魔法科高中的劣等生 > 第六卷 横滨骚乱篇 上 第五章
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第六卷 横滨骚乱篇 上 第五章

    在众人会合的学校餐厅,艾莉卡面有难色,深雪见状略感意外。

    「艾莉卡,你依然在意昨天的事?」

    疑似USNA情报局非法特务的男性,在最后的最后略胜一筹。艾莉卡昨天直到在车站道别都很不甘心。她没说出口,但是看态度就一清二楚。平常总是以恶作剧笑容掩饰真心的她难得如此率直,这种状况持续到第二天更是罕见。

    对于深雪的询问,艾莉卡的响应是肯定与否定各半。

    「我并不是在意被他顺利脱逃这件事。」

    使用「顺利」这种形容方式,就能清楚看见她没有坦诚的真心话,但确实不只如此。

    「我是在意那个家伙说的话……他说别因为身在学校就放心,难道有学生……」

    没有深入四月那场事件的干比古与穗乃香,似乎显得不明就里,但达也与深雪立刻想到艾莉卡在挂念什么事。

    当时,纱耶香被戴着恐怖分子假面具的国外特务给利用了。

    纱耶香至今依然没有完全放下这件事。

    「我也不想再遇到那种回想起来不是滋味的事。」

    知道并理解这件事的达也,或许是考虑到艾莉卡的心情,说出这句违心的感想。

    「可是对方还没做任何事,就算查到是谁也不能逮捕吧?」

    「话是这么说没错……」

    艾莉卡有些别扭的语气,应该是表示她还不能打从心里由衷接受,但达也觉得至少说服她放弃当侦探了。

    话说回来,艾莉卡应该没有「烂好人」的属性,但是只要牵扯到熟识的朋友,即使没有直接的关连性,似乎也是「另当别论」。

    「可是啊,单方面被动这样很不利吧?如果对方直接上门来找碴还能解决,但要是闯空门或偷窥就……」

    「而且也不能老是在意这种事……」

    雷欧与干比古接连出言表明担心,达也笑着摇头回应。

    「并不是把数据放在终端装置带着走,所以不会发生物理性的失窃案件。何况在校内担心偷窃或抢劫很奇怪吧?总之,不能说完全没有偷拍这种手法,不过这种事不限于这次的论文竞赛。如果想在校内偷数据,最简便的方式是进入保全程度低的文件夹翻找档案,但我自认没有痴呆到这种程度。各位是被可疑人物的诡异情报扰乱了吧?」

    「这样啊……不过昨天那个人,应该和派遣『式』来调查的家伙不同人。那边也必须提防,最好不要粗心大意。」

    「我知道。」

    干比古反驳达也的说明,但姑且认同这番话。

    不过就达也看来,艾莉卡与雷欧像是还有意见,只是因为无法反驳而暂时保持沉默。

    ◊◊◊

    九校战代表队共五十二人,相较之下,论文竞赛团队是三人,规模差距大到从一开始就没有比较的意义——即使如此,论文竞赛还是被视为匹敌九校战的重要赛事。

    其中一个原因,在于这场活动实质上是九所魔法科高中一较高下。九校战成绩欠佳的学校,强烈认定这是一场雪耻战。

    此外还有另一个原因。论文竞赛不只是获选的三名代表,许多学生也会直接参与。

    不以魔法科高中为对象的辩论大赛或研究发表会,和「全国高中生魔法学论文竞赛」的最大差异,在于后者上台报告时包含现场示范。

    换句话说,发表论文的过程包含制作魔法装置并在台上展示魔法。发表用的模型若只是空壳将得不到分数。非得实际运作或是能模拟实际动作——这就是魔法科高中的论文竞赛。

    包括示范用魔法装置的设计术式辅助系统的制作控制软件的编写搭载机体的打造,若需要标靶也得制作,还有测试人员辅助人员确保安全的护盾架设人员……竞赛将近的时期,技术系与美术系社团自不用说,纯理论系社团以及实技成绩优秀的学生,都是全体总动员以求正式发表时成功。

    参与报告准备的人数,甚至比九校战多。

    下下周的周日即将正式上台,学校不只是放学后,连本来要上课的时段也巧立「自主实作」

    或是「自主演习」的名目,使校内充满铿锵(工程机械声)筐咚(使用魔法的噪音)的喧嚣声。

    操场摆满试作机测量仪器与工程机械,有心的女生们为了忙于工作的学生,组织发送饮料与点心的慰问团,完全是倾全力作战。机器人研究社拥有的人型家事辅助机械3H(Humanoid Home Helper)甚至也用来支持慰问团。

    「啊,找到了!」

    艾莉卡要找的人,就在喧嚣的中心。

    「喂〜达也同学〜」

    艾莉卡挥手放声大喊,旁边的雷欧整个身体转往无关的方向。干比古在艾莉卡后方保持两公尺的颇远距离,而且同样看着其他地方。看来两人都全力佯装不认识她。

    「艾莉卡,不可以打扰他们啦……」

    无法像雷欧那么厚脸皮的美月,即使知道劝说也没有效果,依然不得不拉住好友的衣袖——正如预料,这个举动毫无效果。

    艾莉卡悠然地走过来,停下手边工作等待的达也,只露出「拿你没办法」的苦笑,不过当然也有人因为实验被打断而愁眉苦脸。

    「千叶……你最好稍微察言观色一下。」

    以护卫身分在场的桐原,也是愁眉苦脸的其中一人。

    「咦,香香也来参观?」

    不过艾莉卡响应……应该说搭话的对象,是站在桐原身旁的纱耶香。

    「你啊……」

    「小莉……」

    桐原全身无力,纱耶香露出苦笑。总之光是桐原没有发火,就代表他人品修::«有成。

    「艾莉卡看起来不像是来参观,有什么事吗?」

    不过,桐原以外的高年级生似乎快忍无可忍,达也见状抢先询问。

    「美月被叫来帮忙,所以我陪她来。」

    艾莉卡看似任性却不迟钝,察觉达也语气是在叮咛,就没多说废话,简单述说来意。

    达也听完心想「原来如此」转头一看,美月正在美术社学长面前频频鞠躬道歉。

    「艾莉卡,跟我来。」

    要说趁机也很奇怪,总之深雪从旁边拉着艾莉卡进入参观的人群。纱耶香也离开桐原前往艾莉卡身边。被迫暂时中断的魔法装置运作实验,在五十里一声令下后再度开始。

    「咦,这是什么实验?看起来好像超大的灯泡。」

    以台座与四只脚支撑,直径约一百二十公分的透明球体,乍看确实像巨大灯泡。不过在这个时代,「灯泡」这种东西几乎已经在普通的家庭中绝迹了。因此听到艾莉卡这句感想的美月不明就里地歪过脑袋。

    「是报告时使用的常温电浆产生装置。」

    深雪知道「灯泡」,却完全无视于玩笑话的部分,直接响应艾莉卡。

    「常温?主题是热核融合吧?」

    和雷欧同样坚持装作素昧平生的干比古,听到这句意外的话语,不禁忘记正在假扮外人,如此询问深雪(此外,干比古对深雪说话时,依然改不掉恭敬的语气)。

    艾莉卡似乎是在试着搜寻脑中的理科知识,慢半拍后在头上冒出问号。

    「热核融合是核能反应的一种类型,似乎不是一定要以超高温进行。」

    「……」

    「……吉田同学,对不起,我也不清楚细节,晚点再问哥哥比较好。」

    干比古露出了听不懂的表情,深雪见状如此补充,于是干比古一副「不敢当」的样子用力地摇头回应。

    和纱耶香讲悄悄话的艾莉卡,不时朝干比古投以另有含意的目光,但她看到深雪投以甜美的笑容(眼神没笑)就连忙闭嘴。

    雷欧从一开始就以充满好奇的闪亮眼神,默默地注视实验装置。

    在意图之外的肃静气氛中,五十里以眼神向铃音示意。

    铃音将想子注入达也所监视的固定式大型CAD。

    术式辅助功能启动,速度远胜过于随身携带的小型CAD,以许多任务序交迭组成的复杂魔法式就此发动了。

    将高压氢气电桨化,分离的电子冲撞发光玻璃而释放光芒,这是赋予高电压就能轻易引发的现象。但要在没供给能量的状况分离电子,还要违抗电流引力,只把电子移动到外侧,这种操作需要持续的事象改变力,是高难度术式。

    「果然是灯泡?」

    艾莉卡轻声说出的失礼感想,幸好被各处「成功了!」「突破第一阶段!」的实验成功欢呼声盖过。看向他人,除了认定理所当然会成功而静静微笑的深雪,雷欧在胸前紧握拳头,干比古双手抱胸频频点头,纱耶香则是跳起来拍手。

    玻璃容器的发光时间持续十秒。

    光芒熄灭时,兴奋的情绪也退潮。

    这只不过是完成了一个大型道具,非得组装的物品还很多。前来协助实验的人们各自回到岗位,此时艾莉卡发现纱耶香注视着某个角落。

    「香香,怎么了?」

    「那个女生……」

    然而纱耶香说出口的不是响应,是自言自语。

    「呃,怎么了?」

    「喂,壬生?」

    纱耶香忽然跑走,艾莉卡与桐原追着她起跑。

    雷欧也晚一步跟上。

    瞪大眼睛目送众人离去的深雪,发现纱耶香在追一个绑辫子的女学生。

    ◊◊◊

    喝止声就在身后不远处传来,这名女学生大概是觉得跑不过对方而认命了,于是停在铺设草皮的中庭。

    「有什么事?」

    她转身以冷漠的声音回问,某方面听起来很傲慢。

    「你是一年级吧?」

    第一高中的制服没有学年差异。纱耶香这句询问,是依照长相与体型的推测。

    「……是的。学姐是二年级的壬生学姐吧?」

    「对,我是二年E班壬生纱耶香,和你一样是二科生。」

    制服只有一个差异,就是徽章的有无。用来显示一科生与二科生的差异。

    「……我是一年G班平河千秋。」

    学姐言外之意是要求自我介绍,女学生不甘愿地说出了姓名。

    后方传来停步的声音。

    艾莉卡他们追过来了。

    大概有听到女学生刚才的自我介绍吧。

    身后传来桐原「平河?」的细语。

    纱耶香对这个姓氏没印象,但桐原似乎听过。

    不过,纱耶香并不是因为姓名而追这个一年级女生,即使没听过姓名也完全无妨。纱耶香没有余力在意这种事。

    「平河学妹,你手上的演算装置……是无线型的密码破解机吧?」

    纱耶香的指摘,使得平河千秋脸色铁青,连忙将手上的行动终端装置藏在身后。

    「藏起来我也知道,因为我用过相同机种。」

    纱耶香这句话令千秋瞪大双眼。

    「密码破解机」是将窃取密码的恶意软件设计为硬件的机械,和名称不符,不只适用于密码认证系统,还能自动瘫痪各种认证系统窃取情报档案。除了犯罪没有其他用途。换句话说,既然纱耶香用过这种机械……

    「……对,我也当过间谍的手下。」

    纱耶香难过地拉下表情,但还是注视千秋继续说下去。

    「所以我要给你忠告,立刻和他们断绝往来。打交道的时间越久,今后会更痛苦。」

    「……我再怎么痛苦都和学姐无关。」

    千秋朝纱耶香别过脸,以冷漠的语气放话。

    无从劝说的拒绝。

    但纱耶香无法因而退缩。

    「我怎么能放任不管!」

    纱耶香以坚定的语气与更坚定的眼神,怒斥翻脸的千秋。

    「即使是经过半年的现在,我依然时常止不住颤抖。也曾经在自己没发现时咬破嘴唇,指甲插入手心。」

    如此述说的纱耶香,身体真的在颤抖。

    「我不知道你和哪种家伙打交道,但我只有一件事敢断言。对方连一丁点都不会顾虑你的下场。你只会在被利用到没有价值之后遭到抛弃。」

    纱耶香这番话蕴藏实感。不是空口说白话的道德,具备真实性。

    然而,蛰伏于千秋内心的憎恨,比纱耶香想象的更加根深柢固。

    「这种事情我知道!」

    自暴自弃的声音与憎恨回瞪的视线,使得纱耶香倒抽一口气。

    「黑帮或恐怖分子利用别人时,当然不会考虑对方的下场吧?学姐连这种事都不知道就和他们连手吗?我知道这么说很失礼,但学姐真幼稚。」

    揶揄的冰冷语气,使得纱耶香理解到这个一年级女生和她不同。

    纱耶香拥有某个想达成的目标,却不知道为此该怎么做,才被人乘虚而入。

    自己确实幼稚到无可救药,纱耶香无法否认这一点。

    但是,纱耶香不认为这个一年级女生比她成熟。

    不惜和罪犯连手也要实现某个愿望,那么实现后要怎么做?就这么若无其事回到高中生的日常生活,还是继续成为犯罪组织的党羽?纱耶香觉得这个一年级女生并未正视自己的未来。在纱耶香眼中,现在的她只是顽固拒绝他人的劝告。

    「自暴自弃不会得到任何东西,也不会留下任何东西啊!」

    即使如此,纱耶香依然不得不这么说。她以亲身经验确信,有时候即使硬来,也非得有人阻止某些事情。

    「学姐不懂。我并不是想要什么东西才和那些家伙连手。」

    可惜响应纱耶香的,理所当然又是强硬的拒绝。

    纱耶香隐约明白对方不可能接受说服,自己当初也是如此。

    之后再说服就好。要是这时候让她跑掉,她将会再也无法回到「这一边」。纱耶香想到这里就下定决心,即使手段稍微粗鲁也在所难免。

    「桐原。」

    「嗯。」

    桐原立刻理解纱耶香的意图。

    可惜两人都没带武器过来,但是没有不安的感觉。

    这名一年级女生没有武术或格斗术造诣,两人的眼力足以看透这一点。

    只要两人合力,应该能轻易制服她。

    客观来看,纱耶香与桐原的这个判断没错——前提是对方没有武器。

    利用千秋的人,比黑帮或恐怖分子恶质许多。

    纱耶香与桐原同时踏出脚步的瞬间,千秋同步扔出一颗小胶囊。

    「趴下!」

    率先察觉的艾莉卡放声大喊。

    两人反射性地举手遮眼。

    强烈的闪光从手臂缝隙穿过眼睑烧灼眼底。

    若有人能在这种强光当中维持视力,就会发现千秋眼皮涂成黑色。伪装成烟熏妆与眼影的遮光涂料,帮她挡下闪光弹的伤害。

    千秋右手举向纱耶香,上了弹簧的飞镖从袖口射出。

    蹲下来捣眼成功阻绝闪光的艾莉卡,不知道从哪里折来一根树枝,在起身时顺势打下细长纺锤型的飞镖。

    破裂飞散的飞镖,冒出淡紫色的烟。

    艾莉卡连忙放开树枝撞开纱耶香,以制服袖子捣住自己的嘴。

    还没从闪光弹的伤害中完全恢复的桐原,吸入扩散后几乎完全变得透明的烟,随即晃动着身体软腿跪下。

    (是神经毒气?)

    停止呼吸的艾莉卡在心中啰嘴。

    对方准备周到的程度超乎预料。

    校内禁止携带CAD,无法尽情施展自我加速魔法。

    即使人数占优势,有无武器所造成的差距却更大。现状不晓得对方暗藏何种武器,所以更不能轻举妄动——

    ——不过,这里有个不受这种原则束缚的人。刚才趴在草地上(这是完全执行艾莉卡那声警告的成果)的雷欧,猛然冲向千秋。

    这股魄力使得千秋失声尖叫。

    她慌张朝雷欧举起右手。

    不晓得是因为飞镖属于连发式,还是藏有其他暗器。

    无法在这时候确认这件事。

    因为雷欧忽然从千秋的视界消失。

    千秋愣在原地,下一瞬间腰部遭受强烈撞击。她无计可施地被推倒,撞到后脑杓昏迷。

    「……太过火了吗?」

    成功朝千秋施展正面双手擒抱的雷欧,撑起身体转头询问。

    「是啊……不提这个,快给我站起来。不然你看起来完全是企图性侵。」

    「笨蛋……!不是那样啦!」

    「是是是,我知道。」

    艾莉卡无奈地俯视着,但是眼神很认真。

    她注视的不是倒地的千秋,是起身的雷欧。

    这对眼神,就像是职业赌徒打量即将上场的赛马拥有何种实力一样。

    ◊◊◊

    听到骚动的消息(以风纪委员长身分)赶到保健室的花音,看着床上昏迷的一年级女生,以及正在接受保健医生治疗的二年级情侣,然后叹了口气。

    「你们做得太过火了……」

    花音听纱耶香述说事情经纬之后再度叹息。

    花音平常就处于失控特快车模式,桐原与纱耶香都不愿意被她说「做得太过火」这种话,但是对方处于头部受到撞击而昏迷的不乐观状态,所以也无从反驳。

    「所以她到底做了什么?依照刚才的叙述,她应该只是携带非法电子机器入校,没有实际做出违法或违反校规的行为。」

    这也是无从反驳的指摘。

    生性正经八百的纱耶香,以及口才不算好的桐原无从反驳。

    但目前在场的,并非都是会因为这种程度就畏缩的人。

    「我觉得光是携带非法的黑客工具,就足以构成逮捕条件了。」

    艾莉卡以挑衅语气如此宣称,花音以犀利目光瞪向她。

    「……我说过,问题在于做得太过火了。罪与罚必须取得平衡。」

    「哪有〜我们抓她不是要惩罚,只是想保护这个被肮脏大人利用的学友。」

    「你害得保护对象昏迷了。她撞到头了耶。」

    「她甚至拿出暗藏的武器抵抗,这也没办法。就算救人,自己也没道理非得受伤。」

    花音与艾莉卡互瞪。

    触即发的气氛令纱耶香感到焦急,不过基于场应该率先安抚两人的保健医生,甚至没有任何出面仲裁的动作,所以她找不到介入两人的时机。

    「那么,千代田委员长,之后的事情拜托您了。」

    介入两人的,是站在墙边的雷欧。

    「走吧。」

    「等等,怎么忽然要走?」

    雷欧以头部动作催促离开,艾莉卡将矛头移向他质询。

    不过,这次没有变成互瞪场面。

    雷欧只在一瞬间露出不耐烦的表情,转身背对艾莉卡。

    「接下来是风纪委员会的工作吧?我不知道你的想法,但我只要达也美月与干比古他们不会受到波及就好。」

    「等一下!」

    雷欧背对着艾莉卡,扔下这番话就离开。艾莉卡也追着他走出保健室。

    吵闹的一年级(而且至少有一个人是讨人厌的一年级)学生声音消失之后,花音稍微恢复了一点冷静。

    她再度审视床上的一年级女生。这张侧脸刺激花音的记忆,但当事人处于昏迷状态下无从确认。于是花音将视线移向保健医生。

    「所以医生,老实说,她状况如何?」

    保健医生安宿怜美以文雅的笑容回应花音。

    「不用担心,大脑与骨胳没发现异常,过一阵子自然会醒。」

    安宿的能力是医疗特化型,能以视觉捕捉生体辐射,掌握身体的异常部位。光是目视就能做出比普通医院精密检查仪器更精确的诊断。既然她说没问题就可以暂且放心。

    「那么等她醒来,可以劳烦您通知我一声吗?」

    「没问题。啊,不过如果这孩子逃走也别向我抱怨喔。我毫无战斗能力。」

    安宿温柔地微笑告知,花音则是笑着点头回应。

    「医生不可能放任伤员跑掉吧?」

    花音带着结束治疗的纱耶香与桐原离开保健室。

    ◊◊◊

    花音是风纪委员长,同时也是五十里这段时间的护卫。

    集中在论文竞赛的护卫,采取每个护卫对象由数人护卫的体制。还有另一名年级男学生担任五十里的护卫,但花音完全不想把这份工作交给别人。

    因此,即使非得向这名一年级女生问话不可,花音也并未等到对方清醒,而先回到正在进行实验的操场。

    而且刚才那个讨人厌的学妹(也就是艾莉卡)又在这里惹出风波。一名男学生面色凝重地告诫艾莉卡,她却看着旁边,以像是要吹口哨的表情当作耳边风。

    花音即使头痛却不能装作没看见,找了附近的风纪委员询问细节。

    「我说司波学弟,这到底是怎么回事?」

    达也确实是花音担任委员长的风纪委员会成员,不过他现在更重要的身分是论文竞赛代表之一,正在辅助实验进行。

    达也现在是受保护的一方,花音却在达也打字时在旁边搭话,即使她保护的对象是别人,这也不是身为护卫该做的事,但花音似乎不太注意这种事。

    达也身后的深雪果然柳眉倒竖,但他的心情并未受到影响,停止卷动画面转过身来。

    「艾莉卡与雷欧到处闲晃,似乎惹得关本学长不高兴。」

    花音听到这番话后再度确认,发现众人困惑的视线确实不是集中在艾莉卡身上,而是关本。花音露出不耐烦的表情,走向争论的两人。

    「……关本学长,到底怎么了?」

    风纪委员没有任期,除非主动请辞,否则直到毕业都是风纪委员。摩利与辰巳趁着学生会交接请辞委员,但关本依然待在委员会。现在三年级的风纪委员只剩他一人。

    「千代田……不,没什么大不了的事。我只是在告诫她,既然不是风纪委员,也没有被社团联盟选上,在这里闲晃会妨碍到护卫任务。」

    花音的个性不适合抱头苦恼,但她好想这么做。这位学长为什么如此想刻意兴风作浪?这是她率直的想法。

    「……为了明年与后年,我们没有理由阻止一年级参观实验。要是会妨碍到护卫任务,担任护卫的我们会负责告诫。关本学长这次没有接任护卫工作,可以交给我们处理吗?」

    花音这番话让关本眯细双眼,但花音没给他反驳的机会,转身面向艾莉卡。

    「你们今天可以先回去吗?像是刚才的风波,换个角度来看就是四对一施暴了。」

    艾莉卡听到花音试图不了了之的这番话之后露出冷笑。

    自己也觉得这种做法只是息事宁人的花音,看到这副冷笑不禁火上心头,但是这时候动怒只会害状况恶化。

    艾莉卡在花音紧咬牙关之前干脆地转身。

    「我该回去了。达也同学深雪,明天见。」

    「……我也回去吧。达也,先走啦。」

    两名一年级学生断然让步,花音见状松了口气。

    就在这时候,行动终端装置收到通知而振动。

    花音看过讯息之后,留下看似还有意见的关本,沿着刚走来的路回到保健室。

    「啊,花音,等一下。」

    以情报终端装置集中控管测量仪器所传送的数据的五十里,连忙跟着花音离开。这种做法是在实验时擅离岗位,但是没人指责这一点。

    关本深感兴趣地看着五十里并未关上的情报终端装置屏幕——此时旁边有人伸手,关闭终端装置电源。

    「市原……」

    「我以为关本同学对这种实用领域的主题没兴趣。」

    关本板着脸转身,铃音以完全感觉不到温度的扑克脸响应。

    「……我依然坚持应该重视始源码之类的基础理论以及术式本身的改良,但我并不是对应用技术没兴趣。」

    「我自认没有轻视基础理论。但是为了降低实用化伴随的风险,比起研究理论所需的理论,必须更着重于严格验证基础理论。」

    「验证和研究不一样。研究是创造,光是验证不会进步。」

    「对人类无用的理论没有价值。理论是为了实用而诞生。」

    「即使现在看起来没用,基础理论的研究会在未来带来硕大的成果。」

    「未来的硕大成果,无法成为否定现在小幅度进步的证据。未来是现在的累积。」

    两名三年级学生各自以冷静却顽固的态度辩论,达也隔着屏幕偷看这幕并有所认同。

    关本在校内的论文竞赛审查会并不是第四名,而是仅次于铃音的第二名。达也只听铃音说明过一次,不过她当时展现近乎敌意的抗拒感,让达也留下深刻的印象。

    为什么铃音那么顽固地拒绝关本参加论文竞赛?当时达也觉得有点不可思议。但他现在理解到,既然基本立场处于如此明确的对立,铃音难免会展现那种态度。就达也所见,关本的对抗心态强得多。关本至今依然认为自己更适合担任代表……达也抱持这样的印象。

    过高的自尊时而会让理性失控。只靠着这种包着委婉外皮的辩论,应该无法让关本罢休。就现状看来,事情不太可能因而落幕,下次对方肯定会采取更直接的行动。而且没人保证会是合法又和平的手段。

    ——但愿别演变成棘手状况——

    达也有种强烈预感,认为这个愿望不会实现,但他还是不得不如此期待。

    ◊◊◊

    走出校门的雷欧,默默跟在艾莉卡身后。

    虽说如此,他并未觉得是和艾莉卡一起放学回家。

    从校门到车站,实际上只有一条路可走。

    只是因为雷欧没有急事,无须刻意超前。

    雷欧认为,艾莉卡应该也是如此。

    只是行走方向相同,凑巧配合彼此的速度。

    「雷欧。」

    所以艾莉卡忽然叫他时,他意外到不禁停下脚步。

    艾莉卡也停下脚步。

    「你今天有空吗?」

    雷欧一时之间听不懂这个问题的意思,就这么伫立在原地哑口无言艾莉卡转过身来。

    裙摆轻盈飘起,但雷欧的目光盯着艾莉卡的双眼。

    她的视线没有丝毫松懈。

    也没有恶作剧的碎片。

    而是染上钢铁色的气魄,如同随时会砍杀过来。

    「怎么样?」

    艾莉卡再度简短询问。

    这句话解开雷欧的束缚。

    「……没什么行程。」

    「那就陪我一下。」

    艾莉卡再度转身,快步行进。

    雷欧就这么默默以相同速度跟随。

    表面上和刚才一样。

    不过,个中含义有着一百八十度的转变。

    ◊◊◊

    花音等待五十里一起进入保健室一看,传邮件的安宿以文雅声音迎接。不过看到千秋被她双手压制而挣扎的样子,「文雅」的印象就烟消云散。

    「医生……您不是『毫无战斗能力』吗?」

    明知原因却忍不住询问,这并非第一次。

    「真是的,这是『看护』而不是『战斗』啊。」

    并非只有花音不由得眼神发直,也并非只有她刻意不予吐槽。

    「那个……我想问她话,可以请您先放开……不对,让她坐好吗?」

    「没问题。」

    安宿加深笑容抱起千秋,就像是称赞花音机警地瞬间改口一般——花音一想到维持原有说法会是何种下场,身子就隐约发寒。

    或许是为了挥除这种心情,花音轻轻摇摇头后,看向起身的千秋。

    「『前天』还好吗?」

    千秋听到花音这么问就猛然睁大双眼,连忙低头隐藏表情。看来她现在才发,前天在车站前面追她的是花音。

    「前天也好,今天也好,你真是乱来。一个不小心会害得自己受重伤喔。」

    花音的语气没有质询的色彩,反倒是温柔的声音。

    「但我不能坐视这种行径越来越激烈。正因为现在还没发生什么事,才得阻止你。」

    对花音来说,这也是最大限度的逞强作戏了。正因为她位居风纪委员长的地位,才背负起要让学妹改过自新的义务感。否则以她原本的个性,应该早就忘记这件事了。

    「你刚才似乎对壬生同学说,你并不是想要某些东西。那你为何想偷资料?」即使对于花音本人来说是逞强,似乎也令对方感觉煞有其事。

    「……我的目的不是偷数据,是改写启动程序,让报告用的魔法装置不能动。这就是我借用密码破解机的原因。」

    「你想让本校的论文报告失败?」

    花音的表情看似压抑情绪表达关怀,内心却在瞬间怒火中烧。因为千秋想妨碍的不是别的,正是五十里大放异彩的舞台(这是花音的主观)。今天的花音真的非常耐得住性子。

    「不是!我没想过害报告失败!」

    不过,千秋的反应和花音的预料有些不同。朝肩膀使力避免自己情绪爆发的花音,有种扑了个空的感觉。千秋这番话出乎意料,但是态度看起来并不像是在说谎。至少花音觉得千秋不希望连报告都失败。

    「……我很不甘心,但那个人遇到这种程度的状况也绝对能挽救,那个家伙拥有这种功力。但如果程序在正式报告前出错,我觉得他肯定会稍微慌张。要是他通宵好几天累倒,我就会大呼痛快。我只是想看那个家伙困扰的样子!」

    「为了恶整就做出那种事……?幸好没酿成大祸,但是依照受影响状况的严重程度,你可能会被退学啊。」

    「只要能挫那家伙的威风,这样也无妨!因为我不容许只有那个家伙被欣赏……!」

    千秋在床上发出呜咽声。

    花音无计可施地看向五十里。

    在病床远处聆听事由的五十里,朝花音点头示意,坐在床边的凳子上。

    「平河千秋学妹……你是平河小春学姐的妹妹吧?」

    低头呜咽颤抖的千秋,肩膀基于别的意义颤抖。

    五十里是九校战技术人员,当然认识同为工程师团队的平河小春。

    「你认为姐姐变成那样,都是司波学弟害的?」

    让平河小春烦恼到退学的原因——亦即那场意外,五十里当时就在现场,所以他立刻知道千秋所说的「那个人」或「那个家伙」是谁。

    「……本来就是那样吧?」

    五十里询问之后,从千秋口中低声响起的话语是诅咒。

    「那个家伙明明能够防止小早川学姐出意外,却没有那么做。那个家伙对小早川学姐见死不救,害得姐姐感到自己有责任……」

    五十里轻轻把手放在千秋肩上,千秋用力拨开他的手。

    五十里看着被拨掉的手,以略微自责的声音再度开口。

    「如果司波学弟要为那场意外负责,那我也同罪。因为我没有察觉那道机关。包含我在内的所有技术人员都同罪,不只是司波学弟的责任。」

    这番话不只是为达也辩护。九校战进行「幻境摘星」的比赛时,三年级的小早川意外坠落,至今都没有恢复魔法技能。五十里是当时在场的技术成员之一,他对此感到懊悔与责任。

    「请不要逗我笑。」

    然而,千秋就这么低着头,嘲笑五十里的想法。

    花音一气之下起身,五十里伸手制止。

    「连姐姐都不知道,五十里学长当然不可能知道,只有那个家伙能察觉那道机关,『那一位』就是这么说的。可是那个家伙只因为和自己或妹妹无关,就没有出手相救!」

    花音这次露出困惑表情看向五十里,五十里也露出相同表情。两人都无法理解千秋的话语与态度。这番话听起来简直是在称赞达也,甚至像是抱持憧憬。由于两人过于困惑,因此都没注意「那一位」这三个字。

    「明明那么万能,却不会主动做任何事……那个家伙肯定是借此嘲笑无能的他人。」

    花音看向五十里,五十里不发一语地摇头回应。五十里大致明白千秋的想法。人们被信任的事物背叛时,内心产生的憎恨将更胜于对竞争敌手的厌恶。即使是单方面的「信仰」亦同。

    「其实连魔法都能自由使用,却故意放水当二科生,无论对方是一科生还是二科生,一有机会就践踏别人的自尊而窃笑,那个家伙肯定是这种人!」

    「好了好了,到此为止。」

    满是憎恨与妄想的批判,使得花音与五十里语塞。此时,一个毫无紧张感的声音打断了千秋高谈阔论。

    「医生要出面喊停了。千代田同学,麻烦明天再继续。」

    「安宿医生……」

    「今天晚上,我会把她交给大学附设医院照顾。家长那边由我连络,你们回去准备。日子所剩不多了吧?」

    花音似乎对安宿的要求有意见,但是被五十里制止,就这么离开保健室。

    ◊◊◊

    两人用的电动车厢里,艾莉卡与雷欧并肩而坐。

    在狭小的车厢内,和同班女生一对一独处,即使是食欲大于色欲,应该说比起恋爱更喜欢打架的雷欧,也并非完全不会在意。

    即使知道对方是艾莉卡,也莫名觉得不自在。

    不对,或许正因为对方是艾莉卡,才更加不自在。

    客观来看,艾莉卡是少有的美少女。不晓得是因为身材好还是爱好武术,即使是手肘靠在窗缘眺望车外的轻松姿势,看起来也很有型。

    而且,似乎隐约洋溢一阵芳香。

    像这样并肩而坐,不能明显注视也无法视而不见,目光无论如何都会被吸引去偷瞄。

    雷欧早早就开始后悔自己没问目的地就接受邀请。

    幸好,这股提升不自在程度的沉默并没有持续太久。

    「……你不觉得太简单了吗?」

    「什么事?」

    即使艾莉卡唐突发问,雷欧也好不容易成功以普通语气回应,他暗自松了口气。

    「身分不明的外国人,在昨天警告我们有间谍潜入,今天了就找到暗藏间谍工具的学生。而且过程粗糙到像是请我们发现对方。」

    「居然说粗糙……我觉得刚才那样算是挺辛苦的。」

    「笨蛋,辛苦的是抓她的过程吧?她大刺刺地把黑客工具拿在手上,这种冒失的程度实在是有违常理。」

    「代表她终究是外行人吧?」

    「嗯……」

    雷欧果断地如此认定。艾莉卡点头出声响应,却不像是能够完全接受。

    「怎么了?」

    艾莉卡不同于以往的支吾态度,使得雷欧终于从她身上,感受到一股不能只以玩笑话或拌嘴带过的气氛。

    「事情没有因此结束……她可能是垫背。」

    「意思是,她是引诱我们大意的幌子,真凶另有他人?」

    在这个时候,沉默代表肯定。

    「……所以你找我的用意,是要扮演侦探揪出真凶?」

    「怎么可能。」

    无奈地驳斥的艾莉卡恢复为往常的她。感觉到这点的雷欧,安心的感觉大于生气。

    两人在狭窄空间共处的这个状况,似乎令雷欧精神失调。

    「我不会期待你动脑。」

    「喂,你说什么?」

    但雷欧怎么说都不能无视于这句恶言。

    「我和你都不是动脑的料吧?这种事真的交给达也同学就好。」

    不过,她甚至坦承自己也「不适合动脑」,因此难以反驳。

    「与其做这种不适任的事,另一种角色更适合我们吧?」

    雷欧至此灵光乍现,这代表两人的思考逻辑很像——但他们应该会各自强硬否定。

    「当保镖?」

    ——对方的目标和论文竞赛相关。用不着刻意费心地设局引诱,对方也会在竞赛将近时主动找上门来。

    「不过比起防守,主要的任务是反击。」

    ——自己这边只要严阵以待就好。

    「你这女人真恐怖……要把达也当诱饵?」

    ——没有进一步发生任何状况也好。

    「如果是达也同学,杀了也不会死。」

    ——即使对方耍手段,如果是达也就不会轻易地落败。

    「哈,的确。」

    ——我们只要全力制服间谍就好。

    雷欧与艾莉卡以没说出口的副音轨达成协议。

    狭小的电动车厢里响起坏心眼的低沉笑声。

    达也听到这种对话大概会要求绝交,幸好(?)当事人不在场。

    但这阵笑声忽然中断。

    「不过,为此还欠缺一项要素。」

    艾莉卡转而绷紧表情,说出这句话。

    「欠缺一项要素?」

    雷欧察觉这是正经话题,乖乖竖耳聆听。

    「雷欧,你的步兵战斗潜力高人一等。如果是并用手枪与刀子的战斗,我觉得你的天分比服部学长或桐原学长还高。」

    忽然听到出乎意料的高度评价,雷欧比起开心或疑惑,愕然的情绪更加强烈。

    「天分这方面也和Miki相当,但如果是肉眼可视范围的战斗,你应该赢他。」

    不过,雷欧停止思考的时间只有短短数秒。

    「……所以?既然提到天分,你的意思是我现在的能力有问题吧?」

    面对雷欧犀利的反问,艾莉卡没有特别惊讶就点头回应。

    「我不是说欠缺一项要素吗?你没有决胜手段。」

    「决胜手段?」

    「也可以说是决胜招式或必杀招式。能够确实地解决对手的招式。让对手感到强大威胁的招式。即使没有实际施展,光是拥有就能位居优势的招式。你没有这种招式。」

    「……你就有?」

    「嗯。虽然需要专用法机,但我只要手持那把法机,就拥有确实击溃对手的秘剑。」

    「哇……」

    「你没有确实杀害对方的招式吧?达也同学制作的『小通连』,依照使用方式与调校,是一种杀伤力强大的武器,但如果要当成决胜手段就不够犀利。」

    电动车厢移动到低速轨道,代表已接近目的地。

    「……确实,我没有以杀害对方为前提的招式。」

    四月的那个事件,雷欧也是负责压阵,没有实际和Blanche成员交战。他并不像桐原或艾莉卡那样,实际对人类动用过切肉碎骨的暴力。

    「你有决心学习这种招式吗?」

    艾莉卡的眼神射穿了雷欧双眼。

    「你有决心让自己的双手被别人的血玷污吗?这次的敌人大概是这种对手。或许用不着我们动手,老师或学长姐,还有达也同学就会帮忙解决。但如果不想旁观,而是要认真介入,应该需要下定决心相互厮杀。」

    「无须多问。」

    雷欧双眼丝毫没有从艾莉卡的视线移开,简洁明快地如此回应。

    电动车厢减速进入车站站台后,停了下来。

    艾莉卡开门走到站台。

    跟着下车的雷欧闻到海潮味。

    雷欧确定站名之前,认为这里似乎是靠近神奈川的靠海区域。

    艾莉卡停步,转头说道:

    「既然这样,我就教你吧。」

    她在逆光之中转头向后。

    「秘剑——薄翼蜻蜓。这是最适合你的招式。」

    并且如此告知。

    ◊◊◊

    太阳完全下山,街灯照亮通往车站的放学路。

    今天没有雷欧与艾莉卡,相对的,花音与五十里和众人一起返家。

    「……原来如此,是这个动机啊。」

    无精打采的花音说出自己所知的隐情,达也听过之后认同地点头。

    「这是怎样!只是迁怒吧!」

    「应该说乱发脾气?」

    穗乃香满怀愤慨,旁边的韦歪过脑袋难以理解,刚才的说法完全没有要素让她们认同。

    「应该是不得不乱发脾气吧……」

    「她肯定非常喜欢她姐姐吧……我不是认同平河同学的企图,但如果只是心情层面,我稍微可以理解。」

    相对的,干比古与美月的话语包含同情之意。

    一科生与二科生的想法完全分成两派,达也对此深感兴趣,但他当然没有露出丝毫想要看好戏的样子。

    「不过既然这样,放着不管似乎也不成问题。」

    达也所说的不是感想,是今后的对策。

    花音与五十里一起对达也的意见感到纳闷。

    「她的目标是你耶。」

    花音询问的语气,比起担心更像无奈。

    达也不知为何,以抱持歉意的表情摇头。

    「没错……各位是被针对我的恶意行径波及,但我不会造成各位的困扰。报告装置的保全系统,没有柔弱到只用暴力攻击的密码破解机就能攻破。」

    「慢着,装置这部分不只是保全系统,我们还请机研协助监视,我也觉得不用担心……但她知道入侵系统的做法不管用之后,没人保证她不会使用更激进的手段吧?既然原因在平河学姐,我觉得最好由学姐出面说服,让她回心转意……」

    五十里蹙着眉——连这种表情都很诱人(勾引人?),所以很恶质——点出了一个似乎最有效的解决方案,但达也还是摇头响应。

    「别让平河学姐介入这件事。即使两人是姐妹,学姐和这件事毫无关系或责任。」平河(姐姐)是妹妹失控的原因,至少在这层意义上并非毫无关系。

    但达也断言「毫无关系」,五十里对他这番话似乎感到佩服。

    「喔〜你也有温柔的一面啊。」

    花音不是在消遣,而是率直地感到惊讶。

    深雪见状,显得不太高兴。达也不经意地将她挡在学长姐看不到的位置,比刚才两次更明显地摇头响应。

    「我觉得这样会更加麻烦。何况最近在周围伺机而动的,不只是平河姐妹的妹妹。」

    这番话使得花音五十里与干比古猛然绷紧表情左右张望。

    未发现可疑人影,但五十里与干比古感受到周围的些许动静——预期外的想子波纹。

    「……还是派护卫给你吧?」

    花音不是借由空间展现的晃动,而是从五十里脸上的表情晃动,确认达也的指摘并非多心,并且如此询问。

    「不,要是没有七草学姐等级的感知能力,很难抓到对方的狐狸尾巴。」

    达也暗指没人能胜任这份工作,并且第四次摇头。

    ◊◊◊

    这里不是池袋的住商混合大楼,也不是横滨中华街的高级餐馆,而是处在两地之间。位于品川的某间高级日本料理店包厢,年约四十岁的男性与二十五六岁的年轻人搭档,和一名年过二十岁的青年相对而坐。

    「非常抱歉,两位等很久了吗?」

    年轻的青年刚到,如字面所述展现惶恐态度,却完全没有卑躬屈膝的印象。儒雅的举止与俊秀的外貌,搭配酝酿出贵族气息。

    「不,我们也刚到。」

    相对的,最年长的男性这声响应,以话语来说算是妥当,态度却高傲冷漠。虽然不低俗,但被评为不懂礼貌也在所难免。不过即使批判他不懂礼貌或粗鲁,当事人肯定不会在意。至于最后一人——看起来约二十五岁的精焊年轻人,则是不发一语地静静坐着。

    「事不宜迟,周先生。」

    男性朝青年开口。

    「那个少女似乎失败了。」

    「我自认理解陈阁下的担忧。」

    周姓青年柔和地承受男性的高压话语。

    「但她完全不知道我们的底细,我认为没有泄密的危险。」

    「哦?」

    嘴里说「我认为」,语气却蕴藏自信,使得陈以目光试探这名周姓青年。

    「这样居然还敢让她参与协助。」

    「因为那个年纪的学生纯真而热情,为了展现自己的价值,以及吸引众人的目光,与其多听更想要多讲。这个时期会让她觉得,比起了解别人,让别人了解自己更重要。托她的福,我们得知了许多情报。」

    周姓青年说完之后浅浅一笑。陈对他投以不太舒服的眼神,但他附和及嘱咐的声音都没有留下厌恶感。

    「既然周先生这么说,应该没问题。不过请务必别发生『万一』啊。」

    「我明白,这几天会去看看状况。」

    周姓青年恭敬地行礼。陈满足地看着这一幕,拿起桌上服务铃摇动。

    周姓青年察觉旁边的年轻人——也就是吕刚虎朝着自己投以锐利的视线,但他挂着微笑的表情没有任何变化。
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