魔法科高中的劣等生 > 第六卷 横滨骚乱篇 上 第四章
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第六卷 横滨骚乱篇 上 第四章

    今天必须将论文发表原稿与报告用数据提交给校方——虽说如此,铃音五十里与达也都没有做到最后一秒的兴趣,提交用的记录媒体在昨天就完成了。

    之所以在午休时间集合,是为了进行最后检查。不是检查内容,是在形式上逐一清点确认主要提交的要项。三人分工确认之后依照遥的建议,由铃音直接将成品交给廿乐。

    「小野老师建议不要从网络交件的原因,和昨天那件事有关?」

    五十里完成自己负责的部分时,如此轻声询问。

    「或许吧。」

    已经完成了自己的工作(也由于他是一年级,分配到的份量最少)的达也轻声回应,以免干扰到铃音。

    「想偷窥学校内部网络,从校内入侵是最简单的方法。」

    「但也不简单就是了。」

    五十里耸耸肩,回应达也的指摘。

    同一时间,伴随着喀叽一声复古的敲键声——是铃音爱用的古典机械式键盘声——铃音整个人转过身来说

    「那个人真的是本校学生?」

    完成检查工作的铃音,一边整理提交的资料,一边加入对话。

    「不,我只能说『大概是』。」

    「制服这种东西,只要有心并不是弄不到。」

    铃音听到达也与五十里的响应之后稍做思考。

    「……五十里学弟与千代田学妹,应该都有权限阅览学生名册。」

    五十里是学生会干部,花音是风纪委员长,两人都有阅览学生名册数据库的权限。真正攸关个人隐私的深入数据当然禁止阅览,但应该可以轻易检视大头照与全身照。

    「毕竟只有花音看到对方的脸……而且只有短暂看到侧脸,不足以拼凑出整体长相。就算说是女学生也有将近三百人……要是没将搜索范围缩小到某个程度,不可能查得出来。」

    五十里并不是凭空推论可能性。花音今天早上实际尝试过,并且举双手投降。

    「何况对方也可以宣称昨天只是因为我们在追才会逃走而已。即使查出是谁,顶多也只能纳入监控,而且这种做法也不是毫无问题。」

    铃音与五十里都知道达也这番话的意思。

    要是将没有做任何坏事的学生(不过对方逃走时使用闪光弹,这一点并非不能视为问题)纳入监控,他们这边有可能反而会被当成跟踪狂。

    现阶段的因应之道,只有被动地提高警觉。

    ◊◊◊

    达也回到教室一看,艾莉卡坐在他的座位。

    「啊,你今天真早。」

    她率先察觉达也,立刻起身。

    艾莉卡没有厚脸皮地占着座位,不过却在达也坐下之后立刻靠坐在他的桌角,很难说这样是相互抵消。

    「你们在聊什么?」

    不过今天正如艾莉卡所说,距离上课还有一些时间。

    达也没有立刻面对终端装置,而是改为侧坐询问美月。

    之所以选择美月询问,是因为她挂着莫名担忧的表情。

    「美月说她感觉到视线。」

    不过,回应的人是艾莉卡。

    「视线?」

    达也再度询问美月,她踌躇地点头响应。

    「从今天早上开始,我就莫名感觉到一股讨厌的视线。是一种从暗处偷窥,伺机而动的诡异视线……」

    「是跟踪狂之类?」

    「怎么可能,不会有人跟踪我。」

    总之达也举个最有可能的例子,但美月摇头表示绝非如此。

    「不是针对我,比较像是撒下一张大网等待的感觉……」

    美月说得很含糊,大概是无法好好形容自己的想法而心急。

    不过达也充分理解她的意思。

    「也就是说,对方的目标不是某个学生,而是复数学生老师或本校的某种事物?」

    「嗯,是的……但也可能是我多心了。」

    没什么自信的态度不只来自个性,也是因为没有确切的证据,所以在所难免。

    「不,我认为不是柴田同学多心。」

    走过来的干比古抱持着确信如此断言,如同弥补美月缺乏的自信。

    「今早开始,精灵在校内出现不自然的骚动,我想应该是某人派出了『式』。」

    艾莉卡刚才坐在达也的座位,所以雷欧不像平常转身而坐,而是面对前方,但他听到干比古这番话就整个转过身来。

    「你说的『式』,指的是式神或SB?」(SB:Spiritual Being的简写= =)

    干比古点头响应雷欧的问题。

    「对方使用的术式和我们的类型似乎不同,所以没能顺利逮到人,不过我肯定有某个术士在搜集情报。」

    「这种事不稀奇吧?」

    艾莉卡的主张也有道理。

    这里是高中,却有终端装置能链接到魔法大学,校内收藏许多贵重文献,许多优秀魔法师也聚集在这里任教。企图取得魔法技术的鼠辈,平常就把第一高中当成目标。

    「一般只要被沿着外墙架设的防御术式阻止一次,当天就不会再度找碴,不过今天的对手即使反复被击退依然不死心地进攻。外人探查学校的状况确实不稀奇,但是至少从我入学至今,第一次看到如此执拗的对象。」

    干比古以委婉的语气否定艾莉卡的反骏,也因此听起来更加具备自信。

    「……干比古,你刚才说这个术式和你们不同?」

    「嗯,没错。」

    干比古察觉达也的声音隐含深刻的担忧,以紧张神情肯定达也的询问。

    「意思是这个术式和神道系不同?还是和这个国家的古式魔法不同?」

    达也进一步追究干比古随口说出这句话的含义,使得干比古严肃地绷紧表情。

    「……我觉得不是我国的术式。」

    「咦,所以是别国的间谍?」

    「应该是这样吧?」

    雷欧瞪大双眼,艾莉卡简单带过,两人的语气成为对比,但内心想法似乎没差太多。

    「对方动作真大。」

    「简直为所欲为。警察在做什么?」

    达也的一句话,使得艾莉卡把矛头指向警方。

    她的声音听起来,与其说是对于公权力的怠慢感到忿恨,更像是对亲人的懒散感到烦躁,使得达也与干比古有种「咦?」的感觉。

    ◊◊◊

    刚好在同一时间,神奈川县警——正确来说是警察省派到神奈川县警——的千叶警部,并没有按照惯例打个很大的喷嚏。

    「……警部,您怎么忽然东张西望?」

    稻垣警部补正在有人偷渡的横滨港码头周围区域打听情报办案,搭档的长官做出这种举动,使他投以质疑的眼神。

    「没事,我莫名感到一阵寒意……」

    「不要紧吗?请别在这么忙的时候罹患假病啊。」

    「慢着,居然说罹患假病,你啊……」

    千叶的语气也蕴含有责难气息,但稻垣当作耳边风看向他处。

    「……看来稻垣兄需要注意一下阶级礼数。」

    稻垣对千叶这句话给了一个白眼。

    他脸上明显写着「你没资格这么说」,但他说出口的是其他事情。

    「不提这个,要继续打听吗?在下认为继续走也不会遇见目击者。」

    稻垣说得没错,即使连日打听情报,也完全问不到关于偷渡客的证词。

    比起部下更像搭档的稻垣如此指摘,使得千叶露出嘲讽的笑容。

    「有人目击,只是没说出口。」

    「警部,难道……」

    长官难以捉摸的语气,使得稻垣觉得可疑,眼睛眯得锐利。

    「喂喂喂,你这样真吓人。」

    「可怕的是警部。您想做什么?」

    「别担心,我不会进行非法搜查。俗话不是说『隔行如隔山,蛇道只有蛇知道』吗?所以我想去拜访蛇窝。」

    稻垣听到千叶的方针后,厌恶地蹙起眉头。

    「……暗中交易情报也是非法搜查。」

    「这种程度在容许范围吧?现在的情况已经没办法计较这种事了。」

    「嗯……是没错。」

    稻垣不太甘愿地点了头。千叶没有给他时间反驳,坐进照规矩停在收费停车场的侦防车驾驶座。确认搭档坐进副驾驶座之后,千叶开车前往多为外国人居住的高级住宅区。

    ◊◊◊

    载着千叶警部与稻垣警部补的侦防车,来到横滨山手丘中腰一间咖啡厅的停车场。稻垣面有难色地看向停车熄火的千叶。

    「警部……我不会说偶尔休息是坏事,但我们不是要去『蛇窝』吗?」

    部下投以「早早就摸鱼?」的责难眼神,千叶回以深感遗憾的表情。

    「这里就是『蛇窝』。」

    「啊?」

    长官说完就下车。稻垣连忙追过去,和以遥控器锁门的千叶并肩,再度看向咖啡厅。

    店面看起来非常平凡,给人沉稳的感觉。外观设计成山上小屋的样貌,窗户加装对开的百叶窗,但是现在完全开启,毫无私密气息。

    「不过,以蛇形容店长有点失礼就是了。这里的店长情报网很广,却没有前科。」

    「……也就是说,是我们抓不到把柄的大人物?」

    「与其说是大人物,更应该说是行家。」千叶警部微微耸肩,推开写着「洛提柏特」的门。

    现在是平日下午,午餐时间已过,但可能因为这间店位于热门景点附近,客还不少。然而并不热络。

    不晓得是因为店内气氛还是店长个性,顾客们都是静静举杯啜饮。客人的整体年龄层偏高。

    以为观光客很多似乎是错的,或许这是一间常客很多老饕喜爱的店。

    千叶坐在吧台边缘数来第二个座位(稻垣则是坐在最边缘),等店长转头过来之后,点了两杯特调咖啡。

    这里的店长是工匠个性,表面上与私底下的营业态度都是一丝不苟,千叶也很清楚这点。在咖啡端上桌之前也不能和他说话。千叶警部趁着无所事事的等待时间,不经意地环视店内。

    隔一张椅子的吧台座位,放着一个喝到一半的咖啡杯。看店长没有收拾杯子,客人应该是暂时离席。难得这么美味的咖啡,放冷不是很可惜吗……千叶基于这个管闲事的想法分神,不过在他看着没喝完的杯子时,该座位的客人就回来了。看来真的只是暂时离席。

    坐在吧台座位的,是和千叶年纪相近的年轻女性。

    千叶面向前方,只以侧眼观察女性的容貌。

    乍看不会给人美女的印象,穿着也是平凡的上衣加裙子。

    不过仔细一看,她不只是脸蛋标致,身材也好。

    千叶觉得她是刻意装扮得比较朴素。

    他观察到这里,就默默将视线移回正面。

    各位别因而批判他窝囊。

    千叶不能只因为她打扮得不显眼就上前盘查,也觉得自己想做的行为完全是搭讪。

    稻垣投过来的疑惑视线刺得他好痛。

    店长如同充满男人味的外表一样沉默寡言,不发一语地准备杯子。

    千叶专注地等待咖啡上桌。

    忽然间,他微微听到清脆的笑声。

    千叶只移动眼神一看,正如预料,那名女性看着下方,肩膀微微颤抖。

    「……对不起,我暗中猜测您何时会搭话,您却看着前方僵住不动。千叶家的大少爷擅长应付女性吗?」

    千叶警部哑口无言,原因并非对方说出他的真实身分而惊讶。

    他是千叶一门的长子,这不是什么秘密。

    不过,他没有积极公开照片宣传。

    论长相,弟弟应该比他有名。

    只看长相就认得出他是千叶寿和,除了罪犯与警界人士,只限于活在特定世界的人。也就是活在实战魔法领域的人。

    「你是……」

    「千叶寿和警部,初次见面,我的名字是藤林响子。」

    千叶这次真的是因为惊讶而哑口无言。

    古式魔法名门藤林家的千金……同时也是日本魔法界长老九岛烈孙女的她,在千叶面前露出毫无心机的笑容。

    ◊◊◊

    达也他们八人久违地一起走出校门。

    「达也同学,论文竞赛准备好了吗?」

    虽说八人久违到齐,但穗乃香都在学生会和深雪一起回家,换句话说每天也都会和达也一起回家。这样的她不知为何率先询问这件事。

    「算是差不多告一段落了,但还有一些琐碎工作。例如预演制作报告用的模型调校示范用的术式。」

    「听起来好辛苦……这么说来,记得美月的社团在帮忙制作模型?」

    不是学生会干部,也没在社团联盟服务,消息却莫名灵通的艾莉卡,晃着今天绑成马尾的头发看向美月。

    「啊,嗯。不过是二年级学长在帮忙,我什么都没做……」

    「模型完全交给五十里学长负责制作,自然会以二年级为中心吧。」

    「这样啊……那达也负责做什么?」

    达也帮美月打圆场之后,雷欧提出这个堪称顺其自然的询问。

    「我负责调校示范用的术式。」

    「……一般来说应该相反。」

    雫率先吐槽所有人都想到的这件事。

    「是吗?我觉得在制作物品方面,五十里学长比我高明很多。」

    「嗯……的确,启学长给人的印象,比起『魔法师』更像是『炼金术师』呢。或许这样算是量才录用吧。」

    达也歪着头思索,艾莉卡则是苦笑着附和。

    「炼金术师?RPG?」

    雫一副纳闷的模样。

    「这样譬喻的话,达也同学是什么职业?」

    接着,美月不经意地轻声发问,引发热烈的讨论。

    「当然是疯狂科学家啰。」(艾莉卡)「那不是RPG喔。」(雫)「那么在远离尘世的深山,传授秘术的隐世贤者。」(艾莉卡)「虽说是贤者,却是武斗派。」(雷欧)「暗自企图征服世界的邪恶魔法师?」(艾莉卡)「直说魔王不就好了?」(干比古)「不不不,和主角一起打倒魔王之后,宣称『其实本大爷才是幕后黑手喔〜』挡在主角面前的最终头目比较适合他。」(雷欧)「大家为什么没想到勇者大人的点子?」(穗乃香)「穗乃香,没关系,我不是当正义使者的料。」(达也)「哥哥,力量就是正义。」(深雪)「唔哇,不愧是大魔王的妹妹!」(艾莉卡)

    ……就像这样。

    即使像这样如同普通学生般热络地嬉闹前进,达也还是没有忘记警戒。走到通往常去的咖啡厅的巷口,达也转过身来,并且避免看向悄悄跟踪的气息。

    「要去坐一下吗?」

    达也打算绕路摆脱跟踪而如此提议。

    「赞成!」

    「毕竟达也明天开始似乎又要忙了。」

    「也好,去喝杯茶吧。」

    艾莉卡、雷欧与干比古回以稍微积极过度的赞成之意——他们三人应该也各有察觉状况吧。达也没有提及他们不自然的态度,打开咖啡厅「艾尼布利榭」的门。

    很遗憾,平常所坐的相连四人桌有其他客人先入座了,所以八人各自坐在吧台与最靠近吧台的四人桌座位。

    坐在吧台的依序是美月、深雪、达也、穗乃香。

    四人桌靠吧台这边是艾莉卡与雫,对面是雷欧与干比古。

    ……在外人眼中,达也肯定是让数名美少女随侍在侧,享受齐人之福的家伙。

    「嗨,欢迎光临。达也小弟还是一样万人迷。」

    不对,不只外人,就连颇为清楚他们关系的店长,也会在吧台另一边说这种风凉话。

    「店长只要剃掉胡子,肯定也是万人迷。」

    达也刻意将「万人迷」这个落伍说法(?)原封不动地拿来反击。

    「是啊……店长,您的胡子是多余的,看起来好老。」

    美月以少根筋导致的(?)无情言语落井下石。

    「居然说我老……美月小妹真不留情。」

    店长抚摸着下巴那并非胡渣,而是好好保养的灰色胡子叹息。

    虽说是灰色,但这名店长没有美月说的那么老。反而很年轻,大概快三十岁左右。

    灰色的头发与胡须,是基于遗传而天生的。店长有四分之一的北德血统(店名在德文是「微风」的意思,感觉店名亲切的雷欧前来光顾,众人因而变成常客)。

    即使如此,店长只有体毛的颜色展现出异国民族的特征。他的眼睛是黑色,长相是文雅的东方风格。有一张英俊的脸,却似乎对自己的长相有点芥蒂的样子。修剪整齐的胡须,似乎是为了尽量让自己看起来有男人味。

    达也等人一致认为这样的胡须不适合店长,但是咖啡的味道足以弥补还有剩。八人理所当然般地都点咖啡。

    「这样啊……原来你要参加魔法论文竞赛。」

    店长以虹吸式咖啡壶烧水的时候,询问众人为何一段时间没上门光顾,得知理由后夸张地感到佩服而点头。

    「才一年级就参加,真厉害。」

    听起来不完全是客套话。这也难怪,店长本身没有魔法天分,但不愧是在魔法科高中通学路上开店的人,对魔法师的世界相当熟悉。在闲聊时提供达也都不知道的最新消息也不稀奇。

    「今年是轮到在横滨举办吧?我的老家也在横滨喔。会场一样是国际会议中心?那就在我老家附近呢。」

    店长将壶里咖啡倒入杯子时也继续说着。

    「请问是在横滨的哪里?」

    美月起身代替服务生,将四人份的咖啡端上桌。她从店长手中接过托盘时如此询问。

    「山手丘中腰的咖啡厅,店名是『洛提柏特』。」

    「原来店长老家也是开咖啡厅。」

    「没错,要是有空的话就去坐坐吧。希望你们毫不保留地提供意见,评定老爸还是我的咖啡比较好喝。」

    「店长真会做生意。」

    接替美月拿托盘来还的雫轻声吐槽,吧台两侧响起笑声。

    达也的咖啡还剩三分之一时,艾莉卡拿起自己的杯子一饮而尽,将杯子无声无息地放回咖啡盘后(反过来说,这种细节无法隐瞒她家世良好)轻轻起身。

    「艾莉卡?」

    「我去一下洗手间。」

    她如此响应抬头询问的美月,以轻盈的脚步走向店内深处。

    「喔……」

    紧接着,轮到雷欧按着口袋起身。

    「抱歉,我有电话。」

    雷欧说完就走到店外。

    「……干比古,你在做什么?」

    达也从意外有教养的雷欧身上移回视线,发现干比古的手边打开着一本笔记本(应该说尺寸较小的素描簿)。

    「啊,我想趁没忘记之前,把一些事情记下来……」

    干比古如此说着,拿着笔的手没停过。

    「太明目张胆会被发现,适可而止啊。」

    达也说着,同时眯细双眼,以锐利视线看向干比古身后(不是手边)之后,就这么背对吧台,若无其事地将杯子拿到嘴边品尝咖啡。

    ◊◊◊

    「大叔,要不要和我快乐一下?」

    即使是人少的小巷,但还没天黑就听到这种话,害男性手上的外带饮料杯差点落地。

    转身一看,无须抱持任何犹豫或内疚就能形容为「美少女」的马尾少女,在与男性所监视的咖啡厅后门相通的小巷入口,把双手放在身后露出甜美的微笑。

    不过男性认出她的长相之后,基于另一层意义感到焦虑。

    「说这什么话,你要更加爱惜自己。」

    「咦?我只是说『快乐一下』,大叔到底解释成什么意思?」

    少女以纯真笑容微微歪过脑袋,她肯定是男性的跟踪对象的朋友。

    「不可以捉弄大人。别乱跑,快回家吧。」

    男性心里冷汗止不住,却赌上专业人员的面子,继续饰演「因为孩子的恶作剧而坏了心情离开的大人」。

    「天快黑了,待在这种人烟稀少的地方,可能会被过路魔袭击。」

    男性说完后就转身背对少女。

    但他没办法踏出下一步。

    「……所谓的过路魔,就像是这种家伙?」

    男性转身的前方有个精壮少年走出咖啡厅。他双手戴着黑手套,以拳击掌露出笑容。

    「你不知道?所谓的过路魔,就是『过路』之『魔』法师。」

    少女响应少年的愉快声音暗藏危险气息,察觉到这一点的男性再度回头。

    少女以备战状态握着伸缩警棍。

    她随意将握着警棍的手伸出去。

    这一瞬间,少女释放一股难以抵抗的压力。

    要是稍微松懈,或许会双腿一软瘫坐在地……男性知道这种「压力」的名称。

    是斗气。

    不是「杀气」这种期望杀害对方的意志,是纯粹只想战斗的意志波动。

    「真恐怖……你这女人只有这种时候了不起。」

    男性后方传来愉快的声音。

    背对着他的男性无法亲眼确认,但身后的少年肯定笑到露出牙齿。

    「救命!抢劫啊!」

    判断逃不掉的男性,不顾形象地放声大喊。

    他也有不错的身手。

    即使对方再怎么高强,他也不认为自己会惨败给十五六岁的孩子。

    但男性现在所执行的任务,属于非得避免风险的类型。要是和他们敌对的话,在作战层面将会相当不利。

    「唔哇〜好丢脸……」

    「不对,这种迅速的决策力值得嘉许吧?」

    男性采取的手段,使得少年与少女的气势都打了折扣。

    但少女没有放下警棍,少年则是挺着胸高举拳头。

    ——而且,完全没人响应男性的求救声。

    「啊,忘记说了,求救也没用喔。现在不会有人靠近这里。」

    「应该说没办法靠近才对。这个结界是以我们的『认知』为关键所组成,除非把我们打昏,否则不可能离开喔。」

    少女这番话,使得男性察觉从刚才就没有行人经过。

    被迫察觉。

    察觉他只剩一个选择。

    男性像是事到如今般地扔下饮料杯,挺直身体摆出架式。

    他没有脱掉薄外套,高高举起手摆出保护头部的架式——却忽然将身体面向雷欧,左手弯成直角放在腹部。

    「嗯〜……这是所谓拳击的杀手式风格?我还以为你至少会带着武器。」

    「笨蛋,就算没拿出武器,也不代表没带武器啊!」

    艾莉卡立刻提出这个建言(?),使得男性哂了个嘴。

    没有继续展现焦虑的样子。

    没有时间展现。

    刚才发出丢脸惨叫的中年男性,化为精悍战士冲向雷欧。

    手臂如同具有弹力的鞭子,从低处挥拳攻击雷欧。

    如同子弹的拳击,从脸部前方打向雷欧。

    行云流水而无穷无尽的连续攻击,充分证明这名男性不是羊,是狼。

    不过,雷欧与艾莉卡并未对此感到意外。

    艾莉卡以修行得到的观察力,雷欧以天生的直觉,看出这名男性的真面目是狼……不,是接受高度训练的猎犬。

    速度值得惊叹。

    威力也是。

    最重要的是,他发挥超越人类体能的速度,却毫无使用魔法的痕迹。

    不到十秒就挥出几十拳,雷欧没有反击的空档,防御的双手左右摇晃。

    拳头终于穿过雷欧的防御,打向他的脸。

    响起「砰」一声像是气球破掉的声音,雷欧向后弹飞。

    男性连确认战果的时间都舍不得花费似地,迅速转身。

    转身时就已经运用旋转的力道,朝艾莉卡射出暗器小刀。

    响起「铿」的清脆金属声。

    艾莉卡以警棍打掉小刀。

    警棍由内往外挥,使得正面防御出现缺口。

    男性的左拳立刻挥向艾莉卡的脸。

    警棍以超越男性拳头的速度回击,男性中途收拳避开这一棍。

    他不只收回拳头,整个身体也大幅向后跳,紧接着——

    「呃啊!」

    男性背部吃了一记肩撞反击,用力趴撞在地面。

    「……喔〜好痛。这家伙不是平凡人,触感也不像是机械……是化学强化?」

    从后方冲撞的雷欧,按着刚才被打的下颚,谨慎看着地面低语。

    「……说出这种话的你也不平凡。刚才那一拳打得很扎实吧?」

    艾莉卡如此回应。比起呻吟着试图撑起身子的男性,她更加提防应是自己人的雷欧。

    「因为我至少有四分之一是源自于研究所的魔法师,我不会坚称自己的基因是百分之百纯天然的东西。」

    雷欧苦笑着响应艾莉卡锐利的视线,毫不留情地将手脚着地的男性往上踢。

    「咕呃!」

    「安分一点。我们不会取你性命,只是想问你跟踪的原因。」

    艾莉卡对这种不像正派的粗暴行径感到无言,雷欧斜眼看着她,然后单脚离地。

    道个动作的意图很明显。

    「……等一下……知道了,我投降……我原本就不是……你们的敌人……如果因为这种事而被踩死……很不划算……」

    「真敢说。如果不是我与这个家伙,你的攻击早就出人命了。」

    「你也……一样吧……」

    男性边说边咳并且起身。

    「要是不像我强化肉体,刚才那一脚早就踢裂内脏了。」

    男性依然坐在地面,但说话变得流利,大概是痛楚终于减轻了。

    「我认为你受过强化,才会做出那种事。」

    雷欧的语气毫无内疚之意。

    「不提这个。既然你说不是敌人,麻烦简短地说明吧。结界可不能老是架着。」

    「好吧,我也不希望引人注目。」

    男性像是认命般,叹出长长的一口气。

    「那就请你先做个自我介绍好了。反正你知道我们的名字吧?」

    「吉罗·马歇尔。」

    男性没有以肯定或否定回复雷欧,只说出不晓得是本名或假名的姓名。

    「详细的身分不能透露,但我并不属于任何国家的政府机构。而且就如刚才所述,我并非是和你们敌对的人。」

    「也就是非法特务吧。」

    艾莉卡如此断定,男性同样没有回以肯定或否定之意。

    「……所以呢?就算我们问你的姓名与出处,你八成也不会说真话,至少说明你的目的与现在的状况吧。」

    「我的工作是监视,避免尖端魔法技术经过魔法科高中学生被东侧窃取。若是可能造成军事威胁的高阶技术泄漏到东侧,就要采取对应措施。」

    雷欧以不耐烦的表情催促,自称吉罗的男性以制式语气如此告知。

    「东侧」是上上次大战之后的用语,USNA的情报员与军方人士至今也爱用。雷欧与艾莉卡都知道这件事。

    不过,无法以这件事证明这名男性是USNA相关人员。他或许是刻意使用在地用语,让对方误判他的所属组织。

    「你的雇主至少和这个国家无关吧?为什么要刻意花这种闲工夫?」

    雷欧以「无法信任」的言外之意询问,男性一副无可奈何的样子摇头。

    「还以为这个国家的和平痴呆症治好了,对青少年要求到这种程度还是太过分吗……世界的军事平衡并非单一国家的问题。这个国家的实用技术传到东侧,可能有损于西侧的优势。至今着重于改良魔法式本身的新苏联,以及比起开发现代魔法,更致力于恢复前世代魔法的大亚联盟,如今都急遽倾向于将利用电子工学的魔法工学技术运用在军事上。不只是这个国家,USNA与西欧各国,觊觎魔法工学技术的间谍都急速增加。你们学校也成为东侧的目标。」

    「居然说和平痴呆症,这是几十年前的话题啊?我好歹知道偷窥狂四处出没,而且也没有粗心大意。像现在我就察觉到你在跟踪吧?」

    可能是对男性高高在上的态度不满,艾莉卡口出恶言,但她没有反驳男性的这番话。

    「我不是间谍,立场是要阻止间谍。我不是你们的敌人,也没有利害关系的对立。」

    男性从路面起身,以夸张动作拍打身上的灰尘。

    他简直像是做作——实际上或许有三成是做作——仔细拍掉裤脚灰尘再度起身时,他手中握着一把能够藏在手心的枪,枪口稳稳瞄准艾莉卡。

    「!」

    「臭小子!」

    「刚才没使用这个,就证明我不是敌人。」

    「……只是因为开枪会留下各种线索,用了不太妙吧?」

    艾莉卡这番讨人厌的话语,令男性咧嘴一笑。

    「这也是原因之一。好啦,我想该说的话都说完了吧?我差不多想告辞了,可以请你们叫同伴解开结界吗?」

    即使语气与态度轻浮,架式却毫无破绽。艾莉卡与雷欧都没有不知死活地在此犯险。

    CAD的进步,使得现代魔法得到足以和枪械抗衡的速度。但即使如此也不代表「比枪快」,甚至称不上「和枪差不多快」。相较于只要扣下扳机就能发射子弹伤人的枪,现代魔法需要经过读取启动式与构筑魔法式的程序。魔法只是因为比子弹自由度高威力较强,可以构筑力场防御子弹,才能抵消某种程度的速度差距。如果是一颗子弹就能夺命或瘫痪战力的状况,「某种程度的速度差距」将成为分出胜负的决定性因素。现在正是处于这种状况。

    艾莉卡与雷欧还没回应,干比古架设的结界就解除了。他有使用法术观看状况吧。

    「——那我就此告辞。啊,对了,最后容我提出一个建言。转达同伴注意周遭状况吧。别因为身在学校就放心。」

    男性说完,从外套内侧取出一个小罐子。

    他按下罐盖上的按钮,扔到三人所形成的三角形的正中央。

    艾莉卡与雷欧同时向后跳。

    白色浓烟随着小小的爆炸声瞬间扩散。

    闭眼捣嘴的两人判断烟雾没毒而睁开眼睛时,自称吉罗•马歇尔的男性已不见踪影。

    ◊◊◊

    千叶警部与藤林正在横滨山手的「洛提柏特」闲聊。藤林不知道是欣赏千叶哪里,毫不间断地主动搭话,使得千叶甚至还没向店长说明「原本的来意」。藤林口才很好,千叶和她相谈甚欢。所以就某方面来说,千叶不在乎搜查工作受到妨碍。不过和他搭档的稻垣想法不太一样。

    就在千叶即将连他来到这间店的原本用意都忘记时,藤林手边响起轻快的简讯声。音量不至于妨碍其他客人,但是坐在旁边的千叶听得到。

    藤林从手提包取出行动终端装置,简单地浏览了一下讯息。之后立刻将终端装置收回包包,朝千叶嫣然一笑。当她露出这样的表情,朴素的妆扮就藏不住她原本标致的脸蛋。

    千叶即使是这种岁数,依然心跳加速。

    「不好意思,警部先生,请容我暂时离席。」

    藤林没有投以别有用意的眼神,也没有做出暗藏玄机的动作,但千叶毫无理由地认为藤林要处理和「工作」有关的事。

    「——好的,请随意。」

    藤林起身向千叶致意,将货币卡交给店长,走向停车场的电动车。

    坐进驾驶座的藤林伸出手,将控制台切换为情报终端模式。

    采用腕垫型控制器的手动驾驶车没有方向盘。控制器兼具油门煞车打文件与方向盘功能,所以这是理所当然。采用腕垫型控制器的目的,是让驾験以更加直觉的方式开车。阻挡视线的方向盘撤除之后,驾驶座前方的仪表板可以全部当成控制台(兼具控制车辆与仪表板用途的多功能屏幕)。只要改装得宜,可以把匹敌家用终端装置的功能与方便性带到车上。

    而且藤林的这辆爱车,满载更高一阶……应该说,高出了好几阶的情报终端功能。这辆小车甚至具备战斗指挥车等级的演算能力。通讯装置也配合改装为高敏锐度与高功率的机种。如果加上藤林的魔法技能,能够发挥的信息战能力,要形容为「电子战车」也不夸张。藤林现在就是要释放这份战力。

    「达也的朋友们也令人伤脑筋呢。」

    这不是下意识的自言自语,是为了以魔法瞄准目标刻意说出的细语。以她和达也的「缘分」为路标,将情报体次元的情报网和电子情报网重合。

    「吉田干比古,吉田家的前神童吗……看来他已经褪去稚童的外皮,但希望他能多注意自己身在市区。」

    名字是实体的象征,说出名字也是锁定实体。以自己亲近,也就是精神距离较近的人物名字为基点,将专有名词及其行动状态化为言语,就能逐渐对焦瞄准魔法的施展对象。

    「即使是古式魔法,也会在监视系统留下纪录。」

    相较于现代魔法,古式魔法——尤其是精灵魔法或名为SB魔法的这种魔法,据称难以被市区监视器附属的监视系统发现。但是并非难以捕捉魔法本身,只是难以辨认魔法使用者,使用魔法的纪录依然确实残留。藤林接到的紧急任务,就是要篡改这项纪录。

    湮灭非法使用魔法的证据,并不是藤林的职责,但她也明白上级不希望达也身边吸引多余目光。要是相关人员增加过多,最重要的猎物可能会提高警觉而不再靠近。换句话说,风间他们正在把达也当成诱饵——

    (——你不会计较这种小事吧?)

    「电子魔女」只在内心轻声说出这句话,就发动她拥有的罕见技能。

    ◊◊◊

    某国的非法特务吉罗•马歇尔发挥强化过的脚力,奔跑约一个车站的距离时停下脚步。冒着引人注目的风险,以匹敌赛马的速度逃跑的双脚之所以停步,并非因为判断自己安全了。

    甚至相反。

    他以普通人再怎么锻炼也无法达到的速度奔跑,身后却有个物体紧追不舍。他还没确认这个「物体」的样子,但吉罗•马歇尔肯定追他的「物体」是人。

    对方不是刚才的少年少女,这部分无须再度确认。他没有蠢到被曾经正面对峙的人跟踪还察觉不到。追他的人无论是魔法师还是强化人类,无疑都是他的敌人。马歇尔是单独行动的特务,这次的工作也没有组队进行。如果上级派遣预定之外的后援,理应会最优先通知以免自相残杀。

    但是他接下本次任务至今,完全没收到这种连络。

    (——在哪里?)

    马歇尔微微低头,将注意力集中在听觉。所谓的「气息」可以从声音的立体性质得到大部分的解释,马歇尔从经验知道这一点。跟踪他……更正,追踪他至今的对方不可能现身,应是躲在看不到的地方窥视这里。这是他的判断。

    然而,他的预测落空了。

    吉罗·马歇尔忽然感觉到一股毛骨悚然的「气息」而抬头。

    一名青年「无声无息地」站在他的前方。

    马歇尔后来才认知到,来自正面的声音遭到阻绝了。五感以外的某种感官,对马歇尔的身体发出了警讯。

    对方是一名体格魁梧结实的东方人。他身穿灰色运动裤与同色外套,底下是黑色运动衣,衣着平凡,长相也没有特别英俊或丑陋。外表看起来平凡无奇,肯定是人类——然而马歇尔却误以为自己和一只捕食人类的猛兽对峙。

    马歇尔对青年的长相有印象。

    「The man-eating tiger——食人虎。」

    并不是曾经见面,他是第一次看到本人。

    「吕刚虎……」

    下意识地轻声说出的姓名,是上级在本次作战所发布的「警戒人物名册」的头号人物。近战杀人实力号称在大亚联盟首屈一指,大亚联军特殊作战部队的王牌——

    马歇尔意识到这一点时,右手已经举枪瞄准吕刚虎。累积无数次反复训练的身体,比他想象中更早选择正确的行动。

    但是,马歇尔的手指没能扣下手枪扳机。

    马歇尔还没朝扳机使力,吕刚虎的手指就插入他的手腕。

    手腕内侧被拇指贯穿,使得马歇尔的枪从手中脱落。

    马歇尔愕然看着这幅光景。

    手腕到底何时被贯穿的?慢着,更重要的是,他几时进逼到这么近的距离?

    马歇尔完全看不到吕刚虎的动作。

    被惊讶覆写的痛楚传入马歇尔的意识之前……

    马歇尔的内心就被粉刷为永恒的黑暗了。

    吕刚虎抽出插入马歇尔喉头的右手。

    手指染上鲜血,但出血程度少得令人惊讶。

    吕刚虎以没被血弄脏的左手,从怀里取出一张折迭的纸,仔细擦掉右手的血。

    他将吸收了马歇尔鲜血的纸,就这么扔到尸体上。落下时张开成手帕大小的纸,紧贴在马歇尔的尸体上头。

    沾血的纸冒出比鲜血还红的火焰。纸张中央点燃的火成为一个圈圈,在纸张上扩散。

    圈圈的内部什么都没有。既没有纸张烧剩的渣滓,也没有纸张所覆盖的死者衣物,更没有尸体的骨与肉。

    烧尽纸张的火焰,继续在尸体上扩散。

    火圈逐渐「将尸体啃食殆尽」。

    火焰熄灭尸体消失之后,目睹这一切的吕刚虎转过身去。

    周围渺无人烟,没有声音或脚步声,完全没有他人存在的证明。

    见证这一幕的,只有悉数损毁的道路监视器。
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