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第五卷 暑假篇 Memories of the Summer

    【八月三十一日(1)】

    公元二〇九五年八月三十一日,是魔法科高中学生的最后一天暑假。理工或文科高中大部分都已经进入新学期,艺术或体育高中的暑假大多持续到九月中,所以魔法科高中学生的暑假算是平均长度。顺带一提,八月三日至八月十二日是进行九校战的日子,但代表队成员没有「延长暑假」这种专属特典。

    即使进入二十一世纪,长假依然有课业(作业)相伴,所以学生们在暑假最后一天含泪——也可能真的落泪——奋战未完成的试题,或是面对只有标题之空白文书档的样子,是在日本全国都观测得到的风情画。但并非所有学生都如此不认真(?),这也是事实。和就读国立魔法大学附设第一高中一年级的这对兄妹一样,悠闲在家里度过暑假最后一天的少年少女,也绝对不是少数派——不过兄妹俩一大早就享用茶点、快乐闲聊的优雅(?)度日方式或许算罕见。

    「深雪,完成了。」

    「谢谢哥哥,抱歉劳烦您做这种无聊的事情……」

    「只是制作碎冰,花不了多少工夫。」

    达也将冰锥放在餐桌,忍不住对妹妹的夸张话语微微一笑。

    深雪跟着露出文雅笑容。她手上是耐热玻璃制成的咖啡壶,漆黑液体在壶内摇晃。

    深雪以魔法制作透明冰块(从容器底部往上冻结以免遗留气泡),达也不使用魔法,而是以冰锥敲成碎冰(要是以达也的魔法粉碎,会成为雪花冰),然后注入泡得较浓的咖啡。

    饭厅洋溢着馥郁的香气。

    为了避免香气继续消散,深雪以冷空气薄膜盖住有着圆弧轮廓的大杯子,将两人份的冰咖啡放在托盘端起来。

    达也对她无意中展现的高阶技术眯细双眼。

    察觉到哥哥视线的深雪露出害羞笑容,轻盈转过身去。

    达也与深雪在面对小庭院的一楼房间——原本当成客房,如今连床铺也收掉,完全成为空房——摆上桌子,将窗户与窗框完全打开,心情上当成置身于度假地,在露台享受咖啡时光。

    虽然这么说,其实深雪勤快地来回服务达也,甚至无暇把椅子坐热,但她自己乐在其中,旁人对这种事说三道四只是不解风情。

    可能是后来总算心满意足了,深雪脱下低调附带荷叶边的白色围裙,不是隔着圆桌和达也相对而坐,而是坐在他身旁。

    围裙底下是一件肩带较宽,雪白手臂一览无遗的薄连身裙。达也对这件清凉圆点花纹的夏季洋装有印象。

    「您发现了?」

    深雪敏锐地解读达也的视线,在他开口之前就腼腆询问。

    「当然,很适合你。」

    达也毫无开玩笑成分的称赞,使得深雪稍微脸红。

    「真是的,哥哥只会这么说。」

    「因为我真的这么认为。我一开始就说了吧?何况我不会送你不适合的东西。」

    达也以若无其事的表情(对照世间常识是如此)说出用在妹妹身上不太搭的热情话语,深雪脸颊因而正式羞红。

    「呃,那个……谢谢称赞。」

    羞涩却开心的深雪扬起视线窥视。承受这对视线的达也,唤醒了当天的记忆。记得买这件衣服给她时,她也是这样的表情。

    【八月十四日(1)】

    九校战结束两天后的八月十四日,达也与深雪来到市中心的购物大楼。两人都是高中生,而且现在是暑假,要购物应该不用刻意挑周日到市中心,但他们这么做当然有原因。达也从明天十五号到十八号,要出席FLT开发第三课的飞行演算装置商品化会议。下周二至周四预定参加独立魔装大队的野外演习暨军事会议。既然这两周都只有周末有空,达也认为不应该拖太久。

    说到究竟什么事不应该拖太久,其实是达也想买深雪喜欢的东西给她,作为她在「幻境摘星」夺冠的奖赏。不是「礼物」而是「奖赏」令深雪有点闹别扭,但无论以什么名目赠礼,她看起来都很高兴。像现在也是愉快地走在达也身旁。但深雪不是单纯因为收到礼物而高兴,是因为收到达也的礼物而高兴。现在的达也还无法理解这种细微却深远的差异。

    深雪今天身上的服装,是袖子半透明的深色上衣、长到脚踝的白色系裙子与凉鞋,再戴上宽边草帽。这是私人外出行程,穿得清凉一点也无妨,但深雪一如往常,只要「不是在家里」就会穿得很保守。

    另一方面,达也上半身穿T恤,加披一件宽松衬衫代替外套,下半身是弹性合成纤维长裤。

    裤子看起来很贴身,却是很透气的夏季布料,即使确实包覆到脚踝也没有表面上看起来那么热。

    不过他除了脖子以上与手腕以下都包得紧紧的,这一点和深雪大同小异。

    女性喜欢购物的个性至今依然没变,是堪称常识的倾向。尤其是年轻女孩,即使二十一世纪已进入最后十年,她们依然喜欢购物。至于女孩的购物模式大致可以分为三种:

    第一种是把重点该买的东西先买好。

    第二种是把重点该买的东西留到最后再买。

    第三种应该是最常见的,就是即使有重点该买的东西,却频频分心到处闲逛。

    深雪属于第一种模式。昨天达也询问「想要什么礼物」的时候,深雪稍微思考就回答「夏用连身裙」。或许是因为她在乘车往返九校战时,看到真由美的夏季洋装造型而受到刺激吧。至少达也抵达目的地就如此认为。因为深雪带达也前来的购物大楼内部服饰店,正集中展示这一类的连身裙。这些衣服的设计风格,和深雪现在身上衣服的方向性差很多,但是达也看着身穿清凉夏季洋装的假人模特儿,认为妹妹偶尔挑战一下也无妨。

    另一方面,深雪同样看着达也注视的这件衣服,露出有些畏缩的表情。不,严格来说,他们看的东西并不相同。深雪看的是假人模特儿身上夏季洋装的价格卷标。

    「深雪,不用客气,你也知道我收入有多少。」

    即使叫作「价格卷标」,但是和一百年前不同,现在是以AR技术的虚拟卷标显示售价。如果要确认售价,必须执行所有人当然会带的情报终端机的AR应用程序,所以深雪在看夏季洋装的哪里,都瞒不过达也的目光。

    达也同样已经执行AR应用程序看过虚拟卷标。标价没有出乎他的预料。

    这里是深雪中意的店。

    不可能贩卖便宜货。

    何况,达也对深雪说的这番话绝对不是逞强。虽说价码偏高,终究不过只是适合年轻人的服饰店。不会达到高级时装店那种天价。达也是托拉斯•西尔弗之一,这种金额可说是完全不会令他感到负担。

    暗示财力的行为,依照对象不同可能会招致反感,但深雪似乎因而下定决心。或许是认为客气的话反而对哥哥失礼吧。她脸上的表情抛开了犹豫,开始欣赏假人模特儿与立体衣架所展示的各种连身裙。

    不是使用3D影像,而是展示实物,光是如此就可以知道这里是高级店铺。如今不只是以低价为卖点的量贩店,中阶服饰店也是以3D影像展示商品为主流。试穿也几乎都是只提供合成影像。至于无法确认布料质感的问题,则是以「接受退货」解决。不过这间店可以试穿样品,是现今少见的店铺。

    深雪大致在店里逛一圈之后,找来店员指着三件连身裙。店员满脸笑容点头回应她的试穿要求。看来不像是单纯的商业笑容,达也认为店员或许隐藏着想利用深雪当代言人的企图。

    这种想利用深雪的心态并不少见,而且也不是能答应的事情。即使是限定区域播送的广告,达也同样不会让深雪担任模特儿。应该说,不想让深雪暴露在不特定多数人的好色视线之中,才是达也的真心话。

    但这间店不愧是属于(比较)高级的服饰店,店员没有冒昧到忽然提议这种事。这名女性店员维持笑容进入仓储室,立刻拿试穿用的样品过来。虽说是样品,但每次收回去都会自动清洗杀菌,所以接过来的时候无须迟疑。深雪就这样在拿样品前来的店员带领之下前往试衣间。

    达也决定坐在店里长椅等候。反正有事店员会来找他,即使不是如此,只要深雪有状况,达也会立刻知道。达也就这样开启最常用来打发时间的书籍网站。但他没能阅读行动终端装置显示的字符串。因为他打开网站没多久,刚才那名店员就站在斜前方,眼神像是在观察他的脸色。

    「什么事?」

    其实达也可以等待对方主动搭话,不过越是接受待客礼仪训练的店员,越难对明显在等人的顾客(正确来说是陪客)搭话。如此心想的达也决定主动开口。

    「想和客人商量一件事……」

    「要换个地方谈吗?」

    达也觉得应该是得保密的话题,不过他似乎想得太夸张了。

    「不,请您拨点时间就好。」

    达也轻轻点头允诺之后,店员脸上隐藏的紧张消失了。

    「方便的话,您女伴购买的衣服……」

    「还没决定要买就是了。」

    达也冷漠打断这番有些心急的话语,使得店员慌张点头。

    「这是当然!假设两位购买本店服装的话……」

    「但如果妹妹喜欢,我当然会买。」

    「谢谢您!」

    达也并不是故意要恶整店员。他自认是进行理所当然的对答,却感觉店员反应过度。或许他可以对店员讲得委婉一点,但如今这种事不成问题。

    「所以,请问有什么事?」

    离题的元凶是达也,但他若无其事地催促店员进入正题。

    「啊,是的。」

    这名店员的脸上丝毫没有露出难色,大概是服饰店员工教育的成果。但也可能只是完全被达也捉弄就是了。

    「如果两位中意本店的商品,方便在结账之后直接穿在身上吗?」

    回到正题,店员的「商量」乍听之下很奇妙。不,这项委托本身并不奇怪。这里贩卖的是成衣,而且是不太需要修改的夏季无袖连身裙。以这种拥有仓储室的店铺来说,客人结账之后直接穿在身上离开,应该不是稀奇的事情。奇妙的是「店员主动要求」这么做。

    「意思是要她穿着贵店的衣服到处逛?」

    但达也没有询问理由,因为他立刻明白店员……不,应该说这间服饰店的意图。他们想让深雪成为这间店的活广告。

    「是的。相对的,价格上会给个方便。」

    看来店员也知道达也察觉店家这边的目的,立刻主动提供折扣。看来这名女店员不同于年轻的外表,很会做生意。

    打折的提议并不会很吸引达也。但是达也基于其他理由,对店员的委托感兴趣。

    「真的只有这样吧?禁止摄影喔。」

    「那当然,绝对不会侵害两位的隐私权。」

    「方便拿店里没展示的衣服给我们看吗?」

    「乐意之至。」

    达也觉得这样还不错。

    和店员的「商量」告一段落时,另一名店员来到达也面前,原因是深雪找他。达也丝毫没露出抗拒表情就轻盈起身。毕竟这是预料中的事,即使不是如此,他也没有抗拒的理由。

    「哥哥,您觉得如何……?」

    试衣间的门开着。深雪以看得见背部的等身大三面镜(为了防止偷拍,这种地方并没有装监视器)为背景腼腆询问。她身穿以淡灰色为基调的无袖连衣裙。

    「高雅的设计很适合你,不过应该可以稍微华美一点。」

    过膝裙的简单设计,和深雪的高雅美貌非常搭配,但达也觉得有点保守过头。

    「这样吗……?那么,请稍等一下。」

    深雪鞠躬致意之后关上了门。里头隐约响起衣服摩擦声。接下来的片刻沉默,可能是在整理衣摆与头发。

    「久等了。这件如何?」

    这次深雪的表情与其说腼腆,应该说是明显害羞,没有正对达也的目光就征询意见。达也认为这件衣服和她平常的外出服完全是两种倾向,她才会更加不好意思。

    这次深雪身穿细肩带格纹连身裙。颈子到香肩完全裸露在外。裙子也很短,距离膝盖五公分以上,青涩之中带着令人晕眩的艳丽。

    「嗯,好看。有种移不开目光的感觉。」

    「没那回事……」

    达也率直的感想令深雪脸红,这部分可以理解。但比深雪年长许多的店员都满脸通红,不晓得是因为深雪的艳丽,还是达也过于正直的感想。

    「还有一件吧?不喜欢那件吗?」

    「不……那么,哥哥愿意也帮我看那一件吗?」

    再度进行更衣程序。

    这次所穿的夏季洋装,清凉程度大约在前两件中间。不过明显收腰的设计,使得轮廓强调出胸部与腰部线条。

    「那个……怎么样呢?」

    即使没有第二件连身裙清凉,这件却更加强调性感气息。深雪应该是穿上之后发现这一点,才会害羞到这种程度。

    如果胸部或腰部曲线不够明显,穿上这种设计就不好看,但是出乎意料适合深雪。达也每周调校CAD都会看到妹妹只穿内衣裤的样子,所以应该很清楚她的身体顺利发育中。不过像这样加上客观(?)标准审视,就知道她比想象中更加成熟。酝酿出不同于刚才的细肩带连身裙,恐怕是这个年纪特有的不协调魅力。

    「伤脑筋,连我都快失去理性了。」

    「………………」

    达也的露骨称赞,使得深雪脸蛋变得更红,默默关上试衣间。

    后来深雪也继续试穿(应该说进行以试穿为名目的服装秀)。达也每次都直言称赞妹妹,像是不晓得「羞耻」两个字怎么写,使得深雪每次都(连同哥哥的份)感到难为情。即使如此,她依然顺从达也的要求继续试穿。这肯定是因为被哥哥称赞令她很开心,甚至不在意造成脸部血管或心脏的负担。

    深雪没有当模特儿的经验。即使拥有连世界顶级模特儿都会落荒而逃的美貌,也没有专业模特儿的技能。没有学到快速换装的本领。

    这段话的意思简单来说,就是她既然试穿这么多次,自然花费了不少时间。试衣间关上时当然看不见内部状况,但深雪对达也展露身上衣着时,从店里的商品展示区也看得到她。深雪偶尔会走出试衣间,依照达也的要求轻盈转圈或摆出上相姿势,使得试衣间周围形成一道人墙。

    众人当然不是露骨地伫足围成一道人墙观看。如果变成这种状况,达也不会视而不见,而且店员会在他展开行动之前郑重请客人离开。所以并不是静止的人墙,是不时看向这里的年轻人远远围成一圈。而且他们缓缓走动,假装在欣赏假人模特儿,却无论如何都无法移开目光。

    这里所说的年轻人并非都是年轻男性。虽然也包括男性,女性人数却明显比较多。毕竟这里是女装店,男性如果没有异性相伴难免不敢进入。实际上,店里的男性客人是三比一的少数派,大多是被年轻女性带来的大学生或年轻上班族,恐怕只有达也是男高中生吧。不过几乎没人看出他其实是高中生。

    单独的女性客人,或是只以女性组成的团体客人,都是以赞赏又羡慕的眼神看向深雪,然后立刻移开目光。等到试衣间响起关门声就放松肩膀力气,试衣间响起开门声时,再度像是着迷般以隐藏畏惧的表情偷看深雪。

    基于这一点,由男性带来——或者是带男性随行——的女性客人,精神状态或许比较正常。她们朝着身旁像是灵魂出窍入迷看着深雪的男友(是哪种类型的男友就不能一概而论)进行踩脚、肘击侧腹或指甲抓背的刑罚。另一方面,她们也羡慕看着毫不害羞也毫不犹豫地夸奖深雪的达也,朝身旁男性投以责备的眼神,让「男友」莫名慌张。简单来说,她们是藉由向身旁的男性乱发脾气,得以恢复情绪平衡。

    达也当然不用说,深雪也察觉到周围偷看两人的视线。但达也会区分有害与无害的视线,

    将无害的视线排除在知觉之外。而且不用特别意识,就能在脑中自动进行这种程序。至于深雪则是能自然地无视于周围投向她的视线——以她的状况,要是没达到这个境界,甚至无法在街上走动——所以这种小事不会成为中止购物的理由。

    达也每次都只会说称赞的话语,却不是每次说的都一样。独占哥哥视线的深雪,尽情享受着近乎酩酊的幸福感,但没有漏听哥哥语意的细微差异。在试穿洋装超过二十件时,深雪拿起保留在试衣间的小圆点连身裙。这是一件可以形容为无袖连身裙或小可爱连身裙,长度没过膝的夏季洋装。肩带加上滚边蕾丝变得比较宽,胸口与裙襬也以满满蕾丝装饰。虽然颇为清凉却给人优雅的印象,象牙色布料上头点缀的七彩小圆点,也呈现和年龄相符的可爱气息。

    「哥哥,我想选这件连身裙……」

    「我也觉得这件最合适。非常可爱。」

    深雪选择这件洋装的原因,在于哥哥最称赞这一件。不过再度听到达也说「可爱」,使得深雪的决心坚定到没有一丝迷惘介入的余地。

    「那么……可以请您买这件给我吗?」

    深雪如今不会再说任何有所顾虑的话语。相对的,她尽力展露娇怜的笑容——在深雪的心情上,这是最适合接受哥哥赠礼的表情——央求达也。

    「没问题。」

    另一方面,达也心情上并没有被强求——被勉强要求的感觉。达也或许平常就认为,金钱最有意义的用途,就是用来买妹妹喜欢的东西给她。达也自己是否有意识到就另当别论。

    深雪娇怜的「央求」,使得看到这一幕的男性们意识冻结。

    达也自然展现的大度量,使得女性们发出羡慕的叹息。

    「那么,我要这件连身裙,还有二号与十七号洋装。这件就直接让她穿回家,可以请你们把我妹原本的衣服和其他商品一起寄回去吗?」

    「我明白了。请随时再度光临,我们恭候两位的到来。」

    意外遇到贵客的店员,满心欢喜地点头回应。

    【八月三十一日(2)】

    「话说回来,没想到哥哥愿意买三件送我。价格明明不便宜……」

    深雪大概也回想起当时的事。她开心露出甜美的笑容,只有语气带点调皮色彩,像是调侃般对达也这么说。

    「其实我只要这一件就好。哥哥,这就是所谓的『通包』?」

    「我可不是白白让你换装二十一次。毕竟难得的暑假时光,我却没什么时间陪你买东西。难道我做了无谓的事?」

    「绝对不是那样!」

    深雪只是一时调皮,讲得像是在责备哥哥「浪费钱」一样。不过,达也正面反击,使她立刻举白旗投降。

    「那个……我很开心。」

    形式上像是被达也驳倒,但深雪一点都不抗拒。不但如此,腼腆抬头看向哥哥的深雪,和达也之间的距离,反而比刚才更加接近。

    「毕竟机会难得……其实我还想陪你好好挑件浴衣,或是夏季小饰品之类的东西。」

    达也露出满足笑容,注视深雪害羞得恰到好处的表情,却忽然表情一沉苦闷低语。

    「……那不是哥哥的责任。」

    深雪将手掌按在达也放在桌上的手背,轻声温柔回应。

    【八月十四日(2)】

    即使挑衣服花了不少时间,依然还是上午时分。难得和达也单独外出的深雪,无法想象「现在就回家」这种糟蹋大好时光的行径。

    幸好达也同样不是居家型。何况达也今天为了服务家人(服务妹妹)而空出行程。所以两人没有产生争执,自然而然决定就这样逛到傍晚。

    两人现在所在的地方,是适合年轻女性的时尚大楼。不只是服饰店,贩卖鞋子、帽子、饰品配件、季节浴衣或泳装等商品的店铺,从一楼栉比鳞次直到十四楼。餐厅也都是适合年轻女性的简餐或甜点店。洋溢的气氛对男性来说有点高门坎,但如果和女性成对前来就是两回事。即使对方是妹妹,旁人光看也看不出来。

    实际上,如果没有听到两人的对话,应该没有任何人看出他们是兄妹。不,即使竖耳聆听,要是没听到深雪说出「哥哥」这两个字,肯定也无从得知。

    深雪挽着达也的手臂开心依偎的样子,怎么看都是向男友撒娇的少女。旁人顶多只会酸溜溜在内心咒骂「一点都不登对」。不过会这么做的应该只有少年,而且后来会背起「居然色眯眯地勾引别的女人」这种黑锅(?),接受同行少女的惩罚——总之,这算是一种既定法则。

    如同前文所述,大楼内部尽是适合女性的店铺。只要没有特殊目的——大部分是为了买礼物取悦女友,或是取悦想追的女性——就不是男性感兴趣的地方。如果是经常思考「这种事」的年轻男性,先不提是否快乐,或许能在这里度过有意义的时间,但至少达也不是这种人。

    不过达也完全没有露出厌烦的表情,陪同深雪仔细逛遍各展示橱窗。深雪看着屏幕有时眼神闪亮有时不满蹙眉的样子,令达也眼神浮现笑意。无论这份情感是先天还是后天,是他人植入或是自己培育,对于达也来说,只要有深雪,地点是市区还是山上应该都没有两样。

    这是达也唯一真正能表达的欲望。只要深雪陪伴在身旁,其他条件再怎么样都无妨——知道达也隐情的人都能认同这件事。达也与深雪之中,真正依赖对方的或许是达也。

    但是拿这件事询问当事人,应该会得到异口同声说「(请)不要多管闲事」的回应。或许会遭受到比妨碍恋情更严重的处罚。

    这种严厉的应对,不只是用在毫不客气的询问者。

    也适用于不长眼的闯入者。

    想早点吃午餐而进入意大利面餐厅的兄妹,朝站在桌旁的年轻男性投以不悦的眼神。

    达也与深雪会进入这间店完全是偶然,或者是随兴所致。

    他们两人外出用餐时,几乎不会挑这种装潢毫无遮蔽的店。大致都是选择有包厢或是隔间的店,不然就会受到注目没办法用餐。众人的目光焦点当然是深雪。

    今天基于地点特性,顾客几乎都是女性,就算是男性也有女性相伴,应该不会发生太过分的事情。总之,他们就是抱持这种天真的想法。

    然而,在深雪继达也进入店里的下一秒,喧嚣声忽然静止。甚至就连店员——这种气氛轻松的店,服务生难得不是女性,是男性——都屏息伫立在原地。连达也都没预料到众人回以如此敏感的反应。他以为在这种贩卖时尚的地方,顾客应该对深雪的美貌具有抵抗力,但是实际上正因为这里贩卖时尚,所以很少有机会看到深雪这样的自然美。

    服务生是在达也即将转身时回过神来。正确顺序是他察觉达也准备转身因而慌张,并以此为契机而回神。难以断定服务生是否拥有职业意识,但他确实成功留下两名客人。

    即使挑剔到最后,前往其他餐厅也一定会遭受相同待遇。达也就这样安分跟着带位的服务生走。至于深雪,她平常就惯于受到注目,所以不成问题。何况只要达也在身旁,其他问题对深雪来说都是小事。

    双人座的位子不是固定式沙发(至少看起来如此),是木制椅子。达也制止服务生拉椅子,自行绕到深雪身后。深雪腼腆转身简单致意之后,坐在达也所拉的椅子上。达也坐在她的正对面,朝服务生看了一眼。服务生有些慌张地递出菜单。达也大方接过就示意要他离开。

    达也的举止充满不符合年龄的威严,受到草率对待的店员也没有感到不悦。顾客们朝向深雪的视线,在短短一瞬间投向达也。移动视线的几乎都是女性客人,她们心中的突兀感这时转换为认同感。至今她们认为「男伴配不上她」,默默批判「看男人的眼光好差」,弥补心中对深雪的败北感,如今则是改为「两人很登对」的印象,完全接受败北的事实。

    抛弃竞争心态之后,嫉妒的视线转变为赞美。即使是成对情侣,反倒是男方更加感受到近似嫉妒的质疑与焦虑。几乎没有「男友」完全理解自己的「女友」视线代表的意义,但他们在潜意识——在内心近似本能的部分理解到,夺走他们现任(或未来)女友目光的,不是那名如梦似幻的美丽少女,而是相对而坐的少女与少年组成的比翼佳偶。

    达也在周围偷看的视线之中点完两人份餐点时,新的角色登上舞台。

    是个首屈一指的美女。

    她的年纪大约二十岁前后,兼具刚从少女时期毕业的青春活力,以及如同香气扑鼻的玫瑰花束的奢华艳丽。

    无论何时何地,这份美貌都不禁吸引他人目光。

    拥有此等美貌的她,展现出充分理解这一点的做作举止。这种摆架子的动作非常到家,不会引起旁观者的反感。她应该是受到他人眼光磨练,意识到周围视线而自我磨练至今,是一名令人感受到这种历练的美女。

    一名应该比较年长的青年,如同随侍女帝的侍从跟在她身后,这名女性或许是艺人——是女星。在公元二〇九五年的现在,「偶像」宝座几乎都被写实的3DCG取代,但「演员」依然是真人担任的工作。这名女性散发的气质,即使有人介绍她是一线女星也不突兀。

    她为什么会来这种气氛轻松的餐厅,众人只能臆测。或许可能只是心血来潮,或是探勘外景地点之类的。不过,唯一能断言的,就是她进入这种尽是「普通人」光顾的餐厅,店里的视线肯定会集中在她身上。

    她自己就是如此预料。并非基于面子或自尊心,是依照己身经验所累积升华而成的法则而预料。已经成为第二本能的演技展现她的魅力,以便接受任何角度的景仰。

    然而,她的预测落空了。正如「任何规则都会有例外」的黄金准则,她的经验法则在这时也碰上了意外。

    前来接待她的店员,脸上浮现惊艳与赞赏的表情,却是比想象中来得沉稳的反应。依照她的经验,平凡服务生面对她的美貌鲜少能保持冷静。店里坐得八成满的「普通客人」们,被入口附近的小小骚动激发好奇心而转头看过来。看到她美貌的人,无论男女皆同样露出惊讶的表情,却立刻失去赞叹的心情,将视线移回店里或靠墙座位。

    正如外表所示,她是女星。出道至今五年,已经建立了稳固的演艺地位。迟钝的人无法在艺能界生存。CG技术逐年进步,美丽容貌逐渐不再是绝对优势。她不只是以美貌,更是以超乎常人的敏锐感性与超龄的高明演技得到明星宝座。

    不过,即使感性没有特别敏锐,只要拥有一般的感受性,应该就能得到相同结论。她知道店里似乎有个比她更受注目的人,并且对此感到不是滋味,甚至堪称不悦。究竟是怎样的人物能吸引众人目光害她被冷落,她在意得无以复加。

    但是身为明星的自尊,不容许她和普通人一样暗自确认(也就是「偷瞄」)。在服务生带位的时候,她刻意不看其他客人。

    然而不晓得是故意还是巧合,她被带到的座位,就在众人视线冷落她而集中自座位附近——斜后方。她坐下时假装不经意看向那张餐桌。坐在那里的是一对年轻情侣。面对这里的少年不难看,却不是很受女性青睐的类型。至少不像是会吸引店里目光的外表。这么一来,掳走「普通客人」目光的,应该是背对这里的少女。

    ——她的这段思考几乎来自逞强。既然她还能逞强,代表她确实不「平凡」。其实她微微窥见侧脸的瞬间就已经理解,而且光从背影也能被迫理解,这名少女很「特别」。

    这是前所未有的感觉。以话语形容就是「绝望的嫉妒」。她不认为自己是天之骄子。她自负能够争取到现在的地位,并非是单凭天生比较漂亮的外表,是因为她严守生活习惯而更加提升外在,研究如何让举止更加美丽,加上不遗余力学习演技而得。

    但这名少女不一样。不知道是受到上帝宠爱还是和恶魔进行交易,无论如何,这名少女不平凡。不是努力就能达到的次元。

    她感到相当没道理。「无须付出心血」就独占旁人目光,令她觉得自己至今的努力遭受愚弄。她内心涌出一股冲动,想证明光靠天生丽质无法取得明星宝座。

    她向坐在正前方的青年招手示意,朝着从桌面探出上半身的青年耳际低语。

    青年将脸凑到正前方招手的美女面前,内心却思考着另一名女性。

    不,或许应该更正为另一名「少女」。

    坐在斜后方座位,美得前所未见的少女,「这东西」占据他的意识。

    对青年来说,美女是商品,是玩具,是配件。他是知名演艺经纪公司的第三代社长,旗下有好几名当红女星,至今将几十名没走红的女星(种子)占为己有。他认为这是理所当然,丝毫没有罪恶感。眼前这个女人也一样。虽然现在是走路有风的明星,以前却只有脸蛋可取,毫无演技可言。青年认为她能拥有现在的地位,都是因为自己从她刚出道就照顾至今,稍微捞点好处是自己付出劳力之后所应得的报酬。更何况,不只是自己,对方也因而得到好处,所以青年认为自己理应受到感谢。

    青年带她来到这种平民餐厅,是因为想拿她炫耀,看看平民们羡慕的表情。配件没拿来展示就没有意义。青年自觉这是低俗的嗜好,但也认为演艺经纪公司原本就是低俗的行业。他不知道前人们在娱乐界的战乱时代——严冬时代吃过多少苦。对他而言,经纪公司社长的宝座,只不过是他轻松满足剎那虚荣心的手段。

    今天以外景场勘为名义所带来的这名女性,是青年目前最中意的配件。她的收入并非公司第一,外表却是「他的女人之中」第一首选。如今她勉强挤进一线女星的行列,无法和没没无闻时一样随意带出去闲晃,但相对的,青年觉得自己的优越感更是得到满足。在他人眼中,女星才是主角,青年只不过是附属品,但是考虑到青年的地位与年龄,他没办法让自己如此客观。

    在青年的观念里,她是一级工匠切割琢磨而成的大钻石。演艺经纪公司的工作是取得原石,交给旗下工匠来切割琢磨。完成的宝石就是名为女星的商品。她确实是在自己手边精雕细琢的成品,不过即使是其他公司工匠加工的成品,只要开价够大方,就不是无法收购的商品。

    相对的,那名少女并不是用钱买得到的东西。青年第一眼看到她的瞬间就如此认为。如果面前的女性是时价数千万圆的大钻石,那名少女就是无价的「非洲之星」。青年感受到如此大的差距。幸好和少女在一起的,是只有态度有点傲慢的普通孩子。青年热切希望少女立刻加入自己的收藏行列。但今天他和公司女星同行。如果是旗下其他人就算了,这是颇能赚钱的商品,不能坏了她的心情——青年剩下的理性还足以盘算这种事。

    所以眼前女性提议邀请那名少女参与新作电影的演出,刚好顺了青年的意。青年假装稍做思考,始终维持一副「配合女星任性要求」的样子离席。

    达也感觉到,从刚才就有蕴含可爱(温暖又幼稚的意思)敌意的视线投向这里。他判断不会危害到深雪而不予理会,却也不是令他感到愉快的视线。刚想到这里,视线源头——斜前方(对深雪来说是斜后方)座位的青年就起身,不知为何走到他们兄妹的桌边。

    达也与深雪朝着站在桌旁的青年投以不悦的眼神。只是不时偷看就算了,素昧平生的人近距离毫不客气地注视,两人当然会感到不愉快。

    「抱歉,打扰两位。」

    青年连说话方式都不客气。用字遣词姑且维持在正常范围,语气却相当装熟。

    达也不想对这名青年做出善意回应。

    深雪双眼蕴藏冷淡目光,极为自然地转头不看青年。

    青年面对两人如此明显抗拒的样子也丝毫未有退缩之意。他挂着恭维的笑容,从名片盒取出名片递给深雪。

    「这是我的名片。」

    不是内藏芯片型,是只以纸张印制的传统名片。上头也没有印上微型认证,是真的只有文字讯息,古典又廉价的卡片。深雪不得已接过名片,看一眼就递给达也。

    名片上的姓氏和公司名称相同,姓氏前面的头衔是社长。公司名称后半是「经纪公司」。达也推测应该是演艺经纪公司。

    「小姐对电影有没有兴趣?」

    深雪没看着青年。

    「有个角色很适合你。」

    深雪的态度就像「冷漠」这两个字的范本,但青年不屈不挠。

    「小姐,能请教芳名吗?」

    青年社长如此说着,稍微屈身把脸凑向深雪。完全无视于深雪身上明显抗拒的气息。达也见状有点佩服,这种迟钝与精神上的强韧,应该是业务员必备又正确的资质吧。

    但达也当然同时感到远胜于佩服的不悦。

    深雪终于将移开的眼神投向青年社长。

    但是不表示她把态度放得柔和。

    深雪双眼蕴含冰冷的光芒,这是批判对方失礼的严厉眼神。

    青年社长瞬间露出了怯懦的表情,却立刻露出像是装出来……不,完全就是装出来的恭维笑容,做出朝深雪伸手的失礼举动。

    这个行为的背后,大概是演艺经纪人的志气在产生作用。把美女、美少女当成「商品」处理的经纪公司社长,却被圈外人的美貌震慑,使得他自尊受创。

    即使如此,这种行为也过于急躁。年纪轻轻就位居高位的人,面对立场较低的人,经常无法控制自己的情绪。看来这名青年同样拥有这种坏习惯。

    不晓得是想握手还是摸脸。

    无论如何,达也不可能容许他如此乱来。

    青年伸向深雪的手,被不知何时起身的达也抓住。

    「你这是——!」

    青年任性妄为的抗议声在中途变成惨叫,而且惨叫声立刻消失。未知的剧痛使得他连声音都叫不出来了。

    「请回吧。」

    达也这句话大概没传入青年的意识。扭起青年手臂的达也,手指陷入青年手腕的某个点。这是中医的一种穴道,随着力道与角度的不同,按压将会造成剧痛。青年就是受困于这种意识几乎遭到漂白的痛楚。

    达也松手之后,青年蹒跚退后两三步跌坐在地上。俯视青年的达也面无表情,连一丝嘲笑都没有,令青年背脊窜出了一股足以忘记剧痛的恐惧。如果遭受嘲笑,还可以用自尊当燃料点燃怒火。即使只是如同仙女棒渺小又短暂的嘲笑火苗也行。然而这双毫无感情,只告知「你很碍事」的视线,甚至不准青年有所反感。

    青年紧绷着脸,没有从达也身上移开视线——无法移开视线——一边后退一边摇晃起身。这名青年还算是颇有胆量,即使实际承受剧痛又遭受毫不犹豫使用暴力的眼光注视,至少也没有吓到软脚。如果是个性懦弱的人,在这种状况失禁也不奇怪。

    但青年陪同的女性似乎不这么认为。忽然响起椅脚和地板粗鲁摩擦的声音,转头一看,那名美女傲然挺胸,以高跟凉鞋踩出清脆的声音快步走出餐厅。对青年看都不看一眼。

    店员至此总算有所动作。两名服务生贴心地避免发出吵杂的脚步声而快步走来。不是走向达也,而是青年。

    服务生以郑重的态度,使用青年才听得到的音量低语。青年听完立刻涨红脸,但他似乎留着某种程度的理性,回话时没有大呼小叫,旁人只听得到「你以为我是谁」或是「没得商量」这种音量较大的字句,但达也不想硬是聆听对话内容。服务生没有采取强制动作,却左右包夹青年施加精神压力请他离开。达也确认这一点就回到自己座位。

    如同等候达也坐下,一名身穿白色厨师服,年约四十岁左右的男性来到桌旁。这名男性先自我介绍是店长兼主厨当开场白,接着朝达也与深雪深深低头致歉。

    「非常抱歉,害两位留下不好的回忆。」

    「不,我们才为贵店添麻烦了。抱歉闹出那样的风波。」

    虽说达也才不过十六岁,却经常和成年人打交道。只要对方确实遵守礼仪,他再怎么样也能够以常理应对。

    达也稳重的举止,使得店长眼神稍微柔和,大概是觉得这名客人少年老成吧。

    「绝非如此。闹出风波的是另外两位,客人您只是被缠上罢了。」

    即使已经二十一世纪末,「闹事双方都有错」的恶习依然在社会根深柢固,不过这位店长似乎不喜欢这种坏习性,毕竟这样只会让责任归属不了了之。

    「感谢店长愿意这么说。」

    达也很欣赏这种是非分明的态度。他不必刻意注重表面工夫,自然地行礼致意。

    「我们店员反应慢半拍,才会造成刚才的状况。不介意的话,请两位继续享受本店料理。而且当然是由本店招待。」

    店长说完之后,不等达也反驳就回到厨房。

    和店内气氛轻松的装潢风格无关,料理的味道极为令人满意。继前菜端上桌的汤品与主餐义大利面,得以窥见店长固执又率直的个性,都是不耍小伎俩正面对决的美味。于是达也与深雪都尽情大快朵颐。

    最后上桌的甜点尤其令深雪着迷。这是一块四号尺寸(直径十二公分)的薄层冰淇淋蛋糕。将配料压抑在点缀程度的这道甜品,散发着浓郁的香草气息,也是不耍小伎俩的正统美食。不会太硬也不会太软,在口中绵密融化的冰凉口感,令人觉得用在更高级的餐厅也不是问题。

    而且,让深雪开心的不只是味道与口感。在年轻服务生中比较年长,应该是领班阶级的年轻人,端来的蛋糕是一份,汤匙有两根,没有分食盘。汤匙的握柄长得不太自然,感觉不适合当成自用的餐具。

    服务生把餐盘与汤匙摆在餐桌中央,以像是演戏的沉稳声音向两人低语:

    「出色的男性服务可爱的女性,可爱的女性服务出色的男性。希望能为登对的两人献上一段甜蜜的时光。」

    这恐怕是这种地方才有,写在剧本里的台词。

    不过,深雪似乎当真接受了。她羞红着脸颊,非常开心地露出了微笑,以汤匙挖起冰淇淋伸到达也嘴边。

    ——像这样以近乎羞耻游戏的甜点结束这一餐的达也,拿起正如店长允诺免费的账单,不是以电子钱包结账,而是将预付货币卡连同账单塞给服务生,快步离开餐厅。

    达也以出乎意料的爽快(但包含些许难为情)心情用完午餐,但世间没有光明到让刚才的事件就此结束。走到美食街通往购物区的下行电扶梯时,眼前的光景令达也蹙眉。深雪也因为厌恶感而蹙眉,把身体半藏在哥哥身后。

    刚才在餐厅搭话的演艺经纪公司青年社长站在兄妹面前。女伴不在场,恐怕是扔下青年离开了。相对的,这次他带着四名长相和体格成反比(也就是长相很差、体格很好)的随从。

    「刚才竟敢害我丢脸。」

    青年以厌恶情绪毕露的声音说着。他姑且有克制音量,但随时放声大吼也不奇怪。

    这种充满了喽啰气息的制式台词是怎么回事——达也如此心想,不过他目前并没有主动挑起战端的意思。

    「我刚才也说过,请回吧。」

    达也不想主动挑衅却说出这种话,所以也很难说他抱持和平心态。达也终究没说出「那个女人就是因为你度量这么小才跑掉」这种话,但语气毫不掩饰侮蔑之意。他即使没有主动挑衅,应该也乐于接受对方挑战。

    真是如此的话,达也这番话效果显著。

    「……想磕头道歉就趁现在啊。」

    「你要在这种地方闹事吗?」

    话说回来,对方的话语与态度相当浅显易懂,他难道想在这种人多的地方引发暴力冲突?达也反倒是担心青年的社会立场才这么说。

    「少啰唆,仿冒人类的魔法师。」

    然而对方这番粗暴的言辞,足以消除达也的顾虑与犹豫。

    达也移动身体,让深雪完全不在青年的视线范围,收起脸上表情,静静眯细双眼。

    青年露出满足的嘲笑,不晓得他如何误解达也的变化。

    「我就觉得好像在哪里看过你,是在九校什么的转播吧?还以为找到一颗大原石,原来是天大的赝品。」

    这名青年大概深信「魔法师是操作基因创造的人造人」这谣言。即使如今这种人减少很多,但依然有人坚信这种事。达也拥有这方面的知识与见闻,所以青年这番话不令他意外。

    「你说谎。」

    青年这番话,只令他感到虚假。

    「你今天第一次见到我妹。如果你看过九校战的她,即使看到的只是影像,你这种凡夫俗子也不可能敢站在我妹面前。」

    周围开始洋溢寒冷气息。不是雪或冰带来的冷气,是无瑕钢刃散发的寒气。

    「怎么回事,你有恋妹情结?」

    青年完全扭曲嘴唇,露出嘲笑的表情——不过脸色苍白,声音颤抖。

    达也没有响应青年的揶揄,甚至完全无视于青年这番话,接续自己刚才的话语。

    「大概是那些跟班告诉你的吧?」

    即使是胆小的居家犬吠叫,达也的个性也没有细腻到会在意这种事。而且即使对方是无力的居家犬,达也的个性也没有宽容到会不予过问。

    「我劝你,还是在丢人现眼之前离开比较好吧?不,还是我得改口说『在尿裤子之前离开』你才听得懂?」

    不是自己受辱,是深雪受辱。达也毫无理由息事宁人。

    达也朝青年踏出一步。青年的跟班紧张地绷紧身体,感觉不到他们有职业随员的实力,但应该有相当程度的经验。可惜终究只是在街头打架的等级。虽然服装看起来不像,不过达也推测这四人大概是帮派分子。即使「艺能经纪公司与暴力集团来往密切」的说法并非总是成立,至少也不是空穴来风。

    「你们怕什么怕!魔法师在市区不能使用魔法,他们就是这样设定的!」

    看来这名青年,将魔法师相关的都市传说不假思索地照单全收了。

    魔法师在市区不使用魔法,是因为法律限制魔法的使用,并不是受到那种精神操作或机械控制。何况法律只规定没有正当理由禁止施展魔法,要是发生意外或灾害,就会鼓励以魔法进行救难行动,若是符合正当防卫的条件也准许使用魔法。

    看来这些跟班的流氓们不像青年社长那么天真相信都市传说。他们将手放在腰后——大概是裤袋插着折叠刀——慎重观察达也的动作。

    达也走到第二步停下来,张开双手与肩同高。他不是举手投降。他轻轻挥动双手,表示自己手上没有任何东西。

    这个动作让流氓们感觉「被瞧不起了」。他们不知道CAD的形状与操作方法,但知道魔法师是以小型机器使用魔法。他们将达也的动作解释成「应付你们不需要使用魔法」的宣言。

    这是正确的解释。达也真的是以「应付你们不需要使用魔法」的意思挑衅对方。

    挑衅立刻得到效果。他们原本就是帮派低阶成员——所谓的小混混。只是因为青年社长紧急找人,帮派随便派来凑数的小人物。这种小混混几乎都容易被激怒。

    流氓们抽出折叠刀,同时攻向达也。

    现在的暴力集团,一般都会对成员进行组织战斗训练。因为在这个一般百姓组织自卫队都理所当然的时代,即使帮派是暴力专家,要是连战斗默契都没有,就难以随心取得利益。

    左右各两人,错开时间以刀子连环攻击。

    响起年轻女性的尖叫声。

    不是深雪的尖叫声。

    深雪不发一语,面不改色,甚至以从容表情看着达也的背。

    这是对哥哥身手的绝对信任。

    这份信任不可能背叛深雪。

    仅仅四招。一人一记。正确命中要害的拳击,使得帮派分子倒地。

    达也继续前进。

    达也前进一步,青年社长后退两步。

    青年至此停下脚步。他察觉撞到某人的下一瞬间,双手就从两侧被架住,并且被迫跪下。青年慌张转头一看,身穿制服的警员映入他的眼帘。

    警员是总共八人的小组。两人压制青年社长,四人将倒地的帮派分子铐上手铐,另外两人站在达也面前。

    深雪走到达也身后。警员交互看着达也与深雪,以含糊的语气说:

    「那个……我们想做个侦讯,可以请你们一起到警局一趟吗?」

    警员出乎预料的低姿态,使得达也不禁感到惊讶。他虽然是正当防卫,却在大庭广众之下施展暴力,即使被当成现行犯逮捕也不奇怪。

    仔细一看,警员左手戴着手镯造型CAD,代表这名警员是魔法师。所以他可能知道达也与深雪是魔法师而想护短。即使如此,这种略显惊恐的态度也令达也在意。

    「呃~此外……」

    和率先搭话的警员不同的另一名警员像是难以启齿,说到这里就支支吾吾。他腰间佩带手枪造型CAD。

    警员将手放到腰后,大概是要拿手铐。

    深雪扬起眉角,达也不用转身就察觉她的反应,以手势要她自重。

    警员的手伸到两人面前。不,应该说伸到深雪面前。

    他手上拿的不是警察手册,大概是私人手册。

    「……你是参加今年九校战的司波深雪对吧?我们是一高的校友……如果不介意的话……那个……请签名。」

    另一名警员递出这个时代难得一见的传统钢笔。

    深雪转头和达也相视之后,朝两名警员露出甜美的微笑。

    【八月三十一日(3)】

    「没想到会在那种地方遇见毕业校友。」

    深雪回想起那天的光景,嘻嘻地发出笑声。达也同样也露出了失笑的表情,如同取回当时忍住的笑意一样。

    「不过仔细想想,这不是多么意外的事。关东的魔法科高中只有第一高中,所以在东京担任警察的魔法师,几乎都是第一高中的校友。」

    「说得也是。无论如何,因为他们是深雪的粉丝,我们才没有在警局待太久……换句话说是托深雪的福。真的帮了大忙。」

    「不用客气,能成为哥哥的助力是最好的。」

    「但他们后来邀约喝茶聊天就很头痛。费了好大的工夫才婉拒。」

    「哎呀,哥哥,这可不是深雪的错喔。」

    两人转头相视,再度破颜而笑。

    深雪含住吸管,她的杯子因而见底。

    达也的杯子也在刚才就剩下冰块。

    达也看到妹妹嘴唇移开吸管看过来,就从椅子起身。

    「那么,银行也开了,差不多就出门吧。」

    「也对。哥哥,我要收拾杯子,方便等我一下吗?」

    「不,一起收拾吧。」

    达也说完之后不等深雪抗议,就迅速拿走她手上的托盘。动作看似粗暴,却连杯子里的冰块都没有互相撞击发出摩擦声。脸上有点不满的深雪,以隐约透露真正心情的轻盈脚步,跟着达也的脚步前往厨房。

    所谓的「去银行」并不是要提款。代替皮夹的电子货币包,以及身分审核机制进化而成的货币卡普及之后,现金的用途极为受限。虽说如此,他们也不是去办理存汇或补折。存汇与交易纪录几乎全部改为网络作业,只有特殊状况要亲自到银行办理。

    达也来银行的用意,是将网络服务必备的ID更新。并没有规定多久要更新ID一次。即使从初次设定就未曾更新,依然能毫无问题使用各种服务。毕竟使用服务时所需的是ID,而不是更新ID。更新ID是信息安全层级控制的一环,不是在线更新认证数据,而是亲自到分行办理手续,藉以更加强化信息安全度。

    达也固定每三个月更新一次ID。更新ID的间隔时间平均是半年,三个月更新属于比较高的频率。不过有些神经质的使用者每周都更新,所以相较之下也不到稀奇的程度。

    达也与深雪在冷气够强的分行里,紧密并肩等候叫号。这么做不是因为冷,他们从电车车站到这间分行的炎热路程,也像这样相互依偎。

    这么做是帮深雪挡搭讪。看来轻浮的同年代少年,大多认为深雪从一开始就不会理会,所以很少搭讪,但一旦被他们缠上,就得花费好一番工夫才能让他们打退堂鼓。所以两人上街都会刻意事先假扮为情侣。

    深雪之所以想和达也外出,与其说是想买什么东西、想去哪个地方或是想看何种表演,像这样黏着哥哥或许才是主要目的。即使位于银行等候区这种毫无乐趣可言的地方,深雪心情依然非常好,这就是证据——是没有辩解余地的恋兄情结。

    先不提这个。由于现金用途有限,现代银行保管的现金没有以前那么多。即使存放大量代替现金的货币卡,但是发卡银行可以透过系统冻结使用。而且货币卡和支票不同,不是背书交易的东西,冻结使用权只有当事人会伤脑筋。因此银行抢匪如今就像是濒临绝种的生物一样,很少有机会能遇见。

    ——本应如此。

    「还真是遇到稀奇的东西了……」

    达也他们,现在就位于濒临绝种生物的活动现场。

    四名男性一冲进分行,就高举外型粗糙的改造手枪恐吓行员与顾客。在这种炎炎夏日却戴着只露出眼睛的毛线帽,看起来很复古。而且他们身上穿的是肮脏外套,还把一个大型波士顿包放在柜台。彻底遵守传统作风到这种程度,差点令人误以为是什么娱乐表演。不过看他们拼命朝柜台行员大吼,应该是真正的银行抢匪。

    「哥哥,您意下如何?」

    深雪维持肩膀相触的姿势抬头,以一如往常的声音询问达也。

    「您不介意的话,就由我……」

    她心怀一如往常的想法,认为这种程度的事,无须劳烦达也出手。

    「不,我们没必要出手。」

    达也笑着搂住深雪肩膀,轻拍两下安抚她。

    深雪开心地依偎在达也胸口。

    这种态度明显反映他们不只是没把银行抢匪看在眼里,也不在乎其他神色不安地身体紧绷的客人。在肃杀空气之中营造温馨甜蜜气氛的两人,显眼程度当然不用说。

    为了达也的名誉(?)做个解释吧。他不是为了和妹妹调情而回答没必要出手。他的行为始终是为了安抚心急想帮忙的妹妹。抢银行在现代已是罕见的犯罪行径,但银行的保全体制并未因而松懈,只以改造手枪抢银行绝对不会成功。

    这一点在客人们面前得到证实。原本就透明的柜台隔板,伸高到天花板变得无法跨越。在隔板内侧,另一道半透明隔板从天花板下降,封锁行员前方空出来的窗口。

    放在窗口的波士顿包几乎像是要碎开似地被压烂。两块隔板升降的速度,让人觉得如果抢匪把手放在那里,即使没断也免不了严重骨折。

    一名抢匪朝隔板开枪。子弹陷入第一片隔板就停止。看来外侧的透明隔板,是以类似高黏度液体的材料制成。应该是防止跳弹造成二度伤害。达也见状佩服银行考虑得如此周到。

    银行抢匪不晓得在嘀咕咒骂什么,转身看向大厅。看着这名男性的达也,移开视线避免和他四目相对。抢匪目光投向深雪的脸,忽然被注视的深雪(这是她的感觉)慌张低头。达也依然搂着妹妹肩膀。

    从蒙面毛帽隐约窥见银行抢匪眼角上扬。大厅客人都短暂忘记紧张与恐怖的情绪,脸上浮现扫兴的表情,所以也不能断定这名抢匪特别易怒。总之达也他们肯定被银行抢匪盯上了。

    达也对于恶意视线很敏感,不然他无法担任随员。他当然知道抢匪正以憎恨的目光投向他们俩,也看出对方眼中隐含嗜虐的光芒。

    深雪同样察觉抢匪以嗜虐的视线看着她。她更用力依偎在达也胸口。这是看似对抢匪视线感到害怕的举动。抢匪也这么认为,蒙面毛帽里的嘴唇满足地扭曲。但是只隔着单薄衣物和深雪肌肤相触的达也,知道深雪身体完全没有无谓地使力。妹妹没有紧张。只有脸上表情看似畏惧,背地里只是开心和自己嬉戏,达也不用思考就明白这一点。

    达也把差点露出的苦笑,塞在如同铁面具一般的扑克脸后方。他期待自己不要演得太假,装出努力压抑不安情绪的表情,更加用力地抱住深雪。虽然并非总是如此,但他生性挺喜欢顺应局势稍微使坏。

    四名银行抢匪的目光集中在达也他们身上。蒙面毛帽遮住两端上扬的嘴唇,但只看抢匪们露出来的双眼,就知道他们笑得不怀好意。应该是达也与深雪的演技激发他们的嗜虐心吧。

    达也稍微夸张地颤抖。他心想自己演得很差,但抢匪们似乎非常满足。

    他们的注意力从大厅其他客人移开。这间银行连跳弹问题都考虑到的保全体制,不可能只以隔离大厅与柜台就结束,但他们没有多加警觉。

    抢匪们的意识集中在他们这对情侣的下一瞬间,大厅天花板只留下格状梁柱而完全消失。天花板不知何时被掉包为立体影像,一群人从梁柱上方落到抢匪身上。体格壮硕的警备员眨眼之间就逮捕抢匪们。

    达也毫不惊讶地看着这幅光景。他能够感应他人的存在,而且这项能力不会被立体影像画面阻绝。他之所以下定决心旁观,就是因为知道警备员已经在上方就定位。

    但银行职员当然不知道达也的隐情。深雪把脸埋在他胸前的举动,也是按照常识解释为「紧张的心情放松之后不禁落泪」。达也将手臂以遮住深雪脸蛋的角度抱着她,所以更令旁人如此认为。但达也其实只是配合场中气氛,遮住妹妹满是幸福而放松的笑容,避免正经完成职责的警备员或职员发现。

    达也就这么抱着深雪的头,此时银行的分行长来到面前低头致意。他询问达也的姓名之后,表示将免除一年的手续费,作为害他受惊的赔礼。达也不知道该露出什么表情,最后维持扑克脸——看在分行长眼中是紧张得绷紧的表情——接受这项提议。毕竟他确实遭遇到对一般人来说很危险的状况。

    达也告知本次前来是要更新ID,分行行长立刻叫部属将达也的顺序往前移。达也轻轻让深雪站好,深雪以长发遮住表情,就这么被推着肩膀前进。

    更新ID的手续,是在不用担心偷拍与窃听的完美密室,由机械负责办理。两人进入室内,无须在意他人耳目之后,终于忍不住相视发出笑声。

    遭遇银行抢匪的经历,也只是他们兄妹俩有点特异的日常生活一景。暑假最后一天经历的这个「案件」,肯定也会整理为「某段夏日回忆」收入两人的记忆。
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