魔法科高中的劣等生 > 第五卷 暑假篇 友情、信赖、恋童嫌疑
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第五卷 暑假篇 友情、信赖、恋童嫌疑

    国立魔法大学附设第三高中,位于石川县金泽市郊外。依照现行更改为广域行政区的行政制度,这里应该称为「前石川县」,但包括报章媒体在内,人们还是以旧的都道府县名辨别区域。其中应该包含习惯的要素吧。「石川县」没变成「加贺藩」或「能登国」这种古名,推测同样是基于「习惯了」这个理由。

    这件事放在一旁。

    石川县金泽市郊外第三高中的资料室里,吉祥寺真红郎暂时停下写稿动作,伸了一个大大的懒腰。可能是提供脑波辅助功能的头戴装置在举手时造成妨碍,因此他取下了装置,再度大幅让身体往后仰。

    大概是维持相同姿势的时间比预料还久。关节发出清脆声响之后,随即有一股细微痛楚,使得吉祥寺蹙眉。

    他没有立刻继续执笔,而是转头看向旁边。这间可以阅览高度机密文件的数据室没有窗户,但或许是考虑到要纡解身心,小小个人房的侧面墙壁是仿真窗户的屏幕,每个房间都播放不同景色的影像。这个房间可见的「景色」是随着微风摇曳的深山竹林,吉祥寺很喜欢这影像。

    他正在撰写的,是十月底举办的论文比赛——「日本魔法协会主办?全国高中生魔法学论文竞赛」要发表的报告。吉祥寺身为高一学生,却已是世间知名的魔法研究员。本次获选为第三高中论文比赛代表成员的他,从暑假前就开始准备这场竞赛,但他自己也感觉得到,在九校战结束之后,自己更加专注于写稿。

    而且也自觉到个中原因。

    是对九校战遇见的那个人——司波达也的竞争心态。

    吉祥寺直到经历本次的九校战,未曾在魔法理论感觉输给同年代的对手,甚至几乎不记得对某人抱持竞争心态。先不提魔法的实践层面,在魔法理论领域,不只是国内,即使放眼全世界,和发现「始源码」的吉祥寺同样聪明的同年代学生也屈指可数。吉祥寺抱持这样的自负。

    而且这绝非自以为是。在魔法学的世界,现在依然每天发表新的研究成果,但是匹敌「发现始源码」的研究成果,每年顶多只有一种。吉祥寺真红郎的功绩就是如此罕见又珍贵。

    然而他的自负,在本次的九校战被打成粉碎。至少吉祥寺自己如此认为。

    理论必须伴随实践才首度具有意义。这是在魔法研究领域广受支持的观点,在这个国家尤其是当成常识或大前提而普及的概念。

    吉祥寺也认为这是理所当然。魔法理论始终是用来更加精通魔法技能的工具?纸上谈兵的理论根本不足为提。只要魔法学继续以一门学问的形式进展,或许迟早会进化为解开精神本质的纯理论体系。但现代魔法学还不到这个阶段。

    而且,在「以理论辅助实践」这个层面,那个人——第一高中一年级学生司波达也展现的技术,在吉祥寺内心刻上败北感。不是只有知识,不是只有技术,对方统合两者的运用力完全超越吉祥寺,吉祥寺切身感受到这一点。

    这令吉祥寺极度不甘心。

    对于知识与技术的自信是他的内心支柱。他光靠力量绝对赢不了「那些人」,知识与技术是他用来协助「那些人」的必备工具,在这方面绝对不能落于人后。所以吉祥寺对自己发誓要在论文比赛为九校战雪耻。他认为在这场论文比赛中胜过第一高中而夺冠,是他恢复自信的最快捷径,也是无法回避的一条路。

    所以他在九校战结束后,几乎每天窝在这间数据室,勤于撰写发表用的原稿。

    说到九校战结束之后……

    ——最近,一条的状况不太对劲——

    这样的声音,在最近偶尔(机率比「鲜少」高一点)传入吉祥寺的耳中。

    将辉的状况不对劲,吉祥寺对此没有异议。他自己也这么认为,也明白绝对不是多心。因为吉祥寺知道将辉「不对劲」的原因。

    (……就算这样,我也没办法做些什么。)

    这方面应该无法以「不值得交你这个朋友」来责备吉祥寺。因为将辉罹患的疾病,从以前就号称是「医生也治不好」或「泡温泉也没有疗效」的病。

    吉祥寺知道,一条将辉罹患的是「相思病」。

    「司波深雪」。

    这就是将辉罹患相思病的对象。

    那位一条家下任当家会为情所困,实在令人意想不到——这是因为将辉实力好、长相好、家世也好,不用特别追求就自然有女孩主动接近。绝对不是因为将辉是纯情少年或个性异常硬派,更不是性癖好方面有所偏差——但如果对象是那位少女,吉祥寺认为将辉确实有可能无法表明心意而苦于单相思。

    吉祥寺每次回想起那名少女的身影,也无法压抑心跳加速。

    她就是如此娇怜的少女。如果有人说她不是真人,是以超现代科技让青少年愿望成真的立体影像,吉祥寺甚至也会相信。明明不看照片也能在脑中清晰重现她的身影,却觉得她或许是梦境或妄想中的产物。这种想法不只电现过一两次。

    对她没有恋爱情感的吉祥寺都会这样,爱上她的将辉会软弱得不像自己也难免。

    以吉祥寺的状况,他抱持的是对方高不可攀的敬畏心情。多亏如此(应该吧)免于陷入绝望的单相思,但因为将辉有机会追求得到,所以症状更加严重。

    司波深雪是将辉单相思的对象。此外,这个姓名对吉祥寺也具备特别的意义。

    她是司波达也的妹妹。

    那个人占据吉祥寺内心的竞争意识,他的妹妹则是即将占据好友的心。

    吉祥寺的内心,比他自己想的还要五味杂陈。

    ◇◇◇

    「乔治。」

    就在太阳完全走到西方,学校即将关闭,吉祥寺正要离开校门的时候,他听到后方传来的声音而转身一看。

    「将辉。」

    即使他没有回头,光听声音也就知道是谁了。吉祥寺转身时呼唤名字的这个人,就位于转身所见的前方。

    「你要回去了吧?那就一起回去吧。」

    「好啊,只要将辉不在意。」

    吉祥寺这番话,完整的意思是「只要将辉不在意没去其他地方逛逛」。吉祥寺几乎每天都是放学就直接回宿舍。相对的,将辉大多会在回家途中绕路到各处。而且并非总是去玩乐(但大多是到处玩乐),以一条家长男身分为家业奔走的状况也不少。

    「嗯,今天没什么事……对了。乔治,久违地来我家坐坐吧。」

    「啊?忽然造访不会给你添麻烦吗?」

    吉祥寺对好友唐突的提议做出常理反应,但将辉以开朗的笑容带过。

    「以我们的交情何须见外。何况如果是乔治,家人随时都很欢迎。」

    「是吗?好的,我就叨扰一下吧。」

    将辉以纯粹的善意邀请独居的吉祥寺。而他也基于隐情,无法推辞一条家的善意。

    吉祥寺原本就不讨厌造访将辉家。既然将辉今天要直接回家,也不用担心在中途妨碍他执行任务。所以吉祥寺没有特别展现犹豫的样子,就点头响应将辉的邀请。

    ◇◇◇

    将辉家距离学校只有徒步三十分钟的路程。不是通学时间三十分钟,是走路只要三十分钟。

    但第三高中位于一条家的徒步范围单纯只是巧合。并不是因为第三高中由一条家设立,或是一条家担任理事长之类的,没有这种似乎在某处听过的隐情。何况第三高中和其他魔法科高中一样,是国立大学附设的国立高中。决定高中校区位置的是政府机关,一条家即使是十师族,表面上也只是普通百姓,没有介入政策的余地——十师族的影响力,并非用于这种案件上。

    将辉与吉祥寺并没有特别赶路,以二十五分钟解决徒步三十分钟的归途。即使白昼最长的季节已过,黄昏的天空还要一段时间才会染上紫晕。吉祥寺认为一条家的人们应该还没返家,所以一进门就听到前院有人叫他时稍微吓了一跳。

    「咦?真红郎哥,欢迎。」

    充满活力搭话的是有点尖的女高音,应该说依然留着稚气的声音。

    「小茜你好,打扰了。」

    吉祥寺露出笑容问候的对象,是将辉的大妹一条茜。她就读小学六年级,将辉除了茜还有一个小妹。吉祥寺没什么机会和现在就读小学三年级的小妹交谈,但茜从以前就很亲近他,每次吉祥寺造访一条家,茜只要在家就一定会来露脸。她还说过「将来我要成为真红郎哥的新娘」。不过这番话的认真程度就不得而知了。

    第一次听到这句话时,吉祥寺在他还不算长的人生之中,面临第三次的穷途末路。茜不愧是将辉的妹妹,有一张未来相当令人期待的工整脸蛋。她是在两年前宣称要出嫁,当时她才小学四年级。吉祥寺自己也是国中二年级,听到「结婚」也完全没有实际感觉。但吉祥寺并不讨厌茜,考虑到一条家的恩情更不能冷漠以对,所以当时的吉祥寺完全不晓得该如何应对。

    最近这一年,吉祥寺不再受到如此直接的「示爱」,但茜有机会就会提到类似的事。吉祥寺逐渐不会对此感到困惑,或许代表吉祥寺如同外护城河被填平般逐渐被攻陷。但他本人没察觉这件事就是了。

    总之,将辉应该不会准许他被人批判有恋童癖(意思是将辉不准他在妹妹还小时出手),所以无论是外护城河被填平还是内护城河被抽干,要做结论是将来的事情。

    茜似乎刚好要去上才艺课,所以吉祥寺当场道别。虽说如此,吉祥寺应该一如往常,要到用过晚餐才回得去,所以等一下还会见面。

    身为一家之主的将辉父亲——一条家当家一条刚毅还没返家。十师族候选的二十八个家系,必须维持魔法界领导者应有的私人战力,因此都会在避免太出名的范围内经营企业或投资,拥有某种程度的资产。举例来说,有些家系表面上是「地方名士」的等级,背地里却是国际大企业「股东的股东的股东……」掌握实质统治权,但一条家没有扩展事业到这种程度。一条家表面的家业是日本海的海底资源采掘公司。吉祥寺知道只要没发生异状,刚毅会在晚餐时间返家。

    另一方面,将辉的母亲是家庭主妇,但也刚好不在家。大概是外出购物吧。在这个时代,包含食品在内的日用品都能在网络商店购买,但是想看实物再购买的女性很多,尤其是主妇。在店里结账的物品并非直接提回家而是送货到府,因此总令人觉得和网络购物没有两样,但这或许是男性的想法。

    一条家是大宅邸,比一般独栋住宅的平均规模大十倍左右,却没有帮佣或侍从在家里服务。在亲戚齐聚或邀请魔法界人士来访时,是请熟识的当地旅馆与餐厅派人前来服务。需要专业技术的庭院整理工作,也是定期找园艺业者负责。同样是十师族,一条家和拥有许多帮佣的七草家或五轮家成为对比,基于「机械能做的事都由机械做」的方针,全面导入家庭自动化系统。

    今天一条家没有客人预定来访。两名男高中生走在无须在意他人眼光的无人走廊,笔直地前往将辉的卧室。

    依照传统计算单位,将辉卧室是三坪大的西式房间,对照世间的通则也不算特别大。内部依照上流阶级常用的现代建筑样式打造,床与衣柜都可收入壁面。所以即使只有三坪大,也能确保充足的空间。

    吉祥寺对好友的房间了如指掌。他从收纳床铺的反方向壁面拉出吧台式的桌子,坐在成套的椅子上头。

    将辉从卧室附设的小冰箱拿出了两杯冰凉的综合茶。一杯放在吉祥寺面前,自己拿着另一杯坐在吉祥寺正对面。

    「乔治,报告的进度怎么样?」

    「谢谢,将辉,很顺利。」

    将辉坐下如此询问,吉祥寺以低调并隐含自信的笑容如此回答。

    「将辉你呢?听说你最近相当勉强自己。」

    不同于「那个」传闻,吉祥寺从别人口中得知,将辉在九校战结束之后,一直进行相当严苛的训练。他能理解个中动机。如同吉祥寺觉得在CAD的运用与调校败给司波达也,将辉应该也对「秘碑解码」的败战懊悔到非得发誓雪耻。

    「我的话普普通通。毕竟不会立刻出现成效。」

    「也是。」

    吉祥寺努力以随口提及的方式询问,将辉回答时的声音比想象中平静,感觉不到吉祥寺所担心的不健康的执着。吉祥寺对此松了口气,以轻松的语气点头回应。

    ◇◇◇

    响起「哔」这个电子音效之后,将辉发出如同从地底涌现的呻吟。

    「乔治……我要暂停。」

    「这是最后一次了。中盘就用光暂停机会,真的没问题吗?」

    吉祥寺隔着相互背对的屏幕如此确认,将辉无力地点头。

    两人正在对战的实时战略游戏画面暂停。如同时间静止般冻结所有动作与变化的市区影像,将辉切换成从上空俯瞰,就这么盯着屏幕注视。好友在这种游戏正经思考对策,这种不服输的个性,令吉祥寺会心一笑,察觉脸颊即将放松而连忙绷紧。但其实没必要绷紧。将辉的目光停留在屏幕,明显没有余力注意其他事情。

    何况这个游戏即使「只是」游戏,也不能小看它「只是」游戏。这个战略游戏的脚本是由魔法大学军事学系战术研究室所设计,精密到只要提升运算规则,就可以直接提供给国防陆军各师团,作为如何在市区战运用魔法师的模拟训练。

    「……在那里放伏兵也太坏心了。而且还刻意不用魔法,是以绳索垂降……」

    将辉的这段牢骚或许是自言自语,但吉祥寺立刻响应。

    「将辉,不提埋伏的地点,引导对方只注意到魔法,己方却不使用魔法移动,是我们最近才看过的战术。」

    吉祥寺说话的语气和闲话家常并没有两样。然而,将辉却猛然睁大了眼睛、用力咬紧牙关,反应相当激烈。

    「是那个家伙吗……」

    「对。这是他在『秘碑译码』新人赛,对第二高中使用的战法。」

    将辉所说的「那个家伙」和吉祥寺所说的「他」是同一人,也就是第一高中一年级的司波达也。两人之间无须再度确认这种事。

    吉祥寺点头响应将辉的话语,同时打开游戏选单选择了中止。因为他知道将辉的注意力已经完全离开了游戏。

    将辉的屏幕出现「是否接受游戏中止」的选项。将辉选择「是」之后,把屏幕朝自己方向往下压,和同样阖上笔记型情报终端装置的吉祥寺重新相对。

    先开口的是吉祥寺。

    「我觉得将辉在好坏两种层面都过于王道。」

    「好刺耳。」

    将辉对吉祥寺的指摘露出苦笑摇头。

    「你听我这么说应该不是滋味,总之希望你能听我说。」

    吉祥寺以稍微紧绷的表情这么说完,将辉嘴唇的笑意消失了。

    「我自认器量没那么小。所以?」

    「也对,抱歉。」

    吉祥寺和将辉相反,舒缓紧张的情绪继续说下去。

    「走王道不是坏事。王道是铺得最平坦,能最快抵达目的地的一条路。何况以将辉的个性,要你多使用奇计是不可能的事。」

    「确实如此。」

    将辉脸上再度浮现苦笑。这次吉祥寺也没有规劝,而是一起默默露出笑容。

    「没关系,因为这才是将辉。」

    露出笑容的吉祥寺,将双眼眯得更细,某方面看起来像是眩目的表情。

    「你这是在称赞我?」

    将辉半开玩笑地回应。不晓得是没察觉还是刻意不提,抑或是做出其他解释。「放心,这姑且算是称赞。」

    「只是『姑且』啊?」

    两人像是事先说好般,同时简短笑了几声。

    「所以我觉得将辉不可能使用他那种战法,也没那个必要。」

    笑声停止之后,吉祥寺正色回到话题。

    「我认为将辉必须学习的不是使用奇计,是如何应付对方的奇计。」

    「……这不只是战略游戏的话题吧?」

    吉祥寺明确点头,响应将辉试探般的语气与眼神。

    「对,我不只是在说战略游戏的话题。接下来我要毫不客气地表达意见。」

    吉祥寺说到这里暂时停顿,像是在鼓舞自己。

    「若你只是一味埋首进行训练,明年的九校战或许也会重蹈今年比赛的覆辙。」

    经过短暂的沉默,将辉才发问确认这番话背后的含意。

    「意思是我的做法错了?」

    「我不会说毫无意义。」

    吉祥寺的回答比较委婉,却没有误解的余地。

    「锻炼肯定会提升基础实力,累积的训练会成为将辉的血肉。」

    将辉未被这番表面上的肯定冲昏头。他直觉理解到吉祥寺真正想说的是下一段话。

    「但是胜负并非只以实力决定。」

    即使做好心理准备,吉祥寺的指摘依然苦得令将辉难以入口。

    「将辉,我至今依然认为你的实力在司波达也之上。」

    「但是我输了。」

    将辉语气果断,像是再度让自己认清这个事实。

    「就是因为如此。不只是将辉,我也败给了吉田家的古式魔法师。明明我的速度明显胜过对方,不过却还是输了。而且我们整个团队也败给了第一高中。对方的实力确实高于我们的预料,但是……」

    另一方面,吉祥寺语气听起来很慎重,像是在重新确认他反复深思的结论。

    「我觉得更大的因素是,我们果然偏向于在作战层面输给对方。而且与其说是中对方的计,更像是我们自掘坟墓。」

    吉祥寺的这番话,使得将辉疑惑地歪过脑袋。

    「但我不认为乔治的作战有误……」

    将辉这番话不是在安慰吉祥寺,他真的这么认为。

    但吉祥寺摇头回应这番话。

    「不,是我作战失误。回头检讨就发现,我一定是沉迷于用计。」

    「……我听不懂你的意思。」

    「换句话说,在那场比赛『不耍计谋』大概才是正确的。不是试图控制对方依照我们的期望行动,采取一如往常的战法就好。」

    说到这里,吉祥寺暂时停顿,观察将辉的表情。看出他还无法理解,心想「真拿你没办法」于是继续说明。

    「在那场比赛,将辉没必要主动接近他。」

    内心觉得拿他没办法,却因为能像这样成为将辉的助力——得以补足将辉不及之处,使得吉祥寺感受到自己也没察觉的喜悦。

    「要是将辉贯彻原本风格,只进行长程炮击战,就不会像那样被乘虚而入。在没有掩蔽物的草原战台,没必要提防来自死角的奇袭。我恐怕是过度意识到他了。」

    将辉没有出言安慰,只有点头回应吉祥寺自我批判的话语。

    这也是吉祥寺盼望与期待的反应。

    「那场比赛的失败原因是我作战失误。但我也希望将辉反省一件事。」

    「喔,这次轮到我了?」

    将辉刻意向后仰,吉祥寺也咧嘴回以使坏的笑容。

    「即使将辉按照作战行事,若再稍微提防对方的小动作,就能回避最后的音波攻击。将辉在他进入近战距离时选择正面迎击,但如果当时先跳起来保持距离,结果就会不同。」

    「真的很刺耳……换句话说,乔治的意思是要我别贸然抢攻,学习适时后退?」

    两人夸张的肢体动作,是避免气氛过于沉重的预防措施,也得到某种程度的效果。

    「有点不同。刚才也说到,将辉不适合耍小伎俩。所以你该做的不是学习如何设局,而是学习对方设局时的应对方法。」

    「具体来说该怎么做?」

    面对吉祥寺的严厉指摘,将辉没有沮丧也没有反弹,而是积极询问处方笺。这是两人从以前维持至今的做法。

    「要暂时后退观望、直接硬碰硬击溃对方,还是争取时间和军师商量……我认为你应该锻炼这种判断局势的能力。此外,还要培养『预先察觉异状』的直觉。」

    将辉听完吉祥寺的这番提议,面有难色地开始陷入思考。既然露出这种表情,代表他自己心里应该也有底。将辉具备接纳逆耳忠言的器量,吉祥寺对此毫不质疑。

    「所以现在比起折磨身体,更应该锻炼头脑。我会帮你寻找更接近实战的战术模拟训练,而不是这种战略游戏。」

    「唔呃……」

    将辉的低声呻吟,听起来像是真的有所抗拒,使得吉祥寺不由得笑出声音。

    「真红郎哥,看你好开心的样子。你们在聊什么?」

    就在吉祥寺失笑出声的这个时候,茜随着敲门声开门进房。

    「茜……我不是一直嘱咐你吗?要等我回应才能开门。」

    将辉如此劝告妹妹。

    「既然是真红郎哥就没关系吧?如果哥哥是带女生进房,我也会有所顾虑。」

    茜毫无愧疚之意,走向将辉与吉祥寺相对而坐的桌边。

    「茜,我说啊……」

    「什么啦?哥哥不要饮料?」

    将辉沉默不语,为难的表情变成为难至极的表情。吉祥寺以(稍微)温暖的目光守护这段兄妹互动,茜在两人之间摆上两杯冰咖啡与一杯冰可可。

    将辉默默以眼神询问「怎么多了一杯」。

    茜以满脸稚嫩的表面笑容回应哥哥,坐在吉祥寺旁边的椅子上——这张椅子是茜把杯子放桌上时,吉祥寺利落从桌子下方的收纳空间拉出来的。看来这种演变在这个家里是家常便饭。

    「真红郎哥,你刚才在笑什么?哥哥又做出什么欢乐的事了吗? 」

    茜一坐下,视线就连同身体面向吉祥寺。

    「茜,你不应该对亲哥哥讲这种话吧……」

    妹妹明显想拿将辉当话题,使得他提出极为中肯的控诉……应该说抱怨。

    「我并没有『对』哥哥说话喔~我是在问真红郎哥。」

    如此傲慢的回应,使得将辉不禁哑口无言。

    茜和吉祥寺嬉闹好一阵子。可能是满足了吧,她大约五分钟后离开了房间。

    被小学女孩耍得团团转的两名男高中生,彼此露出疲惫的笑容。这大概反映出茜即使年纪还小,却依然是「女性」的事实吧。

    「……抱歉,闹成那样。」

    「啊哈哈哈哈……」

    将辉垂头丧气深切道歉,吉祥寺则是以空虚的笑声回应。

    「不,那个……这么有活力不是很好吗?」

    吉祥寺勉强挤出这句无伤大雅的安慰。

    「不过做哥哥的我,希望她能够稍微朝率直的方向具备活力。」

    然而将辉没有停止发牢骚。甚至还说出「相较之下,那个家伙的妹妹……」、「她居然是那个家伙的妹妹」、「真羡慕」、「没天理」或是「可恶,我不能原谅!」等言自语。吉祥寺心想,再不修改话题方向可能会很不妙。

    「别再激动了。我觉得小茜很好。」

    然而……

    「乔治,你……」

    吉祥寺漏讲了最重要的部分。

    「既然你觉得很好,我也不会说些不上道的话,不过……」

    「啊?」

    吉祥寺看到将辉以战栗与警戒交织而成的眼神,总算察觉自己失言。

    「如果要交往,拜托至少等她小学毕业吧。」

    「啊,慢着……」

    吉祥寺想解释不是那样。他其实是想说「我觉得小茜维持这样的个性很好」。

    「乔治,我相信你。相信你没有恋童癖。」

    但是不知为何,「不是那样」这句话哽在喉头说不出来。吉祥寺在这一瞬间心想,这句话可能会被解释为他拒绝茜,进一步被误解他抗拒和一条家来往,抗拒他和将辉现在的交情。

    与其解开误会,吉祥寺决定优先避免和将辉产生摩擦。

    吉祥寺潜意识如此判断。

    甚至没有自觉。

    「那当然吧!我没有恋童癖!」

    因为不知道原因的关系,吉祥寺也无法重新构筑说不出来的话语,只能提出大幅地违背自己本意的反驳。

    这个误解将成为巨大活断层,不晓得会在将来引发多么强烈的地震,但吉祥寺甚至没有余力思考这种事,只能承受将辉的微温视线——即使形容为大地震,终究只会是私下的风波。

    对现在的吉祥寺来说,思考这种未知将来的余力想求也求不得。最后他终于无法承受,迫不得已转移话题。

    「不提我,将辉怎么样?和她稍微有所进展了吗?」

    俗话说「后悔莫及」。悔意总是之后才涌现。吉祥寺为求转移话题说出这句话的下一瞬间,便感受到「糟了……!」的强烈悔意。

    「如果你说的她是『她』,根本称不上什么进展。」

    将辉面无表情,冰冷得与其说是扑克脸更像是戴上石面具,并且以符合这张表情的声音,做出「毫无进展」与「毫无收获」的响应。

    「……为什么?」

    吉祥寺内心出声要他「别问」。这是吉祥寺己身理性的声音。但是吉祥寺的口舌一反内心的制止,没有停止询问。

    「你没跟她联络?」

    「我没问联络方式。」

    「为什么?将辉不是和她跳过舞吗?她看起来也没有抗拒啊。」

    「我自己也觉得她不讨厌我。可是不行。」

    将辉的声音听起来像是在压抑自己,连吉祥寺也感受到喘不过气的压力。

    「所以为什么?」

    「她是那家伙的妹妹。只要没有为那场败北雪耻,我就无心向她提出交往要求。」

    吉祥寺说不出「她不会在意那种事」这种话。毕竟他认为这样轻易响应实在不负责任。即使事实上真是如此,既然在意的人是将辉,那么讲出这种话便毫无意义。

    吉祥寺无法笑说这是无聊的赌气。反倒认为没在这里有所坚持,就不是将辉的作风。

    吉祥寺毫无犹豫或算计,内心自然就涌出下一句话。

    「将辉,我会帮你。不,这不是协助。我们一起雪耻吧。」

    「嗯,拜托你了。」

    ◇◇◇

    据说将辉的父亲刚毅临时要和客户聚餐,今天会晚归。

    当然,他也取消参加家里的晚餐会。所以一条家的晚餐餐桌,是由将辉、将辉母亲美登里、茜、茜的妹妹琉璃,以及吉祥寺共五人围坐。将辉正前方是吉祥寺、旁边是琉璃,吉祥寺旁边是茜,美登里则是坐在环视四人的主位。

    餐桌上的气氛一如往常。茜热烈向吉祥寺搭话,正前方的琉璃默默动筷,将辉不时注意小妹状况并且照顾她,美登里则是笑咪咪看着孩子们的互动。

    吉祥寺久违三周在一条家和众人共进晚餐。不过中间插入为期十天(总滞留天数是两周)的九校战,所以实质上并没有间隔太久。

    「真红郎好久没来了。最近很忙吗?」

    但美登里的主观想法似乎不同。

    「是啊,你要是更常来玩该有多好。」

    茜立刻附和。吉祥寺没有笨到在这时候反驳。

    「是你想玩吧?」

    「咦,哥哥在吃醋?放心啦~我不会从哥哥那里抢走真红郎哥。」

    「笨蛋~我和乔治不是那种关系。」

    将辉否定的话语,使得吉祥寺差点发出声音,但他立刻自我克制。

    「说我笨蛋是怎样啦!哼,哥哥也只有现在能够那么从容了。因为啊,友情在爱情面前根本虚幻得可以。」

    「爱……爱情?茜,你明明是小学生,也太早熟了吧!」

    「竟敢瞧不起小学生!我才要说哥哥,升上高中居然还没交到女朋友,真不象样!」

    「茜,你说出不能说的事了……!」

    「你们两个好吵。」

    「琉璃!居然说姐姐吵,这是怎样!」

    「好了好了,将辉、茜与琉璃都冷静一点。吃饭的时候要开心吃喔。」

    吉祥寺无法介入这种毫不拘谨的对话。

    他小心避免露出羡慕的表情,同时注意脸上的恭维笑容别被看穿,以看似快乐的笑容欣赏一条家的和乐光景。

    ——不过这张旁观者的表情,只持续到茜说出接下来这句话。

    「对了,真红郎哥住我们家就好了。」

    「哎呀,茜。这主意不错。」

    吉祥寺来不及插嘴,琉璃就乘胜追击。

    「对吧!反正这个家的房间多到有剩。真红郎哥,搬出宿舍到我们家住吧?」

    「不,我不能这么受各位照顾……」

    吉祥寺这番话不是顾虑到状况的客套话,而是真心话。不,他肯定有所顾虑,却不是表面上客气,是真的顾虑。

    「真红郎,不需要这么客气啊。」

    正因为真的有所顾虑,所以美登里说出这种话,也只会令吉祥寺困扰。他不是抗拒住进一条家,这个邀请反而很吸引他,才会烦恼该如何婉拒。

    要不是将辉帮忙打圆场,吉祥寺或许会被茜与美登里说服。

    「妈……茜就算了,拜托妈不要说这种话造成乔治的困扰。这件事我们早在两年前就充分讨论过了吧?」

    是的,两年前也讨论过吉祥寺是否要住进一条家的话题。当时吉祥寺主动婉拒,选择继续住宿舍——吉祥寺千钧一发之际,在将辉的协助之下想起这件事。

    「美登里小姐,抱歉。」

    吉祥寺被反复洗脑不能对美登里使用「伯母」这个称呼,所以「美登里小姐」这个称呼自然地脱口而出。

    「要是受您更多照顾,我会过意不去。而且住在研究所宿舍,有很多方便之处。」

    后半段也不是谎言。在第一研究所旧址成立的金泽魔法理工研究所,是吉祥寺有别于第三高中所属的研究机构,也是他发现「始源码」的场所。在研究所区域内建造的宿舍,让他即使实验拖到半夜也不用落得「在走廊打地铺」的下场,是非常方便的地方。

    但这是追加补充的理由,前半段「不能受更多照顾」是吉祥寺的真心话。

    「是吗?……如果改变主意,欢迎你随时搬过来。我们完全不会觉得困扰。」

    吉祥寺在这方面的态度依然顽固,美登里见状也没有继续硬邀。茜似乎有些不满,但她只有鼓起脸颊,大概是认为坚持下去会坏了吉祥寺的心情。

    美登里与茜让步,使得吉祥寺松了一口气。对他有恩的一条家如此关心,也同时令他过意不去,但基于某些隐情,他心情上实在无法接受美登里与茜的这番好意。

    ——三年前,大亚联盟侵略冲绳,新苏联也配合步调进攻佐渡。新苏联至今依然否认和这场侵略有关,但那支部队无疑属于该国。

    侵略部队规模很小,但即使如此也足以蹂躏佐渡岛。当时住在佐渡的吉祥寺,在这场战争失去父母,成为战争孤儿。

    吉祥寺的双亲也是魔法研究员。佐渡在当时有座利用坑道遗址、为了分析想子性质而打造的实验设施。吉祥寺的父母都任职于这座设施。据说新苏联侵略部队的目的就是该处。研究设施率先遭受侵略部队奇袭,超过半数的研究员,在侵略部队与守备队交战时遭受波及而丧生。

    这是短短一天的悲剧。当天上午十点,吉祥寺得知身分不明的军队奇袭研究设施,无法和双亲取得联系,就遵照国中教职员的引导,前往学校附近的避难所避难。

    即使在避难所祈祷父母平安,也有办法做出现实、悲观的预测。从这个层面来看,当时的吉祥寺已经是个大人了。

    忘记自己被赋予名为魔法的武器,只能感到无力而发抖。从这个层面来看,当时的吉祥寺还只是个孩子。

    蜷曲在避难所忍受恐惧的吉祥寺,后来是由一条家率领的义勇军救出——

    那时候,一条家不只是将他救出绝望险境。

    吉祥寺国一就能以见习研究员身分进入魔法理工研究所,是多亏将辉的父亲刚毅的推荐。父母同时亡故、无依无靠的吉祥寺,本来只能进入恶名昭彰的魔法师孤儿收容所。他能得到居所与谋生之道,都是托一条家的福。这不是吉祥寺的主观认定,是客观的事实。

    吉祥寺进入研究所不久,就以魔法研究员身分发挥稀有异禀,创下发现「始源码」的丰功伟业,得以报恩。但吉祥寺没有忘记当时的恩情,也未曾认为已经还清恩情。

    吉祥寺在心中决定,回报一条家的恩情,就是他这一辈子的使命。

    即使只是寄宿,这样的自己要成为一条家的一分子,依然令吉祥寺感到万分惶恐。

    ◇◇◇

    吉祥寺允诺每周前来担任茜的家教一次,藉此修复了她的坏心情。这场交易是吉祥寺单方面亏损,但他毫无不满。甚至潜意识高兴自己有理由每周造访这个家一次。

    晚餐过后,吉祥寺到将辉房间取回自己的物品,目前在一条家玄关频频鞠躬。

    「感谢您的招待。」

    「别这么说,粗茶淡饭不成敬意。抱歉,我只是喜欢下厨却没厨艺。」

    「绝无此事,我很喜欢美登里小姐做的菜。」

    「哎呀,谢谢你。」

    就像这样,美登里迟迟不肯从这场恭维大战放他走。

    「妈,该回厨房了。茜与琉璃都在等吧?」

    两个妹妹正在进行饭后清理工作。其实洗碗盘之类的工作,一般大众认为可以交给家庭自动化机器人就好,但美登里认为「连这种事都做不到,会丢脸到不能嫁人」。基于这个方针,煮饭、洗衣与打扫工作是由两个女儿每天轮值负责。

    「哎呀,也对。那么真红郎,有空再来玩喔。」

    「好的。毕竟我也和小茜约好了。」

    两名姐妹无法到玄关送行,吉祥寺在饭厅(应该形容为「餐厅」比较合适)进行返家问候时,茜反复提醒关于家教的事。听到吉祥寺这么说的美登里,微微挂着苦笑回到室内。

    「抱歉,耽误你到这么晚。」

    「没关系,反正现在是暑假。」

    将辉略显疲态道歉,吉祥寺笑着摇了摇头。

    「反正回宿舍也只有我一个人,我玩得很开心。」

    「这样啊。感谢你这么说。」

    将辉也知道,论文比赛与研究所报告两头忙的吉祥寺,在暑假也不可能闲得下来。将辉是明知如此而邀请吉祥寺来家里。吉祥寺「玩得很开心」这句话,实际上让将辉舒坦许多。

    「周六我会再来。」

    「……茜那番话你可以不用在意。」

    「不可以那样吧?」

    好友一副和小学妹妹对垒的样子,使得吉祥寺忍不住失笑。

    「因为我不只要担任小茜的家教,还要陪将辉练习战略游戏。」

    将辉于此时噘起嘴,原因在于他回想起今天玩游戏始终被压着打。吉祥寺也是光看就明白。但他没有进一步开口逼迫将辉,而是准备直接离去。

    「乔治,我稍微想了一下。」

    不过,将辉叫住他了。

    「态度这么郑重,怎么了?」

    「不,这不是多么郑重的话题。」

    将辉如此预先声明,但表情绝不像是要开玩笑。

    「刚才的讨论简单来说,问题在于如何判断局势吧?」

    「嗯,没错。」

    「要前进、后退还是维持原状……我觉得临场判断是个人战层级的事,和战术模拟似乎不太有关系呢。」

    「也不是那样喔。在见机行事的意义上,部队战术和个人战术的本质没有两样。」

    「就算这么说,临场判断近乎反射动作,算是一种直觉吧?既然这样,若要磨练个人等级的战术眼光,果然不应该是多加练习模拟战……」

    「将辉……我们在『秘碑解码』败给第一高中的原因,在于如何在部队战术的范围进行个人战此一部分。磨练部队等级的战术眼光果然还是不可或缺。」

    「但既然是部队战术,采纳优秀军师的意见比较重要吧?」

    「也是啦……所以才有军师这个职务。」

    吉祥寺颇为犹豫地同意这个说法,使得将辉露出莫名愉快的笑容。

    「那就没问题了。因为我有乔治这位优秀的军师。」

    这是重创吉祥寺的一记暗算。

    对吉祥寺来说,将辉这句话是过于甜美的一击。

    吉祥寺得耗费庞大的精神力,才能绷紧表情避免笑开怀。

    「……将辉,就算奉承我也不行喔。因为主将肩负的职责,就是要对军师所提出的作战方案进行定夺呢。」

    将辉嘀咕「我又不是在奉承」,吉祥寺向他道别之后转过身去。

    脸部肌肉即将达到忍耐极限。

    幸好似乎没被将辉发现。

    要是被他发现,吉祥寺肯定会难为情到无法思考这种事。

    (将辉,我会成为你最优秀的军师。永远是只属于你一个人的军师。所以请你一定要成为最优秀的将领。)

    九校战至今一直在乎的那个劲敌,以及将辉心仪的那位妹妹,都从吉祥寺的脑中消失了。恩人将辉需要他,这个事实令他满心喜悦。
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