魔法科高中的劣等生 > 第四卷 九校战篇 下 第十章
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第四卷 九校战篇 下 第十章

    新人赛第五天,伴随困惑的气氛揭幕。

    昨天的「秘碑解码」发生史无前例的恶质违规,第一高中选手因而受伤无法参赛。剩下的两场比赛理应不战而败,不过大会总部裁定由代理小队出赛,赛程也得以顺延。

    「秘碑解码」预赛采用特别的循环赛方式。各校进行四场比赛,胜场较多的前四名进入单淘汰决赛。在胜场相同的状况下,会扣掉弃权或对方小队失去资格而胜的场数比较战绩。如果没有弃权或失去资格的场次,就由双方之前直接对决的那场比赛判定,由获胜的一方晋级淘汰赛。若是双方未曾直接对决,就由获胜场次总花费时间较少的一方晋级单淘汰决赛。

    现在的胜利场数是第三高中四胜、第八高中三胜、第一、第二与第九高中并列两胜,但九高两场胜利的总花费时间比二高少,一高则有一场胜利是四高失去资格而胜,因此光靠两胜并无法晋级淘汰赛。

    如果一高在今天的特例比赛中战胜了二高与八高,那么晋级淘汰赛的就是第一、第三、第八与第九高中。

    要是战胜二高并败给八高,也是由相同四校晋级。

    要是败给二高并战胜八高,是由第一、第二、第三与第八高中晋级。

    要是同时败给二高与八高,晋级淘汰赛的就是第二、第三、第八与第九高中。

    ……就像这样,战局演变得颇为微妙。

    简单来说,要是一高战胜二高,原本可以不战而胜晋级的二高,会变成在预赛遭到淘汰。二高理所当然对这次的特例措施表达强烈不满。即使这么说,如果一高得到一胜就放水,九高应该会抗议认为双方串通。

    「所以为求完美收场,本校连输两场是最好的结果,可是……」

    「既然参赛就要胜利,这也是理所当然。更何况,要是输了,大会特例举办这两场比赛就没有意义了。」

    「看来我无谓地操心了。」

    这是达也与真由美的对话。

    第一高中三名代打选手都不是预先登录的选手,这也成为困惑的源头。

    没有从本应为一年级实力前十名的代表选手找代打,一人是技术成员,另外两人则是额外召集的成员。

    也有人臆测这是专为「秘碑解码」准备的秘密王牌,但是既然这样,打从一开始就以选手身分只参加「秘碑解码」单项竞赛就好,因此各校都猜不透第一高中的意图。

    而且,出现在赛场的三人身影,更加强了困惑的气息。

    「……总觉得很显眼。」

    干比古心神不宁低语,达也明白话中含意,但仍一口阻断他的抱怨。

    「站在场上的选手,理所当然会受到注目。」

    「不,我不是这个意思……」

    干比古摇头回应达也的意见,以有些顾虑的眼光看向雷欧。

    「果然是因为这个很显眼吧……」

    雷欧理解到这双视线的意义,将目光落在自己的腰间。

    雷欧的推测,由观众席的声音得到证实(但他们听不到观众席的声音)。

    防护服加头盔的装备,和其他学校的小队相同。

    「剑?直接攻击会犯规吧?」

    然而这把小通连引发观众议论纷纷。

    看出雷欧腰间这把「剑」是武装一体型CAD的人,占全体观众不到一成。即使是参赛选手与技术成员,也只有少数人知道武装一体型CAD的存在,所以或许也在所难免。

    帆儿,武装一体型CAD一般的使用方式,都是用来构筑魔法,强化一体化的武装——「武器」的性能。例如,「刀」的话是锋利度、「枪」的话是贯穿力、「棍棒」的话是破坏力,「盾」的话则是防御力。

    此外还有「高频刃」、「加速」、「惯性增幅」、「硬化」、「反射」等例子,但是在这些状况,组装在武装一体型CAD的魔法,都是用来提升武装部分原有的武器性能。

    以「剑」的状况,组装的魔法就是用来提升锋利或贯穿力,无论如何都应是提升直接物理攻击效果的魔法,而且这种装备违反「秘碑解码」的规定。越是熟悉CAD的人越会这么想。

    不过,受到注目的人不只是雷欧。

    「他出现了。」

    「是啊,但是没想到他会以选手身分上场。」

    「两把手枪型,右手还戴着手镯型……他能够随心所欲同时操作三个演算装置?」

    「以他的个性,这么做应该不是装模作样或虚张声势。他的特化型CAD,是收在两侧腿挂枪套的长型手枪款。」

    「不是当成秘密王牌,打从一开始,同时操作两个特化型演算装置就是他的作风。如果只是想使用不同系统的魔法,一般都会选择使用泛用型,不过……」

    「同时操作复数盐酸装置……我就见识你这么做的意图吧。」

    各校选手与后勤人员的视线,就像以将辉与吉祥寺的对话为象征,集中在达也身上。

    负责的竞赛项目悉数独占前几名,可恨的超级工程师。

    不知道达也是二科生的各校成员,对他都是抱持这份认知。而他再度展现的反常装备,只会招致对方学校的警戒,并不会有人对此进行嘲笑。

    唯一的例外,无疑就是第一高中选手团观战的看台一角。

    一年级女子选手们的热烈声援,以及一年级男子选手们成为对比的冰冷视线。

    向己方小队的声援。

    以及压过一切的无数好奇心。

    第一高中对第八高中的比赛,在这样的状况下开始。

    ◇◇◇

    「在森林战台对抗八高吗……」

    「一般来说……很不利吧?」

    摩利盯着萤幕画面低语,同样注视着萤幕的真由美出声回应。

    「秘碑解码」这项竞赛,是在附加各种条件的野外战台举行。九校战使用的战台共有森林、岩地、平原、溪谷、市区五种。

    第八高中是九所魔法科高中最注重野外实习的学校,森林等同于他们的主场。战台表面上是以乱数程式随机指定,但是实在无法不令人怀疑,这次因为是特例比赛,所以刻意选择对原本应该不战而胜的一方有利的战台。

    ——然而包括真由美、摩利以及聚集在帐幕里的其他干部,对此都没有太过担心。

    达也接受「忍术师」九重八云的个人指导,这在第一高中干部之间是众所皆知的事实。而且森林这种掩蔽物多的环境,是「忍术」最擅长的区域。这件事对他们来说是常识。

    然而,对于不知道这件「事实」的对方学校来说,这是很大的失算。

    双方的起始地点——设置秘碑的地点,直线距离为八百公尺。

    穿着防护服、戴着头盔又携带CAD,想钻过树林跑完这段距离,至少要五分钟。

    何况若是要警戒敌人前进,即使途中没有发生战斗,预估也要两倍的时间。

    然而——开赛不到五分钟,八高的秘碑附近就爆发战端。

    监视犯规行径的摄影镜头追踪着选手的身影,影像会传送到观众席前方的大型萤幕。在障碍物较多的战台,观众必须一览这些影像。

    挂在半空中的大型萤幕,现在映着冲到第八高中防守者面前的达也背影。

    「好快……!」

    「自我加速?」

    吉祥寺轻声赞叹,目不转睛看着画面的将辉以问题回应。

    一瞬间拍到的背影,在下一瞬间离开画面。

    防守者在另一头单脚跪地。

    画面切换角度,映出达也绕过防守者右侧,朝着秘碑疾驰的身影。

    「不,移动时不像是有使用魔法……啊!」

    防守者的CAD枪口对准达也。看来达也刚才的攻击,只是让对方暂时失去平衡。

    手枪造型,枪身较短的特化型CAD,正在展开启动式。

    紧接着,经过处理得以视认想子的画面显示,八高选手展开的启动式,被急远扩散的非物理冲击波——想子爆炸的冲击波摧毁。

    刚才的达也,左手确实握着CAD。

    从他身后所见,右手原本是空的。

    然而如今画面里的达也一边奔跑,一边以右手所握的CAD的枪口瞄准防守选手。

    「是什么时候?」

    将辉的询问省略了「拔出来的」四个字。

    然而吉祥寺的回应,并不是在回答将辉的疑问。

    「刚才那个,难道是……术式解体?」

    「那是术式解体?」

    启动式被破坏造成的打击,使得防守者愣在原地。达也以余光朝他一瞥,在秘碑前方扣下了右手的扳机。

    「成功了!秘碑开了!」

    达也输入的开锁魔法产生作用.敌方小队的秘碑分成两半,穗香见状拍手跳了起来。

    「……奇怪。」

    但她身旁的雫疑惑地蹙眉。

    「雫,哪里奇怪?」

    在一年级女生之中,英美向雫提出询问。

    「明明打开秘碑了,为什么要离开?」

    正如雫所说,达也没有靠近秘碑读取密码,而是变更行进路线冲进树林后方。

    「这么说来……深雪,你认为呢?」

    「即使是哥哥,也很难在敌人妨碍的状况,输入五百一十二字的僻码。」

    「秘碑解码」的胜利条件有两种:对方所有人失去战斗能力,或是将秘碑隐藏的五百一十二字密码传送到评审席。

    戴在左腕的掀盖型可佩戴键盘,就是用来输入密码传送的终端装置。即使达也打字速度再怎么快,要在这个难用的键盘输入五百一十二字的密码也要不少时间。

    「这样啊……毕竟我第一次看到有人在防守者失去战力前就使用开锁魔法。」

    雫像是讲藉口般低语时,先前愣着不动的第八高中防守者,追着达也冲进树林。

    「刚才的……那是……」

    对于达也使用的对抗魔法最受震撼的人,或许是摩利。

    她像是呻吟般说出毫无意义的话语,身旁的真由美以情绪异常稀薄的声音低语。

    「术式解体吗……原本我就觉得有可能,不过达也学弟……真的会用。」

    「真由美,你知道刚才那种魔法?」

    摩利像是要冲过来抓住她一般逼问,真由美朝她一瞥,立刻将视线移回萤幕。

    「『术式解体』这种对抗魔法,是将想子群压缩成块,不经由情报体次元而直接射向目标物引爆,摧毁目标物所『附加』,包含启动式或魔法式在内,用来记录魔法的想子情报体。

    是一种粉碎魔法记录的魔法,故称为术式解体。

    即使归类为虑法,但只是一种想子炮弹,结构不包含改变事象的魔法式,因此不受情报强化或领域干涉的影响。此外,炮弹本身的压力也足以反弹演算干扰的影响。

    加上完全没有物理作用力,任何障碍物都无法防堵。

    位于对象座标正在发动的魔法,就会像这样被强行摧毁。

    得以强力想子流迎击,或是重叠好几层想子墙架设防御阵,才能勉强让该魔法失效。

    除了射程很短,没有堪称缺点的缺点,在已经实用化的魔法之中,号称是最强的无系统对抗魔法……但是几乎没人会使用。

    我也没办法。

    因为这不是『扰乱』而是『摧毁』术式,我的想子存量无法制造这么强大的压力。

    真的是超蛮力招式。」

    「……换句话说,就像是壮汉使劲挥动槌子敲坏建筑物?」

    摩利拐弯抹角的比喻,令真由美笑出声音。

    「居然还能这样挖苦,摩利你真从容。不过大致就是这样。依照他之前和范藏学弟的比试,我原本判断达也学弟是细腻的技巧派……但他其实是非常强猛的力量型战士。」

    「那么,搭车来会场发生意外时,果然……」

    「应该就是这么回事了。我当时没看到,但摩利有亲眼看到吧?在那个意外现场,至少有十人份以上的魔法式重叠,却能够一招全部摧毁……他的想子存量究竟有多少……」

    第八高中的阵型是一人防守、两人攻击。

    分成左右两路进攻的两名攻击者,其中一人抵达第一高中的阵地。

    「啊啊,达也同学,快一点啊!」

    「雷欧同学加油!」

    第一高中阵地,也就是第一高中秘碑设置的地点,是可以从加油区直接视认的地形。

    坐镇在秘碑前面的雷欧,在艾莉卡与美月的注视之下,拔出腰间的「剑」。

    攻击者从树后现身。

    他手上的CAD和队友使用的是相同款式的特化型。

    对方很明显企图在开启秘碑之前先打倒防守者,也就是雷欧。

    攻击者枪口瞄准雷欧。

    雷欧将武装演算装置「小通连」横向挥砍。

    两人的动作完全同时。

    「成功了!」

    「那个家伙真有一套!」

    美月与艾莉卡开心说着。

    穿越树林描绘弧度横向飞来的金属板,重重打中八高选手使他倒地。

    雷欧站在从树木配置计算的迎击位置,对方攻击选手在预期的距离停下脚步时,他以分离的剑身打向对方。

    这把「剑」在「刃」迅速飞过来组合之后恢复原状,雷欧将剑直指天际。

    「刃」从他手中垂直射出,静止在高空。

    「喝啊啊啊啊啊啊!」

    随着呐喊往下挥的「刃」,以符合运动半径的速度,给予倒地的八高选手最后一击。

    「刚才那是什么?」

    铃音的声音没有变得粗鲁,但她这句询问的语气,听起来像是天生的冷静打了折扣。

    「是司波学弟开发的武装演算装置以及独创魔法『小通连』。」

    回答的是昨晚协助调校时就知道该武器的梓。

    「和武装演算装置同名的独创魔法吗……究竟是什么样的构造?」

    梓简洁说明,铃音则是反覆点头。

    「原来如此,这是崭新的构想。不过以司波学弟设计的系统来说柑当粗糙。」

    「粗糙?」

    铃音以详细说明的语气回答纳闷的梓。

    「是的。这个魔法在使用者的身体状况与使用的环境条件,有着相当大的限制。」

    第八高中的第三名选手迷失于树林之间。

    虽说是森林战台,也不是拿富士树海当成赛场,而是将演习场其中一区,以人工打造成丘陵地形,并移植树木,终究只是用来训练的区域。

    移植至今超过半个世纪的树木自行生长,但是并非走八百公尺就会迷路的密林。

    然而实际上,八高的选手无法辨识自己的所在位置。

    「混帐,在哪里!别偷偷摸摸躲着,给我出来!」

    八高选手尽显烦躁情绪大喊,同时发动消除超音波的魔法。

    超音波本身没有太大威力,顶多只会造成轻微耳鸣。

    然而这股耳鸣莫名烦人。

    选手戴的是军用头盔,不过只是保护头部遭受冲击与压力的普通步兵基本装备,没有隔绝毒气与音波的效果。不只脸部外露,耳朵部位还有许多小洞用来传音。

    要是受到音波攻击,就必须以自己的魔法力防御。

    八高选手将小队统一使用的CAD收进枪套,从腰包取出预备的手机造型泛用CAD,一边对抗断续袭击的超音波,一边接近敌方小队的秘碑。

    这是他原本的意图,然而无论走多欠,他都找不到敌方阵地。

    他没有发现。

    交互受到超高频音与超低频音洗礼的他,光是只注意到高频音,没发现到低频音已经让三半规管失常。

    视界受限,匆左匆右接连转换方向——在这种非得持续转身观察四周的状况,要是感应旋转定位的器官失常,当然无法正确掌握自己现在的方向。

    如果自觉到失去方向,就可以取出指南针应对,但因为他的知觉是在不知不觉中失常,身处于不可能迷路的人工环境,更难以矫正回来。

    第八高中的选手,落入这种「自以为是」的陷阱。

    设下这个陷阱的人是干比古。

    精灵魔法——「回声迷宫」。

    即使想反击,也因为方向感失常,无从得知术士的位置。不,即使方向感正常运作,他也找不到干比古的所在处。

    因为干比古是藉由精灵——脱离实体的独立情报体,进行这种音波攻击。

    即使找出魔法施展的源头,也只是精灵漂浮的座标。

    不让对方找出所在处的隐密性。

    这正是达也予以高度评价,精灵魔法的「奇袭力」。

    干比古一边跟踪在自以为前进,但其实在后退的八高选手身后,心想差不多该准备进行下一个任务了。

    达也将防守者诱离秘碑并引进树林之后,思考该选择迎击还是合作战术。

    所谓的迎击,是他直接让防守选手陷入无法行动的状态,取得输入密码的必要时间。

    所谓的合作,就是他直接引开防守选手,由干比古输入密码。

    思考只在一瞬间。

    达也选择迎击。

    他拔出左腿的CAD,朝地面扣下扳机。

    发动减轻重量的术式,蹬地轻盈飞舞到树上。

    既然使用魔法,对方应该会知道自己的所在位置。

    因为使用魔法,个别情报体将会产生无法避免的反作用力。

    沿着这阵波纹,就能侦测术士发动魔法时的位置。

    熟练的魔法师甚至能辨别魔法种类,但八高选手是否能够从刚才的微弱魔法,辨识达也使用的是减轻重量的魔法?假设能辨别魔法种类,他是否能推测到这是为了跳到树上而使用?

    ——达也比较希望对方做得到。

    达也「没使用魔法」就从树枝跳到旁边的树上。

    双脚的弹性几乎完全抑制了树木晃动。

    之役,第八高中的防守者果然停在达也往上跳的地点。

    他的视线向上方移动。

    达也朝他的背扣下右手的扳机。

    经过处理,得以视认想子的大型萤幕上,现在正映出第八高中防守者受到无系统魔法想子波洗礼的光景。

    防守选手蹒跚倒地。

    「……是无系统的『共鸣』吧。」

    「以生体波动与想子波的共振打倒对手?」

    将辉点头回应吉祥寺这番话。

    「看来他分别以右手演算装置使用无系统,以左手演算装置使用加重系统魔法。」

    「乔治……你不觉得那个家伙的无系统魔法,莫名类似古式魔法吗?」

    「将辉也这么认为?可能是修验道……或忍术。他使用的系统,近似那种擅长操作生体波动——古式魔法称为『气』的魔法。」

    「我认为连古式的那些家伙,现在也不会用『气』这种像是唬人的说法了。」

    「唔哇,居然挑我语病。将辉,一点都不像你。」

    第八高中防守者并非完全失去行动能力。至少还有意识,但现在的他无力追上达也。

    达也轻踩树枝,以反作用力纵身一跃。朝地面扣下左手扳机,几乎不采取着地姿势就改为疾驰,眨眼之间抵达秘碑。

    设置在帐幕的萤幕,映出达也打开键盘外盖,流畅输入密码的身影。

    真由美聆听着远方第八高中啦啦队的哀号,不经意看向摩利。

    摩利也看着真由美。

    「……赢了吧?」

    「……赢了。」

    这么一来就确定晋级单淘汰决赛。

    然而两人不知为何无法举起双手开心庆祝。

    接收密码之后,比赛结束的讯号声响起。

    第一高中的校旗还没完全升起,一高加油区就喧闹不已。

    「赢了!赢了!」

    「好棒好棒好棒!完全胜利耶,完全胜利!」

    「深雪,恭喜你!」

    「你哥哥很厉害嘛!」

    尖声欢呼的是一年级的女子选手们。

    喧闹到像是已经夺冠。

    在一般观众席,呈现出一幅稍微平稳的祝贺风景。

    「呼……这对心脏不太好。」

    「为什么?达也同学、雷欧同学与吉田同学,明明都毫发无伤啊。」

    「不,总觉得达也同学以外的两人让我很担心……」

    「咦,哪里要担心?」!问我哪里……总之,各方面吧。」

    好友不知为何支吾其谢,使得美月大幅歪过脑袋。

    「艾莉卡好怪。」

    被美月当成怪人的艾莉卡,内心满是反驳的意见,但是害朋友莫名担心并非她的嗜好,所以她决定这次甘于当个怪人。

    ◇◇◇

    下一场比赛——第一高中对第二高中的战斗,指定在三十分钟后举行。

    间隔时间似乎太短,但是确信将在今天和二垒父战的将辉等人无须担心这种事。反而应该欢迎一高选手消耗精力,但这种想法会使个性变得卑劣,因此将辉刻意将这种想法赶出脑海。

    下一场比赛的战台尚未公布。

    将辉坐在比赛结束之后的看台,询问同样依然坐在旁边的吉祥寺。

    「你觉得刚才的比赛如何?」

    「将辉想问的不是比赛整体,而是『他』吧?」

    吉祥寺正确补足被省略的话语,使得将辉露出苦笑。

    「没错,乔治,你会怎么进攻那个家伙?」

    「感觉他非常惯于战斗。身手、预判、走位……比起魔法技能,或许更应该提防他的战斗技术才对。」

    「他的魔法技能如何?」

    「这个嘛……『术式解体』让我吓了一跳……不过最后的『共鸣』,即使他完全从背后瞄准攻击,也没能剥夺对方的意识。这方面应该是求胜的切入点吧?」

    「嗯……」

    「仔细想想,最初交锋的时候,他应该是想以加重系统魔法扰乱重力平衡,企图让对方跌倒——将对方摔出去,却只能令对方单脚跪地。

    用来跳到树上的重力减轻魔法也一样,威力不足以将整个身体往上拾,

    或许他没办法使用太强的魔法?

    有可能是平常使用性能极高的演算装置,所以使用规格较差的竞赛用演算装置时,反而无法发挥实力也说不定。」

    「很有可能。他拥有那么高超的程式改编技能,认定他平常使用高度调校的硬体比较自然。很有可能因为临时代打,无暇习惯规格差的演算装置。」

    「我们不知道实情,也没必要知道吧?总之光看魔法力,我认为除了『术式解体』就无须提防。如同最后八高防守者所中的陷阱,我们应该提防他暗中布局。」

    「——也就是说,正而交锋就不足为惧?」

    「是的。问题在于如何逼他们进行硬碰硬的正面对决……要是做得到这一点,将辉百分百能赢。比方说如果战台是『草原』,我们就有九成九的胜算。」

    ◇◇◇

    等待下一场比赛的第一高中选手待命室里,干比古持续心神不宁地坐立不安。

    「干比古……要不要稍微冷静一下?」

    雷欧拿着比赛结束之后完成微调的「小通连」,像是在确认重量般轻轻晃动,以无奈的语气向干比古说话。

    「雷欧……你居然能面不改色。那个…………那些人明明都在平常没交集的班级……」

    雷欧投以「对什么事面不改色?」的视线,干比古逼不得已挤出这句回应,使得深雪娇艳地轻声一笑。

    「吉田同学意外怕生呢。」

    深雪站在放松身体靠着椅背而坐的达也身后,一边为达也按摩肩膀,一边朝乾比古投以闪耀的笑容。

    「深雪,我认为干比古的态度很正常啊。少年总是很羞涩。」

    「哎呀,哥哥真是的,您从来没展现羞涩的一面给深雪看耶。」

    达也将闭着的双眼微微张开,抬头从下方往上看,深雪对他发出银铃般的笑声。在相视而笑时,她的织纤玉指依然温柔按着哥哥的肩膀。

    ——我确实怕生!

    ——但是更不好意思看到你们的互动!

    ……无法说出这番想法的干比古,十足具备劳碌命的天分。

    这时,真由美与梓掀开布帘(但不是麻布,是二十一世纪规格的高科技布料)入内。

    两人一看见兄妹的样子就僵住,梓的脸蛋越来越火烫。

    真由美没有脸红到那种程度,投向达也的目光却像是看着肮脏的野狗。

    「……感觉我好像遭受严重的责难或蔑视?」

    「你多心了。」

    真由美冷漠朝着端正坐姿的达也扔下这句话,转头轻咳一声。

    她转回正面时,连也已经起身。

    (总觉得……这孩子好像军人……)

    双脚与肩同宽、挺直背脊、双手在后方交握的姿势非常自然。至少丝毫不会给人紧张、拘谨或做作的突兀感。

    相对的,真由美的举止实在有点孩子气。

    「……真的没事。」

    这种心态使得真由美不小心说出原本不用说的藉口,她抱持轻微的自我厌恶心态,决定赶快办完事情。

    「下场比赛的战台选定了。」

    「会长专程前来通知啊,谢谢。」

    真由美微微点头,达也以目光询问是哪里。

    「市区战台。」

    真由美的回答,令达也意外到哑口无言。

    「……昨天不是才发生那种意外?」

    「战台是随机选定,应该不会考量这种事。」

    「这样啊……」

    表面工夫做到这种程度实在了不起——达也如此心想,却说出另一件事。

    「CAD已经调校结束,我们立刻过去。」

    「辛苦了。」

    真由美点头示意时,雷欧与干比古已经在进行准备。

    虽说如此,也只是重新穿上刚才脱掉的上半身防护服,拿起头盔与CAD。

    准备工作只有这些。

    穿上外套,确实以拉链与扣环固定。

    「那个,司波学弟……」

    达也绑上枪套收入CAD时,梓前来搭话。

    「什么事?」

    「西城学弟的演算装置……怎么办?」

    「『怎么办』的意思是?」

    「因为……如果是室内,或是外墙有阶梯的大楼间隙,就没办法使用『小通连』吧?那个魔法只是让剑身浮在空中,攻击力端看使用者的臂力而定吧?剑身『伸长』的优点,是可以用相同挥动幅度造成高速攻击,不过要是没有足以挥动的空间,就无法累积打倒对手的力道……这是我们的推测。」

    「看来是市原学姊说的?」

    达也漂亮看穿实情,使得梓基于另一种意义脸红。

    「不愧是市原学姊,分析得很正确……但是不用担心。即使是室内,空间也足以挥动长剑。要是不能当成十公尺长的剑使用,就当成一公尺长的剑使用。」

    接获达也眼神示意的雷欧,以「交给我吧」的意思点头回应。

    ◇◇◇

    第一高中对第二高中的比赛,不受昨天意外的影响,双方秘碑设置在室内中等楼层——具体来说是五层楼建筑的三楼。

    主办单位坚决不承认是自身的责任与过失,此等顽强的态度,令人重新认知到魔法大学的行政体系也是官僚机构。

    ——不过,昨天的那场「意外」,某部分无法断言是大会主办单位的责任与过失。

    何况对达也来说,秘碑与其设置在易于远眺的户外,设置在隐身处随处皆是的大楼里比较便于行事,因此完全不想抱怨。

    达也现在藏身于第二高中秘碑所在大楼的楼顶。他穿越二高的侦查网,「不使用魔法」在各大楼楼顶之间移动。这种强横的做法,使他没被敌队防守者察觉就接近到这里。

    因为是隐瞒行踪从建物暗处接近,达也花费不少时间才抵达这里。虽说一高即使在这场比赛落败也能晋级单淘汰决赛,但淘汰赛是由预赛第一名对第四名、第二名对第三名,在准决赛遇到第二高中,跟在决赛过到第三高中的意义完全不同。这次是让干比古留在阵地支援雷欧,但达也判断时间并不充裕。

    「干比古,听得到吗?」

    『达也,听得到。』

    「秘碑解码」没禁止使用通讯装置,但使用的学校很少。因为依照现在的技术,即使无法解读内容,也能轻易查出讯号位置。

    何况只有三人的小队,要是选手相互远离到非得使用通讯装置,几乎不可能进行有意义的团队行动。一般来说使用通讯装置没有意义。

    即使如此,达也还是使用通讯装置,这么做当然有其意义。

    「开始吧,麻烦搜索秘碑位置。」

    『这边似乎也撑不久,要尽快。』

    「收到。」

    另一边似乎处于交战状态。

    达也操作右手手镯,发勤唤起魔法。

    雷欧厉声嘶吼,水平挥动「小通连」。

    长四十公分、宽十二公分的小型金属片——前半剑身描绘弧度飞翔,袭击第二高中的选手。雷欧以臂力补足剑身重量不够的缺点,砍向攻击者的脚。

    二高选手倒地了。如果是「实战」,这时候应该冲上去踩住给予最后一击,但「秘碑解码」禁止肉搏战。

    「干比古!」

    雷欧虽然知道干比古听不到,但依然朝着使用精灵,在大楼某处「观看」这个房间动静的干比古示意。

    回应他的,是出现在空中的球状电流。

    电击打向二高选手。

    但是雷欧无暇为击退一人的战果开心。

    他察觉自己身体被施加移动魔法,连忙放声大喊。

    「Halt!(停下来)」

    透过安装在头盔嘴边的麦克风,使得语音辨识开关收到讯号,启动左手的CAD。虽然是同时使用两个CAD的平行演算,不过只要发动的魔法种类相同,就不会混淆讯号影响发动。

    幸好——不过限定于这个场合——雷欧自己的CAD重视结构坚固与机械稳定,展开启动式的硬体规格落后两个世代,换句话说符合九校战的规格。即使语音辨识的模糊与延迟不符合达也的喜好,但这次得以个人习惯为优先,因此达也只有(大幅)改编安装的启动式,让雷欧沿用自己的CAD。

    而正如原先计划所想,即使雷欧的CAD完全「错失先机」,依然来得及以魔法防堵敌方以移动魔法展开的攻击。

    这个魔法是以自己所站的位置——自己鞋底接触的表面为基准点,固定自己身体与基准点的相对座标,算是摩利在「冲浪竞速」所使用魔法的应用……应该说降级版本。与摩利固定水上移动的踏板与自己身体的相对位置,身体依然能自由行动的魔法不同,雷欧刚才使用的「固定」魔法,是以不会动的地板为基准点固定自己全身,持续时间也只有一瞬间。

    但因为大幅降级,所以即使敌人魔法正在发动,也来得及互相抵消。

    这栋建筑物应该是以学校校舍为范本。

    从破掉的窗户出现敌方选手穿越走廊的身影。

    雷欧将右手往后收,摆出突刺的预备动作,但是敌人已经跑走。

    他慎重接近倒在地上不时抽搐的攻击选手,脱下对方的头盔。

    依照大会规则,选下被敌方脱下头盔,就禁止继续采取竞赛行动。

    (好啦,总之解决一个……)

    雷欧知道无法通讯,但还是在内心搭话。

    (达也,拜托了。这边挺吃紧的。)

    达也的唤起魔法活化了「依附着他的精灵」。

    达也无法使用精灵魔法。

    即使感应得到活化的独立情报体也无法控制。现代魔法是以魔法师创造的伪造情报,覆盖事象附属情报体的技术,并非直接操纵情报体的技术。

    但如果只是要发动精灵魔法的基础——唤起魔法,他就办得到。

    达也的人造虚拟魔法演算空间位于意识领域,所以无论启动式记述的魔法式是何种魔法,他都能以「己身意识」解读魔法式的设计图——启动式,构筑魔法式并且投射。

    这么做没有达到「使用魔法」的等级,单纯只是模仿魔法发动的程序。所以只要所需的情报记违在内,即使只是模仿,也能发挥出记述范围的效果。

    干比古抑制活性贴附在达也身上的精灵,经由达也的魔法活化。

    并且立刻和原本的「主人」乾比古之间确立连结。

    达也无法控制精灵,不过在这种状况下,他没必要控制。

    就某种意义来说,他的任务是把这只和干比古相连的精灵带到敌方阵地。

    刚才的魔法,应该使得防守者察觉到他了。

    要是对方离阅秘碑走上这层楼,就正中达也的下怀。

    达也静悄悄地开始移动。

    干比古接收到和自己「签约中」的精灵呼唤,得知达也成功「唤起」。

    (说真的,达也,你为什么是二科生……?)

    内心一角如此低语的干比古,将意识集中在远方的精灵。

    其实在魔法层面,物理距离没有太大的意义。因为名为「情报体次元」的巨大情报平台根本没有所谓的物理距离。

    原本只有不经过「情报体次元」直接发射想子的无系统魔法,会受到物理距离影响。

    然而人类会受到五感束缚,受到经验束缚。

    只要物理距离很远,就会觉得「很远」。

    这种「认知上」的距离,就是魔法的「距离」。

    认知上的距离越远,魔法就越难生效。

    所以,要对远处施展魔法的诀窍,在于将目标物「感觉就在身边」。

    基于这一点,精灵魔法藉由和精灵相互联系——让彼此意思相通,得以感觉精灵就在身边。因此精灵魔法堪称最容易跨越物理距离的魔法。

    ——如同现在这样。

    (……看到了。)

    视觉同步。

    并非将精灵收回身旁读取记录的情报,而是经由情报体次元和纳入支配的精灵连结,即时取得情报的记违内容。这种技术就是精灵魔法的「知觉同步」。如果限定为视觉情报藉以取得更鲜明的影像,则叫作「视觉同步」。

    干比古操纵着司掌大气流动现象的独立情报体——隶属风之系统的精灵,轻易地找到了敌方秘碑的位置。

    「达也,找到了。」

    不过,接下来才是重头戏。

    干比古维持着敌阵精灵与雷欧身旁精灵的两条连结,向达也发话。

    (好快……已经找到了?)

    精灵魔法真方便——达也悠哉地想着这种事,身体则是保持最高度的紧绷。

    因为他正悬吊在天花板。

    第二高中秘碑所在的建筑物,大概是以正在拆除或建设的大楼为范本,空调管线裸露在外、行经天花板。达也正抓着管线,俯视着左右张望、脚步慎重经过的二高防守者。

    对方大概听到通讯的声音,却没想到达也就在头上。

    不,达也认为并非如此。

    就他所见,这个还手因为紧张导致视野狭隘。

    呼吸有些凌乱,大概是刚才冲上阶梯。

    达也觉得这个选手不太适合防守,不过敌人战力分配错误是值得欢迎的事,同情对方只是伪善而已吧。

    达也原本想放他离开,但还是松开支撑身体的双手,在空中扭身拔出右腿的CAD。

    在着地同时扣下扳机。

    对方甚至没有回头的动作。

    发动的魔法是单纯的想子冲击波。只是在短暂几秒之内引发脑震荡的「错觉」,令对方无法战斗的术式。

    在实战里,这短短数秒就成为决定性的优势,不过这是禁止直接攻击的运动项目。达也以余光看着对方选手倒下,跑到干比古所提示的座标正上方。

    目的地只间隔两个房间,甚至花不到十秒。

    感觉到防守者总算有所行动的达也,将CAD对准正下方。

    这栋建物每层楼高度是三公尺半。

    五楼地板到三楼地板约七公尺。

    从容位于「钥匙」射程的十公尺以内。

    他扣下扳机。

    隐约传来个别情报体改写的手感。

    达也从另一边的阶梯下楼,以防万一。

    和精灵同步的视觉,让干比古看见刻于秘碑解码内部的密码。

    他转移视点。

    雷欧现在没有和敌人接触。

    干比古祈祷能得到些许好运,依照精灵传来的视觉情报,以掀盖键盘输入密码。

    比赛结束的讯号声响起。

    这时候的达也,正在四处闪躲防守者施展的「镰鼬」。

    雷欧正背对秘碑,准备不管三七二十一发动突击。

    「呼……真是刺激百分百的比赛。」

    真由美发出满足的叹息,摩利回以不满的声音。

    「那个家伙……最后是不是在玩?」

    「咦,是吗?」

    「那种攻击他明明可以轻易闪躲……为什么不赶快打倒对方?」

    「我觉得是他想做也做不到。」

    摩利以苦涩至极的表情责备达也,真由美则是以冷静的声音反驳。

    「为什么?他不是有上一场比赛使用的『共鸣』,以及打倒服部的那种魔法吗?」

    「他说,之前对范藏学弟使用的魔法,竞赛用CAD的硬体性能不足以处理。上一场比赛的『共鸣』,也没有完全剥夺对方战力吧?

    摩利,你忘了吗?

    我们昨天才把代打任务塞给达也学弟,他只有一个晚上的时间准备耶。一个晚上要调整西城学弟与吉田学弟的CAD,还要思考战术活用两人的专长……

    我知道摩利欣赏达也学弟才会心急,不过没提供足够的准备时刚就抱持过度期待,我觉得有点不负责任。」

    「这……也对。」

    摩利频频摇头表达反省之意,却忽然停止动作。

    「……话说回来,真由美。」

    「唔,什么事?」

    真由美莫名感受到阴险(?)的报复心态,不禁有所提防。

    但是这样应该正中摩利的下怀。

    「你很热中帮达也学弟辩解嘛。」

    「呃?哪……哪有……」

    「别害羞、别害羞啦。总之……以他恋妹情结的严重程度,我觉得即使是你,也难免陷入苦战吧……」

    「就说不是了啦!」

    摩利的质疑,在很像女高中生(这样形容或许有语病)的离题之下不了了之,不过在观众席上,有人正在表达相同的不满与相异的确信。

    「到最后,他使用的魔法只有『术式解体』、『共鸣』、『幻冲』与加重系统……我知道他为何不使用『分解』,但是没使用闪忆演算与『精灵之眼』,这样放水过头了吧?」

    「他有着非得保密的隐情,医生也明白吧?」

    「不过啊,藤林……先不提闪忆演算,就算使用『精灵之眼』,那种程度的魔法师也只看得见表象,不知道他实际上做了什么啊。」

    独立魔装大队的山中军医少校与藤林少尉,在观众席进行这段颇具深度的对话。具备相关知识的人,听到这样的内容应该会吓得跳起来,但是身穿不显眼夏季衣物混入观累席的两人,乍看之下就像——不是情侣,是医生与护士(藤林以「医生」为称呼也是招人误解的要素),断续传入观众耳中的陌生名词,都被当成超心理医学相关的专业术语而无视。

    「即使如此,如果他行动时像是能把看不见的事物看在眼里,细心的人应该会起疑。『精灵之眼』比知觉魔法还要特异,依照状况可能比『分解』更加引人耳目。」

    他们聊到的「精灵之眼」,是达也能够视认情报体次元「光景(色彩)」的能力。

    四大系统八大种类的现代魔法,是经由情报体次元,将魔法式投射在个别情报体。

    换句话说,使用现代魔法的魔法师都能连结情报体次元,能够连结情报体次元并认知其「存在」的达也,他的知觉可说是这个能力的扩张版。

    然而……这种「扩张」带来极大的效果。

    因为只要是实际存在于这个世界的物体,都会在情报体次元留下个别情报体。

    此外,这种能力和五感、终究不过是物理次元知觉扩张而成的「透视」,和运用辅助系统提供的情报锁定魔法座标的方式都不一样,也可以认知个别情报体的位置直接瞄准。

    只有「不存在的事物」,能够逃离「精灵之眼」的锁定。

    话说回来,「精灵之眼」其实是错译,是积习成俗而失去原本意义的「专业术语」。

    「精灵之眼」原本的意义是Elemental Sight——「视认元素的能力」。这里所说的「元素」,是代表四大元素学说的指标元素。

    然而首先翻译这个名词的学者,将「Elemental」这个形容词误解为名词的「四大精灵」,翻成「四大精灵之眼」并简称「精灵之眼」。至今当然许多人发现这个错误,不过「精灵之眼」比「元素视力」更有魔法风格——基于这个很诗情画意但非科学的理由,保留至今没有修正。

    这种「误译」是专家与普通人隔阂越来越深的有害要素……却没有任何人想要修正,不知道应该对此头痛还是叹息。

    ——言归正传——

    山中早就明白藤林所要表达的意思。「精灵之眼」和「云消雾散」一样,是被指定为机密事项也不奇怪的技能。

    即使如此,山中还是没有接受。

    「要求他别揭露底牌的我们,或许也同罪吧……」

    他们并不是单纯或纯粹来为达也加油。无论是山中、藤林、风间、真田与柳都确信,达也的精神没有脆弱到逼不得已展露不能见光的技术,然而还是可能发生万一。万一产生突发状况,也就是达也万一在众目睽睽之下使用指定为机密的魔法,就必须迅速做出应对措施,因此他们目不转睛观看达也的比赛。

    所以,正如山中之前所说,原本他们不能责备四叶的秘密主义。即使山中想见识达也的真本事,或是他认为达也可以稍微拿出真本事也一样。

    「但我认为他应该会动用闪忆演算。因为即使是他,应该没办法只以低规格CAD应付『王子』与『始源』。」

    藤林像是在安抚山中的内心纠葛,为这段讨论进行总结。

    并非所有观战的人们,都只注意达也的表现。

    观众的目光,反而统统都集中在使用首度公开的武装演算装置,展现花俏(迷人?)动作的雷欧身上。

    而且虽然是少数,也有观众注意到从远处正确「透视」五百一十二字密码的干比古。其中不只是不懂透视机制的观众,也包括知道机制的青梅竹马。

    「什么嘛,Miki他……和以前一样嘛。」

    「咦,艾莉卡,什么束西和以前一样?」

    艾莉卡脱口而出的自言自语,使得美月疑惑地注意过去。艾莉卡适度打马虎眼,意识则是沉入自己的世界。

    艾莉卡和干比古的交情比她自己形容与认为的还要长久,她明白干比古正在做什么。

    知觉同步绝对不是简单的技术,但如果是发生意外之前,还是「天才少年」时的干比古,理所当然不费吹灰之力就能做到这种事。然而,自从发生那场意外之后,他应该再也没办法如此流畅行使魔法了。

    (什么嘛……原来他的内心创伤已经愈合了。)

    有时候即使身体的伤痊愈,内心的伤也无法痊愈。艾莉卡听过这种感伤的说法。

    但是实际上,身体的伤也分成治得好与治不好两种。

    同样的,内心的伤应该也分成治得好与治不好两种。

    (Miki………你有发现吗?你今天使用魔法的样子,和之前完全一样。)

    艾莉卡没有辨别精灵的能力,不具备视认精灵的双眼。

    所以她无法直接确认精灵魔法是否成功,但她是钻研对人魔法战技至今的千叶家女儿。

    从对方的些许举止、眼神或表情的变化,就能在某种程度看出这个人几时使用了魔法、使用何种魔法,以及魔法是否成功。

    千叶家女儿的这双「剑士之眼」,看出干比古成功依照自己的意思使出魔法。

    (真的急死人了……快点察觉啦,你已经重新振作了。)

    现在的干比古已经恢复「实力」,却还没恢复「自信」。

    从小打交道、硬是要干比古陪同打交道、不断跟随着他的艾莉卡,经过这种实绩的累积,已经能从他若无其事的表情看透到这种程度。

    再来只等他本人恢复自信了。只要他能够……相信自己——

    「……卡,你怎么了?艾莉卡!」

    「啊?什么事?」

    「还问我什么事,怎么忽然陷入沉思?你在担心什么吗?」

    「咦,嗯,总之,真要说担心确实担心吧。刚才不是挺惊险的吗?所以我在想下一场比赛是否没问题。」

    艾莉卡情急之下编出藉口,扔下率直被瞒骗而说出「这么说来……」、「不过下次肯定也……」或「只能加油」这些话的美月,再度沉入自己的世界。

    ◇◇◇

    单淘汰决赛的分组公布了。

    准决赛第一场是第三高中对第八高中。

    第二场是第一高中对第九高中。

    单循环预赛的成绩是三高第一名、一高第二名、八高第三名、九高第四名,如果依照大会规定,准决赛原本应该是三高对九高、一高对八高才对。但是一高与八高刚刚结束比赛,所以再度以特例处理。

    淘汰赛是正午举行。

    达也他们是第二场比赛,却不能错过第三高中的比赛。

    现在吃午餐有点早,但达也拿着餐盒,带深雪回到旅馆。

    ——因为现在帐幕里的状况,让人没办法心平气和用餐。

    雷欧与干比古已经先回自己房间避难。

    穗香一脸很想同行的样子,但雫讲悄悄话阻止她,要是其他同学也受她影响纷纷跟过来,溜出帐幕就没有意义。

    兄妹甩掉各式各样的视线——投向深雪的热情视线最多——快步穿越竞赛会场抵达旅馆门厅时,目睹一幅罕见的光景。

    「唔?」

    「哇……」

    摩利羞红脸颊站在门厅一角。

    她面前是一名年纪稍微比她大的年轻男性。

    应该差不到十岁。男性看来是二十出头。

    两人都知道摩利有位年长的男朋友。

    这名青年应该就是她的恋人。

    与其说中等身材,更应该归类为高瘦,比达也稍微高一点。两兄妹身旁有许多相关领域的专家,因此一眼就看出对方高瘦紧实的体格并非运动健将,而是以武术或格斗术锻链而成。

    眉清目秀的长相,对照世间普通人的喜好,可以形容为美男子。摩利的容貌有些中性,但是形容为美少女也不为过。两人可说是非常登对的情侣。

    达也的脚步忽然有所迟疑。

    「哥哥?」

    超越半步的深雪转身歪过脑袋。

    达也并不是在打坏主意,想去说风凉话或是骚扰对方。

    他对这名青年的长利有印象。由于在搜寻记忆,脚步才会瞬间放慢。

    「……不愧是九校战,到处都遇得到名人。」

    想要前去交谈的想法掠过达也脑海,但他非常明白这时候应该自重。

    「您认识那一位?」

    「他在那个领域举世闻名。」

    达也走到深雪身旁催促,打算边走边回答。

    然而,达也取消念头的「电灯泡」行径,却由某人毅然决然进行。这个人颇为尖锐的声音,使得达也与深雪都停下脚步。

    「修次兄长大人!您为什么会在这个地方?」

    熟悉的声音,以不同于以往的礼貌语气质询青年。

    「兄长大人?所以那一位是艾莉卡的……?」

    艾莉卡大步走向青年,深雪将视线从她身上移回达也确认。

    「如果我没记错,他是千叶家的二哥,『千叶的麒麟儿』千叶修次。还在就读国防大学,却已经号称如果在三公尺间距之内,就是举世屈指可数的近战高手,是魔法近战的英才。」

    「原来是这么了不起的一位……可是既然如此杰出,应该是艾莉卡引以为傲的哥哥,总觉得她咄咄逼人地非比寻常?」

    「是啊。我听说修次先生在千叶家被视为异端……但以艾莉卡的个性来说,她应该不会拘泥于『正统』。」

    「说得也是……」

    当兄妹俩正在进行这段对话时,艾莉卡冲过去逼问自己的哥哥——对于站在旁边的摩利看都不看一眼。

    「兄长大人直到下周应该都出差前往泰国进行剑术指导才对!为什么会在这里!」

    艾莉卡似乎完全在气头上。

    平常她给人的感觉,都是以莫名置身事外的旁观角度看待他人或世间,她现在的态度还真的相当罕见。

    「艾莉卡……你冷静点。」

    青年——千叶修次如此安抚,但艾莉卡的激动情绪丝毫没有平复。

    「这要我怎么冷静!如果是寿和兄长大人选很难说,但如果是以前的修次兄长大人,根本就不可能会擅离职守!」

    「慢着,所以说你冷静点……我并不是撤离职守……」

    千叶修次似乎是一位和武术名声不符,与其说懦弱应该说温柔的青年。面对在公众场合没有收起激动情绪的妹妹,他并没有出言劝诫,而只是在找藉口推托。

    「喔……这样啊?那么您的意思是说,我误以为您在这段时间,前去泰国王室魔法师团协助指导剑术?」

    「不,艾莉卡这部分说得没错……但我不是擅自回国,有按照程序申请许可……」

    「这样啊?既然非得中断这项日泰外交相关的重责大任,想必是重要的事情吧?

    为了这项非常非常重要的急事回国的兄长大人,为何会在高中生竞技大会的会场?」

    艾莉卡的音调恢复冷静,但是就达也所见,她的情绪成反比迅速变差。

    就修次所见应该也是如此。

    证据就是他的脸稍微开始抽搐。

    「没有啦,说什么外交就太夸张了……这只是还没上任的预官彼此进行亲善交流,就像是大学生社团活动的一环……」

    「兄长大人!」

    「有!」

    「无论是学生层级的亲善活动还是社团活动,这都是正式受命的任务吧!

    不构成怠匆职守的理由!」

    「是,你说得是!」

    世界屈指可数强者的意外模样,使得达也不禁惊讶。

    「……我听过『妻管严』这种说法,却不记得听过『妹管严』。」

    达也莫名不忍直视而移开目光,发现美月在不远处不知所措。达也挥手示意,美月随即露出松一口气的表情小跑步过来。

    「达也同学……艾莉卡她怎么了?」

    「说真的,到底怎么了……?」

    即使美月询问,达也依然只能感到纳闷。

    「哥哥,我认为艾莉卡是在乱发脾气喔。」

    随即深雪以忍笑的语气,向达也进行难以理解的说明。

    「乱发脾气?对什么事情发脾气?」

    「这个肯定很快就知道了。」

    达也他们越来越摸不着头绪而纳闷,「兄妹吵架」则是在他们视线前方迎接新局面。

    「兄长大人,虽然我觉得不可能,但您该不会是为了见这个女人而抛弃任务吧?」

    「慢着,就说不是抛弃……」

    「我不是在问那个问题!」

    艾莉卡断然阻止哥哥辩解,朝着至今(恐怕是故意)无视的摩利瞪了一眼,再将视线移回修次身上去。

    「真可叹……别名『千叶的麒麟儿』的兄长大人,居然为这种女人怠匆职守……」

    「……艾莉卡,我姑且在学校是你的学姊。我可不记得曾经做过什么得被你称为『这种女人』的事情啊。」

    至今保持沉默……应该说承受沉默的摩利,终于像是忍不住般插嘴。

    但艾莉卡完全无视于摩利这番话。

    「到头来,兄长大人就是和这个女人来往之后就堕落。千刃流剑术免许皆传的剑士,居然忘记磨练剑技,被这种小伎俩魔法迷得神魂颠倒……」

    「艾莉卡!」

    这句话或许对修次是禁忌。至今的懦弱态度如同没出现过,蕴含魄力的这句斥责,使得艾莉卡身体猛然颤抖。

    「要磨练技术,就必须持续吸收新技术。

    我抱持这种想法,并且实践至今。

    和摩利没有关系。

    这次也只是我得知摩利受伤之后,坐立不安才会过来罢了。

    摩利原本还要我别来。

    即使除去这点,依照刚才至今的各种失礼言行,身为千叶家女儿,你才应该羞愧。」

    「…………」

    艾莉卡紧咬着嘴唇沉默,但依然没有从修次身上移开目光。

    「好了,艾莉卡,向摩利道歉。」

    「……我拒绝。」

    「艾莉卡!」

    「我拒绝!兄长大人毋庸置疑是放弃正武任务来到这里!而且确实都是她的错!」

    然而形式看似再度逆转。

    「我的想法没有改变!修次兄长大人和这个女人来往之后就堕落了!」

    艾莉卡一个转身,以几乎快要变成跑步的速度,从哥哥面前快步离开。

    ◇◇◇

    「艾莉卡,等一下,艾莉卡!」

    在门厅进入电梯腮啦——先令看不见门厅的这里,艾莉卡总算因为美月的声音转身。

    并且将嘴巴张成「啊」的形状。

    「……达也同学,还有深雪……难道说,你们听到了?」

    语气与表情都是一如往常的艾莉卡。

    然而达也不经意觉得,艾莉卡看起来似乎在强忍泪水。

    「抱歉……我并不是故意偷听。」

    「达也同学,下次你要请客。」

    「喂?算了,无妨。拜托不要太贵。」

    「交涉成立。」

    艾莉卡一如往常展现率性潇洒的笑容。既然她摆出一如往常的态度,达也同样不希望胡乱关心,使得对方反过来关心。

    「艾莉卡,午餐你有什么打算?」

    「嗯?还很早吧……啊,对喔。嗯,我还没吃,但我想跟你们在一起。」

    听到深雪询问,艾莉卡回以一半否定一半肯定的话语。

    「哥哥?」

    「这个嘛,我们原本想在房间吃,如果不介意我们吃饭,要一起来吗?」

    「嗯,我去我去!美月也会去吧?」

    「好的,那个……打扰了。」

    「不,并不会打扰到我们。」

    「啊?我不是那个意思啦!」

    「真是的……达也同学好过分,居然寻我开心。」

    被拿来转换气氛的美月,即使坐在床边依然不太高兴。

    总之,达也至少明白她不是真的在怪罪,因此面带苦笑大口吃着三明治。

    美月与达也都想避免拿刚才那件事当成话题。

    「那么……达也同学与深雪还有美周,应该想闲我一些事吧?」

    然而当事人——艾莉卡却重提刚才的那一幕。

    「原来渡边学姊交往的对象,就是艾莉卡的哥哥。」

    唯一面不改色回应这个话题的是深雪。

    「对,那个笨老哥,居然被那种女人骗得团团转,不知道该说丢脸还是生气……」

    「那一位是举世闻名的剑术家吧?就算说坏话也不应该骂『笨老哥』喔。」

    「咦?……啊,对喔。既然是达也同学,知道修次老哥的事情也不奇怪。」

    「艾·莉·卡,即使是在我们面前,你也不需要改变称呼啊。应该是修次『兄长大人』这样才对吧?」

    「啊:拜托忘记这件事!那不是我!」

    艾莉卡忽然抱头扑到床上。

    对她来说,那种「优良教养」的用字遣词,应该令她很难为情。

    ……先不提那个,真希望她对于把头埋在男生使用的枕头这件事感到难为情——达也困惑地如此心想。

    「别这么说,艾莉卡非常喜欢修次先生吧?」

    「…………」

    僵住的不只是艾莉卡。

    深雪投下的冷冻炸弹,连达也与美月也瞬间冻结。

    「……没有!」

    艾莉卡猛然起身大喊。

    由于是一边离开枕头时大喊,所以只听到语尾像是「吼」的声音,不过似乎也很适合当作这时候的反应。

    这种像是怪兽被逼上绝境而嘶吼的「浅显易懂」态度,使得深雪发出银铃般的笑声。

    并且投下第二颗炸弹。

    「原来艾莉卡有恋兄情结呢。」

    「呃……」

    艾莉卡哑口无言。

    并且造成超越临界点的大爆炸。

    「只有你没资格这么说啦!这个超级恋兄癖少女!」

    ——紧接着发生的事件,达也与美月都绝口不提。

    ◇◇◇

    「……喂,达也,你脸色好差耶。没问题吗?」

    「总觉得你好像很累……」

    达也在一般观众席和雷欧、干比古会合时,他们一开口就提出这样的问题。

    「刚才发生一些劳心的事。放心,与其说是精神上的疲劳,更像是情绪上的疲劳,比赛时只要鼓足干劲就没问题。

    达也挥手示意没什么事,深雪与艾莉卡则是若无其事坐在他的另一边。

    后方的美月行为举止有些可疑,但雷欧与干比古都没发现。大概是把注意力集中在即将开始的比赛上了吧。

    「……抱歉,老是让达也成为众矢之的。」

    干比古似乎抱持某种善意(便于行事?)的误解。

    「不,没那回事。我没问题,所以别在意。」

    话中的「没那回事」真的意味着不是那回事,但是达也刻意说得含糊,这种差劲的个性也令人哑口无言。

    「没问题就好。不过达也这次在各方面都很乱来,所以别更加逞强啊。」

    「我明白。」

    达也心想,这个朋友简直善良到令他没资格来往。

    「包含这方面也没问题。」

    他也不愿意让这样的大好人担心,因此努力以沉稳的态度点头示意。

    只不过开赛之后,「脸色有点差」这种事变得一点都不重要了。

    他们的注意力——当然,其中也包括达也——被第三与第八高中在「岩地战台」展开的战斗所深深吸引住。

    比赛比预料的还要一面倒。

    或许形容成「个人秀」比较贴切。

    仿造石灰岩地形而成的「岩地」,是障碍物稀少程度仅次于「平原」的战台。各处隆起或放置可用来掩蔽的大型岩石,但是没什么高低落差,没有树木遮蔽视野。

    一名选手从第三高中阵地,悠然行走在岩石之间前进。

    一条将辉光明正大地现身「进军」。

    第八高中也没有坐视不管,接连朝将辉施展魔法。沿着岩石后方前往第三高中阵地的攻击选手,也加入集中炮火的行列。

    然而——

    将辉未曾停下脚步。

    以移动魔法投掷而来的石砾或岩块,被更加强力的移动魔法击落。

    直接施加在将辉身上的加重魔法或振动魔法,遭到他身体周围一公尺处架设的干涉领域给解除了效果。

    将辉并未加快脚步,如同在嘲笑这些「无谓的努力」

    「……是『干涉装甲』啊。记得移动型领域干涉应该是十文字家的绝活才对。」

    将辉技压群雄的表现使雷欧与干比古哑口无言,达也则是毫不保留称赞他的实力。

    「像那样连续维持魔法效果也毫不喘息,绝对不只是演算领域的容量够大,应该是相当擅长『换气』。达到那种程度只能形容成天分。」

    「换气」指的是连续使用相同魔法时,上个魔法结束到下个魔法发动的切换程序。前后魔法的重叠时间越短,对魔法师的负担越小。这段重叠时间很短的魔法师就形容为「换气很顺」。

    深雪也是「换气很顺」的魔法师,不过就达也所见,将辉的天分匹敌深雪。

    未曾中断的强力防御,挡下八高攻击选手的攻势。

    他们没有特别藏身,直接冲向第三高中阵地。

    大概是放弃击退将辉,企图先行攻下对方阵地秘碑,藉以杀出一条生路。

    但是很遗憾,这样的行动非常冒失。

    或许是惊慌采取的行动。

    他们注意力集中在前方,身后毫无防备,将辉不可能放过这个机会。

    极近距离爆炸产生的风压,将八高攻击者震得扑倒在地。

    「聚合系『偏倚解放』啊。单纯用压缩释放不就好了……看来他挺喜欢高调行事。」

    「偏倚解放?我没听过这种魔法……」

    旁边的深雪提出询问,达也注视着赛场回答。

    「因为这是费力却效果不佳的冷门魔法。

    可以想像成从圆筒一端灌入空气盖上,以另一端瞄准目标打开盖子,让高压空气从开启的那一面喷出。比起以正常方式压缩空气再爆发,这么做的优点是威力较大,而且可以指定爆发方向,但如果只是想增加威力,其实以正常的压缩空气程序增加压缩的空气总量就好。若想要让攻击具备指向性,那就直接将压缩空气射向目标就好。

    ……不对,他是为了降低杀伤性等级,才刻意使用这种模棱两可的术式吧。

    在这种场合,实力太强也挺费神的。」

    达也露出讽刺的笑容。

    深雪投以「哥哥也一样吧?」的目光,但他假装没察觉。

    在达也倾囊相授的这段时间,将辉依然确实地接近八高阵地。

    留下来防守的两名八高选手,或许是觉得战局这样下去只会持续恶化,因此决定两人联手一起挑战将辉。

    他们打碎岩石,以碎片攻击将辉。

    将辉脚边地面冒出细微火花。应该是八高选手以释放系魔法,强迫矿物释放电子。

    前者的术式规模以及后者的改写难度,都是形容为高阶也不为过的魔法。

    刚才达也他们看起来轻松职胜第八高中,只不过是没让对方展砚实力。如果是正面以魔法硬碰硬,应该会更加陷入苦战。

    然而将辉面对两人联手进攻,真的是轻易从正面化解攻势。

    以将辉为中心,球状展开的动能向量反转力场,将如雨射来的石砾弹悉数反弹,放电魔法就这么被抑制无法发动。

    空气聚合而成的重槌,打向第八高中的选手。

    压缩空气在接触的同时释放,轻易剥夺两人的战斗力。

    比赛结束的讯号声响起。

    吉祥寺与另一名选手,从比赛开始到结束,都没有离开己方的第三高中阵地半步,也没有揉取任何行动。

    「一条的『王子』比预料的还厉害呢……」

    真由美从萤幕移开视线向克人说话。

    平常陪同的摩利不在场。

    摩利正忙着进行「妨碍会被马踹」的互动。(注:源自日文谚语「妨碍他人恋情会被马踹」)

    她原本是非得在病床静养的重伤患,因此真由美与其他干部都没有强迫她到场。

    「总觉得和十文字的风格很像。」

    克人听到「和自己风格很像」这种话,应该也难以回应吧。

    果然在他回应之前,铃音就加入对话。

    「恐怕是刻意的。一条家的战斗风格原本应该是中长程距离的先发密集炮击。实际上在单循环预赛,他们的战法也是从远处先发制人瘫痪防守。虽然没有根据……但我觉得这可能是一条选手的挑衅。」

    「挑衅?」

    真由美感到纳闷。

    「我不知道他是否意识到我的风格,但这应该是要求司波和他正面交锋的挑衅。」

    克人如此回答。

    「这样啊……我能理解他的心情。」

    真由美的表情写着「这种做法挺幼稚的」。

    达也的武器是机动力、洞察力,以及从中导出的意外性。

    他的战斗技术更胜魔法力,这件事从至今两场比赛显而易见。

    这样的达也不可能会跳进这种明显的圈套。

    但是克人没有赞成真由美这段无言的讯息。

    「司波应该会接受挑战。」

    「咦,你说达也学弟?」

    「如果是原本的距离就很难有胜算。这是少有的胜机。」

    「这下子伤脑筋了……」

    克人是位于远离一般观众席的总部帐幕进行指摘,当然传不到达也的耳中。但达也同样非常理解克人这番指摘。

    而且他也明白,第三高中……应该说吉祥寺真红郎的真正意图,是刻意展露破绽,引诱达也正面对决。

    而且更恶质的是,对于第一高中来说,接受这个挑战最有机会战胜。

    (「始源乔治」,真有你的……)

    「一点都没错。那种防御力是怎么回事?」

    「结果很可惜,完全没看到一条以外的选手们的底牌,这样就无从拟定对策了。」

    雷欧与干比古似乎将达也的抱怨往错误的方向解释。

    两人都慑于将辉的强大实力,但是精神受到的打击,应该不像是得知将会陷入对方策略,如同无法逃离流沙陷阱那么严重。

    「我大致能预料吉祥寺选手的战法,另一人就不晓得。」

    「咦,是吗?」

    所以达也决定以两人误解的方向处理对话。

    「吉祥寺真红郎发现的『始源码』是加重系统的正向码。而他参加的另一个竞赛项目是『精速射击』。

    那么他擅长的魔法,应该是直接对目标位置进行加重程序的『无形子弹』。」

    「始源码?」

    「不是改写目标物的个体情报,而是局部进行加重程序,这种事有可龙吗?」

    「这样啊……这方面的说明有点长,可以吗?」

    达也预先确认,雷欧犹豫片刻,干比古则是毫不犹豫就点头。

    「魔法式的研究领域,有一种『始源码假说』的理论。

    这个假说还算是广受支持,主张,加速、加重、移动、振动、众合、发散、吸收、释放。四大系统八大种类的魔法,各自拥有正向与负向共计十六种基础魔法式,以这十六种魔法式搭配组合,就能构筑所有的系统魔法。

    这种魔法式就称为『始源码』。

    若从结论来说……这个假说在『能构筑所有的系统魔法』这一点是错的,不过『始源码』是确宝存在的。」

    「……明明是错的,似确实存在?」

    「……抱歉,我现在就听不懂了。」

    干比古与雷欧如此反应,达也挥手示意他们别慌。

    「放心,我会详细说明。

    四大系统魔法之中,有些魔法是十六种『始源码』再怎么搭配组合也无法构筑的魔法,所以『始源码假说』是错的。不过确实有些魔法式的特征足以称为『始源』。

    现代魔法是以魔法式定义改写后的事象状态,藉以产生各种作用力。

    改写事象的作用力定义于魔法式,但若没有定义魔法作用的结果,就不会产生效力。

    然而『始源码』可以直接产生作用力。

    换句话说,『始源码』是定义『加速、加重、移动、振动、聚合、发散、吸收、释放』本身作用力的魔法式。

    所以能构筑出并非对目标物整个个别情报体,而是直接对个体单点产生作用的魔法。

    现在发现的始源码,只有加重系统的正向码。

    发现者是第三高中的吉祥寺真红郎——『始源乔治』。」

    最后这句话,使得干比古露出畏缩的表情。

    「就觉得吉祥寺真红郎这名字似曾相识……原来是『始源乔治』。」

    达也看到他的脸色心想不妙,但是既然说出口就没办法了。

    「对,所以并不是只需要提防一条选手。虽然优秀的研究者并不一定是优秀的实行者,不过『始源码』这种东西,光是能够使用就很难应付。」

    使用始源码的魔法是直接定义作用力,因此不需要和一般魔法一样非得定义事象改变结果。达也参加「秘碑解码」的直接原因——「破城槌」和「无形子弹」同样是朝着目标平面局部施加压力的术式,不过「破城槌」必须将施加压力的平面「整个」改写为针对加重点施压的状态。相对来说,「无形子弹」则不需要改写施压面——无论是墙面、地面或人体表面都一样——的状态,是直接写入压力现象的魔法。

    因此,相较于必须改写整个目标物情报的魔法,「无形子弹」所需的情报记述(也就是魔法式)可以精简许多,而且并不是改写目标物本身的情报,所以「情报强化」这种阻止目标物事象情报被改写的魔法无法防御,这是该魔法的一项优点。

    以更小型的魔法式就能发动,且无视于事象改写对象的情报强度,这是很大的优势。

    「幸好『无形子弹』有一个缺点,那就是一定要视认目标位置才能使用。这个讽刺的缺点,来自于该魔法不是对个别情报体产生作用,而是直接对目标物产生作用,所以使用掩蔽物应该就能防止『无形子弹』的攻击。使用『领域干涉』也可以防御,但是『情报强化』就不行,这一点需要注意。」

    「明白了,我会小心。」

    「达也……我有个问题。」

    雷欧跟着干比古点头之后,以有所顾虑的语气开口。

    「雷欧,什么问题?」

    「这个问题和比赛无关……不过达也,你刚才说『有些魔法不能只靠十六种始源码构筑』对吧?那不就表示这十六种始源码,达也全部知道?」

    雷欧的态度与言行容易令人误会,但他绝对不是笨蛋。

    不提知识,但他的智力反而算高。

    达也理应早就知道这一点,但依然对这个犀利的指摘咸到惊讶。

    「……现阶段只有吉祥寺真红郎发现始源码。我只是知道四大系统之中,某些魔法无法以始源码假说的理论来建构。」

    「哥哥,差不多该动身了吧?」

    雷欧正要开口——正要进一步询问时,深雪打断对话。

    「也对,下一场的战台差不多该定案了。我们到总部吧。」

    达也起身的背影,拒绝他人进一步的追究。

    ◇◇◇

    第一高中与第九高中的比赛,在「溪谷战台」进行。

    溪谷战台是「<」字形弯曲的人造溪谷。若有溪水流动,就会因为上下流而产生优劣地势,因此与其说是溪谷,实际上是山崖围绕而成的细长「<」字形湖泊。不,水深没有达到湖泊的程度(最深只有五十公分左右),所以是细长「<」字形的「水塘」。

    这场比赛由干比古抢尽风头。

    两侧封闭的细长赛场笼罩着白雾。

    完全看不到此赛状况的观众嘘声四起,但是立刻恢复平静。

    观众们不愧是为了观赏魔法竞赛而来,大多知道覆盖此等面积并且维持效力的魔法,属于多么困难又高阶的魔法。

    而且第一高中选手只有薄雾笼罩,第九高中选手却是浓雾环绕。

    九高选手受到浓雾干扰,无法接近一高的秘碑。

    他们反覆想消除浓雾,而且实际上也驱赶好几次,但白色帷幕立刻就再度剥夺视界,如同嘲笑他们徒劳无功。

    即使制造气流吹走雾,取而代之流入的空气也满是白雾,所以没有意义;即使加热气温提高饱和点,也只会促进「湖水」蒸发,降低环境的舒适指数。

    产生浓雾的「结界」古式魔法,是无视于饱和水蒸气密度,直接凝结水气的魔法。提升气温也只会增加水蒸气的供给,让雾变得更浓。此外「结界」魔法包含「封闭」的概念,因此制造气流只会让充满浓雾的空气循环。

    这种持续对模糊目标物产生作用的效果,原本就是现代魔法不擅长的领域。

    在现代魔法的范畴,若是没有确认干比古魔法的作用区域——「结界」的范围,就无法采取有效措施消除这个「浓雾魔法」,而且九高的新人们缺乏古式魔法的知识。

    除了是人为设定浓度所以不均匀,这股雾没有发挥自然现象以上的效果。

    没有迷幻效果、无法降低对方能力,也不会封锁对方活动空间。

    然而光是伸手不见五指,就足以限制人类的行动。

    达也侧目看向沿着崖壁战战兢兢前进的九高攻击者,躲在雾里轻易抵达九高阵地。

    刻意在他周围变得稀薄的雾,维持着足以令他快步前进的视界,即使观众视界完全被阻挡,也不造成达也的任何阻碍。

    既然现状不用担心被观众看见,就可以毫不保留使用「认知万物」的视力。

    达也无声无息绕到九高防守者身后,使用「开锁」魔法。

    隐蒇密码的「盖子」掉落发出的声响,使得防守者连忙转身,但是达也已经离开。

    达也这次不需要唤醒精灵。

    维持浓雾结界的就是干比古操纵的精灵,浓雾所及之处就是干比古的「眼睛」所在。

    第一高中对第九高中的比赛,在从未交战的状况下,以第一高中的胜利落幕。

    ◇◇◇

    决赛在季军争夺战之后举行。

    「秘碑解码」的比赛时间,再长也未曾超过三十分钟,不过决赛时间定在相当宽裕的两小时后,也就是下午三点半。

    负责调校CAD的达也,决定在竞赛场地度过这两个小时的空档,干比古与雷欧则是暂时离开赛场喘口气。

    ——不晓得他们是不是因为不想再看到兄妹恩爱的场面。

    三人说好在比赛开始前一小时集合,就各自前往自己想去的地方。

    雷欧说要到餐厅简单果腹之后回房休息。

    胃口没这么好的干比古,来到旅馆顶楼的了击室。

    盖在富士裾野演习场的道川旅馆,可以在了望室近距离瞻仰富士山。

    吉田家的神只魔法是神道系的古式魔法,如果要进一步分类,则是属于地只神道系(祀奉国津神的神道系)。

    对于神道系古式魔法的术士来说,富土山具有特别意义。

    富土山祭祀的是嫁给天津神(之嫡孙)的国津神,富士信仰不分天神地只。

    即使除去这种教义上的意义,「灵峰富士」也是魔法能量的巨大集中地。

    来到了望室的阳台,应该可以直接沐浴灵峰的气息——如此心想的干比古走到顶楼,遇见出乎预料的人物。

    「哎呀……你怎么跑到这种地方?」

    戴着草帽遮阳的艾莉卡,维持手肘靠在扶手眺望富土山的姿势,转头向干比古搭话。

    「我来看富士山……我才要问艾莉卡,怎么一个人跑来这里?」

    依照干比古的说法,了望室——包含阳台的顶楼——除了艾莉卡没有其他人影。

    不,干比古现在在场,所以只有他们两人。

    这也是当然的。今天聚集在这里的人,要说全为九校战而来也不为过。

    即使现在是休息时间,但是季军争夺战即将开始,除了干比古这种基于特别原因的人,只有相当奇怪的人才会专程回到旅馆,来到只有富士山可看的了整室。

    「我的话,算是因为想要……独自静一静吧。」

    视线移回风景的艾莉卡,侧脸看起来有些孤单,令干此古稍微不知所措。

    但他没能离开,伫立在原地也不自然,因此干比古不得已——至少在他的想法是「不得已」——前往艾莉卡的身旁。

    「干比古。」

    艾莉卡依然将视线固定在日本最高峰开口搭话。

    「咦,什么事?」

    ——突兀感。

    「感觉得到吗?」

    「啊?」

    「你是来沐浴灵气吧?确实感觉得到吗?」

    和往常相同的用字遣词,和往常不同的音调。

    一如往常,和往常不同的语气。

    离开扶手站直的艾莉卡,脸上露出久违四个月……不,久违好一段岁月的真挚表情。

    干比古最后看见这张表情,是在她剪短头发之前,是比起从春季开始留的头发还长的时候。是她剑不离手的两年前……

    「……干比古?」

    「啊,抱歉。呃……对,艾莉卡说得没错。」

    结巴回答的干比占,总算察觉突兀感的源头。

    ——艾莉卡以「干比古」称呼他——

    「我是来沐浴灵气。」

    「不是这个。」

    「啊?」

    「我问的不是这个……你确实感觉得到灵峰气息吗?」

    出乎意料的正经眼神,使得干比古在颇感压力的状况,端正姿势调整呼吸。

    深深呼吸、吐纳。

    维持节奏很重要,但是想像更加重要。

    呼气时打造出容器,吸气时收纳进容器。

    不是吸气再吐气,是吐气再吸气。

    进行两三次「吐纳」之后,干比古体内逐渐充盈着「生气」。并非想子或灵子这种「粒子」。是更接近能量本身的波动,被称为「灵气(PraNa)」的「力量」。

    干比古确实吸收着灵峰的气息。艾莉卡亲眼见证后,露出不像她会有的低调笑容。

    ——这是一张有些寂寞的笑容。

    「艾莉卡……?」

    「什么嘛,果然做得到嘛。」

    「……抱歉,我听不懂你的意思。」

    艾莉卡一如往常用词简略,没顾虑到对方的理解程度就自我总结,但是干比古认为只有这一次,没能理解艾莉卡的想法是他的错。

    「干比古,你有发现吗?你正在和以前一样,和遭遇那场意外之前,被喻为『吉田家神童』的那时候一样施展着魔法。」

    「啊?」

    「不,不是和以前一样,应该是更胜于以往。无论是知觉同步、浓雾结界或是吸收灵气,都像是呼吸一样自然完成。」

    干比古没有说「怎么可能」。

    也没问她为何敢说这种话。

    因为干比古当然知道,艾莉卡这名「千叶剑士」拥有什么样的「眼睛」。

    「这样不是很好吗!」

    艾莉卡忽然「啪!」一声用力拍干比古的背,使他踉跄半步。

    「既然Miki这么顺,即使是第三高中也不足为惧!决赛加油吧!」

    「我叫作干比古!」

    艾莉卡忽然恢复原本的作风,不等回应就转身离去。干比古朝她身后投以一如往常的话语,暗自松了口气。

    干比古没有意识到自己为何放心,又是为了什么而放心。

    ◇◇◇

    应该在和妹妹恩爱(这是队友擅自认定)的达也,和两人分开后就被叫去会场入口。

    「小野老师,辛苦了。」

    找他过来的是遥。

    「喂,对长辈用这种高姿态语气……你是明知故犯吧?」

    达也露出坏心眼的笑容,遥垂头丧气。

    「……反正我的立场不过就是这样罢了……真实身分曝光的配角,只会像这样成为『路人们』之一……」

    「请不要说这种上帝视角的感想,几乎都是意义不明的话。」

    「有什么关系,反正我就是意义不明的女人。」

    「……差不多要请您把该转交的东西给我了。我的时间并不充裕。」

    达也伸出手,遥装模作样叹了口气。

    她没有说出口,只以表情责备达也「这么不肯配合」,但她可能依然明白时间紧迫,乖乖把刚才拉过来的电动箱(加装电动辅助轮的行李箱)交给达也。

    「真是的……好希望你可以慰劳我一下。我是辅导老师,又不是跑腿的。」

    「委托老师送东西过来的是师父不是我。不过……这样好了。既然您对于打杂有所不满,就委托您一顶正职领域的工作吧。」

    「不,我并不是想争取工作来做……」

    「不用报税的临时外快……您不想赚吗?」

    遥的眼中出现浅显易懂的动摇。

    ……本质(非「个性」)这么好的人能胜任谍报员吗?达也以看热闹的心态注视她。

    等待回应的时间没有很久。

    「……没办法,我们的职责是协助内心惶恐不安的学生。现在不是计较责任范围与上班时间的时候了。」

    达也心想原来如此,她是用这种名目妥协。

    但是——

    「很遗憾,不是辅导方面,是另一方面的工作。」

    「……你想要我做什么?」

    遥忽然表现强烈的戒心。

    态度这么浅显易懂没问题吗?达也这次相当认真地担心她。

    不过,就算她失风被逮,受到「这种」或是「那种」对待,达也依然完全不在意。

    「请您查出No HeadDragon……香港国际犯罪集团『无头龙』的根据地。」

    遥慌张环视四周,像是要扑进达也怀抱般进逼过来。

    「你为什么知道No Head Dragon?」

    遥以不忘记压低音量的激动语气询问。不过即使她询问,达也依然无可奉告。风间他们独立魔装大队和达也的关系一定要保密,这是掌管四叶家的姨母亲自下的命令。即使是「稍微透露」的等级,也不晓得会牵动出何种状况。

    「既然敌方企图危害,我觉得理所当然要调查对方的真面目。」

    所以达也回以这个能够尽情发挥想像力解释的抽象答案。但是遥正确理解到,他说的是九校战遭遇的妨碍行径。

    「……你在盘算着什么?『公安』与『内情』都已经出动调查本次事件了。司波同学你没必要出手。」

    遥轻声说着,两人的构图就旁人看来很有问题。

    达也心想,深雪当然不在话下,但也希望穗香、雫与其他人不会目睹这一幕。

    「目前还没有任何打算。只是,如果该反击时却找不到要反击的对象的所在地,光是这样就会让我担心……话说回来,我觉得这个姿势会招致误解。」

    遥迅速拉开距离。

    或许是年长者的自尊,使得她露出敷衍的笑容想隐瞒羞涩之意。

    达也开始想劝她金盆洗手退出谍报界了。

    ……即使这么说,他也不想撤回自己的委托。

    「……只是以防万一吧?」

    「我不在意您这么解释。」

    达也立刻点头回应她试探的视线。

    「……明白了。给我一天。」

    「真了不起。只要一天?」

    这是表里如一,毫不保留的称赞。

    遥露出害羞笑容,似乎并不讨厌这样的称赞。

    ◇◇◇

    达也拉着电动箱回到帐幕,完全无视于在场所有人员深感兴趣地投向自己的视线,取出了里面的东西。

    「……大衣?」

    真由美以明显不顾忌的态度,刻意来到达也身旁观看他手上的东西,提出这样的询问。

    「不,是披风。」

    达也拿起黑色布料摊开给她看。

    是一件以达也身高穿起来也会拖地的西式长披风。

    「这也是?」

    「这是长袍。」

    达也将黑色披风放在桌上,改摊开灰色布料给她看。这件也是似乎会拖地的连帽长袍。

    「这到底是……用来做什么的?」

    帐幕内部交相冒出满满的问号,只有深雪以知道的表情忍住笑意。

    「是决赛要用的东西。幸好赶上了。」

    「哥哥,这样不会犯规吗?」

    深雪无视于跟不上话题的真由美等人,以稍微正经的表情询问达也。

    「我想应该没问题,不过会在比赛之前审核演算装置的时候送检。规则说明书没有禁止选手穿戴织入魔法阵的衣物。」

    听到达也对深雪的回答,真由美头上增加一个问号,并且询问达也。

    「织入魔法阵?」

    「是的,这是古式魔法的术式媒介,运作原理和刻印魔法相同。这件披风与长袍施加了特别效果,术士穿上去可以让魔法更容易发挥效果。」

    「辅助效果吗……如果衣物本身浪有内含特定术式,应该没问题吧……」

    承受真由美视线的铃音点头回应。

    「在规则上不成问题。不过正确来说,应该是规则没有考量到这一点。」

    「如果大会说不行,我就放弃使用。反正不是没有这个就不能打。」

    真由美稍微蹙眉,再度转身面向达也。

    「那个,达也学弟……」

    她的语气隐含更胜于不安的担忧。

    「比赛还在进行,所以我要求大家不要高调庆祝,不过我们晋级决赛的这时候,就已经确定在新人赛夺冠。不用太勉强也没关系喔。」

    「我明白。」

    不用真由美强调,达也本来就放弃过半的求胜念头。

    ——在这个时间点依然如此。

    达也委托五十里检查披风与长袍(不过会这么做是因为,达也知道五十里家是刻印魔法的权威,五十里自己也没隐藏他对这两件衣物的兴趣),走出帐幕活动筋骨。

    真由美委托代打时赋予的任务,是协助第一高中在新人赛夺冠。

    达也认为在晋级「秘碑解码」决赛的时间点——也就是现在,他已经顺利完成任务。

    仔细进行暖身运动,是为了避免受伤。

    如果是擦伤或挫伤还好,要是骨折或动脉断裂,他非得保密的能力就会自动发动。

    虽然能以自己的意识阻止,是否赶得上却很难说。因为他要是遭受严重的损伤,自我修复能力会在意识还没追上之前,瞬间修复他的身体。

    九校战有录影存档。即使是人类意识无法捕捉的瞬间状况。也能事后用影像档案分析。

    达也再度叮咛自己,并且持续进行比起暖身更像瑜伽的运动。过程中他发现深雪走出帐幕,不过感觉没什么急事,因此继续做完整套比赛前的准备运动。

    「哥哥,请用毛巾。」

    完成暖身运动挺直背脊时,冰凉的湿毛巾立刻递到面前。

    深雪来到盛夏热气底下已经不少时间,毛巾却冰凉得像是刚从冰箱取出……只要知道她擅长的魔法,就不会觉得不可思议。

    这种无意之间的点滴互动,也让达也觉得自己配不上这个妹妹。

    如果生对时代,男性们肯定会争先恐后,不惜为这个妹妹赔上生命。

    不,即使在现代,这个妹妹也可能以只字片语就让男人们卖命。达也把自己会率先卖命的事实放在一旁,隐约为妹妹的将来打冷颤。

    「哥哥,我脸上有东西?」

    深雪应该不认为自己脸上真的有什么东西,只是看到哥哥用难以形容的表情注视,不知道该如何询问吧。

    ——达也同样不知道该如何回答,只能含糊其词。

    「哥哥……」

    对于哥哥含糊其词,深雪——并未追究。

    终于到决赛了。下一场的对手肯定很难对付……」

    「……是啊。」

    逞强也无济于事。

    如果不是比赛而是真实战场,彼此没有任何限制直接硬碰硬,现在的达也要同时对付那两个人……不,即使对手只有一条将辉,也没有自信断言一定会赢。

    「哥哥处于实力与技术都受限的状态……而且我就是限制哥哥的其中一人。这样的我讲这种话或许违背常理,还会害您不高兴,不过……」

    深雪微微低头,略带犹豫如此说着,而且确实在此时稍做停顿。

    但她立刻抬起头,腼腆说下去。

    「……即使如此,我也相信哥哥不会输给任何人。」

    深雪没给达也时间回应,就如同燕子轻盈地迅速转身回到帐幕。达也维持着目送妹妹背影的姿势暂时伫立。

    (真的伤脑筋了……)

    如同深雪本人所说,她在限制达也实力的这个系统扮演重要角色。

    达也无法以原本实力使用真正技术的原因,有一部分无疑是深雪。

    但是达也——不认为深雪任性。

    她相信达也不会输给任何人,这也是她「不希望达也输给任何人」的心愿。

    达也的精神没有成熟到能够完全理解这种话中玄机。

    但是达也以感性理解这一点。

    或许应该说,正因为许下这个心愿的是深雪,达也才能理解。

    而且达也没办法无视于深雪的心愿。

    并不是某人如此下令,或是某人如此设计,只能说他的必理特性就是这种构造。

    所谓的「伤脑筋」是这个意思。

    看来下一场比赛非赢不可。

    然而说起来简单,做起来困难。

    再怎么计算都看不到胜机,达也不禁叹息。

    ◇◇◇

    季军争夺战结束,大会宣布决赛使用的战台是「草原」。

    两校听到时的反应成为对比。

    第三高中的帐幕甚至有人欢呼。

    「乔治,和你说的一样。」

    「将辉,我们真幸运。」

    两人克制自己别发出兴奋浮躁的声音,却藏不住脸上的笑容。

    「再来就看那个家伙是否接受挑战……」

    「如果是他,肯定会接受。因为在毫无掩蔽物的草原战台,对方非得接受一对一的正面射击对决才有胜算。」

    「正因为那个家伙拥有『术式解体』这张牌,所以只能藉此找出活路?」

    「将辉,一点都没错。

    他的战术乍看是出奇制胜,实际上是基于极为缜密的计算而成立。

    要是没有对策,或许会明知不利也要险中求胜。

    但他拥有『术式解体』这项对策,应该会选择胜算最高的正面对决。」

    「再来只要你镇压后卫与游击那两人就好。」

    「我觉得后卫没问题。他的硬化魔法实力挺不错,但是看起来不擅长其他魔法。

    游击选手……似乎擅长古式魔法。从姓氏来看,大概是那个『吉田家』的术士。我们不知道他会如何出招,这一点令我们不自在,但是从速度层面,现代魔法比古式魔法占上风,毫无掩蔽物的草原战台,在这方面也对我们有利。」

    「尤其以你的状况,还加上能够使用『始源码』的优势。」

    「很遗憾,新人赛的总冠军被对方抢走……所以至少要拿下『秘碑解码』的冠军。」

    「没错,做给大家看吧。」

    将辉有力点头回应吉祥寺这番语。

    「毫无障碍物的『草原战台』吗……哥哥,看来会是一场苦战。」

    深雪这番话,代表着前来激励的众人意见。

    「不,比起溪谷或市区还算好。想奢求就会没完没了。」

    达也这番话不只是深雪,连队友——雷欧与干比古都感到纳闷,因此达也补充说明。

    「一条家的『爆裂』术式,是将液体转变成气体时的膨胀力作为破坏力来利用。

    利用水蒸气爆发的攻击手段,肯定是一条家成员的拿手绝活。

    溪谷战台对于一条选手来说,等同于整座赛场为他准备大量炸药。市区战台各处架设了实际有水的水管。

    相较之下,草原战台没有能够当成『炸药』的液体。即使是『王子』,应该也没办法汲取地下水制作『炸药』。

    若是森林或岩地战台当然比较好打……不过光是避开条件最差的溪谷就该庆幸了。」

    一年级众人露出「原来如此」的表情,相较之下,高年级众人脸色依然很差。

    「……不过,你们非得在毫无遮蔽物的赛场和擅长炮击战的魔法师交战,这项不利要素并没有消失呀。」

    「司波,你有策略吗?」

    服部继真由美的指摘开口询问。

    他非常难得主动向达也搭话。

    达也同样无法完全掩饰意外感,回答慢了半拍。

    「老实说,如果一条选手使用原本的战法,我就无计可施……但他似乎过度在意我。所以要是能够撑到近身战,或许有办法。」

    「进行格斗战会犯规啊?」

    「别碰到对方身体就好,我有方法。」

    达也露出稍微没自信的笑容,回应桐原的疑问。

    ◇◇◇

    新人赛「秘碑解码」决赛。

    很想将选手上场时的观众席形容成欢声雷动,但是疑惑议论的观众占了压倒性多数。

    干比古暴露在看好戏的好奇目光之中,重新将长袍帽子戴得更深。

    另一方面,没帽子的雷欧把头缩在披风的高领底下,似乎想尽可能遮脸。

    「我说……这身打扮还是不太对吧?」

    「使用方式正如我刚才的说明,怎么了?」

    达也明显离题的这句回答,是暗中劝告雷欧死心。

    「……为什么只有我们?」

    干比古这句抱怨,是针对唯一没扮装的达也发牢骚。

    「担任前锋的我,哪能夺这种跑步会碍事的东西?」

    但是干比古的抗议,也以作战为名义被轻易驳斥。

    「混帐……那家伙这时候肯定在笑吧。」

    雷欧没有明讲「那家伙」是谁,不过对于达也身后的两人来说,不需要特别指明。

    「啊哈哈哈哈哈……好……好好笑喔~那是怎样,那是怎样!啊哈哈哈哈哈哈……」

    正如三人的推测,艾莉卡在观众席捧腹大笑。

    「艾莉卡,别笑了啦……」

    美月不好意思地反覆规劝,使得大笑总算降低到失笑的等级。

    「啊~笑得好痛快。所以我才会这么注意达也同学的所作所为呢!」

    「……现在是艾莉卡比较受到注目喔。」

    艾莉卡开心地如此宣称,旁边的美月则是害羞缩起身体。

    「抱歉抱歉。刚好戳中我的笑点。我不会再胡闹了,所以美月,恢复心情吧。」

    「真是的……拜托你喔。」

    美月以肌肤感受周围刺过来的视线移回场中(她没勇气亲眼确认),才总算抬起头。

    「不过,那个是什么?」

    草原战台没有掩蔽物,从观众席可以直接眺望整座赛场。但是距离依然太远而看不到细部状况,因此和其他战台一样,以大型萤幕显示各选手的表情。

    艾莉卡凝视第一高中阵地画面里的干比古与雷欧。

    她专注凝视一阵子之后,像是宣告投降般摇头。

    「不行,我看不出那是什么用意。不过以达也同学的作风,肯定不是故弄玄虚。」

    「……好多『精灵』聚集在吉田同学的长袍……」

    「啊?」

    艾莉卡的自言自语得到意外的回应,她转头一看,美月取下眼镜的双眼隐含神秘的光芒,令她咽了口气。

    雷欧与干比古的服装,莫名有种搞错了时代或格格不入的感觉,使得不少观众议论纷纷,却几乎没有嘲笑或冷笑之类的态度。推测那件「长袍」与「披风」究竟有何用处的好奇心,捕捉了观众的意识。

    然而交战对手可不能只以「好奇心」了事。

    「只是虚张声势吧?」

    将辉与吉祥寺同时摇头否认队友的推测。

    「那个家伙知道乔治的身分……所以是『无形子弹』的对策?」

    「我的魔法确实没有贯穿力……但也不是一块布就足以防御。而且我不认为他是以这么天真的想法拟定对策。」

    「或许是引导我们如此推断的作战?」

    「也不是没有这种可能性,不过……」

    将辉含糊其词。

    「……猜不透,难道他事到如今还留了一手……」

    吉祥寺紧咬嘴唇。由于他自认足智多谋,因此更是心有不甘吧。

    「我们不能毫无警戒,但胡乱猜测未知的事也没意义。硬碰硬多少得背负些风险。」

    将辉可能是为了斩断吉祥寺的迷惘,以稍微坚定的语气断言。

    即使如此,将辉自己也并非没有迷惑。

    引发观众好奇心的源头,也是引发交战对手警戒心的源头。

    选手们以及加油区的众人无从得知,不过看台还有另一个骚动的理由。

    令总部附近看台骚动约理由。

    一位出乎意料的贵宾莅临。

    「九岛老师!您怎么大驾光临了?」

    平常都在大会总部VIP室以萤幕观战的九岛老者,忽然出现在来宾席。

    「想说偶尔也要来这里观战。」

    九岛烈朝着立正不动列队欢迎的大会委员们从容点头回应,坐在紧急准备的皮椅上。

    「这当然是我们的荣幸……」

    对于大会委员「但您为什么忽然前来?」的弦外之音,九岛老者和蔼回答。

    「没什么,我只是发现一个有趣的年轻人。」

    比赛即将开始的这段时间,恐怕是选手内心迷惘最为强烈的时间。无论拥有再多的自信与胜算,依然必须实际交战才能分出胜负。这种竞技大会不像季度联赛那样反覆和相同对手交战,而是只会和对手交战一次,因此对于敌方实力不明的不安情绪尤其强烈。

    然而这种迷惘,只会持续到比赛开始的笛声响起。

    一旦开战,内心就不容许迷惘。

    比赛开始的讯号声一响,双方阵营就相互炮击。

    魔法的远距离攻击。

    观众兴奋迎接这个局面,第一高中加油区则是大感意外地哑口无言。

    双方阵地距离约六百公尺。

    这个距离比森林或溪谷战台短,但如果以真枪的有效射程计算,这个间距使用冲锋枪有点吃力,是狙击枪的距离。

    双方以外表完全就是手枪的CAD相互瞄准发射,走向对方拉近距离。

    达也和预赛与准决赛一样采取双枪战法。

    相对的,将辉把准决赛的泛用型改成特化型。

    达也以右手的CAD打下对方的攻击,以左手的CAD发动攻击。至于将辉,则是刻意舍弃防御专注攻击。

    这样造成一个结果。

    原本就相差甚大的攻击力,差距更加悬殊。

    将辉的每发「射击」都蕴含决定性的打击力,达也的「射击」只能达到牵制等级。

    达也的振动魔法,就只是射得到对方的所在位置,魔法师不用刻意防御,光是下意识展开的情报强化防壁就是以挡下。

    攻击次数也是压倒性地屈居下风。

    达也即使藏有各种近乎秘技的底牌,他的魔法技能基于「一般定义」无疑属于劣等。但是暴露在对方炮火的他,依然能在肉眼难以辨识的距离精准命中对方,光是如此就值得惊讶。

    「好惊人的胆量。」

    三年级男学生不禁佩服地低语。

    「他真的是二科生?」

    一名女子选手询问队友。

    魔法不具威力而且正在遭受攻击的逮也,在这种压力之下依然正确行使魔法。这份精神力令高年级众人惊呼。

    然而真由美、克人、铃音、梓与服部……他们的脸色不太好。

    目前为止都只是简单过招,但是每接近一步,达也就更加被迫专心防御,攻击次数也因而减少,这在他们的眼中显而易见。

    第三高中阵地里的吉祥寺,基于和第一高中选手与后勤不同的意义感到惊讶。

    达也正在使用的魔法是振动系统。

    但是达也在至今三场比赛使用的魔法,是无系统以及加重魔法。

    (短短不到两个小时就改变了启动式的搭配……?)

    吉祥寺摇头甩掉杂念。

    CAD调校技术再怎么优秀,调校过程也不会影响比赛。

    左右比赛胜负的只有调校结束的成果。

    现在不是佩服调校速度的时候。这份迷惘可能会令比赛产生「变数」——

    「我也按照预定计划出击。」

    「嗯,后面交给我吧。」

    吉祥寺没有察觉自己不知不觉瞧不起对方小队,从将辉身后迂回冲向第一高中阵地。

    吉祥寺从本方阵地出动,使得比赛进入新的阶段。不过观众大多继续目不转睛地观看达也与将辉的攻防。

    众人为将辉源源不绝精准发动强力魔法的本事赞叹。

    并且对达也击落将辉魔法的「术式解体」更加感叹。

    知道高阶对抗魔法「术式解体」的观众不多。「术式解体」要求术士拥有超规格的想子存量,即使是专门研究员也很少有机会目睹这个魔法。

    即使相关没有知识,经过处理得以视认想子的大型萤幕,也能让众人看见耀眼猛烈的想子炮弹,被显现于半空中的空气压缩魔法式射穿消失的光景。

    这是幻想、壮观、令人热血沸腾的影像。

    能以肉眼辨识想子的魔法师或是拥有魔法天分的观众,并非透过萤幕而是直接观看赛场,为空中纷飞的想子暴风慑服。

    跳过理性直接撼动感性的这幅光景,夺走他们的目光。

    达也正全神贯注打下将辉的攻击。

    即使如此,还是看见吉祥寺从第三高中隙地出动。

    达也像是受其影响般,下意识地——实际上则是眼见吉祥寺行动的结果——将至今的慎重行进改为疾驰。

    将辉看见达也冲刺也不慌不忙,确实朝达也施展压缩空气弹的魔法。

    达也奔跑时没有左右闪躲。

    对方并不是以手瞄准,因此这种闪躲行动没有意义。

    奔跑的达也绷紧神经注意半空中事象改写的气息,发射想子炮弹——「术式解体」,使得将辉的攻击魔法具体化之前就瓦解,试图一鼓作气跑完三百公尺的间距。

    然而——双方距离越近,也就越容易瞄准。即使物理距离不会直接影响准度,但是物理距离越近,在认知上也容易感觉比较近。

    尤其是以空气这种看不见的武器攻击时,对照物越近越容易瞄准。

    在这种状况,对照物就是攻击目标达也。

    距离剩下不到五十公尺时,达也终于无法完全化解将辉的攻势。

    没能击落的压缩空气弹袭击达也。

    达也以五感察觉所有攻击,以烙印在五体的体术闪躲,继续接近将辉。在无法笔直冲刺的现在,几十公尺的距离化为厚厚的墙壁矗立在达也面前。

    「看来终于瞒不住罗。」

    观众席上的山中,看到达也被逼入绝境的样子反而开心地低语。

    「医生,这种说法很轻率喔。即使是达也,也不可能只以五感就完全掌握魔法发动的徵兆与透明的空气弹。而且如果是这种状况,不需要以『精灵之眼』,以『第六感』就能解释。」

    藤林的辩护令山中露出坏心眼的笑容。

    「是吗?这样确实可似骗过场边的乌合之众……但我不认为瞒得过那位大师。」

    山中以视线朝总部来宾席示意,那里的九岛老者正兴味盎然地专心观看比赛。

    藤林只朝那里一瞥,就立刻将视线移回达也。

    从赛场外围朝第一高中的秘碑侧边前进的吉祥寺,在距离一高阵地约一百公尺处,被雷欧档住了去路。

    防守者前进到这里,使得吉祥寺感到疑惑,但还是朝雷欧射出「无形子弹」。

    不对,没能真正发射。

    「呃?」

    一面黑色墙壁在吉祥寺的视线前方展开。雷欧所脱掉的披风,就这么维持着摊开的样子,固定在雷欧面前。

    金属片撕裂空气,从侧面袭击吉祥寺。

    吉祥寺瞬间发动移动魔法大幅向后跳,躲开武装演算装置的飞行剑刃。

    此时一阵强风袭击而来。

    吉祥寺以加重系魔法降低作用在自己身上的惯性,任凭强风吹拂没有违抗,藉此减缓强风所造成的打击。

    (真棘手!)

    吉祥寺在心中咂嘴,以「无形子弹」瞄准雷欧后方约十公尺处现身的干比古。

    他判断必须先解决碍事的支援射击。

    然而他的双眼朝灰色长袍对焦的瞬间,远近感忽然失常。

    微微摇曳的灼热空气,使得灰色人影朦胧得如同失焦的感光照片。

    (幻术?)

    「无形子弹」非得以视线瞄准目标的特性,被对方用来反将一军。吉祥寺领悟这点的瞬间,察觉「小通连」剑刃从头上袭击而来,在无法回避的这个时间点紧闭双眼。

    「呃啊!」

    然而,如同肺部空气被硬挤出来的这声惨叫,来自雷欧口中。

    雷欧以必胜时机往下挥的剑刃失准插在地面,身体被横向射来的空气炸飞倒地。

    「将辉!」

    吉祥寺省略「感谢相救」的谢词,呼唤救星的名字。

    持续攻击达也的将辉,分心发动支援射击,拯救完全落入地方圈套的吉祥寺。

    吉祥寺的手指在CAD操作介面游走,发动加重系统魔法。

    重力方向忽然遭到转变,使得干比古无计可施地往侧边「坠落」。

    吉祥寺舍弃自己对拿手魔法的坚持,以加重增幅魔法袭击倒地的干比古。

    干比古被压在地上,空气挤压到脱口而出。

    达也当然没有坐视这幅光景。

    将辉分心注意吉祥寺的这一瞬间,达也将双方距离拉近到五公尺。

    以达也的体术,这是一步的间距。

    是还差一步的间距。

    将辉脸上出现无从质疑的惊慌。

    类似恐慌的这份情绪,可能是拥有实战经验的士兵对于强大威胁的直觉。

    威力超过大会规定的十六连发压缩空气弹杀向达也。

    对抗魔法「术式解体」,是以想子压缩惮强行摧毁魔法式的技术。

    因为是强行摧毁,所以效率极差。

    虽然鲜为人知,但是魔法式也有结构强度的差异。

    干涉力强的魔法式,也是结构力强的想子情报体。

    强如将辉的术士所架构的魔法式,如果不以技术分解而是强行摧毁,即使是达也依然必须压缩大量想子,是普通魔法师耗费一天也挤不出来的想子总量。

    而且一瞬间进行十六连发。

    达也刹那之间就判断「术式解体」来不及应付,但依然不选择「分解」,他坚持不使用指定为机密的魔法。

    不使用「分解」情报构造体的「术式解散」,而是以「术式解体」迎击。

    就某种意义来说,下一幕或许是必然的结果。

    迎击只来得及挡到第十四发,最后两发直接命中达也。

    将辉看到达也跪倒在自己脚边,立刻心想「大事不妙」而后悔。

    他在发动魔法之后便立刻察觉,自己在一时冲动的危机感驱使之下,以超过规定的威力施展出了魔法。

    这是一瞬间的事情,或许裁判没有发现。

    裁判没有举红旗,但他明白自己的犯规行径足以被剥夺比赛资格。

    这份自觉剥夺将辉的时间。

    这是无法挽回的瞬间空白。

    【肋骨骨折肝脏血管受损预测将大量失血】

    【战斗力下降超过容许等级】

    【自我修复术式/自动启动】

    【魔法式/载入】

    【核心个别情报体资料/由备份系统读取】

    【修复/开始——完成】

    ——这段程序比达也的意识还快,比达也的意识更早完戍。

    潜意识领域的情报处理速度,远远凌驾于意识领域的处理速度。

    在他意识到自己被击倒时,身体已经修复完成。

    对方伫立不动的双脚,位于伸手可及的距离。

    达也不知道将辉为何以这种破绽百出的状态假住。

    现在没必要知道。

    他在思考这种无谓的事情之前,身体就已经往上弹。

    达也右脚往前踏,右手伸向将辉面对意外光景而紧绷的脸。

    将辉反射性地歪过脑袋,达也的右手从更加远离他头部的位置经过。

    一开始就以落空轨道伸出的右手,通过将辉耳际的瞬间……

    达也的右手发出匹敌音爆手榴弹的爆炸声。

    这个轰声令观众席鸦雀无声。

    连正在战斗的吉祥寺也转身停止动作。

    达也右手以拇指与食指指尖相触、拇指与中指交叉的模样伸直。

    在选手、裁判、观众、啦啦队,在场所有人的注视下,将辉瘫软倒地,达也无力跪下。

    「什么?刚才到底是怎么回事?」

    真由美以狼狈至极的声音与表情,询问坐在两侧的人。

    然而没人回应。

    铃音与梓都无法回答真由美的问题。

    「……应该是打响手指增幅声音。」

    答案来自铃音另一边的克人。

    「……是的,单纯只是增幅音波。巨大声响造成鼓膜破裂与三半规管受创,使得一条选手失去战斗能力。在规则上不成问题。」

    克人说完之后,铃音接话补充。

    「刚才的魔法,虽然音量增幅度很大,却是简单的振动系统单一术式。所以不擅长高速发动魔法的司波学弟,也能在那一瞬间发动。」

    「我打从一开始就知道这种事!看他的右手就一目了然吧!」

    真由美对这段解说的反应,却是近乎乱发脾气般歇斯底里。

    「所以说,原本应该被一条选手的攻击打倒的达也学弟,为什么站了起来?

    达也学弟不是被打倒了吗?

    他的迎击……『术式解体』应该没赶上啊!

    至少有两发直接命中啊!

    遭受违规的过度攻击受重伤的达也学弟,为什么还能站起来继续打?」

    「七草,冷静一点。」

    因为达也受伤而大受打击、脸色铁青的真由美,被克人沉稳冷静的声音安抚。

    「就我看来也一样,但司波确实站起来,以伤患不可能会有的行动打倒敌人。在我眼中,他只因为自己施展的音爆攻击受创,没有其他的损伤。」

    「可是……」

    「记得司波擅长古流武术。我听说古流某些招数可以提高身体强度,或是在体内化解攻击力道。应该是这一类的原因。」

    「…………」

    真由美不像是能够接纳克人这番话,但总之心情恢复平静。

    「我们所知的知识不代表整个世界,『奇迹』并非只限于魔法。

    而且这场比赛还没结束。」

    「……也对。十文字,对不起。我也要向铃妹道歉。」

    真由美与铃音和解的这时候,战况也迎向新阶段。

    「他的自我修复,无论什么时候看到都好厉害!」

    山中开心地——但还是注意周围耳目,只以细微的音量——发出欢欣鼓舞的声音。藤林投以半信半疑的视线。

    「……自我修复术式真的有运作?但我没看见术式发动时的想子波动……」

    「我也没看见。即使是九岛阁下应该也没发现才对。毕竟他的自我修复速度,超越了人类的认知速度。」

    山中说到这里,终于察觉藤林表情险恶瞪着他。

    「啊,不——我确实没看见。我没看见司波达也使用『他不可能会使用』的自我修复术式。哎呀,他的身体真是强壮到反常。真的很有趣。」

    山中说着,愉快地露出暗藏玄机的笑容。藤林一脸无奈地叮咛他。

    「就算这样,也不表示可以把他当成白老鼠喔。因为他是这个国家只有两人,全世界不到五十人的宝贵战力。」

    「但我不认为他脆弱到做点实验就会坏掉。」

    「并不是没坏掉就好!」

    藤林严词训诫,使得山中缩起脖子。

    「总之,不提这个……他如同藤林所说的动用那个了。」

    「是的,使用大会规定的低规格CAD,果然很难应付一条。我认为,他使用闪忆演算也在所难免吧?」

    「振动系单一魔法的闪忆演算啊。总之,这边的机密顺利守住了。」

    希望隐藏闪忆演算技术的是四叶,而不是独立魔装大队。这种技术在人道方面的问题过于严重,正规军队无法采用。

    独立魔装大队非得保密的是达也天生拥有的魔法。达也在这场压倒性不利的战斗,直到最后都未使用「分解」,自我修复术式也只以无人能发现的等级发筋,这样达也只会受到「普通」的注目。否则军方可能得出面「保护」达也这个珍贵的样本暨战力,避免受到敌对势力觊觎。

    这种保护措施同时将会进一步剥夺达也的自由。这么一来恐怕得考量到和达也对立……不,是和达也对决的场面。山中虽然嘴里说得不客气,其实也对这样的结果松了口气。

    「他在左手CAD安装振动系启动式,应该是为此进行的伪装。他还是一样周到。」

    「这样的他居然是高中生,所以这个世界才会不对劲。不过『闪忆演算』吗……如果他是敌人,那种速度极具威胁。」

    藤林深深点头回应山中这番话。

    「真的是如此……应用洗脑技术,将启动式以影像记忆的形式烙印在记忆领域,不是从CAD,而是从记忆领域读取启动式,藉以省略启动式展开与读取时间的技术……

    他的演算领域位于意识领域,这种特性使得这项技术更上层楼,直接将魔法式以影像形式记忆,连构筑魔法式的时间都省略掉……完全弥补演算领域速度不足的问题。」

    「应该说完全弥补还有剩。我们队里有推能比他更快发动刚才的术式?我觉得只有技术系统相同的柳能够勉强匹敌。」

    「……确实想不到其他人选。」

    两人已经没有在看比赛。

    只以关切的眼神,注视跪着不动的达也。

    吉祥寺差点陷入混乱。

    他无法相信自己双眼所见。

    将辉倒在地面。

    对方选手达也跪着,双眼却没有失去光辉。

    换句话说……

    (将辉……输了……?)

    这是不可能的光景。

    是理应绝对不可能发生的事情。

    即使队伍落败,将辉被打倒的机率也应该是零。

    「吉祥寺,快躲开!」

    应该留下来防守的队友却在附近大喊,听到声音的吉祥寺猛然回过神,反射性地使用了「避雷针」魔法。

    电阻被改写的低矮杂草,吸收电击传导到地面。

    吉祥寺总算察觉到,本应以加重魔法所制服的敌方选手,现在正气喘吁吁地晃动灰色长袍起身瞪着他。

    干比古即使听到轰声,也不知道发生什么事。

    他没有余力视认周围状况。

    不过,将他按在地面的压力忽然消失,因此他连忙在地面滚动,拉开距离之后起身。就只是进行这种反射性的避难行动。

    至此他终于理解现状。

    雷欧被打倒了。

    达也跪着。虽然没有倒地,但是状况看起来难以继续战斗。

    一条将辉则是倒在达也面前。

    (达也,你成功了!)

    干比古原本认为达也肯定会有办法应付,另一方面也觉得「即使是达也依然做不到」,但是亲眼见证的现实光景令他大幅振作。

    干比古自己的状况也不算良好。

    或许反而可以形容为差劲透顶。

    每次呼吸胸口就发出哀号

    肋骨即使没断,或许也裂了。

    长时间受到重压,因此稍微缺氧。

    倒地时重重摔到的背很痛。干比古暗自咒骂地面明明长草却异常坚硬。

    但是——他无法在这时候弃权。

    假设身体状况极差,必须一对二也一样。

    不,并非假设,现实就是这种状况,即使如此——也不能输。

    达也正面打倒「染血王子」。

    那么,自己至少也要打倒「始源乔治」——这股志气支撑着干比古颤抖的双脚。

    他操作CAD施展雷击魔法,同时朝灰色长袍输入魔力——化为讯号的想子。

    寄宿在长袍的「影」之精灵,应该已使他的身形模糊。

    「影」不等于「黑暗」。

    物体轮廓是由「影」来辨识。

    代表「影」这个概念的独立(孤立)情报体「影之精灵」,可以藉由扰乱明暗轮廓,妨碍对方视认,使其无法正确瞄准。

    术式源自他的吉田家,不过这件辅助术式的长袍,以及「以彻底提高软体效能的CAD发动视觉认知阻碍术式」的架构,都是由达也设计。

    他能以近乎往昔——艾莉卡说胜于往昔——的手感施展魔法,也是托达也的福。

    乾比古原本是被叫来担任服务生小弟,这对于出自名斗的术士来说何其屈辱。如今他能够像这样身处战场,也是托达也的福。

    能够打进决赛,也无疑是托达也的作战的福。

    这样下去,一切都会是托达也的福。

    如此心怨的干比古,咬破自己的嘴唇鞭策蹒跚的双脚。

    ——居然一切都是托达也的福。

    ——我的尊严不允许这种结果。

    ——无论如何都要报一箭之仇。

    ——吉祥寺真红郎把我打趴在地面……

    ——这次轮我将他拖到地上打倒!

    干比古刻意以高傲、骄慢、傲慢的语气告诉自己。

    达也曾经这么说。

    曾经这么告诉他。

    并非干比古本身的实力十足,是术式有缺陷。

    那么——

    (达也,我要证明你的那番话!)

    他无视于擦过身体的魔法。

    影之魔法应该已让他的身影在敌方眼中,错开一个人身的距离。

    干比古信任自己魔法的效果,在长袍内侧,朝着必须双手操作的大型手机终端装置造型CAD介面,输入长长的指令。

    接着他右手离开CAD,用力拍向脚边地面!

    一般的泛用型CAD,是以两位数的数字加上输入键,合计三次操作来展开启动式。

    高阶机种,尤其是手机终端装置造型的高性能机种,有些会具备热键功能,可以设定使用频率高的魔法单键发动。

    刚才干比古操作按键的次数是十五次。

    发动魔法的步骤是一般泛用型CAD的五倍。

    即使如此,也远低于古式魔法进行施展步骤的所需时间。

    既然储存的启勤式数量相同,干比古的CAD就不需要额外进行更多操作。干比古并不是将五个魔法整合成单一魔法,而是设定连续发动五个魔法。

    这是和「逐次展开」出自相同构想的技法。

    并非整合构筑出包含五种魔法的单一魔法式,而是在魔法发动时构筑下一个魔法式。

    在精灵魔法当中,逐一确认魔法效果,以互动形式完成术式,是理所当然的步骤。

    干比古没有个别确认效果,当成一连串的连续动作,一鼓作气进行处理。

    这就是达也对干比古揭示的解决之道。

    干比古拍打之后,右手下方的地面在晃动。

    吉祥寺也知道,并非身穿长袍的古式术士拍打地面造成晃动,是魔法发动振动地表。

    不过,这种酷似「法师」的外型与动作,以及动作引发的现象,还是让吉祥寺有种「对方以手掌拍动地面」的错觉。

    干比古手边地面出现裂痕,直指失去平衡的吉祥寺脚边,

    并非撕裂地面,而是朝土地施加压力向前扩散,吉祥寺的理性明白这一点,

    但他为什么要这么做?这种逻辑思考失去真实感。

    吉祥寺使用加重减轻与移动的复合魔法,尝试逃到空中。

    但他的双脚无法离开地面。

    草缠住他的脚踝。

    ——吉祥寺不知道这种将植物当成动物操纵的魔法。

    未知的魔法撼动他的内心。

    这只是贴着地面引发气流让草缠住双脚,然而只知道现代魔法的魔法师,应该不认为有人做得到这种「随便」的——不是指定角度逐渐改变风向,而是能够造成「绊脚」的模糊成果——的气流操作。

    地裂抵达他的脚底。

    吉祥寺感觉草将他的双脚拖入地裂缝隙。

    一切都是错觉。

    但是吉祥寺为了逃离这股错觉,将所有魔法力灌注在跳跃术式。

    ——即使完全没这种必要。

    他扯断交缠的草,跳到不必要的高度。

    摆脱诡异翠绿颚口的安心威填满吉祥寺的意识,使得他暂时忘记干比古。他的意识焦点,从正在交战的敌人身上移开。

    因而产生决定性的破绽。

    干比古连续发动的魔法共五种。

    「地鸣」、「地裂」、「乱发」、「流沙地狱」。

    这是到目前为止发动结束的四种术式。

    最后一种术式——「雷童子」的雷击,将吉祥寺从空中击坠。

    「臭家伙!」

    干比古维持拍打地面的姿势确认击坠成果,此时三高最后一名选手的魔法袭击而来。

    是挖掘地表,将土石块射向目标的移动系魔法「陆怒涛」。

    相较于这个魔法原本设想的形态,这波土石流的规模小很多。对方可能不擅长这项魔法,或是考量到比赛规定而降低威力。

    但无论如何,吉祥寺的攻击己造成干比古重创,此魔法蕴含的打击力足以奠定大局。

    干比古想要命令依然受到控制的精灵阻挡土石流——但他很快就放弃。

    很遗憾,他剩下的魔法力做不到这种事。

    虽然称为「精灵魔法」,但是「精灵」本身没有力量。精灵只是情报体,只是传导干涉力改写事象的一种媒介。

    结果还是输了……干比古如此心想,目不转睛看着卷过来的土石流,但是某种黑色物体忽然挡住他的视界。

    土石流发出如同被铜墙铁避挡回去的沉重声音,恢复为动也不动的地面。

    干比古转头看向黑墙飞来的方向。

    那里有着队友咆哮挥动手臂的身影。

    武装演算装置描绘大大的弧度,横向打倒第三高中最后一人。

    「……赢了……吧?」

    「……赢了……吧。」

    真由美如同自言自语提出这个问题,铃音以像是自言自语的语气回答。

    这两句话成为信号。

    某人发出欢呼声。

    一人的欢呼声引发两人欢呼,连锁扩散为四人、八人。

    瞬间,欢声雷动。

    第一高中学生们混乱的呼喊声,浑然一体化为地鸣震撼看台。

    这是过于纯真、纯粹的情感流露。

    是赞扬胜者的欢呼声,也是打击败者的制裁槌声。

    然而,这股无情的喜悦嘈杂声,不知为何立刻平息。

    第一高中加油区的最前排。

    一名少女双手捣嘴,喜概而泣、泪如雨下地凝视着赛场。

    哥哥虚弱起身向她挥手致意,深雪只能语塞注视这一幕。

    她的周围逐渐响起掌声,就像是在激励这样的她。

    最后,掌声超过第一高中加油看台的范围,没有敌我之别,转变成平等为结束激战的选手们喝采的掌声。

    ——温馨的掌声笼罩整座会场。

    出乎意料的掌声洗礼,让达也他们不禁感到难为情。

    脱下头盔走向两人的达也,以及等待着他的雷欧与干比古,都刻意不看观众席。

    「……不过话说回来,你把最亮眼的锋头拾尽了。早有预谋?」

    会合后劈头说出的使坏话语,是在掩饰难为情的内心。被如此询问的雷欧、旁听的干比古,以及说出这番话的当事人达也,都非常明白这一点。

    「哪可能。我真的好久都动不了。上次受到这种重创,是两年前被大型重机摊。」

    「啊?你被大型重机撞过?」

    干比古露出「你在开玩笑吧?」的表情回问,但雷欧正经八百点头回应。

    「哎呀,当时撞得有够惨。我身后有个小朋友,就算躲得掉也不能躲,只好咬牙『咚!』一声挨撞……结果终究没能毫发无伤,肋骨裂了三根。这次该说比上次好,还是轻松吧。」

    「呃……那个……雷欧?为求谨慎我想问一下,刚才的压缩空气弹,你是用硬化魔法防御下来的对吧……?」

    「哎呀,不好意思,当时我只顾攻击……如你推测,来不及用魔法防御。真丢脸。」

    干比古脸上满是问号,直言不讳就是很蠢的表情。幸好现场没人会嘲笑这件事,大型萤幕也切换成俯瞰赛场的画面,没照到选手细部表情。

    「那么,难道说……你直接用身体接下一条选手的攻击魔法?」

    「没接下啊。所以花很多时间才站得起来。嗯?干比古嘴唇都破了,不要紧吗?」

    「啊……嗯,我……不要紧。」

    鸡同鸭讲的对话,以及更加难以置信的真相,使得干比古惊讶不已,但心情愉悦的雷欧没察觉对方的困惑。

    「这么说来,达也不要紧吗?」

    「嗯?抱歉,麻烦再说一遍。」

    「我说,达也你不要紧吗?」

    「噢……我一边的鼓膜破掉,现在耳朵不太灵光。话说干比古,你怎么了?一副发现UMA

    (未确认生物)的表情。」

    乾比古内心近似达也的说法,不过当中还包含「难道只有自己反常?不,不可能是这样」的内心纠葛。

    「那个,所以我们直到刚才的对话……达也都没听到?」

    「抱歉,我现在也是勉强读唇语才能理解。但我有看出雷欧说曾被大型重型撞过。」

    「……你对他这番说法没有疑惑?」

    干比古战战兢兢询问,想要解决这份内心纠葛,确保自己的常识正确。

    「疑惑?对什么感到疑惑?」

    然而干比古听到达也的回应之后,囚禁于绝望的心情抬头望天。

    「干比古,瞧你忽然一副烦躁表情,到底怎么了?我们赢罗,拿到冠军了,冠军。」

    「说得也是……」

    干比古的表情忽然疲惫至极,雷欧擅自解释为在所难免,达也同样赞成雷欧的意见。

    干比古看着这样的两人,心中有种想法。

    结果,在最后关头最有效的武器,或许不是魔法力也不是技术,而是耐打的身体。

    大概是未见消退的掌声令达也与雷欧认命,两人即使难为情,依然搭肩挥手回应周围的欢呼声。干比古则是看着他们,深刻认为「我的锻炼还不够……」
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