魔法科高中的劣等生 > 第五卷 暑假篇 优等生的校外课程
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第五卷 暑假篇 优等生的校外课程

    暑假进入后半,第一高中校内处于冷清状态。

    夏季重大活动——九校战结束之后,各运动社团进入自主练习模式。再过一个星期,各社团就会再度热闹展开活动迎接新学期,不过现在连社团活动都处于暑假状态。

    但也不是完全没人,还是有少数学生前来进行自主练习。尤其对于一年级来说,某些有学长姐在场就很难轮到自己使用的训练设施,可以借这个机会尽量利用。

    在这座封闭空间战斗练习场,也看得见许多一年级社员的身影。

    ◇◇◇

    穿梭在不规则设置的大型方柱之间奔驰。

    视野受限的室内,即使没有墙壁依然等同于迷宫。各处刻意关闭的照明,以及散落在脚边的弃置对象,引发可能跌倒的恐怖情绪。

    然而,即使如此依然不能减速。现在正在进行的是计时赛。就算是自主训练,也不能留下凄惨的纪录。

    林立的柱子隔出Y字形的叉路。

    瞬间判断——选择往右。前方设置了自动枪架。

    几乎只基于反射动作,以右手所握的CAD「枪口」对准,扣下扳机。

    发动设定为竞赛用的加重魔法。

    重力传感器成为开关,让自动枪架停止运作。

    背上慢半拍流下冷汗,但是无暇在意。为了挽回刚才反射性停下脚步损失的时间,必须提升闯关速度。因此他穿过静止的自动枪架旁边,沿着左方柱子转弯修改路线。

    这一瞬间——

    ——侧边遭受黏稠的冲击。

    ——宣告出局的警铃声响起。

    ◇◇◇

    森崎在恢复照明的赛道上,板着脸俯视自己的身体。红色的漆弹,紧贴在战R射击社练习用队服的右侧腹。

    已经干燥的橡胶弹,并不是不能直接用手剥,但要清除干净就必须使用准备室的移除剂。森崎快步走向出口,以免妨碍到下一名使用者。

    粗鲁开门的声音,使得正在保养操弹射击专用发射器的女学生,睁大眼睛转过身来(操弹射击是不使用火药或压缩空气,只以魔法发射子弹,射击直径二•五四公分〔一吋〕小型标靶的魔法竞赛。操弹射击专用发射器是步枪外型,枪身改为从四个方向夹入子弹固定的四条滑轨,并且安装于内藏CAD的台座)。

    「……森崎,你好粗鲁。」

    这名女学生——一年C班的泷川和实停止保养发射器,朝森崎投以关心的声音。

    「泷川……你是操射社(操弹射击社)的社员吧。在这里做什么?」

    「唔哇,居然是这种问候。」

    然而正如泷川所说,森崎的回应是「这种问候」,令人感觉很差。

    「我来讨一些内藏CAD的零件,而且确实得到你们社长的许可。所以我认为没道理被你问『在这里做什么』这种话。」

    「哼……连库存管理都做不到?」

    「真抱歉啊。话说在前面,彼此通融分享多余的零件,是各射击社团的传统。森崎都只用自己的CAD才不知道罢了。」

    获准随时在校内携带CAD的学生会干部或风纪委员暂且不提,「普通社员」必须把各社团安装Local Positioning System限制使用区域的备用CAD调校为自用。入学就立刻加入风纪委员会的森崎,在社团活动时也一直使用自己的CAD,没机会知道社团CAD的保养状况。

    平常听到会哑口无言的反驳,森崎这次却是哼笑置之,转身背对着泷川。无视于她「感觉好差」这句话,从墙边置物柜取出喷雾罐朝侧腹喷。沾在侧腹的漆弹从边缘剥落,成为一整块掉到地上。地面散落着好几块同样的红色固体。

    「森崎……你这次是第几次?是不是有点太勉强了?今天到此为止比较好喔。」

    「……你是在担心我?」

    「当然会担心啊。」

    森崎擦拭着从额头不断滴落的汗水,以挖苦的语气回问。泷川正经地点头回应。

    「我要再三强调,这可不是对你有意思、暗恋你,或是恶心的玩笑话。我只是没办法默默坐视熟人可能在我面前昏倒。」

    「——这我知道。」

    森崎满不在乎地扔下这句话而转过身去。泷川继续说:

    「既然这样的话,你今天就到此为止吧。继续练习也只是会无谓地耗损精神,连自我满足都称不上。」

    森崎狠狠瞪过来的视线,泷川没有移开目光而直接承受。

    「——知道了啦。」

    先移开目光的是森崎。

    他不再说话,进入男更衣室而消失了身影。

    「我能够理解这种着急的心情,不过……不,我应该无法理解吧。毕竟森崎和『他』一样,都是男生。」

    泷川目送他的背影,独自低语。

    ◇◇◇

    森崎脱下队服,穿上汗衫与制服长裤。就在他要套上夏季制服上衣时,左胸口袋的刺绣徽章映入了眼帘。

    ——四个月前,这枚徽章让他引以为傲。

    ——最近却经常感受到无从宣泄的烦躁。

    真相不明的烦躁感,至今依然侵蚀着森崎的心。不对,或许形容成「放着不去查明真相」会比较正确。

    森崎没穿上制服上衣,单手拎在肩上走出更衣室。

    眯细双眼,仰望普照大地的强烈阳光。

    不用泷川提醒,森崎也自觉到内心在着急。

    但要是她没把话讲这么明,森崎现在应该依然把时间浪费在没有效果的自主训练。这件事森崎也已经理解。

    森崎心想,下次见面得请她吃根棒冰。

    被判定为一般必须花一个多月治疗的九校战伤势,如今也多亏魔法治疗而完全康复。但是住院一星期而迟钝的身体,还没有完全恢复原状。至少森崎自己感觉是如此。

    而且……

    ——自己的魔法技能,别说是受到大型舞台的历练而有所提升,和暑假之前相比,反而好像还退步了——

    这份质疑栖息于他的内心。

    森崎心里明白这样不好,却无法压抑着急的心情。

    (毕竟没有老师……)

    一科生拥有「特权」接受教官的个别指导,但要是教官没来学校也无从受教。不只是森崎,参加九校战的选手们,通常不会在暑假期间接受辅导,只能在下周之后预约接受指导。

    如果只是自己学习理论,只要到图书馆就做得到,但森崎现在想磨练实作技术。他不会奢求累积实战经验,总之想让魔法技术更加进步,这种想法依附在森崎的内心。

    ◇◇◇

    说到森崎家,就令人想到「迅发」的技术。

    在百家之中,森崎家是没有「数字」的分流家系,魔法力本身也被评为平凡的程度,但是说到特定领域的实务能力,他们以这项特殊技术,得到了相当高的评价。比起「含数家系」主流家系有过之而无不及。

    那么,「迅发」是什么样的技术?

    其实这个名称没有任何拐弯抹角的含义。「迅发」就是「迅速发动」。如何使用CAD尽早发动魔法——即是为此而创的技术。稍微说详细一点,就是从还没架起CAD的状态,迅速让CAD运作、迅速完成启动处理,希望在对方魔法发动之前就以魔法瘫痪对方的技术。

    威力是第二顺位。

    难度不在考虑范围。

    即使魔法本身威力低,只要能比对方先攻击,就能瘫痪对方。

    CAD实用化之后,魔法发动速度随之增加。这种技术是基于这样的构想进一步彻底追求速度,本质是开发、改良各种高效率的CAD操作技法。

    既然追求速度,着力点就偏向于特化型,而不是泛用型。特化型以手枪造型为主流,所以首先诞生的技术,是迅速拔出手枪造型CAD射击的动作。

    「迅发」的英文名称「Quick draw」由此而来。

    这项起始技术,带来当初未曾想到的副产物。

    从没有拿着CAD,也就是「两手空空」的状态,比袭击者更快发动魔法击退对方。这种技术非常适合必须隐藏武器的日式随员。

    美式的特工型随员,甚至会刻意亮出武器吓阻袭击者。但日式随员被要求藏起随身武器,以免造成护卫对象或相关人士的压力。

    森崎家基于这项技术的特性,经常接受护卫的委托。主要客户是无法随时接受军警护卫的民间资本家阶级。即使至今的主业依然是研究现代魔法,但是当成副业经营的随员派遣保全公司,反而在社会上较具知名度。

    森崎主流家系(意思是没有其他男丁)的独生子森崎骏,也从两年前开始协助随员业务。身为少年的他较不容易受到警戒。他活用这项优势,并非担任主力随员保护委托对象,而是担任后援,从后方观察四周、阻止他人袭击。

    之前在业务吃紧时,总是会无视于他是否方便而找他帮忙家业(原本是副业),但最近完全没找他出任务。现在的森崎不想进行得不到进步实感的练习,而是想争取能感受己身存在意义的实践(实战)机会。但今天也没有分派工作给他。

    脱下制服扔掉的森崎,和镜子里显露烦躁态度的少年相视。

    这张脸不是别人,正是他自己。

    泷川的忠告在脑中苏醒。

    森崎有所自觉,自己的精神处于相当不妙的状态。

    需要在他人话语还留在心中时转换心情——他对自己这么说,硬是压下着急的情绪,放开运动服换上轻便的外出服。

    ◇◇◇

    即使是午后心血来潮的外出,打开通讯簿也立刻找得到四五个可以相约的对象。

    但森崎选择独自上街闲逛。

    他在前开背心内侧的隐藏枪套藏入小型CAD,随身的零散小东西放进单肩背包,搭乘电车前往市中心。

    选择前往有明完全是随兴所至。并不是基于特别目的,也不是因为森崎喜欢这里。真要说的话,应该是修想在一个不会太吵又颇为热闹的场所闲晃吧。

    公园很多的这个地区,并非只属于年轻人。但在非假日的白天,最显眼的果然是处于求学年龄、正在放暑假的少年少女。他们大多打扮成和季节相符,以清凉程度相互较量的穿著。

    这让森崎感到新奇。

    在学校,即使是暑假,学生们的穿著也遵守校规。

    男学生的上衣是长袖,女学生在裙子底下加穿内搭裤。原则上不分男女当然都要穿外衣。运动服是长袖长裤,女学生的泳装也是包覆到颈部的竞赛用泳装。

    不过在这里,挖背背心或无肩带小可爱都不稀奇。赤脚穿凉鞋是理所当然,只遮住必要最底限面积的迷你裙或热裤也没有突兀感。

    森崎自己也是穿着印花短袖上衣,并且解开两颗扣子的轻便打扮。

    但他加穿一件用来隐藏CAD的前开式背心。

    这是最令人感觉突兀的地方。

    来往的年轻人们并未携带CAD。森崎从刚才就完全没看到身穿暗袋外套或背心的少年,或是戴着宽手镯的少女。

    从刚才就没看见任何魔法师。

    魔法师属于绝对少数派,森崎就像是事到如今才体认到这个客观事实。

    而且忽然觉得「喉咙很干」。

    (……因为从早上就流不少汗……)

    他认定这是口渴。

    不远处有个咖啡厅的露台。

    森崎毫不思索,如同抗拒思索与质疑,走向刚好看见的咖啡厅。

    不太大的店内没有空位。

    不得已,森崎只好坐在仅有阳伞遮阳的露台座位。户外冷气设备如今并不稀奇,但这间店没有安装。包括小木屋风格的外观以及白木桌椅,店长或许崇尚大自然风格。

    应该有一部分的人,会把这种风格的咖啡厅视为「时尚」。市场确实有这种需求。但也要视季节而定。证据就是露台座位只有零星的客人。

    森崎占据角落座位,单手拿着冰咖啡,心不在焉眺望路上的年轻人。

    感觉和他差不多年纪的少年少女最多。

    而且一半是情侣,另外一半超过九成是结伴同行,和他一样的独行侠不到一成的一半(不过以心情来说,比起独行侠更像单兵)。

    逐渐被疏离感侵蚀的森崎继续观察人类,忽然间,一名女孩映入他的眼帘。

    和他一样是独自一人。不,既然是女性就罕见数倍。

    高领无袖上衣、及膝百褶裙和赤脚凉鞋的穿著,是称不上花俏或朴素的中庸风格。

    但她的容貌无法形容为「平凡」。

    十人中有八人,如果是男性就有九人会评定她是「美少女」或「美女」。

    绑成一条辫子从左肩垂到前方的头发,解开的话是及腰的长度。眼角微微上扬的大眼睛,以及毫无累赘的柔韧动作,令人联想到大型猫科动物。而且不是虎或狮子,而是豹。

    脸蛋明显是东方气息,肤色却白得如同白种人。与其说是豹,感觉或许更像是雪豹(不过实际上,雪豹的毛色比起白色更偏灰色)。

    年纪看起来比森崎大两三岁。

    她的容貌确实抢眼,但是在「抢眼」这一点,有许多少女的外型比她更花俏。森崎注意到她是因为外表,盯着她看的原因却是外在以外的要素。

    (她是……魔法师吧?)

    她没有戴着最普及的手镯造型CAD。

    看她提着包包,或许随身带着手机造型的CAD,不过没开机就无法从外部确认。

    外表没有任何要素能断定她是魔法师,但森崎直觉认为这名女性是魔法界的人。

    她没有察觉森崎的视线,或者是察觉却不在意,从森崎所坐的咖啡厅前面经过。

    森崎以目光追着她的背影,并且察觉有别的视线同样在追踪她。

    不是企图搭讪。

    帮忙家业——担任护卫后援工作习得的「直觉」响起警报声。

    某些视线隐藏着更加恶质的「恶意」缠着她。

    森崎以桌上的终端机结账,装作若无其事地起身离席。

    森崎跟踪这名女孩,并不是基于深刻的考虑。森崎的资历没有深到会有「职业病」的程度,但这三个字是最接近的形容方式。若要提出比较露骨的指摘,她是美(少)女的事实,也对森崎的行动造成影响。

    这名少女(或许比这个称呼成熟点)不晓得要办什么事,离开公园区域走向仓库街。

    维持距离慎重跟在后方的森崎,察觉行人逐渐变少。即使这个方向和公园或游乐设施不同,行人减少的速度也快到无法以偶然解释。

    森崎认为某种不自然——正如字面所述「不属于自然」的力量正在作用。

    森崎不熟悉古式魔法,但他认为道术或阴阳术领域,应该能以某种技术对潜意识产生作用,让人们无法接近特定场所。

    换句话说,这是魔法师干的好事。自从森崎注意到这名少女,她就没有使用魔法的征兆。因此森崎判断是她以外的某人使用魔法驱离外人。

    那么,驱离外人耳目的动机为何?

    总不会是想示爱却不好意思。不可能是这种理由。

    可能是绑架、抢劫,或是——性侵。

    森崎判断终究不可能会在光天化日之下暗杀,但总之肯定不是好事。

    下一个问题在于对方到底有多少人。魔法范围扩展到这么广,不会只有一两个人。既然不晓得对方的实力,正面较劲是一种愚昧的做法。那么就得等待对方采取行动,在同一时间从侧面奇袭,暂时瘫痪「敌人」之后趁隙带她离开。

    ——森崎决定采取这个方针。

    然而事态急转直下,超乎森崎的预料。

    森崎认为这些歹徒——他自己断定这些人是歹徒——会等到少女进入四下无人的仓库区,才展开行动。

    即使行人再少,大马路依然有街道监视器。所以森崎确定少女走向(第二代)彩虹大桥时,认为歹徒落得事与愿违的下场。

    但在路上完全没有车辆与行人的瞬间,至今缠着少女的视线成为人影包围了她。

    「你……你们到底是谁?」

    少女朝着默默接近的男性们大喊。

    她的反应堪称刚强。即使是男生,要是处于这种状况,被不知名的恐惧吓得缩起身体无法自由出声,也不是什么奇怪的事。

    但从少女并未察觉周围没有其他人影这点来看,她也受到了歹徒魔法的影响。

    森崎确认少女没陷入恐慌——若她处于恐慌状态,就非得更改计划——在行道树后面架起CAD。从暗处偷袭不属于森崎家的擅长招式,但是客观来说,在护卫业务总是负责后援的森崎,比起「迅发」更擅长「侧击」。

    歹徒一共有六个人。

    必须一鼓作气解决,以免危害到少女的安全。

    森崎的太阳穴滑下冷汗。

    呼吸不知何时变得又浅又急促。森崎硬是调整呼吸,从行道树后面冲出去。

    在冲向少女的途中,扣下扳机两次。

    看到对方将手伸进怀里时往前扑,在半空中再扣扳机。

    在路面翻身时再扣一次,起身途中再扣一次。

    基于「随员」这份工作的性质(即使是副业依然算工作),森崎家开发出能一击瘫痪对手,却不会留下严重伤害的魔法。

    朝后方加速,再朝前方加速抵消力道,瞬间切换的两工序加速魔法,撼动了五名男性的内脏——尤其是脑部,使他们接连瘫软倒地。

    然而森崎瞄准第六人时,心脏强烈跳动。

    视线前方是消音器——是枪口。

    不是CAD。

    是真枪——自动手枪。

    森崎预估可能遭受魔法反击,却没料到会出现真枪。

    对方使用魔法清场,因此他认定对方会以魔法攻击。

    他预先准备好防御魔法的措施,却没准备防御子弹。

    来不及使用魔法阻止子弹或是驱动自己。

    森崎朝双脚使力,试着逃离射线。

    然而他对肌肉下令跳跃之前,安装消音器之后特有的轻微枪声已经响起。

    枪口没对准森崎。

    少女从侧边抓住了对方握枪的手。

    森崎扣下了CAD的扳机。

    第六人瘫软倒地,少女则像是被拖着一起坐在路面。

    「站得起来吗?」

    森崎跑到少女面前,不等响应就握住她的手。

    「最好早点离开这里。总之往车站方向走吧。这些家伙似乎也不希望见光。」

    少女果然个性刚强。明明刚遭受袭击,却没有哭泣或变得歇斯底里。点头响应森崎之后,就抓着他的手起身。

    「往这里。」

    「谢谢。」

    森崎就这么牵着少女跑向车站。

    穿着高跟凉鞋应该没办法随心所欲奔跑,但少女并不是被森崎拉着跑,而是并肩前进(森崎当然也有放慢速度)。

    她没有放手。

    小手的柔软触感,激发森崎心中(俗称的)骑士道精神。

    ◇◇◇

    抵达车站之后,森崎提议离开有明,但少女摇头回应。

    「我和别人约在这里见面。」

    「那就传电子邮件讲一声……」

    「基于某些隐情,我没办法主动联络对方。」

    少女扬起视线,露出有些困惑的笑容。

    这张蛊惑人心的笑脸,使得森崎压抑不住内心的动摇。

    「真的感谢你救了我。」

    少女假装没发现他脸红。

    森崎欣赏她这种不同于同学的贴心。

    男性对年轻美女抱持的义务感——之类的情感——在森崎心中更加高涨。

    所以少女接下来这番话违反他的期待,令他难以接受。

    「不过,到这里就可以了。改天……改天我想找个方式回礼。要是你方便的话,可以告诉我联络方式吗?」

    此时少女露出「糟糕」的表情。森崎以为发生状况而绷紧身体,却在下一瞬间看见少女露出害羞的笑容,使得另一种紧张穿梭全身。

    「啊,抱歉。我是铃•理查生。就读加州的大学,现在正在旅行。叫我铃就好。」

    「我是森崎骏。」

    森崎感谢自己报出姓名响应的声音没有高八度,但他也不知道是在对谁感谢。

    「用不着回礼。毕竟你刚才也在危急时救了我。不提这个……」

    森崎以使命感为动力,切换意识甩掉浮躁的心情(话虽这么说,不过这份使命感本身,讲好听一点是来自浪漫的动机)。在敌方保有人数优势的状况,在遇袭地点附近逗留是下策。原本不该像这样悠闲交谈。

    「我不认为事情那样就会结束。对于遇袭的理由,你心里有底吗?」

    既然无法做出「逃走」这个最佳选择,森崎就想搜集情报拟定迎击计划。例如敌方的身分、己方大约多久会到。避免干涉隐私也是随员须知之一,但若是护卫必要情报就另当别论。

    「对不起,不便透露。」

    而且,即使无法得到充足情报,也不构成无法完成护卫任务的理由。

    「这样啊……我明白了。我不会过问铃小姐的隐情。相对的,可以让我担任铃小姐的护卫,直到迎接你的人抵达吗?」

    森崎的要求使得铃睁大眼睛。

    「……为什么?」

    「这个国家有句俗话说:『十年修得同船渡』。」

    「这种俗话我也听过。」

    铃的语气听起来不太高兴。

    「这样啊,抱歉……」

    森崎尴尬地道歉。但他也不能只是畏缩。

    「我偶然目击铃小姐差点被绑架的现场,这肯定是一种缘分。」

    其实森崎也不知道为何要坚持到这种程度。铃的意思很清楚。即使没有明确出言拒绝,却不希望森崎继续和她有所瓜葛——不想波及到森崎,这一点显而易见。即使如此,森崎也不想在这时候打退堂鼓。

    到头来,所谓的「绑架」是森崎的主观认定。或许铃是离家出走的千金小姐,那群男性是被家长委托要来带她回家。假设真的是「绑架」,说不定铃牵涉到重大犯罪,刚才那群人则是敌对组织。那群人也可能是来把逃走的组织成员带回去。但是无论如何,敢在光天化日之下,没有鸣枪示警就直接对人开枪的家伙绝非善类。森崎做出这样的判断——或者应该说擅自断定。

    「……你刚才就明白这样很危险吧?你不像是无法区分现实与游戏的人。」

    铃有些傻眼的眼神,也不足以熄灭森崎的热忱。对方是恶徒,觊觎的对象是没有武器的娇弱女性。那么,森崎该站在哪一边就显而易见——至少在他心中是如此。

    「铃小姐比我危险。这个国家的警察很优秀,这不是谎言也没有夸大,但犯罪率并不是零。尤其是处理魔法犯罪的魔法师警官,处于慢性缺乏的状态。」

    「这种事每个国家都一样。」

    铃露出恶作剧的笑容消遣,但森崎没被迷惑。

    「所以我认为铃小姐需要随员。」

    「……你要成为我的随员?」

    森崎以正经八百的表情,点头响应她调侃般的询问。

    「别看我这样,我有两年的随员资历。」

    「……你应该是高中生吧?」

    「我是魔法大学附设高中一年级学生。不过家里经营随员派遣业。」

    「噢……你姓森崎,所以是那个森崎家的人吧?」

    至今没有认真听森崎说话,有一半当成耳边风的铃,终于像是认同般点头响应。同时,这也意味着铃所处的社会阶级很熟悉随员这项职业。

    「但我手头没钱啊。」

    「我不是在谈工作,我只是不想视而不见罢了。」

    「真绅士。」

    铃轻声一笑,森崎难为情地移开目光。

    「——我明白了。既然你这么担心,那就拜托你啰。」

    「——请交给我。」

    铃一改刚才的表情笔直凝视森崎,于是他深感光荣地点头回应。

    「那么事不宜迟,我现在就有个要求,可以吗?」

    「什么要求?」

    随员不是管家,但为了顺利进行护卫任务,和护卫对象建立良好关系也很重要。只要不是过度强人所难,而且不会影响到护卫任务,就必须答应护卫对象的要求。这是不分东西方——「东侧」或许不同——随员的基本守则。森崎不晓得到底会接到什么样的要求,抱持轻微的紧张感等待。铃嫣然一笑之后这么说:

    「直接叫我铃。要是下次再叫我『铃小姐』,那就立刻说再见喔。」

    ◇◇◇

    「……所以铃不是魔法师?」

    「嗯,我不晓得骏为什么这样误会……」

    铃露出困惑的笑容。相较于努力想卸下心防交谈,语气却依然生硬的森崎,铃已经毫不拘束以「骏」称呼森崎,完全把他当朋友。

    是年长者的从容吗?

    森崎如此心想,偷看铃的脸。

    他觉得铃是美女。

    一般来说,一个人的容貌在远眺时会加成,不过以她的状况,即使是近看也一样——不,近看反而更有魅力。这应该是因为她表情丰富,完全不会露出相同的面容——森崎从贫乏的经验得出这种答案。

    「啊,不过,说不定是因为这个?」

    铃说着,从胸口拉出项链给森崎看。

    扣子解开的上衣胸口,柔软的隆起若隐若现。看到这一幕的森崎心跳加速,增加的血流理应也反应在脸色,但铃一副完全没发现的样子。

    「那是?」

    「魔法道具。」

    「啊?」

    「魔法道具。戴在身上就不会受人注目。这是之前基于各种原因导致掳人案件横行的时期制造,为了避免被坏人盯上的护身符……是真品喔。」

    现代魔法是基于古式魔法的研究系统化而成。称为魔法道具的物品之中,真的能发挥魔法效果的「真品」并不少,森崎知道这方面的知识。

    然而,只能算是饰品的赝品,在市面流通的数量是真品的几十倍,同时也是事实。森崎这种专攻现代魔法的年轻魔法师,对于「魔法道具」这种东西,总是抱持可疑的印象。

    但现在,森崎没有质疑铃的这番话。

    她的笑容赶走森崎心中提高警觉的猜忌想法。

    浮现在森崎脑中的是另一个疑问。

    「不是魔法师,却带着魔法道具?」

    森崎以正经的表情询问,铃随即露出有些慌张的表情。

    「唔……嗯,这是朋友送我用来『赶走跟踪狂』的东西。」

    「跟踪狂啊……你以前也遇过这种事?」

    「呃……嗯,算是吧。」

    「难道刚才那些家伙也……不,我说过不问这件事,抱歉。」

    铃看到森崎安分地不再过问,暗自松了口气。

    「……不过,这东西似乎对那些家伙不管用。」

    森崎的注意力已经转移到刚才的袭击者。

    他正经八百的个性救了铃。

    「……对骏也不管用。魔法师果然比较特别?」

    这个问题的角度,和森崎营造的对话方向不同。

    如果是一如往常的他,应该会挺胸点头响应这个问题。

    他认为自己很特别。魔法师的身分令他引以为傲,而且他自负在同年代之中是特别优秀的魔法师。即使九校战以事与愿违的结果收场,但要是对方没有卑鄙犯规,用不着找那个只会耍小手段的奇术师协助,应该也能得到那种程度的成绩。

    但是不知为何,现在的森崎无法点头响应铃这番话。

    「……我觉得没有差太多,毕竟魔法是人类的技能。铃的魔法道具,是让人们能使用魔法力量的物品。基于这个意义,和魔法师的术式没有两样。」

    「嗯……这么说来也对。魔法师也和我们一样是人类。」

    铃没有察觉,这番话是把「魔法师」与「非魔法师」认知为不同人种才会说的意见。

    幸好森崎也没察觉这一点。

    森崎坚持主张要避开人少的地方,最后他们决定在铃等待的人主动联络前,在车站前面的餐厅消磨时间。开口说话的都是铃,森崎几乎只有附和,但两人都没有感到无聊。

    正如森崎的判断,后来就没有看到可疑人影。但他在偶然的机会感觉到,四周笼罩着某种从远方窥视这里的气息。

    此时铃的表情忽然因为紧张而紧绷。她在以视线询问的森崎面前取出情报终端装置。看来是收到约见对象的电子邮件了。

    不过,等待的对象传来通知时,铃不是放心而是紧张,这应该怎么解释才对?森崎对此感到相当地纳闷。

    难道说,约见的对象正是铃的「敌人」吗?森崎很希望铃至少能在这方面对他进行说明——或该说是坦白。

    「彩虹大桥正下方。」

    铃维持僵硬的表情这么说。

    「会派船到那里接我。」

    「……走吧。」

    对方所说的彩虹大桥正下方,应该是桥墩旁边设置的广场。那里从非假日就是游客络绎不绝的地方。森崎催促铃起身,并且朝桌面终端装置伸出手。

    然而铃以些微差距,先把卡片放在终端装置上头了。

    「明明是高中生,居然想帮年长女性买单,你也太·嚣·张·啰。」

    铃以食指戳森崎额头,使他脸颊泛红。

    铃原本紧绷的脸,浮现从容的笑容。

    走大马路过去较快,但森崎刻意选择蜿蜒的公园步道。他认为刚才那种让行人与车辆无法接近的术式,若是在人们大多驻足的公园里,效果应该比人们大多在行走的大马路来得差。

    并没有意识到想延长和铃共度的时间。

    至少表面上的意识没有这么想。

    森崎也请她把那条项链收进包包。依现况,分散他人注意力的术式会造成反效果。

    这在逻辑上是正确的思考。然而——很遗憾,也招致出乎预料的麻烦事。

    现在,森崎与铃面前有一道人墙。

    所有人都是和铃年纪相近的少年。

    人墙紧密得像是连职业足球选手的自由球也挡得下来。

    不过很可惜,包括服装或长相等各种层面,距离运动员的爽朗气息还差得远。说穿了,他们看来不务正业。

    即使有细部差异,大致上都是类似的打扮。裸身穿上亮皮背心,在双手手腕与手肘上下套着金属环,是场中最多人使用的外型搭配。

    令人联想到蜥蜴鳞片的背心,表面材质是大约三年前引发「小众」流行的类金属皮层。和以往的防弹防刃纤维相比,这种合成树脂夸称在防护与吸震功能有着飞跃性的提升。但因为透气度太差,别说是在夏季户外,即使在冬季开暖气的室内也会令人汗流浃背,是一种缺陷品。将前方拉链完全打开的少年占多数,看来即使是无袖背心依然会热。而且这样当然完全无法抵抗来自正面的突刺或枪击,换句话说只是华而不实的时尚造型。

    手腕上的金属套环,是运用EMS——肌肉电流刺激装置的肌力增幅器。使用EMS的训练机器,是从一九六〇年代就存在的早期科技,不过在现代,已经以回馈电流刺激肌电流的方式,成功提升肌肉收缩速度。这种套环原本是用来复健的医疗器材,却因为能够轻松强化拳头威力,在不成材的街头格斗家之间相当盛行。

    其中有好几名少年戴着贴合双眼的AR护目镜。固定护目镜的金属带贴满影像感应装置,看来应该加装了光学侦搜程序。这种应用程序会在物体接近到指定距离之内时,以附带箭头的讯息通知,但不是外行人能用得顺手的东西。所以应该也是当成时尚造型。

    这种重视外型的武斗派(?)风格,是自称「战士联盟」的无赖少年集团的特征。在停下脚步的两人面前,这群少年就只是不停奸笑着。

    不发一语。

    森崎搂着铃的肩膀,要沿着原路往回走。

    好几个人吹起下流的口哨。

    人墙以出乎预料有条不紊的动作,化为包围两人的圆形栅栏。

    「——我们有急事,请让我们过去。」

    「哎呀,别讲这种话,和我们一起玩吧。」

    「是啊是啊,比起那个小少爷,我们知道更多好玩的事喔。」

    铃试图和平解决,但少年们随着碍耳的肉麻声音,将围困两人的圈子缩小。

    「我们真的有急事——」

    「没有用,这些家伙打从一开始就不想听我们说话。」

    森崎制止了依然试着说服的铃。

    「喔~喔~真敢说啊。」

    「但我们确实不想聊天就是了。」

    周围响起低俗的笑声。

    「小少爷,这样就能长话短说啰。」

    「帮她带路的工作就交给我们,你可以走了。应该说快滚!」

    大概是这个集团的领袖吧,刚才位于人墙后方——如今位于两人正前方——的少年,语气一下子从和善改为恐吓。他比森崎高一个头,身上的T恤像是从肩头扯断了袖子,而袖口展现出来的双臂上,粗壮的肌肉缓缓起伏。从手背延伸到手肘与肩膀的几何学银色图样,和肌力增幅器一样是用来增加肌肉收缩速度的东西(不过效果令人质疑)。结实的腰与粗壮的大腿,很明显不是外行人的体格。

    森崎面对他形容为凶恶也不为过的眼神,浮现浅浅的嘲笑。

    「有什么好笑的……」

    「没事,恕我失礼。」

    少年压低音调更加咄咄逼人。森崎则是依然挂着嘲笑表情,只有遣词用字变得客气。

    「如果是涩谷或池袋就算了,没想到会在有明遇到各位这种濒临绝种的生物。」

    「……你这家伙真风趣啊。」

    「虚张声势一轮之后,应该满意了吧?我们真的有急事,可以让路吗?」

    「……看来你想吃点苦头。」

    少年将重心移到趾尖,森崎见状也稍微将右肩往后收。

    前开的背心微微晃动。

    「崇哥,这家伙是魔法师!」

    大概是这个动作,使得从隐藏枪套探头的CAD握柄见光了吧。森崎右手边的少年大声地发出了警告。

    围着两人的少年们稍微后退。除了一个例外,他们全都胆怯了起来。

    「怕什么怕!」

    唯一的例外——叫作「崇」的领袖少年激励同伴。

    「我知道喔,魔法师。」

    他扭曲嘴角,装模作样地俯视森崎。看他不像虚张声势,或许可以称赞一声了不起。

    「你们的魔法被当成和手枪同级吧?对赤手空拳的人使用魔法,会被抓去关吧?」

    森崎默默回看少年。

    少年盛气凌人地继续说下去。

    「不能使用魔法的魔法师,充其量只是个木头人罢了。这种破绽百出的虚张声势会管用?呀哈哈哈!」

    少年发出愚蠢的笑声,森崎以残酷无情的笑容仰望他。

    「濒临绝种的家伙,要试试看吗?」

    「……你说什么?」

    「我是说,你要不要试试看我们魔法师,是不是不使用魔法就只是个木头人。这个虚有其表的家伙。」

    「哈……喂,你们别出手啊。」

    自称「战士联盟」的濒临绝种生物领导者,像是五官拼图的扭曲脸孔恢复为普通表情(但还是很丑),举拳开脚压低重心,侧身摆出架式。

    森崎见状也收起原本瞧不起对方的冷笑,让背包从肩膀上滑落,双手举到脸前面微微握拳,轻轻原地跳步。

    「木头人,我就陪你玩玩吧。」

    「虚有其表的家伙,我奉陪。不过,你有种就碰她一根寒毛试试看。我会让你们所有人后悔诞生在这个世界上。」

    「明明是个小少爷,嘴巴讲得真有……斗志啊!」

    这句话成为开战宣告。

    如同鞭子的上段踢袭击森崎脸部。

    将铃保护在身后的森崎,不能后退闪躲。

    他低头从回旋踢下方钻过。

    「崇」踢向上空的脚犀利往回拉,朝着森崎头顶降下。

    与其说是勾踢,更像是战斧踢。

    森崎朝着他的踢腿起身,惊险躲开这一踢。

    对方的脸色变了。

    脚着地的同时,他反手打出类似闪击拳的一拳。

    森崎以单手化解。

    前踢、中段正拳、下段踢、中段踢、后扫腿、回旋肘击……迅速的连续招式,显示这名少年绝对不是只会耍嘴皮子。招式并非有样学样而已。依照个中迹象,他恐怕接受过全套空手道系统的专门指导。

    但他的招式悉数被森崎闪躲或化解。

    「崇」显露焦虑情绪。

    他试图一招决胜负,朝森崎下巴使出大动作的长距离勾拳。

    森崎没放过这个空档。

    向前踏步,以左刺拳打向「崇」的脸。

    不,这拳的威力,是顺击的左直拳。

    若是拳头没锻炼过,这拳的力道可能会伤到自己的手,但森崎丝毫不在意,朝着失守的对方施展洗炼的右掌打。

    「崇」摇摇晃晃,一屁股坐在地上。

    身体比自己小一圈的少年两招就打倒他,令他神情愕然。

    年长的少年以「无法置信」的表情仰望,森崎朝他投以嘲笑。

    「好慢,太慢了。这种速度就算在街头打架管用,对我们实战魔法师也不管用。」

    对方少年大概听不懂森崎这番宣告的意思。

    完全依赖「魔法」这种作弊能力的魔法师,身体能力居然比接受格斗技训练的他还要好,这名少年无法把这种事当成现实接受。

    系统魔法,四大系统八大种类之一——加速魔法。

    这种魔法不只是能对目标物进行加速或减速,也可以用来加速自己。

    使用自我加速魔法的魔法倒,平常就体验着知觉极限的速度。这是无法使用魔法的人不可能体验的速度。

    真要说的话,职业赛车手在赛道感受的速度,他们在学校、在学校外的练习场、在比赛与实战随时感受着。

    业余格斗家「有点快」的招式,在他们加速的意识之中只是慢动作。

    森崎捡起背包,牵起铃的手。

    他不想继续应付这个拒绝接受现实的「濒临绝种生物」。

    何况即使没有浪费太多时间,也确实算是绕了远路。

    然而——森崎的手被铃甩掉。

    森崎愕然凝视的眼前,是铃对己身行动感到惊讶的表情。

    意识停摆,手脚冻结。

    少年们看到森崎愣着不动,并不是朝他动手,而是朝铃伸出手。

    抓住她的手,将她整个人拉过去,以刀子抵住她的脸——他们应该是预定这么做吧。然而这种狗急跳墙的行动,在他们将铃拉过去的这个阶段便受挫了。

    早已植入潜意识的行动模式,超越冰冻的意识化为反射行为,驱动森崎的身体。

    森崎以行云流水的动作,从怀里拔出CAD。

    「枪口」瞄准的时候,CAD的待命模式已经解除。

    森崎发动魔法,连零点几秒的犹豫都没有。

    少年们脑部被撼动,接连瘫倒在路面。

    有人摔到脆弱部位而流血,但森崎的「反射动作」没有停止。

    森崎恢复意识时,站在现场的只有他自己与她。

    还有另外一人。

    刚才一屁股坐着到现在,免于被剥夺意识的少年。

    少年大概是站不起来,就这么坐着后退。

    森崎以没有情感——尚未完全恢复情感的眼神看向少年。

    「可可……可恶的怪物!别过来!别过来啊!」

    少年维持瘫坐的姿势,把手伸入口袋,摸到什么就拿出来丢。

    森崎看到未打开的折叠刀飞往完全无关的方向时,再度朝铃伸出手。

    铃这次——回握了他的手。

    ◇◇◇

    两人就这么牵着手,默默跑到指定会面的搭船地点。

    中途没有遇到阻碍。成为公园的水边广场有许多情侣。他们朝着气氛不寻常的两人看一眼,就立刻漠不关心地移开目光。

    铃站在搭乘游览船的小小栈桥码头看向近海。两人相系的手自然而然分开。

    「……骏。」

    经过漫长沉默之后,铃轻声呼唤森崎。

    「铃,什么事?」

    铃看着海面没有回头。

    「魔法师……喜欢战斗吗?」

    铃没看着森崎的脸,没让森崎看见她的脸,如此询问。

    「铃?」

    「魔法师……喜欢争斗吗?喜欢伤害对方吗?喜欢危险的事情吗?喜欢展现凡人所没有的特殊能力吗?」

    铃的声音有些高八度,森崎感觉像是被她责备。

    「……你在生气?」

    「我没生气!只是火大!」

    所以代表她在生气吧?森崎在意识一隅如此思考,却没有平静到足以如此吐槽。

    转向他的铃,眼眶盈满泪水。

    「……并不会因为是魔法师就喜欢争斗。至少我不喜欢伤害别人。」

    铃的表情以及几乎夺眶而出的泪水,令森崎感到强大压力。

    「那你为什么要挑衅他?」

    「因为那不是能沟通的对象!」

    但森崎也有自己的主张。他不认为自己的行动有错。或许不是最好的方法,但森崎自认应当有把那个场面处理得很好。

    「既然这样,逃走不就好了!用不着打倒所有人,只要用魔法逃走不就好了!如果不愿意这么做也可以求救。我不认为当时只能选择战斗。」

    「这……」

    森崎说不出话来,他也十分明白铃这番话有道理。

    可是——

    「或许当时确实可以逃走。但这样的话,那些家伙可能会找更多同伴过来。不晓得刚才那些人何时还会前来找碴。我们不应该背负无谓的风险,必须在能打垮敌人时就先动手。」

    ——即使如此,他也无法让步。

    「为什么满脑子只有争斗!为什么不是朋友就是敌人!」

    「魔法师不是超人!没办法像连续剧那样,凡事都以理想的方法解决!」

    这是教导森崎随员入行基础,年龄最相近的叔叔对他的教诲。

    魔法师不是超人。

    魔法没有让凡事随心所欲的力量。

    所以,扣下扳机时不要犹豫。

    要冷静区别敌我。

    森崎家的术式,森崎骏这个人,实力没有强大到允许敌方先发攻击也能保护护卫对象。没有十师族那种压倒性的实力——

    「——我无法向敌人手下留情,我没有那么了不起。」

    「骏……」

    铃看到森崎咬紧牙关、想不开的表情,眼神的激动情绪消失了。

    她以恢复柔和的表情牵起森崎的手。

    「铃……」

    森崎任凭铃握着一只手,没有和她目光相对而径自低语。

    「你也觉得……魔法师是怪物吗?认为魔法师是使用超越人智力量的怪物吗?认为魔法师就像是机械降神(Deus ex machina)一样,可以如意实现任何愿望吗……?」

    「骏……」

    「魔法师……也是人。」

    「骏……你害怕战斗?」

    「……害怕。无论是枪械、小刀、拳头、魔法……都一样害怕。」

    「那你为什么要战斗?明明还是高中生,为什么要从事随员这种危险工作?」

    「因为……我拥有为此而生的力量……」

    「骏,我不认为因为是魔法师,因为拥有魔法之力,就非得要做危险的事情。既然害怕,别做不就好了……?因为魔法师也是人吧?」

    森崎的脸上明显出现动摇神色。

    一丝恐惧与一丝希望,交织在困惑之中。

    铃以守护般的笑容,注视这样的森崎。

    在情侣众多的这个地方,两人的行动并不特别显眼。

    但以结果来说,两人过于专注交谈了。

    察觉异状的是铃。

    「骏……是不是怪怪的?」

    「铃?」

    「感觉从刚才就没人看我们……」

    如果这句话出自森崎的同学,他只会以「自我意识过剩」来解释(除了少数例外)。但如果出自铃这样的美少女就另当别论。

    「铃,你没使用那条项链吧?」

    「啊?嗯……所以怪怪的。明明没使用那个,却有种使用时的感觉……」

    「铃,抱歉。」

    「呀啊!」

    森崎忽然把铃抱到怀里。

    同时迅速扫视四周。

    即使做出(以他的主观)如此大胆的举动,也没有任何人注意他们。

    看都不看一眼。

    森崎放开了铃,搜寻魔法气息。

    虽然无法确认,但似乎有一股含糊的气息完全包覆着他们。

    「什么?怎么回事?」

    「安静!」

    森崎放下背包,从里面取出宽手镯戴在左手腕。

    再从背包里取出空枪套,挂在右腰口袋。

    这是他放弃「低调不显眼」的应战态势。

    如同在等这个时机,各处纷纷出现全身漆黑、戴着墨镜的男性,半包围森崎与铃。简直是MIB都市传说成真的光景。

    森崎紧咬牙关。

    他明明早已知道对方会使用精神干涉系的术式才对。

    (……晚点再后悔!)

    森崎如此激励自己。

    一名黑衣男性走到两人面前。

    以墨镜隐藏的视线不是投向铃,而是森崎。

    「……我们是情报管理局的人。」

    男性随着这句话取出一个黑皮卡套。

    并且打开给森崎看。

    里面确实印着内阁府情报管理局标志,是颜色与图样会随着角度变化的特殊印刷。森崎知道这种图样变化具备催眠效果,因此确认是真品就立刻移开目光。

    男性嘴角微微浮现笑容,将证件收回怀里。

    「我们会负责护卫理查生小姐。接下来要执行公务,请回避。」

    森崎差点就点头回应,却察觉铃在后方紧抓着他的背心。

    「铃,你要跟他们走?」

    铃用力摇头响应森崎的询问。

    森崎转回视线,注视黑衣男性的眼睛——正确来说是墨镜。

    「恕我拒绝。」

    他清楚告知。

    「我说过这是公务……」

    「是护卫任务吧?既然这样,你们理当不能违反当事人意愿强制执行才是。还是说各位有逮捕令?但『内情』应该没有逮捕权就是了。」

    黑衣男性露出像是「逼不得已」的笑容,转头看向旁边。

    这是暗号。

    男性们的袖口露出枪口。

    森崎以左手搂住铃的腰,以右手操作手镯并且跃向水面。

    铃放声尖叫。

    压缩空气的发射声与短针撕裂空气的声音,被她的叫声盖过。

    麻醉枪的针从纵身而跃的两人上方穿过。

    森崎在空中发动移动魔法。

    在接近海面时停止落下,跳到旁边的码头。

    森崎在着地同时让铃蹲下,自己也放低身体,将手镯切换为待命状态。

    下一瞬间,他从怀里拔出手枪造型CAD。

    被包围时,已确认敌方人数是八人。

    其中有两名魔法师。

    从脑中抹除对方的身分。

    充满意识的只有一个念头,就是保护自己身后的少女。

    「逃走」这个选项没有浮上心头。

    对战斗的恐惧已经消失。

    也不害怕被畏惧的眼神注视。

    为了保护而打倒敌人。

    这是浮现在他意识里的唯一选项。

    森崎首先为了瘫痪魔法师的行动,接连扣了两次扳机。

    接着传来一个低沉的呻吟声。

    确认战果。一人倒地,一人挡下。

    森崎看见敌方魔法师以手指操作CAD。

    看见麻醉枪的枪口指向这里。

    森崎以彷佛变魔术一般的速度,将手枪造型的CAD收回腰间枪套,解除手镯造型泛用CAD的待命状态。

    感觉到对方的加速系魔法,开始对他的身体产生作用。

    但森崎无视于这个魔法。

    他呼叫的启动式是领域作用型的移动系魔法。

    森崎以「静止」魔法接住压缩空气发射出来的针。

    横向加速魔法袭击森崎的身体。

    他双脚离地,落向水面。

    铃探出上半身呼唤森崎。

    黑衣人集团朝她蜂拥而至。

    「枪身」探出水面。

    森崎握着外型完全仿造手枪的CAD的右手,比吸取氧气的鼻子先行上浮,瞄准人在后方伫足的魔法师。

    魔法发动。

    「敌方」魔法师被森崎出其不意的魔法夺走意识。

    接着,森崎再度将手握的特化型CAD切换为待命模式,启动泛用型CAD的功能。沉入水中操作数字键,发动加速系魔法。

    森崎以连海豚都自叹不如,不,连海豚也做不到的跳跃,让身体跳出水面。

    手腕右上左下地交叉,以这个动作将特化型瞄准敌人,同时关闭泛用型的电源。森崎将想子注入特化型CAD ,在空中扣扳机六次。

    森崎没能完全消弭坠落的力道,导致一着地就在柏油路面滚动。

    随着他身体落地,黑衣男性们也接连倒下。

    ◇◇◇

    「骏,骏!你还好吗?」

    铃跪在仰躺倒地的森崎旁边,拼命地呼唤着他。

    「我还好。」

    森崎张开眼睛点头。他维持这个姿势暂时调整呼吸,然后坐起上半身。

    「好痛!」

    然而,他在起身途中单脚跪地。

    「骏?」

    「我没事……只是稍微扭到脚。」

    他这么说的时候,额头也冒出冷汗。

    铃环视四周求救。阻断他人注意力的精神干涉魔法已经失效。许多观光客以及约会中的情侣远远看着他们两人。

    就只是远远以不舒服的目光看着。

    他们的视线集中在森崎的左手。

    象征现代魔法师的手镯造型CAD。

    铃知道众人正窃窃私语。

    没有任何人接近。

    森崎放弃起身,盘腿而坐。

    「铃,约见的船还没来?」

    「咦?啊……我想应该是那艘。」

    「这样啊……」

    小型游艇正朝这里接近。是吃水不深的河海两用快艇。

    「对不起,都是因为我……」

    森崎朝着垂下头的铃说了声「没关系」。

    「不提这个,幸好铃平安无事。能够遵守承诺让我松了口气。」

    听起来不是逞强,是打从心底满足的声音。

    「为什么……?」

    「为什么呢……」

    森崎以不成回答的回答,响应铃不成询问的询问。

    「或许正如铃所说吧。」

    不过,即使话语不足,森崎也大致明白铃想问什么。

    「我们的魔法是为了战争所开发的道具……我们魔法师把这种东西组装在内心,或许真的是喜欢战斗、是用来战斗的道具也说不定。」

    森崎的独白如同连自己都舍弃,听到这番话的铃双眼浮现泪水。

    「对不起,骏,对不起……」

    泪水立刻夺眶而出,铃低着头哽咽反复道歉。

    「铃?你为什么要道歉?你为什么要哭……?」

    森崎困惑地询问铃流泪与道歉的理由,但内心毫不慌张,冷静得连他自己都惊讶。

    「对不起。我说得那么过分,对不起……」

    「铃?」

    森崎不知所措。

    他不晓得该说什么。

    也不晓得该做什么。

    很遗憾,至今没人教他这种时候该怎么做。

    「不要说自己是道具。骏刚才不顾危险地保护我。比起看到他人困扰只会在远处袖手旁观的那些人,骏更像人类。」

    森崎将铃断断续续哽咽诉说的话语,在脑中连结起来——

    ——使得他的内心充满荣耀。

    「我……好丢脸。我刚才也和那些人一样,在内心某处觉得魔法师很恶心,是和自己不同的生物。所以……骏……对不起……」

    「真的不用在意。」

    森崎这番话中的坚定语气,比起字面意义更激励铃,使她抬起头。

    「能帮到铃我就很满足了。今天对我来说,是非常有意义的一天。」

    如同森崎完全不知道铃的隐情,铃也无从得知森崎内心的烦恼。

    森崎在微微纳闷的铃面前,展露愉快的微笑。

    「铃,船到了。」

    森崎这句话使得铃转过身去。

    如他所说,小型游艇已经靠岸。两名西装男性朝铃深深鞠躬致意。

    「铃,请过去吧。我再这样坐一下就没事。」

    「咦,可是……」

    「请过去吧。他们可能会再度来袭。」

    「……我知道了。骏,真的很谢谢你。」

    没有离别之吻。

    要说完全不期待是骗人的,但是没有这种如意的进展比较好。这段充实的「现实」将不会受损。森崎并非逞强,而是真的如此认为。

    唯一的遗憾,就是他只能坐着目送。

    铃在船上挥手,森崎就这么盘腿坐着挥手回应。

    这样实在不象样,但是森崎认为,这样或许也比较像自己的风格。

    ◇◇◇

    「美铃大人,您没事真是太好了。」

    「嗯,因为那名少年救了我。」

    在离岸的游艇上,铃以判若两人般的冰冷表情,对前来迎接的男性所说的另一个名字做出回应,并且点头示意。

    此时,一名满头银发的老绅士现身。

    「美铃大人……居然在这种时期独自来到这个国家,请认清您的立场。」

    「这是在指使我?」

    「不,属下不敢。」

    老人朝铃恭敬行礼。

    老绅士的举止无懈可击,态度却有些虚伪。

    「不过,这个国家的政府似乎要和我们斗争到底。本次他们冒犯美铃小姐,属下认为需要进行相对的报复。」

    「我不准。」

    扬起视线观察的老人如此建议,但是铃断然否决。

    「没错,日本政府这次的做法极为粗暴又无礼。但我从那名少年那里,得到足以弥补还有剩的浓厚情谊。既然你们要把完全不会使用魔法的我拱为你们的领导者,我就禁止你们对这个国家出手。如果你们不服,就让我回到加州。」

    「不,一切遵照美铃大人的吩咐。」

    森崎没有被内情逮捕。

    他们应该也不是合法采取行动。昏迷的黑衣男性们在森崎面前被同事带走。前来带走同事的内情干员,连看都不看他一眼。

    铃究竟是什么人,又为何被政府机关盯上,没人告诉森崎真相。

    铃的真正姓名是「孙美铃」。是香港国际犯罪集团「无头龙」首领「理查德•孙」的养女——首领最宠爱的情妇之女——也是幸存余党拱出来的新领导者,但森崎终究没有机会得知。
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