魔法科高中的劣等生 > 第六卷 横滨骚乱篇 上 第六章
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第六卷 横滨骚乱篇 上 第六章

    这里是午餐时间的学校餐厅。即使是魔法科高中,其样貌也和理工或文科高中没有两样,甚至和国中没什么差异(如果是教育上流阶级子女的贵族直升学校或许不同)。

    毫无秩序的噪音重合起来,成为一种喧嚣。

    不过,这个混沌空间的某处忽然出现某种秩序。

    入口附近的一角瞬间鸦雀无声,转变为具备指向性的细语。

    即使是宽敞学校餐厅的一小块区域,却足以改变全场气氛,发挥这股影响力(或统治力)的人,是最近似乎更加美丽的深雪。

    擦身而过的人们毫无例外地对她行以注目礼,深雪表面上完全不在意,毫不犹豫地笔直走向达也等待的餐桌。

    「哥哥,让您久等了。」

    深雪恭敬地鞠躬,达也笑着摇手回应。深雪后方的穗乃香点头致意,雫以没谨慎观察就看不出来的程度简单问候。

    达也等人先找座位,深雪等人随后会合——这其实并不是既定模式,平常也看得到相反的状况,比率大概是六比四。不过,深雪不来找达也的模式几乎没发生过。

    「啊,深雪同学,你来了。」

    「美月,我刚到。」

    此时,前去端餐点的美月与干比古走了过来。

    「那我去点餐。」

    美月等人坐下之后,达也取而代之地起身,以眼神示意大家一起去。

    达也带着深雪穗乃香雫三名美少女前往配餐区,周围刺向他的视线,和深雪刚才接受的目光完全不同。

    四人捧着午餐托盘回来一看,座位只有美月与干比古两人。

    「艾莉卡与西城同学还在上课?」

    穗乃香随口询问不在场的两人下落,但她并不是非常在意。他们并非午餐时总是全员到齐。例如达也这几天忙着制作报告用的装置(正确来说是调校程序),经常无法到学校餐厅露面(深雪理所当然地黏着达也)。

    现代的教学系统,就某种意义来说很宽松,学生们在不同时间下课反而很常见。穗乃香这句询问类似「今天天气真好」,只是在寻找接下来的话题。

    「嗯,他们两人今天大概请假。」

    不过,达也出乎意料地如此回答,使得穗乃香眼神闪亮。

    「咦,两人一起?」

    「两人一起。」

    达也看到穗乃香充满期待的眼神,立刻理解她误会(?)了什么,还露出坏心眼的笑容,刻意稍微换个语气,卖着关子点头。

    「要说意外也不会?」

    下微微歪过脑袋,像是自言自语般轻声说着。语气虽然平淡,眼神却充满兴趣。

    「咦,是这样吗?」

    「美月,你怎么能问我们?」

    美月瞪大眼睛询问,深雪露出苦笑反驳。美月是他们两人的同班同学,但深雪她们不是,所以深雪的说法很中肯。

    「啊呜,说得也是……」

    困惑的美月移动视线求助。

    「…………」「…………」「…………」

    「啊?不,我觉得没有什么明显的迹象……」

    四个女生的视线很有默契地集中在干比古身上,于是他有点慌张地回应。

    「这么说来,昨天他们两人一起回家。」

    此时达也再度投入燃料。

    众人发出「哇」或「呀」的声音,开始兴奋地吵杂起来。侧目旁观这群朋友的深雪,朝哥哥投以微温的目光。

    达也不经意地转头,回避深雪「难道您累积太多压力了?」的询问视线。

    「不过说真的,艾莉卡与雷欧同学为什么请假?」

    「是啊,只有他们两人应该不可能忽然生病……」

    所有人解决托盘上的食物,享用饭后茶水的时候,看似暂时平息的「两人一起请假」的疑惑再度点燃。

    「我很想说这样讲得太过分……但我有同感。他们直到昨天都没有不舒服的样子。」

    达也与干比古共同得出「不是请病假」的结论。

    「当然也可能是巧合……」

    穗乃香这句话是对达也说的,回应的却是雫。

    「也可能不是巧合。」

    「话是这么说没错,不过……」

    雫以可能性响应可能性,穗乃香将对话对象从达也改成她。

    「说起来,他们两人的交情好到会发生『不是巧合』的事件?」

    「我觉得发生也不奇怪……」

    「呃,那个,我也这么认为。」

    雫向美月投以「你认为呢?」的视线,美月连忙附和。

    「不过,假设两人现在在一起……他们到底在做什么?」

    深雪微微歪过脑袋低语,美月与干比古的脸先后变红。

    「……两位在想象什么事?」

    「呃,没有,那个,我什么都没想。」

    「没……没错!什么都没想!」

    「……那就好。」

    两人一起做出浅显易懂的反应,深雪无奈地叹气之后看向哥哥。

    「这个嘛……这是我基于假设自行想象,毫无根据的意见……或许雷欧出乎我们的意料,正在接受艾莉卡的锻炼。」

    达也使了一个眼神,强调这是玩笑话。

    「呵呵,有可能喔。」

    深雪的嘴角绽放着笑容。

    ◊◊◊

    达也的技能不包括「千里眼」。

    但他做得到类似的事。

    魔法不会直接受到物理距离影响,同样的,认知情报体次元的知觉能力,也不会直接受到物理距离阻碍。只要能够在情报世界指定对象,即使物理距离再远都「看」得到。举个例子,以超高倍率天文望远镜看月亮时,如果可以识别月面登陆船(的残存物),就能掌握月面登陆船的状态(可惜世间没有分辨率这么高的光学望远镜)。

    不过现在这个时候,达也并不是预先偷看艾莉卡他们在做什么,完全是歪打正着。

    「喂!又皱了!」

    艾莉卡斥责的对象,正按着头蹲在她脚边。

    「好痛〜……我说过好几次吧!动手之前先动口!语言是用来做什么的!」

    「就算我用讲的,你也听不懂吧?」

    「你觉得用打的就会懂吗……」

    雷欧的抗议虎头蛇尾,就这样越说越小声。

    自己处于讨教的立场不能强势,当然是原因之一,不过自己反复练习这么多次都无法上手,觉得自己不中用的感觉更加强烈。

    「唉……说得也是,休息一下吧。」

    但艾莉卡不认为雷欧不中用。她八成很清楚学习新招式的难度。

    「拿去。」

    「呃,嗯。」

    雷欧盘腿坐在道场里的木头地板,身穿同款道服的艾莉卡递出了一个不会太冰的水杯,在他的面前正坐。

    「披风那时候明明很顺利……果然是因为状况不同?」

    艾莉卡这番话没有其他意思,雷欧却不悦地蹙眉。

    「……你是说九校战的那个?」

    先不提战果,雷欧似乎想忘掉当时的造型。不过这件事明显和现在学习的招式有关,所以他不能假装忘记。

    「当时并不是拉平到像是熨过一样,即使多少有些小皱折,也不会影响盾牌的效果。而且布料本身也内藏辅助伸展的术式。」

    艾莉卡维持正坐姿势,以手指抵着下巴歪过脑袋。

    「唔……这个明明也有内藏辅助术式才对……还是找达也同学商量比较快吗?」

    「不行。」

    雷欧摇头回应艾莉卡脱口而出的自言自语。

    「这次劳烦达也帮忙会是本末倒置。既然内藏术式,我只要发动就好。」

    「……果然是男孩子,呵呵。」

    艾莉卡出声窃笑。

    她的笑容莫名娇媚,雷欧没能争辩就移开目光。

    ◊◊◊

    今天是周六,但学校没放假,魔法科高中不采用周休二日制度。

    今天也确实有(包含实习的)课程要上,但达也今早同样造访八云的寺庙。

    而且深雪今天也同行。

    其实是「发劲」的练武场改装完成,八云邀他前来挑战。

    能以实弹练习魔法射击的场所很少,尤其对无法使用学校练习场(因为不能在学校施展「云消雾散」)的达也来说,不用专程前往土浦,附近就有地方能练习射击,令他相当感谢。

    深雪和哥哥不同,没有非得隐瞒能力的隐情,但也不像加入社团的学生能自由使用练习场。何况比起狙击单点目标,她擅长的魔法大多是改写整个「面」的性质,导致平常很少拨时间练习射击。达也认定这是个好机会就带她来了。

    寺庙的射击练习场位于主殿地底。

    「——呀啊!可恶!」

    不知道是否该佩服,和学校设施相比,忍术师的秘密修行场别有——番风味。

    发挥天生不认输个性的深雪气喘吁吁,汗水沿着太阳穴滴落。

    挽起的秀发在反复跌倒的途中逐渐解开。

    这里是正方形的宽敞楼层。

    四面墙壁的三面与天花板有无数个洞,接连射出标靶(之所以不是四面都设标靶,似乎是因为在敌阵中央孤立反倒是有反现实的情境,实战时应该在落得这种状况之前逃走)。

    而且标靶设定为一次出现几十个,一秒就会消失。

    如果只是这样,顶多就是在狙击时手忙脚乱,但要是有标靶没打中,将会有数量相同的模拟弹从天而降,所以很难应付。

    深雪不会轻易地被射向自己的模拟弹打中,而是使用魔法全部挡下,却会因为同时射击与防御而踉跄跌倒,这种状况从刚才就发生好几次。

    「好,停!」

    八云出声停止装置运作的同时,深雪不由得就这么瘫坐在地上,由此可知这个训练设施的课程多么严苛。

    「辛苦了。」

    「啊,哥哥……不好意思。」

    达也递出毛巾,深雪惶恐地伸手接过。

    达也就这么交出毛巾,以另一只手握住妹妹的手,轻轻拉起她娇柔的身体。

    「谢……谢谢哥哥。」

    「看来你没受伤。」

    达也大致审视妹妹穿着薄运动上衣与韵律短裤的肢体,朝喘气的深雪投以笑容。

    深雪的脸蛋发热泛红,并不只是因为激烈运动,但不晓得达也究竟是否有察觉。

    答案并未揭晓。

    达也只对妹妹「我没事」的响应简单地点头,就走向楼层中央。态度颇为冷漠,但深雪没有不满的神色。

    他们并不是来玩。

    如果达也过度关心深雪,她将会主动劝诫哥哥。

    不过当然没发生这种事。

    达也快步行走,将爱用的CAD举在胸前。

    弯曲手臂,处于待命姿势。

    深雪一退出楼层范围,训练课程便毫无预警地忽然开始了。

    三面墙出现球状标靶。

    而且全部同时化为砂尘。

    达也维持着右手直指前方的射击姿势。

    扣下扳机——按下CAD开关的动作只有一次。

    光是这样,就以分解魔法射穿十二个标靶。

    还来不及喘口气,这次标靶从墙壁与天花板出现。

    数量为二十四个。

    达也甚至没瞄准正面的任何标靶,维持CAD的现在位置而扣下扳机。

    翻身躲开从天而降的合成树脂粉末。

    转身时将右手举向正上方,扣下扳机。

    小球接连出现,如同填补粉碎球体的缝隙。

    扣扳机的次数逐渐增为二连发三连发。

    然而直到标靶用尽,惩罚用的模拟弹终究未曾发射。

    「哥哥,您太厉害了!」

    装置停止之后,深雪飞扑般跑向放下CAD的达也。

    「真是的,居然完全过关……难度这样还不够?」

    八云一副无可奈何的样子从后方走来。

    达也以笑容回应深雪,再稍微皱起眉转身面向八云。

    「因为这是我擅长的领域。不过,我还是打得相当勉强。那种偷袭人类意识空档的坏心眼算式是谁写的?」

    「控制术式是风间给我的。」

    「原来如此,制作的是真田先生啊……」

    这名技术军官表面挂着亲和的笑容,背地里的真实面却黑心到在独立魔装大队也首屈一指。达也回想起他的面容而低吟。

    八云见状像是「计划成功」般放松表情,深雪如同要挡住这张表情,走到两人之间。

    「话说哥哥,您同时瞄准的数量是何时增加到三十六的?」

    她这个行为不只是关心哥哥,想表达己身兴奋情绪的欲望比较强烈。

    「记得在三个月前,上限是二十四……」

    深雪所说的,是同时瞄准并施展魔法的目标数量。

    特化型CAD是手枪造型,魔法却不是从枪口射出。泛用型甚至没有类似枪口的构造。

    分为四大系统八大种类的现代魔法,实际上是改写事象拥有的情报,不是以魔力子弹射击目标。因此只要锁定目标,就能同时对复数事象造成同样效果。

    不过,为此必须具备多任务思绪,才能同时定义复数坐标。

    不是将改写事象的目标视为群体一起认知并改变,而是认知个别目标,个别施展魔法,因此必须识别目标事象之间的细部差异。

    如果目标数量不到十个,一般人接受训练大多学习得到这种技术。但是在更上层楼的世界,就必须发挥不同于魔法的另一种天分,光是增加一个目标都很难。深雪眼神如此闪亮,并不能说都是因为加挂了恋兄情结的滤镜所导致。

    但达也笑着摇头响应妹妹的询问。

    「不,这是因为本次设定为对方不会回击,应该说就只是等待我射击。如果是没有缓冲时间的实战,我现在的上限也只有二十四。」

    「请不用谦虚。如果要这么说的话,我在这种设定为等待射击的训练,也只能同时瞄准十六个。哥哥果然厉害。」

    「好了,拍马屁又没有奖品。你的魔法作用范围比我广,而且处于『随时在意我』的状况还能有这种表现,你的控制能力其实在我之上吧」

    「若您这么说,哥哥其实『真的』能以比我更强的实力,干涉更深的阶级吧?」

    八云露出苦笑,介入两人如同打哑谜的对话。

    「好了好了,你们别讲了,隔墙有耳喔。」

    两人露出「糟糕」的表情相视,露出类似的笑容打马虎眼。

    达也他们从地底练习场,来到八云私人起居的僧房缘廊。

    带他们两人过来的,不用说当然是八云。八云经常在他们修习之后招待茶水不过这次难得不是在主殿缘廊,而是带到僧房。达也认为应该是要讨论特别的事。

    「你们还要上学,我长话短说。」

    端三个茶杯过来的八云,一坐在达也身旁就如此开口。

    「你似乎拿到罕见的东西了。」

    无须确认,八云所说「罕见的东西」就是指琼勾玉。虽然这番话出奇不意,但达也并没受到打击。要是因为这种程度的口头攻击就乱了分寸,不可能和八云打交道。

    「是别人借放的。」

    达也说得委婉,却断然肯定八云的推测。达也至今痛切体认到在八云面前装蒜毫无意义。也知道以八云的个性,不会因为平白揭发别人的秘密而高兴。

    「既然这样,最好尽早归还。若做不到,至少也别放在家里,要拿到适合的地方。」

    达也预料到八云会提出警告,但是语气比达也预料的还要严肃。紧张感随着意外感一起被唤醒,原本只转头面向八云的达也,改为整个身体斜向而坐。

    「我并未察觉被人盯上。」

    达也这句话隐藏「真的有人盯上?」的确认之意。小百合遇袭时,达也自己也(基于肉体意义)吃了苦头,后来达也比平常更加注意身边状况。但是不提烦人的小型纠缠,他并未察觉到足以令八云挂念的强大威胁。

    「对方行事谨慎,而且很有能耐。」

    八云的响应不只是警告对方实力非同小可,也暗示他已经掌握线索。

    「就算我想问对方是谁……也没用吧?」

    「并不是完全没用。」

    八云这句话实在耐人寻味,但达也没有催促他说下去。

    至于八云似乎是焦急达也为何迟迟不上钩,缓缓继续述说。

    「我想想……再给你一个忠告吧。面对敌人时,要小心避免错失方位。

    「方位吗?」

    疑惑地反问的人是深雪。

    达也默默看着八云,等待他回答深雪。

    「继续问的代价很高喔。」

    但八云没有回答深雪。

    达也看着八云露出的奸笑,决定放弃进步询问。

    ◊◊◊

    距离论文竞赛还剩一周又一天。

    论文报告的后援体制,如今形容成全校团结也不夸张。

    用来发表论文的实验装置大致完成。不过为了呈现更有效的演出,让运作更加确实,因此反覆对细节挑毛病,持续进行修饰改良与调整工作。

    有人负责制作展示装置有人负责计划舞台上的演出有人指导如何在观众席有效声援有人处理交通或餐点问题……在九校战没能活跃的文艺型学生,也尽情发挥着才华。

    另一方面,体育型学生们也忙于准备,以确实完成自己的职责。以一般来说无须帮忙准备的大人物带头,挥汗训练以防万一。

    这里是将学校邻近山丘改造而成的野外演习场。魔法科高中不是军警预校,但是很多人想走这条路,因此室内外遍布这种设施,种类繁多又充足。

    干比古在这座人工森林里隐藏气息,观察着高年级的训练对象。

    干比古藏身在树后,对方置身于森林里的开阔空地。即使目光没有相对,完全可形容为光明正大的英姿,依然造成干比古的压力。

    他的对手是社团联盟前任总长——十文字克人。

    这一届的论文竞赛,克人担任九校联合会场警备队的总队长。除了和其他学校代表开会,也像这样亲自站在训练最前线,提振获选为警备队员的学生们的士气。

    干比古获选为练习对象,是因为克人注意到他在九校战的活跃。

    不过,克人的对手不只干比古一个人。

    刚开始是十对一。

    开始三十分钟之后,已经有七人败北。

    干比古只有数度发动远程攻击,完全没有遭受攻击,但他早已汗流浃背。

    而且是冷汗。

    (……我太心急了。)

    他得知获选为练习对手时,高兴得差点跳起来。他是一年级,而且是一科生,又没加入任何魔法竞赛型的社团,一般来说即使主动要求,也很难成为十文字家下任当家的练习对手。

    泽木前来邀请时,干比古二话不说地点头答应,应该说猛然行礼致意。

    他知道自己实在敌不过对方,因此想要努力奋战,获取宝贵的经验。

    然而——

    (我要冷静点,这是模拟战。)

    干比古从刚才就反复地如此告诫自己。

    克人有确实地手下留情,败北的七人都没有受重伤。然而明知如此,克人释放的压力也差点压垮干比古。

    干比古的精神并不脆弱,反倒该称赞他居然能承受克人释放的沉重压力。就在不久的三分钟前,才有一个叫作五十岚的百家主流一年级学生无法承受压力,在鲁莽突击之后反遭打倒。干比古的呼吸,在他没察觉的时候变得急促。

    呼吸声不知不觉提高至听得到的音量。

    他立刻察觉,慌张闭气。

    应该只有两三次呼吸声泄漏出去才是。

    即使在室内,远离一公尺就听不见这种音量。

    然而,克人的视线正确地投向干比古藏身的树木。

    新的冷汗沿着干比古背后滑落。干比古硬是将咽气之后停止的呼吸再度运作,将精神集中于听觉与触觉。

    干比古没有胆量使用魔法侦查。即使知道藏身处被发现,也没有胆量主动暴露行踪。要他探头更是免谈。

    干比古竖耳捕捉空气的流动。

    隔着单脚跪地的裤管,感受地面传导的隐约振动。

    光是这样还不够。

    以眼睛解读气流扰乱产生的些许光线折射,以口鼻分辨空气里化学物质的比例变化。

    干比古让五官总动员,将第六感传送的模糊情报,重新构筑为确实的资料。

    克人不疾不徐,也没有过度提防,以稳健的脚步逐渐逼近干比古。

    (……三……二……一,就是现在!)

    干比古在心中倒数,将右手按在地面。

    沿着地表下方的导火线,将想子送入咒阵。

    干比古躲在树后之前就设置的条件发动型魔法,以术士的想子波动为引信产生效果。

    地面喷出四根包围克人的土柱。

    正确来说,柱子的方位是东南西南西北东北,也就是以「地人天鬼」四门为顶点,呈现正方形配置。

    下——瞬间,克人所站的地面迅速下陷成为研钵状。

    古式魔法——「土遁陷阱」。

    并非让术士趁着烟雾弥漫躲进地底,是让敌人陷入洞里被土砂泼洒,阻止对方前进并干扰视线,确保术士有时间逃走。

    应付等级差的对手,可以直接封锁行动并且捕捉。但是干比古没有对自己的能耐自满,不会乐观到认为用在十文字克人身上,能够造成牵制以上的效果。

    干比古等不及确认法术发动后的效果,就全力逃离现场。

    这个判断很正确。

    烟尘散去后,现场留下按压成圆形的洞落在圆环上的土砂,以及一尘不染的克人。

    他的防壁魔法完全阻断这个以土为媒介的攻击。

    虽然这么说,对方也趁着自己视野受阻时逃走,这是事实。

    克人咧嘴一笑,让自己基于防壁斥力微微上浮的身体,踏步踩向地面。

    无论室内或室外,进行魔法模拟战时,都会有监视人员随行以防止意外发生,或是在意外发生时负责救护。

    「喔……」

    摩利看着监视器画面出声感叹。

    干比古身为一年级却存活到现在,光是如此就值得称赞他的能耐。他的技能优秀到和一科、二科生的框架无关,这一点在九校战也确认过。不过像这样重新目睹他实际战斗的样子,不只是特异的魔法技能,他运用魔法的技术更加抢眼。

    「这种精巧和达也学弟不同类型。今年的一年级有很多有趣的孩子。」

    听到真由美如此搭话,摩利嘲讽地扬起嘴角。

    「说来讽刺,真要说的话,二科生值得注意的家伙比较多。」

    这句话使得真由美露出劝诫般的苦笑。

    「摩利,这你就错了。以综合实力来看,优秀的一科生还是比较多。只是因为今年拥有特别能力的孩子很显眼,才给你这种印象。」

    大概是心里对真由美的说法有底,摩利说声「原来如此」点头后,再度看向监视器。

    「不过,相较于其他的一年级学生,这小子肯定是『能用』的家伙。算是物以类聚的正面解释吧。」

    「老师们也有说,吉田学弟经历九校战之后进步得很快呢。我很希望这种正面影响能扩散出去,不过……」

    「那个家伙不是能当领袖的类型。」

    「真要说的话,是不断树敌的类型。」

    摩利与真由美露出苦笑。旁边的监视器屏幕映着干比古被逼入死路,拼命抵抗的模样。

    ◊◊◊

    以防万一的准备,不只在校内进行。

    这里是百家「剑之魔法师」千叶家的道场。雷欧今天也没去学校,大早就来这里。

    包含中间吃午餐的时间,他整整六小时汗流浃背地不断挥木刀。这种空挥专用,内藏粗长铁棍的木刀,连高手挥个三小时也会叫苦连天。雷欧的体能与毅力,即使是平常拌嘴的艾莉卡也不由得感到佩服。

    「好,停!」

    雷欧随着艾莉卡的指示放下双手,终究还是吐出了好长一口气。

    正前方的艾莉卡,以手帕擦拭他额头上的汗水。

    「话说回来,你真能撑。你没什么剑术经验吧?」

    用语称不上客气,但艾莉卡这番话没有平常的消遣气息,而是率直佩服的语气。

    雷欧似乎也听得出来。他有些难为情地耸肩,故意以冷漠语气回应。

    「和这里的人比起来,我当然是初学者。不过,即使我平常在没挥刀,在社团里也会挥冰斧或十字镐。」

    「冰斧就算了,居然还用到十字镐……山岳社到底是做什么的社团?」

    「关于这方面,我也难免有这种感觉……而且说到能撑,你还不是一样。」

    如雷欧所说,艾莉卡并非只有旁观他挥刀,而是站在雷欧正前方示范空挥。雷欧是看着艾莉卡的动作,有样学样地跟着挥木刀。

    「因为我挥的刀很轻。如果是跟你一样的刀,我早就投降了。」

    艾莉卡说完,将自己所用的木刀扔向雷欧。

    雷欧稳稳接住忽然飞来的木刀,单手轻挥确认重量。他脸上出现认同与困惑的神情。

    「确实很轻……不过好像太轻了,很难用双手挥动。」

    「这部分就是技术。」

    艾莉卡毫无谦虚或敷衍之意如此响应,以手帕擦拭颈子。她大概是觉得闷热,稍微拉起道服衣领掮风,虽然没有露出内衣或私密肌肤,雷欧还是不由得移开视线。

    雷欧这个动作有注意别被艾莉卡发现,但即使他展现可疑举动,艾莉卡也不会害羞或提防。两人当了半年的同学,艾莉卡知道这名看似粗野的少年,意外有着纯情又顽固的个性。例如即使女更衣室的门没关好,稍微开出一条门缝,而走廊完全没人,雷欧也会刻意视而不见离开现场。这就是艾莉卡对他的评价——不过要是雷欧明显移开目光,艾莉卡依然难免会觉得尴尬。

    「……你在看哪里?」

    「啊?」

    艾莉卡投以不悦的声音与眼神,使得雷欧内心分寸乱到不自然的程度。

    「呃,没事,我什么都没看到!」

    看到雷欧慌张成这副德性,艾莉卡即使没这个必要也不禁难为情。她好歹也拥有这种程度的普通少女感性。

    「我知道你什么都没看到!我是叫你不准东张西望!」

    「哦,嗯,抱歉。」

    尴尬的空气盘踞在两人之间,但艾莉卡不会老是忸忸怩怩下去。

    「……进入下一个阶段吧。」

    艾莉卡以锐利目光一瞪,雷欧不是感到慌张,反倒是松了口气。

    「再来是砍稻草靶,对吗?」

    「没错,跟我来。」

    艾莉卡带领雷欧抵达的房间里,墙边摆着组成格子状的稻草束。这里是进行劈砍修行——练习笔直下刀笔直收刀的房间。挥刀时,刀身与轨迹必须成为完全直线的平面,否则刀刃无法完全发挥功能。雷欧要学习「薄翼蜻蜓」,这项技术尤其不可或缺。

    「来,这是真刀,小心点啊。」

    毕竟是真刀,这次艾莉卡不是用扔的,而是握着刀柄正中央,将出鞘的刀递给雷欧。

    雷欧以右手握住刀锷下方,以左手握住刀托,双手接过这把刀。

    「你知道顺序吧?」

    「嗯,首先砍横向稻草束的最上层,砍下去之后必须确实收招以免砍到第二层。然后砍第二层,再砍第三层,直到砍完五层就换下一排。从最左边依序砍到最右边。」

    「回答得很好。我到里面休息一下,你砍完最右边再来叫我。」

    「到时候刀怎么办?」

    「刀鞘就架在入口旁边吧?」

    艾莉卡说着指向入口旁边。

    雷欧有看到这把刀出鞘,原本不需要再度确认这种事,但他依然看向了艾莉卡所指的位置,作为附和。

    「就这么插回去就好,刀鞘会负责保养。」

    既然说刀鞘会保养刀,代表刀鞘内部隐藏清洁与上油的功能。雷欧如此解释后,回以明了之意。于是艾莉卡轻轻举手回应,走出稻草练习房。

    白刃随着杀声挥下。

    一开始会卡在稻草里,或是力道过强砍到下一段,但最后一列都是将稻草束一刀两断。刚才砍的是最后一束,艾莉卡出的功课至此完成。时间应该花不到十分钟,雷欧对此感到纳闷。

    太简单了——这是雷欧心中冒出的异样感。艾莉卡说「练完再叫她」就离开这个房间,要在这段时间稍微休息。也就是说,至少艾莉卡认为这项课题的完成时间,足以令她休息一下。然而实际花费的时间只够喝杯茶。恐怕是自己的做法错了——雷欧如此判断。

    但雷欧不知道是哪里出错。艾莉卡确实误判雷欧的身体能力,所以他再怎么想也不可能想得通。幸好雷欧没有愚蠢到无谓地纳闷浪费时间。既然知识不足以得出答案,雷欧认为想再久也没意义。艾莉卡要求「练完再叫她」,虽然雷欧不认为「练完了」,最后还是决定去叫艾莉卡。

    雷欧依照指示收刀回鞘,从稻草练习房来到走廊,才察觉没问艾莉卡她人会在哪里。他抱持着「我真脱线」的自嘲想法,环视周遭寻找HAR终端装置,却没有看到类似的东西。即使找得到,雷欧也未必有权限查询这种私人情报,因此他立刻放弃寻找终端装置。

    雷欧认为回到道场应该有人知道,沿着刚才的路往回走,碰巧在走廊遇见来自主屋的年轻女性。对方年约二十五、六岁左右吧,素雅花纹的和服(雷欧不晓得是哪种和服)自然地搭衬,看起来像是已婚也像是未婚。她的容貌不算出色,落落大方的态度却也不像佣人。何况这间宅邸应该没有年轻女佣才对。

    「哎呀,没见过你耶。」

    加上她的语气颇为高姿态,雷欧确定她是千叶家的人。虽然和艾莉卡完全不像,但雷欧认为应该是艾莉卡像母亲,这名女性则是像父亲。

    「噢……艾莉卡说的同班同学,难道就是你?」

    对方以亲切的声音搭话,但是就雷欧听来只像是客套话。他认为这对姐妹(雷欧擅自断定对方是艾莉卡的姐姐)交情似乎不好。

    「我是西城雷欧赫特。」

    就算姐妹交情不好,雷欧也不打算更改态度。他自觉到即使逢场作戏也只会穿帮。

    「其实艾莉卡……同学,要我完成课题之后去叫她。」

    不过,「直呼姓名不太好」的想法还是在雷欧心中产生作用,使得他的语气因而变得奇怪,但疑似艾莉卡姐姐的这名女性看起来不太在意。

    「艾莉卡说她在哪里等你?」

    她在意的不是琐碎的部分,而是话中重点。雷欧认为她的个性似乎相当正经,却好像不只如此——但这份判断毫无根据。

    「我只听她说要去休息一下。」

    「这样啊……那我想应该在休息室。」

    艾莉卡的姐姐(暂定)说完,从袖口取出小型行动终端装置,简单地操作触控画面之后,说「这个借你」而递向雷欧。

    「按照画面导引就走得到,门也可以用这个打开。」

    「……我这样擅自进去好吗?」

    「是艾莉卡要你去叫她吧?」

    「这样啊……」

    雷欧莫名地无法释怀,但他正在找艾莉卡,所以这样确实帮了大忙。雷欧如此说服自己接过终端装置,艾莉卡的姐姐(暂定)留下「请随意」这句意图不明的话语,就走向道场离开。

    「话说回来,这座宅邸真大……」

    雷欧借用的时候颇感犹豫,但现在深刻觉得「幸好有借」——这里指的当然是艾莉卡的姐姐(暂定)借他的行动终端装置。

    会这么说,是因为通往休息室的路非常难懂。总觉得似乎……应该说肯定被迫绕远路,但雷欧解释成这是内部格局使然。总之雷欧绕了五分钟以上,才终于站在休息室门前。

    虽然刚才说可以直接进入,雷欧依然有所顾虑。艾莉卡不是他的亲人或恋人,只是关系比较深入(他在思绪之中也没有形容为「亲密」)的同班同学。

    总之雷欧先敲门。

    「喂,艾莉卡,你在吗?」

    里面没回应。于是雷欧改为出声呼叫,但还是没响应。

    「我进去啰。」

    雷欧事到如今怀疑她是否在里面,但如果里面没人就无须客气。如此决定的雷欧,把手上的终端装置放在门旁的传感器。

    门锁随着古典的电子合成声开启。

    房里忽然传出声音。

    心想「什么嘛,明明在里面」的雷欧,开启没有把手的厚实拉门。

    紧接着听到「等一下!」的叫声。

    「——唔啊?」

    雷欧喉头发出愚蠢的声音。

    他没有这份自觉,现在的雷欧丝毫没有余力注意这种事。别说是挪动手指了,甚至没想到要阖上眼皮。

    看着他的对象也一样。

    雷欧眼前的艾莉卡,以起身回首的姿势僵住。

    雷欧所见的景色如下:

    艾莉卡是只裹一条浴巾的不得体模样。由于姿势不自然,胸前固定的位置相当宽松。

    她前方是椅背放平的按摩椅。直到雷欧开门的前一秒,艾莉卡大概都躺在椅子上。

    艾莉卡身后有着一道确实设置有门把的门。雷欧直到此时才终于察觉,自己所打开的拉门是紧急逃生门。

    浴巾这时轻盈地解开。

    时间流动的速度降到好几分之一。不对,可能是意识加速了好几倍。

    艾莉卡迅速按住缓缓落下的浴巾。

    捆绑雷欧身体的束缚,此时终于解开。

    「抱……」

    「色狼变态偷窥狂快给我关门啊笨蛋〜!」

    雷欧还没道歉,话讲太快而口齿不清的责骂风暴就席卷而来。

    雷欧连忙关上逃生门,背靠门板缓缓地滑落瘫坐。

    「那个没人要的阴险女人……想说她姑且是姐姐所以客气一点,看来我错了……」

    艾莉卡口出恶言,大步踩响地板。跟在她身后的雷欧脸上印着鲜红的枫叶,这是雷欧乖乖答应艾莉卡「总之让我打一下」的结果。即使如此,至少不是拳头而是耳光,原因并不是考虑雷欧也是受骗的被害者而减刑,只是因为艾莉卡不想弄痛手指。

    雷欧对于自己受到的惩罚毫无怨言,他认为这次完全是自己的错。艾莉卡之所以会悠闲地躺在按摩椅,是因为错估雷欧完成课题的时间而疏忽,但这件事和雷欧毫不犹豫地打开逃生门完全是两回事。幸好勉强没有看到「重点部位」,但雷欧不认为能以这种理由卸责。他心想今天最好就此离开,为了再度道歉而呼唤艾莉卡。

    「艾莉卡。」「雷欧。」

    雷欧的声音刚好和艾莉卡叫他的声音重合。

    「雷欧。」

    雷欧慑于艾莉卡回首的锐利眼神时,艾莉卡再度叫他的名字。

    「给我忘记刚才的事。」

    雷欧认为这个要求很中肯却强人所难,如果想忘就能忘也太简单了。

    「——就算我这么要求,应该也是强人所难。」

    但艾莉卡接着说出这句「懂事」的话语,雷欧感受到的情绪不是放心,是战栗。

    他的预感立刻成真。

    「我要好好传授你各种东西,让你无暇记住无谓的事。不只是薄翼蜻蜓,也会好好传授『剑术』的基础给你。」

    因为很重要,所以讲两次?雷欧甚至无法如此吐槽,因为艾莉卡充满慑人气势。

    「你从今天开始住下来。」

    「……我只带了一套换洗衣物啊。」

    现在的雷欧,充其量只能如此响应。

    「我至少会帮你准备内衣裤。这部分会请款,不用担心。」

    连这句话都被艾莉卡一语驳回。

    ◊◊◊

    即使到了傍晚,第一高中依然因为学生忙碌奔走而充满活力,校内笼罩着如同校庆前最后冲刺的喧嚣。魔法科高中除了一般的高中教育,还加入魔法教育课程,年度行事历没有这种余力安插校庆这种活动。如果是校际比赛或活动都会正常参加,不过很遗憾,校内不会跨越社团或学年界线举办什么活动。对于这样的魔法科高中学生来说,九校战连事前准备都由实技优秀的学生包办,但论文竞赛的准备期间不同,连二科生也有很多机会表现,因此这段期间可以尽情享受类似校庆的热闹气氛。

    以文化型社团一年级女生义工为中心组成的慰问团,也配合最后冲刺而全力运作。平常这时间早已放学,少女们却依然奔走分发晚餐便当。加入美术社的美月也在其中。

    俗话说得对,秋天的太阳下山早。十月下旬的现在,太阳早早就西沉,刚才还染红的西方天空,被粉刷为淡紫与深蓝的渐层色。干比古看向户外明显入夜的景色,在心中低语「今天留到好晚」并长长叹了口气。

    今天他被找来担任社团联盟前任总长——十文字克人的训练对手。当然不是一对一,是十对一模拟战的其中一人。

    干比古不认为只会打一场就结束,也不希望如此。和十师族或一科生无关,克人的实力在九校战就烙印在他的眼底。即使是模拟战,能和他这种高手过招的机会也很难得。光是亲身体会克人的强与自己的弱,就是非常贵重的经验。参加模拟战的干比古鼓足干劲,要贪婪地学习如何对抗现代形式的魔法使用者。

    如同干比古的期望,模拟战一共进行了五次,而他也被克人修理了五次。上气不接下气地躺下(被迫躺下?)的干比古,由衷满足于这段时间正如想象中充实。他从周六半天课结束之后陪同克人训练,结束时是下午四点半。中午只吃了简单的口粮,以免训练时露出呕吐丑态的身体还是感到饥肠辘辘了。就在干比古因为西下的耀眼阳光眯细眼睛,说声「那么,回去吧」起身的时候,响起「休息结束」的号令。

    克人担任九校联合会场警备队的总队长,因此泽木代替克人指挥第一高中警备部队,这声号令就是他下的。反射性地站起来的干比古,在泽木的气势推动之下(应该说被气势卷走),又扮演凶手角色参与后续的默契训练。一个小时后,警备队员还在接受训练,但接受召集前来担任练习对象的一年级学生则是功成身退(但二年级学生还走不掉)。

    干比古把沾满了尘土的运动服换回制服,前往警备队正在进行格斗训练的第二体育馆(通称「竞技场」)。表面上是他提供协助,但是收获较多的无疑是干比古,所以他想表达感谢之意。原本只是打算简单打个招呼就回去以免妨碍练习,但是——

    「吉田学弟,你也一起来吃吧!」

    干比古又被泽木逮到了。慰问团刚好送便当过来,干比古心想来得真不是时候。目前留在竞技场的几乎都是二年级。并不是没有一年级获选为警备队员,不过几乎都是今天首度见面,干比古并不认识。他确实饿了,基于这层意义,反而该说来得正是时候。不过和这群人一起用餐,别说吃不出饭菜味道,干比古还觉得可能对肠胃不好。

    干比古思考该如何婉拒,不过他刚开始思考对策,就察觉一对期待与安心情绪交错的奇妙视线。一般来说,和「期待」相对的情绪是「不安」,不过,从这对眼神中所解读到的情感却明显是「松了口气」。干比古忍不住在意这对视线回看,在四目相对的瞬间,这名(他自认)交情亲近的女孩猛然转头移开目光。

    干比古对此颇受打击,刚才一时情急转头的美月,朝他投以尴尬的笑容。

    在美月的牵制之下,干比古找不到借口逃离(他使用任何借口应该都是相同结果),被席地而坐的人轮吞没。

    这里似乎是配餐的最终地点,慰问团的女学生也端正坐好,从大腿上的便当取出三明治(男学生的便当是三明治加上包馅的饭团)。或许是充满阳刚味的警备部队投以期待视线引发同情,证据(?)就是女学生们坐在打造成柔道场的小体育馆榻榻米之前,还帮坐成一圈的男学生们倒茶及发放擦手巾。

    干比古坐下时,慰问团的额外服务也几乎同时完成。硬是被拉进人轮的干比古在榻榻米上正坐,立刻遵照旁人的「教育指导」放松坐姿,身旁跪坐的少女紧接着递出便当。干比古无须确认就知道对方是谁,因为他一直以余光追随这名女孩的动作。

    「柴田同学,谢谢。」

    干比古很有礼貌地道谢后,美月就夸张露出害羞的表情。好几名高年级生(主要是女生)见状愉快地扬起嘴角,但没人开口说风凉话。名门第一高中的学生都懂得分寸。毕竟要是贸然出言消遣,这场好戏就会早早收摊。

    ——旁人打着这种坏主意,干比古与美月却没察觉这阵思潮,他们没有这种余力。没想太多就相邻而坐不成问题,但即使是同班同学,美月的胆量也没有大到能在许多学长姐围绕的状况主动对男生说话。干比古老家的门徒大多是女性(这是神道系古式魔法的共通倾向),并不是不擅长和女性交谈,但美月满脸通红令他过度在意,抓不到对话的契机。

    结果就是两人酝酿出非常生涩,令旁人心头一暖的「初恋情侣」气氛。如今以微温视线守护两人的不只是女学生,看似和这种事无缘的武斗派男学生,也察觉到干比古与美月之间的微妙气息。美月为干比古添茶时,因为手指不小心相触而连忙收手——在这场既定戏码上演的瞬间,整个人轮交相冒出等量的无言杀气与无言喝采。

    到了这种程度,即使没察觉自己被当成话题,两人也开始觉得「状况似乎怪怪的」。至少他们拥有这种程度的感知能力。冒出这种想法之后,就觉得至今没在意的视线莫名不自在。美月的反应尤其明显,静不下心的态度逐渐强烈,最后终于说出「那个,我……稍微……」这句不晓得是要表达什么的话语起身——不对,应该说试图起身。

    话说回来,坐在榻榻米上的文化,在现代日本已经完全荒废。一般的生活习惯是坐椅子,惯于正坐的日本人只限于武术才艺宗教的修习者,或是接受这种特别训练的人。不过「女生要正坐」的这个社会观念依然留存了下来,因此慰问团的女学生大多是标准正坐。但是高年级有悄悄使用减轻体重的魔法。这种魔法不需要注重速度或精度,即使是一科生,升上二年级之后也能不用CAD就施展这个魔法。不过魔法需要十至三十秒的时间才会生效,学姐们有时候会忽然不讲话,可能就是因为在重新施展减轻体重的魔法。男学生也明白这一点,所以不会向忽然安静下来的女学生搭话。

    但美月是一年级又是二科生,还不可能做到这种事。甚至并不知道有「正坐时以魔法减轻体重」的秘技。而且她也和坐在榻榻米的才艺无缘——

    「哇哇!」

    ——所以脚完全麻了。

    美月起身之后,随即双脚一扭,发出了尖叫声而倒下。干比古连忙伸手帮忙却完全来不及。他好不容易以跪坐姿势扶住美月的上半身,但光是踩稳避免一起跌倒就没有余力。甚至无暇在意自己抓到哪个部位,以哪个部位为支点。

    总之完全吸收跌倒的力道之后,干比古松一口气。他眼前是美月的后脑杓,换句话说,他现在是从后方抱住美月。那么他双手各自传来的丰盈柔软触感,到底是什么东西呢……

    干比古很想在此时停止思考,但思绪却背叛了意识,得出他双手掌握的物体是什么的答案。同一时间,美月冻结的头脑再度运转,认知到自己正处于何种状况。

    「————!」

    「抱抱抱歉!」

    美月发出无声的尖叫挣扎,干比古连忙松手。美月双手撑在榻榻米上,整个人趴在地上,成为臀部对着干比古的丢脸姿势。美月立刻察觉到这一点并更加慌乱,忘记自己脚麻就起身,在转身时一屁股跌坐在地。由于连续做出勉强的动作,长裙大幅往上卷。内搭裤包裹钓双脚,直到大腿根部都见光。美月以平常的她所无法想象的速度,将姿势改为俗称「女孩坐姿」的双脚外开正坐,放下自己的裙摆。早已红透的脸更加火热,如同燃烧着一般。双眼缓缓冒出泪水的美月再度起身,这次没有跌倒就跑出体育馆。

    「吉田学弟,还呆呆地看什么看!快去追啊!」

    呆愣目送美月背影的干比古,被一名不知道姓名的学姐斥责。

    干比古连忙起身,原本想直接出去,却回头到鞋柜穿上自己的鞋,帮双脚只穿内搭裤跑出去的美月拿了一双公用凉鞋,冲到星空底下寻找那个已经消失的背影。
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