铃音听到真由美的询问,刻意取出终端装置确认(之所以会形容为「刻意」,是因为她早已记在脑中的关系)。

    「男子组已经比完两场,都在预赛淘汰;女子组比完一场,并且突破预赛。」

    「男生还有一个吗……女生这边的话,最后上场的光井学妹应该可以确定突破预赛……毕竟这边的小梓也很努力。」

    真由美轻声自言自语。

    「本校或许也得更加致力于培养技师了。」

    以自用终端装置审视成绩表的克人,以有苦难言的语气回应。

    ◇◇◇

    「精速射击」的八强赛,使用四个射击会场进行。

    如果进入单淘汰赛的八名选手都是不同学校,四场比赛就会同时进行,但要是包含同校选手,就会调整时刚避免比赛重叠(八强赛不会让相同学校的选手交战)。

    虽说如此,相较于在单一会场依序比赛的准决赛,每场比赛的间隔时间无论如何都会缩短。如果像这次的第一高中女子组一样有三名晋级八强赛,工程师将会非常忙碌。

    「……达也同学,不要紧吗?」

    最后上场的雫,看到达也匆忙走进待命室(这里是帐幕内部,严格来说不能叫作「室」),不禁如此询问。

    在雫眼中,达也不经意看起来有点喘。

    「不要紧。」

    达也只有简短回应,就开始进行CAD的最终检查。

    在雫的守护——应该说目不转睛的凝视之中,达也高速卷动调校机萤幕显示的资料,确认没有异常状况之后总算看向雫。

    「我想你明白,这个机种和预赛使用的完全不同。虽然没时间了,但只要用起来稍微突兀,我会尽可能调校,所以不用客气就告诉我。」

    雫从达也手中接过CAD摆出架式,重复将手指勾在扳机两三次之后放下CAD。

    「没有突兀,反而顺手过头到恐怖。」

    「这样啊。」

    达也实际没有回应询问,但还是露出了松一口气、舒缓紧张的表情。雫则是以充满干劲的表情面向他。

    「她们两人都赢了吧?」

    「嗯。」

    这里所说的「她们两人」,指的是先上场比赛的队友。

    和雫同样进入单淘汰决赛的两人,都已经胜出晋级准决赛。

    「不要紧。」

    达也再度以不同含意使用相同话语。

    「雫只要正常表现也会赢。」

    「当然。」

    雫也一如往常简洁回答,不同于往常地用力点头。

    「达也同学为我完成所有夺冠的事前准备,所以再来只要夺冠就好。」

    「就是这股气概。」

    达也没有刻意纠正这段有点性急的夺冠宣言,以笑容送雫上场。

    ◇◇◇

    「终于轮到雫同学上场了。」

    「好了啦,美月,你紧张个什么劲?」

    「可是,艾莉卡不会紧张吗?要是雫同学获胜,本校就有三人晋级前四名耶。」

    「不要兴奋过头昏倒喔。因为雫肯定会胜出,」

    深雪充满自信断言之后,语带消遗催促美月「所以做个深呼吸平静心情吧」,美月没有多想就率直反覆深呼吸。

    「……深呼吸就能平静,这也是一种定律?」

    「……美月同学有时候好俏皮。」

    美月也总算平复心情。这与其说是深呼吸带来的成果,不如说是她近距离感受到深雪与穗香完全不担心的样子。

    「这次会让我们看见何种巧思呢?」

    干比古的声音有些轻快,听在耳里的艾莉卡露出「哎呀?」的表情。

    「就是说啊,猜不到这次会出什么招。」

    不过实际出声回应的是雷欧。

    「他的脑袋简直是惊奇箱。」

    「没错。」

    艾莉卡好久没看到干比古积极对魔法感兴趣。

    她不认为干比古这种变化,只是来自观看别人的比赛。

    是不是达也与干比古,在自己不知道时发生过某些事……艾莉卡不发一语如此心想。

    「咦?那是……」

    她正在注意的当事人发出走音的声音,打破她的思惟。

    「怎么回事?」

    「那个CAD……?」

    干比古的视线投向雫盾挂背带垂下,抱在腋下的CAD。

    这把步枪造型的CAD乍看之下除了附加背带,和其他选手使用的竞赛CAD没什么差别。不过对应真枪枪机的部位,和其他选手使用的机种相比,增加了几分厚度。

    干比古的流派原本不太重视CAD,主流依然是以符咒发动术式。然而干比古经过去年的意外,像是着魔般钻研现代魔法的技术。

    为了补足遗失的部分。

    努力的成果也反映在段考成绩。

    关于CAD,乾比古自负现在已经比普通的现代魔法师还要熟悉。

    如果他没有看错……

    「那是……泛用型?」

    「咦,真的假的?」

    「呃,不过,那是……」

    「我从来没听过有什么步枪造型的泛用型法机啊。何况在技术上,泛用型能够安装瞄准辅助系统吗?」

    雷欧、美月与艾莉卡接连提出理所当然的询问。

    但干比古抱持自信摇头。

    「不过,安装在扳机正上方的CAD主体,肯定是FLT的车载泛用型CAD『半人马』系列。半人马系列主体没有操作介面,必须连接外部机器使用,因此才藉由连结器,在机身装上握柄与瞄准辅助系统。」

    「你好清楚。」

    深雪转身嫣然一笑说出的这句话,证实了干比古的观察。

    「咦?所以,那是……」

    「是的,艾莉卡。那是哥哥亲手组装,让泛用型CAD利用瞄准辅助系统的成品。」

    艾莉卡自己也是订制特殊形状的CAD,明白订制必须耗费多少心血,因此她听到深雪得意洋洋的回答就语塞。

    「我已经连惊讶都懒了……不过这么做,到底是为什么?」

    「当然是为了比赛。」

    穗香简洁告知的答案,不足以回答雷欧与另外三人的疑问。

    然而她没有继续说明。

    六人像是事先说好般屏气凝神,将视线移向前方。

    开赛灯号逐渐亮起。

    ◇◇◇

    红白标靶在天空飞翔。

    雫要打的标靶是红色。

    涂成红色的三个标靶,飞行轨道忽然扭曲,集中在有效得分区域中央撞成粉碎。

    「移动系……不,不对。是聚合系?」

    各校用来当作总部的帐幕里,设置了分割成许多区块的大画面萤幕,可以同时播放正在进行的所有竞赛。

    真由美与铃音几乎将整个萤幕用来观看雫的比赛。

    「答对了。」

    接下来是即将飞向有效区域后方的红色标靶,被吸回区域中央粉碎。

    「刚才那是预赛用的魔法吧?」

    「是的,聚合系魔法与振动系魔法的连续发动。」

    白色标靶两两相互撞碎。

    对战的二高选手使用正统战法,以移动系魔法将标靶本身当成子弹射向其他标靶。

    因为正统,所以是以往年实绩证实功效的战法。

    然而区域中央周边的白色标靶,从刚才就频繁落空。

    外围的标靶几乎百发百中,所以与其说是当事人技术不够纯熟,更像是……

    「雫以巨集侦测有效范围内部飞翔的标靶,提升中央区域红色标靶的密度,在这个聚合系魔法的影响之下,白色标靶会被弹出中央区域,到这里我还看得懂,但……」

    聚合系魔法的基础形式,是在魔法式定义的空间里,将拥有魔法式所定义的「情报」的目标物,选择性地聚集在魔法式定义的座标。如果用在物质,在提高目标物质密度的同时,也会发挥降低非目标物质密度的效果。

    例如真由美制作乾冰子弹发射的那种魔法,为了得到充足的子弹数,也在初期工序组入收集二氧化碳的聚合系魔法。

    在这个时候,并不是因为二氧化碳集中于一点时排除其他气体,因而创造高密度二氧化碳的空间,而是让二氧化碳注入指定的座标,在「同一时间」让其他气体流出。

    把前例的二氧化碳换成红色标靶,就是雫所使用的魔法。

    这个聚合系魔法,是将特定空间——在这个场合是指有效得分区域的中央——的情报,改写成「红色标靶聚集的空间」。

    讲得更具体一点,这个魔法是将二十公尺见方,包覆有效得分区域还有剩的空间,改写成为「红色标靶密度越接近中央越高的空间」。

    空间体积很庞大,但是同时间飞翔的标靶总数很少,所以对术士造成的负担不大。这是因为改写对象并非空间本身,而是空间内部标靶的分布状况。

    在魔法式改写情报之后,红色标靶将被吸引至区域中央,白色标靶从贯穿中央的轨道偏离。二高选手直接干涉的标靶,不会受到这种次等干涉的影响,但是二高选手想打中的「目标物」标靶并未受到其魔法控制,因此会受到雫魔法的影响变更轨道,导致打不中白色标靶。

    依照「精速射击」单淘汰决赛的规定,只要没有直接攻击对方选手就允许妨碍行为。不过标靶发射的间隔时间很短又是乱数,要一边妨碍对方一边打自己的标靶相当困难。这么做大多会无法兼顾妨碍与剧集而自我毁灭。但是雫使用的聚合系魔法,是将妨碍敌手与破坏标靶化为一体两面的术式,堪称相当巧妙的作战。

    这个作战曾经出现零星例子,拥有相当程度的效果。由于必须具备强大的事象干涉力,是一种很挑选手的作战。因此亲眼目睹的机会很少,但真由美也仔细研究过这个战术。

    所以真由美并不是对于魔法本身感到疑问。

    「可是,最后的振动系魔法,为什么有时发动、有时没发动?」

    若是复数标靶集中起来的状况,会直接在中央相撞粉碎。

    只有在飞翔中的红色标靶仅有一个的状况,才会使用振动系的粉碎魔法。

    如果整个魔法是单一构造,振动系魔法破坏标靶的最终工序有时发动有时没发动,是一件很奇怪的事。

    「难道是预先设定魔法程序,若目标物是复数,就在振动系魔法发动前引导相撞?」

    听真由美的语气就知道,她自己也不相信自己说出的推论。

    因为设定这种时间差没有任何好处。

    「会长,我刚才说过,这是『聚合系魔法与振动系魔法的连续发动』。」

    铃音以略合嘲讽的声音,订正真由美的误解。

    真由美立刻理解这番话的意思。

    并且反射性地提出反驳。

    「不会吧!特化型CAD应该只能储存单一系统的启动式啊!」

    「这个质疑很中肯,但那不是特化型,是泛用型CAD。」

    铃音的回答使得真由美更加混乱。

    「不可能!

    泛用型CAD与特化型CAD,从硬体、作业系统到架构都不同。

    而且瞄准辅助装置是配合特化型CAD架构设计的附属系统。

    把瞄准辅助系统安装在泛用型CAD,在技术上是不可能的事吧?」

    真由美的语气越来越平静,但从她泛红的脸颊,依然可窥视尚未平复的激动情绪。

    铃音的笑容,也变成让对手冷静的温和成熟笑容。

    「我原本也是这么认为,但是实际上做得到。据说这不是司波学弟独创,而是德国在一年前发表的技术。」

    「……一年前,几乎是最新技术吧?」

    「会长,最好别为这种程度的事情就惊讶。司波学弟吩咐我别透露,不过他准备了更厉害的最新技术。」

    「哦……既然是秘密我就不问了。可是他对铃妹说却不对我说,我有点受到打击。」

    「因为会长是选手,他肯定不愿意影响到会长的情绪吧。」

    「也是啦……要是事先知道有这种术式,确实会影响我的情绪。」

    真由美叹了口气,移回视线。萤幕一角显示剩余时间与双方选手的得分。

    时间所剩无几,胜负则是已经底定。

    ◇◇◇

    (剩下三十秒。)

    这两周反覆无数次累积至今的练习,使得身体能够正确计算五分钟的竞赛时间。

    雫在红色标靶飞进护目镜所显示的蓝色球体的内侧瞬间,就扣下CAD的扳机。

    标靶迅速粉碎。

    大会准许选手利用护目镜作为瞄准工具。没在护目镜设置辅助功能的选手反而少(类似真由美这种自己拥有瞄准方式的选手又是另一回事了)。

    然而,不是为了瞄准标靶,而是为了区隔空间而加装HMD(头戴式显像装置)功能的人大概只有雫——不对,或许该说是只有达也比较正确。

    达也提议从头到尾都使用不同于正统观念的作战,雫刚开始也有所困惑。不过或许是没有实际竞赛经验反而成为利多,她没花太多时间就习惯这种作战。而且一旦习惯,就不想使用其他的装备与术式。整套作战就像这样,如同为雫的感觉量身打造。

    总之就是很轻松。

    几乎感受不到行使魔法伴随的压力。

    雫知道自己不擅长精密控制。

    所以她至今向CAD工程师提出的要求都是加装辅助功能,让细部设定程序更顺畅。

    即使牺牲某种程度的速度,也要确实瞄准以行使魔法,并且确实控制威力。这是她至今对CAD的要求。

    她自信能以自己的处理能力弥补速度。

    但是达也构筑的术式,不需要进行细部设定。

    构筑主旨并非弥补缺点,而是将优点活用到极限。

    这个术式是协助雫,将她足以高速连续发动魔法的处理能力,以及构筑大规模魔法式的容纳能力发挥到极限。

    还有现在她手中的CAD。

    将瞄准辅助系统安装在泛用型CAD就令她惊讶,但处理启动式的速度更令她惊讶。

    泛用型的处理速度不如特化型。

    与其说是常识,应该说是构造上的限制。

    泛用型与特化型CAD,从硬体、作业系统到架构都相异。

    两者的差异,就像是专用与泛用处理器,或是专用与泛用超级电脑的差异。

    若身为中枢的演算装置的性能相等,泛用型的处理速度绝对比不上特化型。而且一般来说,足以明显体会得到两者的差异程度。

    然而——这个CAD袭挥的速度不输给特化型。

    (再五秒。)

    ——标靶飞进范围。

    ——打下扳机。

    ——发动魔法。

    ——标靶粉碎。

    这种处理速度,即使相较于预赛使用的特化型也几乎不逊色。

    达也说,原理在于「限定使用两种启动式」。

    还说这是竞赛专用的CAD才做得到,日常使用的CAD做不到的秘技。

    雫无法理解详细的理论。

    她认为无须理解。

    魔法是道具。

    CAD也是道具。

    道具这种东西,只要能够运用自如就好。

    进一步的事情交给专家即可。

    最后两个标靶无须使用「动态空中机雷」,以循环演算的聚合魔法就相撞粉碎。

    「满分。」

    雫说出自己的成绩确认,展露胜利的笑容。

    ◇◇◇

    正午。

    第一高中的帐幕充满喜悦的气氛。

    「达也学弟真了不起!这是振奋士气的壮举!」

    背部反覆被拍打,使得达也有点不敢领教。娇小的真由美臂力和外表相符,打起来并不怎么痛,但因为她老是不罢手,使得达也开始感到烦躁。

    「……会长,请冷静。」

    达也以视线向铃音求助,她立刻帮忙劝阻真由美。

    真是可靠的学姊——本应如此,但是铃音直到达也求救前都置之不理,感觉在这个时候,她就已经是「一丘之貉」。

    「啊,抱歉抱歉。」

    真由美立刻停止拍打达也的背。可能是她仅存的冷静足以令她察觉自己开心过头……但她似乎不打算放过达也。

    「不过,真的很了不起!居然独占前三名!」

    「……拿到冠军、亚军与季军的都是选手,不是我。」

    「北山学妹、明智学妹与灌川学妹当然也了不起!各位表现得真好!」

    学生会长满脸笑容慰劳,「精速射击」的一年级女子组选手们,以紧张又开心的心情,异口同声说「谢谢学生会长」行礼致意。

    「不过,这同时也确实是你的功绩.无疑是壮举。」

    摩利没有真由美那么兴奋,但依然以愉快的表情加入称赞行列。

    「这样啊。谢谢委员长。」

    「怎么回事,答得有气无力。本次出场选手包办前三名的壮举,身为工程师的你贡献良多,我们都抱持这个共识。」

    雫她们率先大幅点头回应摩利这番话。

    「我自己也不敢相信。」

    「莫名有种魔法功力突飞猛进的错觉。」

    这不是雫,而是另外两人的感想。

    雫就只是露出理所当然的表情频频点头。

    「尤其是北山学妹的魔法,大学已经前来洽询,或许会正式采用列入《索引》。」

    然而铃音接下来这番话,使得真由美睁大眼睛、摩利哑口无言、雫全身僵硬。

    《索引》的正式名称是《国立魔法大学编纂·魔法大全·专有名词索引》。

    这是国立魔法大学所制作,收录于魔法百科全书的魔法专有名词一览表。受到该索引采用,意味着这个魔法并非当成现有魔法的衍生型收录在魔法大全,而是大学正式认定为「新魔法」列为独立条目。这是开发魔法的国内研究人员当成目标之一的荣誉。

    可是——

    「这样啊?到时如果询问发明人姓名,请回答是北山同学。」

    「怎么这样!不行!」

    达也兴趣缺缺如此回应,使得雫慌张走向他。

    「那明明是达也同学独创的魔法啊!」

    「……新魔法的发明人姓名以首先使用的魔法师注册,这是常有的事啊。」

    达也做出安抚疯马般的动作和雫保持距离,继续以平缓的情绪抗辩。

    「嗯……太过谦虚也会惹人嫌喔。」

    摩利露出有点扫兴的表情劝诫,达也不得已摇了摇头。

    「不是谦虚。」

    「不然是什么?」

    「以自己的名字注册为发明人的魔法,实际上自己却无法使用——我只是不想让这种丢脸事曝光罢了。」

    确实,要是成为新魔法发明人而为人所知,经常会被要求公开示范。

    明明是自己发明的魔法却「无法使用」,有可能会被质疑是剽窃他人发明的魔法。

    达也刻意避讳也是情有可原,然而……

    「……自己无法使用的魔法,你要怎么确认可以运作?」

    光靠理论就能构筑魔法实在过于反常,假设真的做得到,把未经实作检验的魔法交由他人使用,依然是无视于风险的疯狂科学家行径,明显违反道德规范。

    「并不是完全无法使用。只是发动时间过长,没有达到『能够使用』的水准。」

    「好了好了,摩利与达也学弟都一样,现在没必要争论这种事吧?」

    真由美眼见达也的回答逐渐随便了起来,连忙为两人打圆场。

    「难得刚开始就抢得好兆头。达也学弟就维持这个步调,其他竞赛也拜托你罗。」

    真由美面带笑容轻拍达也肩膀,达也则是对她客气地低头致意。

    ◇◇◇

    第一高中「精速射击」一年级女子组的成绩,在其他学校也引发涟漪。

    尤其是第三高中。他们抱持「今年一定要称霸」的志气参加九校战,对于女子组「冲浪竞速」的突发事故感到「虽然很令人同情,却是个大好机会」而士气高昂。如今对这样的成绩,他们产生近乎过剩的反应。

    「那么将辉,一高的那种成绩,不是源自她们自己的能耐?」

    一条将辉在二十人——第三高中所有新人赛选手——围成的人墙之中,向集中过来的所有视线点头示意。

    「夺冠的那位北山同学魔法力确实卓越,以那种实力夺冠也令人认同。但我感觉不到另外两人优秀到首届一指。如果只看魔法力,她们应该无法囊括亚军与季军。」

    「何况『冲浪竞速』目前是我们领先,一高不像是只有今年的一年级实力特别好。」

    「冲浪竞速」到目前为止的成绩如下:第三高中男子组两人参赛都突破预赛;女子组两人参赛也有一人突破预赛。相对的,第一高中男子组三人都结束赛程,却只有一人突破预赛;女子组一人已经参赛并突破预赛。

    「正如乔治所说,我们选手实力不输他们。这么一来原因就在选手实力以外的地方。」

    「一条同学、吉祥寺同学,你们认为……是什么原因?」

    在「精速射击」准决赛的季军赛程连续败给第一高中的女子选手提出这个问题。将辉与吉祥寺以眼神示意,确认彼此的意见一致。

    「我们认为原因是工程师。」

    告知答案的是吉祥寺。

    「我想,对方负责女子组『精速射击』的工程师功力非常深厚。」

    「我赞成。乔治,那个夺冠选手的演算装置……你有发现吗?」

    「嗯……那是泛用型。」

    吉祥寺的回答,使得他们两人以外的第三高中一年级受到庞大冲击。

    「怎么可能……那个有安装瞄准辅助系统耶!」

    「对啊!我没听说过步枪造型的泛用型演算装置!」

    「确实,我在任何厂商的型录都没看过这种型号。」

    众人同时反驳,使得将辉脸上更添难色。

    「……没错,市面上确实没有贩售这种型号。不过,瞄准辅助系统结合泛用型的演算装置已有实例在先。」

    「真的假的……」

    将辉这番话,使得场中出现愕然的声音。

    语气听起来依然像是「无法置信」,但吉祥寺出言补充。

    「是去年夏天,在德国杜塞尔多夫发表的新技术。」

    「去年夏天?那不是最新技术吗!」

    「对,我也是藉这次比赛的机会重新调查才知道。」

    「连一条都不知道,我们当然不可能知道……」

    不自在的沉默笼罩一年级众人。惊愕、不安、怀疑,以及……畏惧的碎片。

    「……吉祥寺同学居然知道,不愧是我们的智库。」

    女子选手的这番话,是用来缓和沉重的气息。

    但吉祥寺无法应和。

    「嗯……可是,当时在杜塞尔多夫发表的试作品应该还不到实用阶段才对。运作迟钝又缺乏精密度,真的『就只是组合起来』,是只有技术意义的实验品。」

    依然蹙眉的吉祥寺说出这番话,将辉也以非常不悦的语气回应。

    「不过,一高北山选手这次使用的演算装置,速度与精准度都不输给特化型,而且兼具泛用型可以处理不同系统启动式的优点。如果这都是经由工程师之手得以实现……这个工程师实在不是高中生的水准,根本是一种怪物。」

    「将辉,对方居然让你形容到这种裎度……」

    「单一工程师负责所有竞赛项目,在物理上是不可能的事情……」

    「不过今后只要是那个家伙负责的竞赛,应该无法免于苦战。至少在演算装置方面,必须认定我们落后对方两三个世代。」

    将辉接在吉祥寺推测之后的这番不祥预言,引来难以喘息的沉默笼罩队友们。

    ◇◇◇

    劲敌学校主力选手视为怪物的达也,丝毫不知道发生这种事(这是理所当然),在吃过略为迟来的午餐之后,来到女子组「冲浪竞速」的比赛会场。

    下午预定进行第四至第六场赛事。

    穗香的比赛是第六场,如果只是遵守和她的约定,不需要这么早来。

    「啊,司波学弟,怎么了?」

    梓看到达也带蔷深雪与雫前来,不禁微微歪过脑袋。这种小动物般的动作,令人联想到抱着树果的松鼠,使得达也一反忧郁心情,不由得放松脸颊。他意识到嘴唇差点上扬露出笑容而刻意绷紧,却无法完全收起松弛的嘴角,肯定是紧张感不足。

    「……你是不是正在瞧不起我?」

    「不敢,我是在佩服中条学姊的人品。」

    「……果然在瞧不起我吧?」

    微闭双眼瞪过来的表情,也只像是小孩子闹别扭,达也非得移开目光才能忍住笑意。

    「…………算了,随便你。」

    梓就这样瞪着达也好一阵子,最后叹了口气,像是要说服自己般低语。

    对她来说,这或许是日常的反应。

    她的样子隐约洋溢着哀愁。

    令人觉得置之不理会有愧疚感。

    「——我真的没有瞧不起学姊。」

    「……真的?」

    「真的。」

    「真的是真的?」

    「是真的。」

    梓心存怀疑仰望——因为身高差距,即使抬头也得扬起眼神——达也则是用力点头。

    过度落落大方的这副态度,使得梓大概是总算接纳这种说法(顺利蒙混?)恢复笑容。

    「明白了,我相信司波学弟。」

    梓说完向达也投以甜美的笑容,达也身旁的气息随即不稳摇曳。

    达也不用看也知道。

    他的脑中鲜明浮现深雪眉头一颤的样子。

    (真是的……)

    达也在心中叹息:心想今晚又得讨妹妹歆心才行——但是达也对此并不怎么抗拒。或许他的精神出了一些问题。

    ——这件事暂且不提。

    「所以有什么事?距离光井学妹上场还有两个多小时耶。」

    「待在总部不太自在,所以容我前来避难。」

    再度歪过脑袋的梓,察觉深雪正在达也身旁露出苦笑。

    「……哥哥太在意了。」

    深雪看到梓以眼神询问,以「真拿哥哥没办法」的语气回答。

    「既然激发人家的斡劲,我觉得这样的结果很好啊。」

    另一边的雫出言安慰达也。

    「啊……啊,原来是这么回事……」

    梓光是如此就察觉事由,堪称颇为敏锐。

    雫她们包办前三名,在午餐时间也备受称赞。

    不只是干部,今天只要观战不用上场的高年级队友也纷纷称赞雫等人。虽然感觉只是顺便,却也有不少人提到达也的功绩。

    男子组「精速射击」团队,对此激发出异常的竞争心态。

    如同雫所说,激发竞争心态反倒是最好的状况。

    打起干劲,提升对于求胜的执着,只要没有用错地方,应该会产生正面效益。

    但他们那种像是看到杀父仇人的瞪人方式,达也很想出言要求适可而止。

    不过实际说出这种话会引发争执,所以他提早来到竞赛会场,避免惹出无谓的麻烦。

    九校战会场设置在国防军富士演习场的东南区域。虽说是其中一区,但富士演习场原本就占地广阔,区域大到光是在各竞赛会场之间移动就足以当成健行运动。而且要是没有这样的面积,就无法准备「冲浪竞速」的赛道与「秘碑解码」的战场。

    「冲浪竞速」的赛道是全长三公里的蜿蜒人工环状水道。要打造男女共两座赛道,还要附设阶梯状的观战区,光是打造这些就需要相当规模的土地。

    可能是考量到在会场内部移动的方便性,「冲浪竞速」的赛道盖在九校战场地的角落(前往其他会场时就无须绕过宽敞的赛道),原则上不会撞见其他竞赛项目的选手。例如正在进行的男子组「精速射击」参赛成员。

    「其实也可以先回宿舍一趟,不过难得有这个机会,想说可以过来帮点忙。」

    「真的吗!」

    开心回应的不是梓。

    穗香不知道在哪里听到这段对话,忽然从选手区冲过来。

    「那么!请务必看一下我的CAD!」

    穗香最近也受到达也影响,将「辅助元件」改称为「CAD」。不提这一点,穗香几乎要扑过来的气势,使得达也不禁差点笑出来。他绷紧表情违抗涌上的笑意安抚穗香。

    「穗香,别这样。这种说法对中条学姊没礼貌吧?」

    穗香现在的态度与这句话,会被解释成对梓的功力抱持不满也在所难免。

    「呃,啊,对不起!」

    穗香连忙低头。

    「别在意,我知道你没有那个意思。」

    梓苦笑摇头。

    她的语气有点像是大姊姊。

    达也这次花了不少力气压抑想笑的冲动。

    「冲浪竞速」的平均竞赛时间是每场十五分钟。

    但是包括收放踏板、检查水道,以及若是有魔法造成的损伤部分,则要加以修复等,赛道的准备时间是两倍以上。

    基于这些因素再加上缓冲时间,「冲浪竞速」的赛程是每小时一场。

    最后一场是下午三点半开始,选手已经移动到起跑线。

    过长的待命时间,可能使得选手无法顺利调适心情,没能发挥实力就结束比赛(实际上,每年正规赛或新人赛的男女选手都有这种例子),不过穗香或许是和深雪与雫聊天造成正面助益,从她站在踏板的样子来看,她的专注力提升到很不错的程度。

    当时是因为穗香缠着达也,旁观的深雪逐渐吃味,为了让穗香离开哥哥,才拉她闲聊一些无所谓的话题。不过以结果来说,成为良好的转换心情方式。

    连手腕与脚踝也包覆起来的紧身衣以及厚实的泳鞋,是用来保护选手降低落水或冲撞造成的摩擦与冲击。但是稍微紧绷贴附全身的比赛服装,则将选手的身体线条凸显得比实际还要(?)凹凸有致。

    大腿以镂空文字大大印上「ICHIKO」(一高)标志的穗香,让五颜六色的紧身衣凸显她不像高一学生的火辣身材,以单脚跪在踏板上的姿势等待比赛开始。

    她的CAD是包覆前臂,较宽而且较薄的机种,由于面积增加,操作按键也加大。

    达也如同刚开始的声明,他没有修改穗香的CAD。

    他姑且看过系统内容,不过没有任何非得修改的地方。

    梓与穗香要求达也提供建议,达也只说了一件事。

    穗香所戴的深色护目镜,是达也带来的东西。

    逐渐西斜的盛夏阳光,直接正对的话确实会耀眼到造成妨碍。

    不过选手们不希望水珠附着在镜片遮挡视线,几乎没人使用护目镜或墨镜。

    梓认为只会造成视界受限的缺点,但穗香毫不犹豫戴上达也拿来的护目镜。

    「……这么说来,光井学妹为什么准备那么多光学系的启动式呢?」

    工程师鲜少对启动式的种类提意见。

    连启动式的内容种类都自行决定的达也是例外,工程师一般只会依选手要求,将启动式安装在CAD。

    梓从选手资料明白穗丹擅长光波振动系的幻影魔法,不过梓率直认为,以这项竞赛的性质,应该没有幻影魔法发挥的机会。

    「『冲浪竞辽』禁止以魔法干涉其他选手,但是没禁止选手干涉水面妨碍其他对手。」

    「……这是什么意思?」

    达也对于梓的进一步询问,只回以一个坏心眼的笑容。

    新人赛女子组「冲浪竞速」,第六场预赛正式开始。

    就在开赛的下一秒——

    观众几乎同时基于反射动作,将视线移开水道。水道如同闪光灯般发出耀眼光辉。

    一名选手落水。

    在其他选手失去平衡停止加速时,只有一名选手顺利冲刺一马当先。

    如同预料到这种事态——应该说她正是制造这种状况的当事人——而戴上深色护目镜的选手,就是穗香。

    「好。」

    达也发出计划成功的声音,梓愕然仰望他的侧脸。

    「……这是哥哥的作战?」

    去下墨镜询问的深雪,声音听起来终究也是相当无奈(顺带一提,墨镜是达也在开赛之前发给三人的东西。深雪她们只是不明就里地依照达也的指示戴上罢了。)

    「确实没有违规,可是……」

    雫的声音也隐含几分责难之意。

    她应该是认为,若被批判这样违反公平竞争的精神也无可奈何。

    然而,告知比赛当中明显出现不公平竞争的黄色旗帜——中止竞赛的旗帜没有举起挥动。判定选手犯规失去资格的红色族帜更不用说。

    也就是大会委员认定穗香的魔法与达也的作战合法。

    「……居然在水面使用光学系魔法,我从来没想过。」

    或许是个性无比率直,梓感叹低语。

    「说到干涉水面,大多只会注意到波浪、漩涡这种水面的动静,不过比赛规则终究有准许『以魔法干涉水面妨碍其他选手』。要是让水面沸腾或全面冻结难免过于危险,但我觉得至今没人使用眩目作战反而不可思议。」

    双眼在毫无心理准备的状况被强光照射,视力不可能立刻恢复。

    赛道即使平缓却蜿蜒蛇行,选手不可能在视界受到封锁的状态全力冲刺,穗香和其他选手之间,已经拉开可说是决定性的差距。

    ◇◇◇

    「……胜负底定了。」

    「……这个作战是谁想的?」

    从萤幕观战的真由美她们,由于萤幕主动调节亮度而没有产生眩目症状,却也因此能够冷静评价这个作战的独创性,并且感到惊讶(不过冷静又惊讶的形容方式也挺奇怪的)。

    真由美接在摩利的细语后面提出这个问题,回答的则是铃音。

    「是司波学弟。」

    「咦,可是达也学弟应该没负责这项竞赛啊。」

    真由美听到这个答案,以诧异的模样歪过脑袋。

    铃音对此做出的回答,或许稍微详细过了头。

    「作战的详情本身是光井学妹本人告诉我的。不过当时她有跟我提到,包含启动式的挑选,整个作战计划是由司波学弟策划。」

    铃音刻意提到「包含启动式的挑选」,是因为她也认知到这是特例。

    「……真的是接二连三有所表现啊。」

    从摩利的语气仿佛听得到咂嘴声。

    「怎么了?看你心情似乎不太好。」

    摩利没有回答真由美。

    不过这股沉默本身,就大幅反映摩利的心境。

    「……正如宗师所说,巧思很重要。」

    就真由美看来,摩利是因为达也展现她没想到的作战而不悦。摩利以变化多端的技术闻名,这一幕看在她眼里应该不是滋味。

    「这是过去九年没人想到的作战,我觉得这时候应该率直地佩服。」

    「……我有在佩服,所以才令人生气吧?」

    铃音一语道破,摩利心不甘情不顺承认自己在嫉妒。

    但铃音也是知道她的度量有办法如此承认,才会刻意吐槽。

    「不过这是仅限一次的作战吧?单淘汰决赛怎么办?」

    真由美提出这个疑问,她应该不是要帮摩利打圆场。

    然而……

    「应该不用担心吧?那个男人不可能没想到这一点。」

    「是的,这也是为下一场比赛布局。」

    看来是杞人忧天。

    ◇◇◇

    「唔~……这么做是不是对不起穗香呢……」

    穗香维持最初奇计领先的距离穿越终点线,达也见状以有点过意不去的声音低语。身旁的深雪面色一沉仰望哥哥。

    「……怎么了?」

    两人的样子似乎在避免他人得知详情,察觉到这一点的梓轻声询问达也。

    「啊,没事……」

    达也回覆的是支支吾吾,用来辩解的发语词。

    即使如此,他也没有直接闭口不提。

    「这场比赛似乎单纯比速度也能获胜……我觉得或许不需要使用眩目作战。」

    「这样啊……不过刚开始的眩目魔法成功取得领先地位,作战本身算是成功吧?」

    不知道达也他们在担心什么的梓再度歪过脑袋。

    「做出那么抢眼的事情,会被其他选手盯上……」

    「准决赛是三人一组……下一场比赛恐怕会是一对二的战斗。」

    达也的话语由深雪补充。

    梓至此终于理解到他们在担心什么。

    「什么嘛,原来是这种事。」

    而且梓若无其事露出笑容,抛开达也他们的担心。

    「您说『这种事』……但我认为这样相当不利啊。」

    深雪客气提出反驳,梓开朗摇头示意。

    「没那回事,我们学校打从一开始就被盯上罗。」

    「这样啊……」

    梓过度开朗地如此断言,使得达也一瞬间误以为她在炫耀。

    ——不过就只是一瞬间。

    即使达也再怎么迟钝,也没有迟钝到听不懂梓是在安慰他。

    ◇◇◇

    「赢了!达也同学,我赢了!」

    穗香一离开水道,就这么穿着紧身衣,不等换完衣服就冲到达也面前告捷,一副随时会兴奋雀跃的样子。

    「啊……嗯,我有看到,恭喜你。」

    不只是队友,其他学校成员的视线似乎也集中过来,使得达也一边祝贺,一边向前伸出双手作势拦阻,试着让穗香平复情绪。

    然而,这却造成了反效果。

    「谢谢!」

    穗香不知道是怎么误会,紧紧握住达也伸到面前的双手,以水汪汪、随时会喜极而泣的双眼凝视达也的脸庞。

    连深雪也很少如此直接表现情感。

    达也严重缺乏这方面的经验而愣在原地,他面前的穗香真的掉泪了。

    「我总是在正式上场时失常……几乎没有在运动会或对抗赛之类的比赛赢过。」

    达也第一次听到这件事。如果是真的,有可能成为新人赛战略上的严重失算。

    然而达也无计可施而左右游移的视线,看到雫正在穗香身后五指并拢左右挥动手掌。

    这个动作,看起来像是在吐槽「没那回事」。

    达也就这么任凭穗香抓着双手,将视线固定在雫身上。雫随即朝着达也动起嘴唇。从她的嘴唇动作,可以解读出「那·是·小·学·的·往·事」几个字。

    (小学的往事啊……)

    达也仰天叹息。

    「能够突破预赛,都是托达也同学的福!」

    穗香应该没有说谎的意思……但她先入为主的倾向会不会太过激烈了呢?

    即使深雪投以泠如冰锥的视线(形容成「冰锥」是因为前端尖锐无比),穗香也毫不畏惧,需要好一段时间才平复情绪。

    ◇◇◇

    无论是运动竞赛或对奕,没干劲就难以掌握胜算。

    魔法竞赛也一样,

    看到队友的活跃而心想「再来就轮到自己了」受到激励,这是产生干劲的基本系统,因此世人公认「胜利」是提高士气的特效药。

    然而有时候,「干劲」会带来「自负」,「自负」很容易直接演变成「徒劳无功」。她们面前就有一个实际的例子。

    「森崎学弟得到亚军……」

    真由美的话语婉转藏起失望的情绪。

    「可是另外两人预赛就被淘汰吗……」

    紧接着是摩利展露失望情绪的话语。

    新人赛首日结束,一高三年级干部聚在会议室,看着男子「精速射击」成绩同声叹息。

    「男子组与女子组的成绩相反了……」

    「也不能这么说。第三高中拿到第一与第四名,女子组争取到的积分还足以领先。

    我认为不用过于悲观。」

    铃音以冷静的分析抹除真由美的懦弱发言,但还是不足以拭去沉重的气氛。

    「……也对。市原说得没错,过于悲观也不太好。女子组的成绩原本就过于亮眼。今天得把暂时领先当成好事才行。」

    「可是男子组不只是『速射』状况不佳,『冲浪』也一样。相对于两名女子选手通过预赛,男子选手只有一名通过。」

    摩利的发言像是说给自己听,克人则是对此面色凝重地提出异议(顺带一提,「速射」是「精速射击」、「冲浪」是「冲浪竞速」的通称)。

    「要是继续低潮,即使今年撑得过去,或许也会对明年之后造成影响。」

    「意思是汤妈会出现每战必输的倾向?」

    「有这个担忧。」

    克人的指摘,使得摩利与真由美都面有难色沉默不语。

    第一高中的干部自认是魔法科高中的领导者,对自己课以百战百胜的目标,这样的他们无法沉溺于「今隼顺利就好」的安逸。

    「或许男子组的战力需要调整。」

    「可是十文字,就算要调整,事到如今还能怎么做?」

    摩利对苦闷低语的克人提出反驳。

    「事到如今」这四个字说得没错。

    新人赛已经开始,如今无法更换选手或后勤人员。

    即使摩利以视线催促回答,克人也不再反驳。

    然而克人给人的印象,与其说他被问倒,更像是早有腹案,只是现在刻意保持沉默。

    ◇◇◇

    明天……不对,已经是「今天」了,终于即将轮到深雪上场。

    风间曾经警告会暗中妨碍的犯罪组织,自从摩利发生意外之后就没有任何动静,但达也无法松懈下来。

    如果他的推测正确,「敌方」会在即将开赛时对CAD动手脚。

    在夜晚搞鬼的可能性很低,但还是小心为妙。

    对方拥有达也无法摸清底细的高超技术。

    完成最终调校的CAD,达也在系统层面进行严密锁定,再放入保管库上三道锁,才终于离开工程车。

    没有人影。

    感觉不到他人气息,也没有人类以外的气息。

    对于敌方而言,这边的警戒应该也超乎预料。

    独立魔装大队的精锐——风间与他的部属们暗自协助,所以即使对方企图妨碍,也可以认定己方不会受到直接攻击。

    达也没有无谓闲晃,从旅馆安全门(当然有使用生物辨识认证系统)回到自己房间。

    还没进房,达也就在门前察觉。

    他的室友是不会呼吸的机材。

    因此在这样的深夜,时钟的分针经过凌晨又即将走完一圈的三更半夜,既然达也人在走廊,室内不可能传出他人的气息——但达也毫不迟疑开锁进入。

    「真是的,你以为现在几点了?」

    和往常不同,达也以稍微严厉的声音先发制人斥责。

    因为状况和往常不同,无法对这种事一笑置之。

    接受斥责的对象,应该也察觉到和往常不同的事实。

    深雪肩膀猛然颤抖,慌张从浅坐的床边起身,战战兢兢观察哥哥的脸色。

    「睡眠不足会降低注意力。即使是你,也无法保证不会意外犯错而落败。」

    「非常抱歉!」

    达也以正经的表情斥责,使得深雪含泪回应并且深深低下头。达也听到妹妹这种声音,又看到妹妹这副模样,就已经不可能维持严厉的态度。

    「……明白就好。好啦,该回房了。我送你过去。」

    或许是温柔的声音令深雪得到力量,她抬头以眼神抗拒哥哥的吩咐。

    「深雪?」

    「……哥哥,一下子就好,真的只要一下子就好。方便借用一点时间吗?」

    「……只能一下子啊。」

    僵持不下只会浪费时间。

    从经验明白这一点的达也,以消极的肯定催促妹妹说下去。

    「我听雫说,哥哥拒绝了将自己姓名刊载在《索引》的荣誉。」

    「并非正式就是了。」

    「即使对方正式提出要求,哥哥也打算拒绝吧?」

    「对。」

    达也简短地点头表达肯定之意,深雪面对这样的哥哥,像是在忍受某种情绪般咬着嘴唇伫立好一阵子。

    「……这是考量到姨母大人的意思吗?」

    「对。」

    简短又迅速的回应。

    深雪以泫然欲泣的表情低下头。

    「魔法大学的调查能力极强,以新闻网站为名义经营八卦网站的普通媒体机构根本比不上。甚至有可能匹敌军方谍报机关。

    新魔法的发明人,不只能利用大学资料,还能得到各种特权,因此会被详细调查身家资料,藉以确实排除敌对国家的间谍或恐怖组织。调查程度和高中入学审查天差地远。先不提四叶严密封锁情报的『西尔弗』,但是对方很有可能揭露『司波达也』和四叶的关系。」

    达也在泫然欲泣的深雪面前,以用来安慰稍显冷漠的语气述说理由,他使用这种语气,是因为这一点即使弄哭妹妹也不能妥协,而且达也同样得说服自己。

    「…………」

    深雪就这么低头不语。

    没听到哭泣声,使得达也稍微安心。

    「确实,光是参加九校战,被查出身分的风险就不是雫。但是在魔法大全留名,和我在高中比赛活跃完全是两回事。四叶的『随卮』终究不能见光。你认为那位姨母容许幕后人物走到台前受人瞩目吗?」

    深雪完全没有回应,甚至无法说出安慰的话语。

    这就是她对达也这番询问的答案,

    「现在实力还不够。如果是一对一,我应该可以打倒『暗夜女王』四叶真夜。因为我的『分解』魔法很适合用来对付姨母的『夜』。

    但现在的我就算能打倒姨母,也无法令四叶屈服。只靠武力、暴力还不够。即使能够逼退姨母,只会让其他更加恶质的幕后黑手现身。现在唯有服从一途。」

    达也这番话,与其说是讲给妹妹听,更像是讲给自己听。

    达也以这种方式说服自己。

    而深雪从正面抱住达也。

    将泫然欲泣的脸蛋埋入达也胸口。

    她的样子或许更适合形容为「紧抓不放」。

    「……我站在您这边。」

    「深雪……」

    「我永远都站在哥哥这边。

    那一天肯定会来临,绝对会来临。

    无论是那一天来临前或是在那之后,我都永远站在哥哥这边。」

    「…………」

    时钟分针走过的时间,大幅超过「一下子」的定义。

    不过就再让妹妹任性「一下子」吧……温柔环抱深雪的达也如此心想。
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