魔法科高中的劣等生 > 第七卷 横滨骚乱篇 下 第十二章
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第七卷 横滨骚乱篇 下 第十二章

    当地时间下午四点三十分,战况早早出现逆转征兆。

    或许侵略军原本也不打算长时间战斗,入侵舰艇只有一艘伪装成大型货船的登陆舰,和事先潜伏的战斗人员也不算密切合作。刚开始的袭击目标之一——全国高中生魔法学论文竞赛会场,也因为没有后续兵力支援,最后只造成部分建筑物损坏。

    即使如此,如果只要应付警力,这样的兵力依然可以占据主要设施并绑架许多市民,但是魔法协会迅速组织义勇军抵抗,是侵略军的一大失算。

    当然,国防军迅速的应对速度亦帮上了忙。动员不到一小时就投入大队规模的援军,成为避难市民的保护伞。

    敌人没多久就撤退,部队改为进行歼灭战以恢复治安。状况改善到市民也无须逃离。

    不过,置身于战场中心的少年少女们无从得知。

    ◇◇◇

    「黑泽小姐?……嗯,对……不,谢谢。」

    不知为何在和自家(北山家)管家对话的零,拿开通讯元件的同一时间,便听到了直升机的螺旋桨隆隆作响的声音。

    「七草学姊,我家公司的直升机也快到了。」

    面有难色地注视情报终端装置的真由美,听到乘的报告之后,抬头强颜欢笑。

    「我明白了。请北山学妹优先收容女性与带小孩的家庭离开。麻烦稻垣先生搭同一架直升机协助北山学妹。此外稻垣先生,可以请您帮忙引导先避难的民众与其他民众集合成一区吗?我与市原会帮忙。光井学妹请协助警戒周边。」

    真由美俐落地下达指示之后暗自叹息。延后避难的市民当然会有所不满。光是由未成年学生掌握主导权的现状,就有不少人抱持情绪上的反弹。目前没人因为无法立刻上直升机而害怕到闹事,但后续直升机来得越慢,肯定更加提升紧张感。

    其实最理想的状况是两架同时抵达,但也不可能通知先到的直升机暂时在空中待命。

    (到底在拖什么啦,真是的!)

    真由美得先费心压抑自己的烦躁情绪。

    ◇◇◇

    侵略军的总指挥官面对逐渐恶化的战况,藏不住严峻的表情。本次作战是单舰登陆敌国,基于其作战性质,成功条件是趁敌方建立应战态势之前达成目的而撤退。为此拟定的计划,在第一阶段很顺利。

    虽说敌军应对速度很快,还是在预料范围。但民兵的抵抗强到超乎他们预料。原本应该已经要进入撤退阶段,民众的抵抗却相当棘手,导致敌方在这段时间逐渐完成包围迎击网。

    沿岸北上的路线,已被来自鹤见的部队镇压,如今不可能抓搭船避难的民众当人质。

    「无人侦察机,全机失联。」

    总指挥官不再顾虑会被部下听到而发出咂嘴声。最后一架无人侦察机似乎被击坠了。这么一来,非得就已知情报的范围指挥部队。总指挥官在心中咒骂躲在敌阵后方却不连络的陈祥山,命令北上部队转向。

    转往内陆方向——等待直升机抵达的车站广场。

    ◇◇◇

    在十字路口转弯的轮式装甲车,失去抓地力朝侧边打滑旋转。

    五十里的「伸地迷宫」战胜了车身上头所施加的反弹术式而作用,使得装甲车轮胎空转,撞倒路灯后停止。

    「花音!」

    「交给我!」

    将迎击地点往前推之后,不用再顾虑会影响到在地下避难的学生。因此花音发动千代田家的代名词——「地雷原」。

    将装甲车从正下方往上顶的激烈震动,如同在嘲笑各车轮加装的避震器,传入车体内部导致各处震毁。装甲车在外型完好的状况从内部损坏,驾驶员脑部与三半规管震荡到无法行动。

    大型机枪弹掏挖两人藏身的大楼墙壁。是后续装甲车的枪击。

    五十里将尖叫的花音抱在怀里保护,沿着墙面构筑反转向量的立场。

    暴露在反弹而来的枪弹之下的装甲车,暂时停下了攻击。躲在另一边的摩利趁机发动降低氧气浓度的魔法。不过装甲车似乎是防生化武器规格,气密处理的车内空气难以改变组态,她的魔法以失败收场。

    摩利喔着嘴解除氧气浓度情报的干涉程序,朝榴弹炮的炮口注入加热空气。正要装填到发射器准备击发的榴弹,波及旁边的机枪而爆炸。

    装甲车失去攻击力,桐原从上方发动攻势。

    武器贯穿装甲。

    高频刃插入驾驶座。

    后方舱门开启,出现握着手枪的士兵。

    一根短箭高速射来。

    右肩被十字弓箭射穿的兵士,遭桐原的刀割喉而死。

    「壬生,你没事吧?」

    桐原回到掩蔽物后方,关心地询问纱耶香。

    士兵以手枪瞄准桐原的时候,就是纱耶香射穿对方肩膀。纱耶香表示「无论如何都想陪伴在身旁」,(光是这句话就快被攻陷的)桐原提出的条件是「不能以剑技杀人」。只能对人类以外的目标用剑攻击,为求自保非得攻击人的时候绝对不用剑。因此纱耶香除了小太刀,还带着小型机械十字弓造型的武装演算装置。

    「不要紧。这里毕竟是战场,我早有觉悟。」

    纱耶香脸色苍白,却依然刚强地回应。

    地面再度大幅晃动。

    这次是花音朝后续的直立战车发动魔法。

    敌机迅速后退,减少受创程度。

    敌军从后排发射榴弹,众人不得已退到掩蔽物后方。

    增强兵力的敌方阵容,将花音他们牵制于此处。

    深雪的干涉力,不允许敌方魔法的存在。

    即使经过增幅器强化也一样。

    「薄翼蜻蜓」攻向冻结的装甲车。

    收纳于锤头型卷动机的奈米碳管极致薄膜,全长为二十公尺。换句话说,雷欧手上的是最长达到二十公尺,伸缩自如的刀刃。

    长度越长,将薄膜化为刀刃的硬化魔法难度理应越高,但雷欧轻易打造出十公尺长的刀刃,水平砍断装甲车。

    「从右边来了!核心的位置一样!」

    美月预先发现敌方直立战车从侧边绕过来,干比古施展破咒的术式。

    敌机像是撞上无形墙壁般,双手无力下垂。

    此时,艾莉卡以迅雷不及掩耳的速度砍过去。

    是山怒涛。

    大蛇丸的长大刀身,击溃两倍高的机械兵。

    在深雪与干比古的掩护射击之下,雷欧与艾莉卡这对搭档,接连击破敌方战斗车。

    「美月。」

    战斗告一段落,松口气的美月忽然被叫到而转身。深雪向她询问另一支分队的动向。

    「千代田学姊他们那边,就你所见是何种状况?」

    深雪不晓得摩利前去支援,美月也还没说(她精神上没有这种余力)。

    「那个……地点似乎没变。现在依然交战中。」

    高年级组的迎击位置比她们前面一点。两队配置于通往车站的两大交通要冲。

    「深雪,怎么了?这时候还在想事情?」

    美月这番话使深雪眉头深锁,扛着大蛇丸的艾莉卡询问原因。

    「你不觉得奇怪吗?敌人为什么刻意来我们等候的这里?」

    深雪的回应也令艾莉卡皱眉。

    「不是因为非得通过我们所在的这里,才能前往车站?」

    高年级组与一年级组布阵的据点,是铃音看地图推算的位置。

    但深雪无法接受美月的回答。

    「美月,你这番推论的前提,是对方必须走宽敞的道路。敌人至少具备通讯装置,而且我们这边只有十人,对方应该能从我们不在的地方穿过防线才是。」

    「……或许是牵制。」

    艾莉卡这番话,使得美月露出恍然大悟的表情。

    「来了!」

    但是干比古通知新的敌人来袭,使得她们的推理被迫中断。

    ◇◇◇

    黑泽驾驶的双螺旋桨运输直升机——这位管家不只是游艇,居然还会开直升机——出现在上空,逐渐要下降着陆时,状况发生了。

    忽然有一阵乌云飘来。唐突出现,只能形容为「从空气里冒出来」的这阵云朵,是不合时节的大群蝗虫。

    虽说只是蝗虫,要是飞入引擎吸气口会很棘手。

    何况以这种不自然的方式出现的东西,不像是大自然的生物。

    前来迎接直升机的零,基于刹那的判断,从腰包取出CAD。

    那是一把外型如同手枪的银色CAD。

    是她在九校战结束后就购买,作为备用机的银式。

    里面安装的启动式,是循环演算的「声子迈射」。

    零朝空中扣下扳机。

    声音的热线驱除蝗虫群。

    「数量好多…………」

    蝗虫群不是烧焦,而是焚烧殆尽般消失。但这只是形成乌云的莫大群体一角。零接连发动声子迈射,射杀靠近直升机的蝗虫,但蝗虫群绕圈进逼直升机。

    穗香也发现了这个状况,但她的魔法却不适合迎击这种敌人。她担心和韦的魔法发生相克的状况,所以无法出手。

    蝗虫群看似即将贴在整架直升机上。

    此时,吹起一阵毁灭之风。

    形成乌云的大群蝗虫,如同幻影般失去轮廓、淡化色彩而消失。

    雫与穗香仰望空中。

    晚一步察觉异状的真由美与铃音,也同样看向天空。

    一个全身漆黑的人影,架着银色cAD浮在空中。

    「达也同学……?」

    如此低语的不晓得是举还是穗香。

    同样身穿全黑装备的集团飞来,像是保护直升机般布阵。

    运输直升机再度开始降落。

    ◇◇◇

    「已击退合成体之攻击。接下来将保护直升机降落。」

    『护卫交给其他人,特尉前去搜索并除掉术士。』

    「收到。」

    达也接到柳的指示之后凝神「注视」,寻找制作使魔的术士。迎击时,他并非分解各蝗虫的个体。

    他的分解魔法,锁定制作蝗虫合成体的魔法式。

    构筑临时身体的术式分解之后,以蝗虫为形的合成体就恢复为想子粒子。

    达也在这段程序,就掌握到了魔法式的出处。从现在距离与经过时间推算,维持飞行魔法也足以追踪。

    (是那里吗?)

    其实也可以直接除掉,但直接视认较容易施展魔法。

    达也移动到逃走的术士的正上方。

    ◇◇◇

    手持银色大型手枪(造型之CAD)的全黑士兵,以流星般的速度飞向大楼另一方。

    架着步枪的队友在空中围成一圈,直升机在圈内降落至广场。

    全身漆黑,连脸都看不见的飞行兵,酝酿出某种肃杀气息。

    但穗香、苇、真由美与铃音都没有担忧。

    「他们是谁?」

    稻垣觉得毛骨悚然般地询问。

    「自己人。」

    真由美只有面带微笑地简短回应。

    他们是国防军的一支部队。是达也的伙伴,也是藤林的伙伴。

    真由美知道的仅止于此,但光是这样就足够了。

    市民搭乘直升机的时候,他们也在空中持续警戒。

    已经持续飞行十分钟以上。

    飞行这么久,也完全感觉不到精力消耗。

    所有人肯定都是高阶魔法师。

    真由美听说过。

    国防陆军召集在特定领域突出、个性强烈的魔法师,组织成实验部队。

    只看各自的魔法师等级,似乎没有什么大不了;但一旦面临实战,却能发挥强大攻击力的实战魔法师集团。

    仔细想想,这样的条件和「他」完全一致。

    「是非常可靠的援军。」

    真由美看着即将完成搭乘程序的直升机,如此补充说道。

    载着零与稻垣的直升机平安起飞,警戒周边的独立魔装大队飞行步兵队,目视直升机高度足以远离地面狙击之后,朝周围大楼散开。

    留下来的市民洋溢着安心情绪。虽然留下些许真相不明的诡异感,但国防军正负责周围的警戒。即使市民认为「比起只由未成年学生主导的状态安心许多」,也不能批判他们。

    「终于来了……」

    多亏了援军而不用担心现场陷入恐慌,但市民迫切地希望避难。想尽快逃离这股压力的真由美,引颈期盼着宣告直升机抵达的螺旋桨声响起。「终于来了」应该是她毫不虚假的感想。

    抵达的是军用双螺旋桨直升机。

    比零安排的直升机还大一轮。

    这么一来,剩下的市民应该都能顺利搭乘。

    何况前来的直升机不只一架。

    还有一架战斗直升机陪同前来。

    『真由美大小姐,您平安无事吧?』

    真由美将通讯元件按在耳际回应呼叫,随即收到自己的随扈——名仓的声音。

    「没问题。名仓先生您在哪里?」

    『我在战斗直升机上。老爷吩咐,请大小姐也以这架直升机离开现场。』

    「——我明白了。」

    真由美没将「我要留下来」说出口,而且放弃了。很遗憾,名仓在近战方面比她技高一筹。就算这样,她也不能攻击前来救援的直升机。就各种层面来说,违抗命令都没有意义。

    「总之尽快收容市民吧。」

    真由美结束通讯,对铃音这么说。

    铃音转身回应她。

    状况在这时候发生。

    「不准动!」

    一名年轻男性从后方伸手勒住铃音的颈子,另一只手持刀抵住她。

    步枪从大楼上方瞄准,但另一名男性走向前,伸出握着手榴弹的手。

    「……原来如此,一切都是为此的布局。」

    静静低语的,是被刀子抵住的当事人铃音。

    「你真聪明。」

    伪装成避难市民的游击兵,即使觉得铃音沉着的样子不对劲,依然同意她的说法。

    「以机动部队将战力引到前方,尽可能减少等待逃离的人数之后便逮捕目标。还真是相当用心的作战。」

    「我们并非打算一开始就放大家逃走,只是将作战拟定成即使逃走也无妨。」

    铃音如同毫无危机感的话语,似乎引男性上钩。

    「把我定为下手目标,是为了稳定能源供给?」

    「不只如此。本次作战之前,我们有许多同志被捕。你得成为释放同志用的人质。」

    「光靠我一个人没什么份量。」

    「这你就错了——我说过不准动!」

    真由美把手放在身后,试图暗中操作CAD。男性犀利朝她一瞥,以刀子反光示意。

    真由美打消念头,举起双手。

    「只要你成为人质的话,七草家就不会置之不理。比起抓女儿当人质,抓女儿的朋友当人质比较有效。」

    「的确如此。因为真由美是个天真的人。」

    为什么我得承受责难的目光?真由美觉得不讲理,却也无法出手。这恐怕就是她被称为「天真」的部分,但是至少被掳为人质的当事人没资格责难吧?

    「接下来要把我绑架回国?」

    「没错。」

    「但是这样不就没办法交换人质了?」

    「这……你做了什么?」

    男性总算察觉自己太多话了。不对,即使手中有人质,他也无法相信自己居然在敌阵正中央悠哉地聊了这么久。

    「这个作战不差。」

    铃音伸手轻轻拨开面前的刀子。

    「但你们挑错目标了。」

    轻易地移开勒住颈子的手臂。

    「我以CAD使用的魔法很平凡,但如果是不以媒介而施展出来的魔法,可是更胜于真由美或十文字喔。」

    铃音绕到手持手榴弹的男性面前,从他手中缓缓取出手榴弹。

    「我麻痹了掌管随意肌的运动中枢。你们暂时无法自由行动。」

    如铃音所说,男性们即使冒出冷汗再怎么想动,手脚也做不出有意义的动作。

    「这是直接干涉人体的魔法。过去曾经禁止使用的魔法种类。至于禁止的原因,应该是因为这种魔法基于性质,是人体实验不可或缺的要素。」

    聆听铃音话语的男性们,努力想取回身体的自由,但他们甚至无法乱动挣扎。

    「缺点就是要一段时间才生效,多亏你是一位健谈的人。啊,话说在前面,你口风不紧和魔法无关。只是因为你太轻率罢了。」

    铃音说着,脸上露出冰冷的笑容。

    ◇◇◇

    魔法协会分部这边的敌军攻势,更是越发激烈。原因是侵略军察觉攻势将近极限,所以决定展开决战。

    克人在协会分部聆听接连收到的报告。

    国防军从樱木町与关内方向展开反击。至于石川町的中华街区域,则是主要由魔法协会组成的义勇军,处于勉强巩固战线的状况。

    「——有预备的战斗服吗?」

    克人的询问,使得女职员睁大眼睛大喊。

    「难道您想亲自出马?不可以这样!」

    「有预备的战斗服吧?」

    但克人像是叮嘱般再度询问,这名职员慑于压力点头。

    「可是,十文字家的长子要……」

    「请带路。」

    克人打断对方迟疑的话语。

    女职员动作僵硬地站起了身子。

    ◇◇◇

    十师族直系的另一人,在中华街前方加入义勇军。他让深红花朵绽放着,独自一人穿越敌军出没的战场,和正在对抗侵略军的集团会合。

    身上的防护装,是伤者转让给他的。

    将辉躲在掩蔽物后方,左手紧握泛着红色光泽的CAD,大口喘着气。

    连续使用「爆裂」,造成自身精力大幅消耗。再加上敌方从机甲兵器切换为魔法攻击,使疲劳累积速度倍增。

    鬼魂组队进逼而来。这里的鬼魂既非比喻亦非「实物」,而是古式魔法创造的幻影。

    将辉不是使用改以左手紧握的特化型CAD,而是操作套在左手腕的泛用型CAD。

    释放干涉力。

    鬼魂群化为幻影消失,只剩下一具木偶傀儡。

    必须将大幅横向扩张的鬼魂队列包覆起来施展的领域干涉,严重削减将辉的体力。

    他的「爆裂」是将目标物内部的液体气化的魔法。要是目标物内部没有液体的话,就不会发挥任何效果。

    敌军的应变速度相当快。看到一队直立战车被「爆裂」摧毁之后,就立刻以虚假的鬼魂编队投入战场。

    面对古式魔法所创造的不具实体的幻影,「爆裂」不具意义。

    而且幻影即使没有实体,也拥有攻击力。

    大概是和催眠术的道理相同。

    被幻影砍中的人,会冒出红色疤痕而丧命。

    魔法师身上的情报强化可以让虚假的剑招无效,但不是魔法师的义勇军无从防御。

    在民兵之中战斗的将辉,在擅长的魔法遭到封锁的状态,一边应付幻影的攻击,一边拚命寻找敌方魔法师的所在处。

    ◇◇◇

    运输直升机已收容所有市民。

    「铃妹,拜托了。」

    「真由美,也请你不要太勉强。」

    直升机起飞。

    黑色士兵跟着直升机升空,巩固周围的防守。飞行兵确认直升机上升到安全高度之后,就飞向海岸而去。

    「我们也走吧。接深雪学妹与摩利他们之后就离开这里。」

    「——遵命。」

    真由美指示之后,名仓似乎想说些什么,但最后还是恭敬地点头,回到副驾驶座。

    战斗直升机载着真由美与穗香起飞。

    途中,真由美发现一名士兵站在大楼楼顶目送她。

    士兵的右手拿着银色的特化型CAD。

    穗香看着另一边,所以没有察觉。

    真由美在直升机上,悄悄朝着这名士兵吐舌,扮了个鬼脸。

    ◇◇◇

    达也在遮光护目镜后方,清楚目击真由美的鬼脸。

    (……好欢乐的一个人)

    达也只能以这种方式形容。

    (话说回来.原来市原学姊是「一花」……)

    铃音使用的魔法,是一花被剥夺数字,成为失数家系的原因。

    记得那个魔法,应该和一花家的先天素质关系密切。

    直接干涉人体的魔法不只是当时禁止,至今依然严重限制不能用在医疗以外的地方。很难说铃音是否明白这些隐情,但几乎可以肯定她继承一花的血统。

    不过达也心想:

    (真要说的话,我的魔法造成的骚动,可不只是剥夺数字的程度。)

    达也没有苦笑,而是在心中淡然地如此低语,接着按下头盔的通话键。

    「七草真由美小姐搭乘直升机,朝海岸方向低空飞行离去了。似乎会在中途接同学与学弟妹之后离开现场。」

    『收到。确认护卫对象离开战斗领域之后归队。』

    「收到。」

    结束通讯的达也,心想终于开始了。柳没有明讲,但不用问也知道部队准备反攻。

    为此必须先让真由美他们平安脱离。

    站在楼顶角落的达也,将CAD指向下方,随手扣下扳机。

    建筑物一角起火,并且立刻熄灭。

    看得到飞弹发射器掉到路面,但达也不以为意。

    这种肩载兵器,没有脆弱到光是这样就走火。

    同样的动作重复五次。

    达也确认附近没人瞄准直升机之后,转身向后。

    那里站着一名手持出鞘长刀的男性。

    看起来只像是提在手中,却是毫无破绽的「无形架式」。

    「——是谁?」

    开口询问的是这名男性。爬到此处的他——不是以普通方法,而是以交互蹬着两栋大楼外墙此种异常方法爬到此处的他,却提出这个平凡的问题。

    「国防陆军一〇一旅,独立魔装大队特务军官——大黑龙也。」

    「什么?」

    这名男性——千叶寿和警部大概没预料到达也会轻易回应。

    比起没听过的部队名称,这件事更令寿和惊愕,架式因而出现破绽。

    达也在楼顶轻轻一蹬。

    不是跳向寿和,是跳到大楼外侧。

    达也左手轻拍腰带扣。

    身体从重力的支配中解放。

    达也以右手的CAD牵制寿和,就这么一鼓作气上升到手枪子弹射不到的高度。

    ◇◇◇

    魔法协会组织的义勇军,被迫节节后退。

    敌方的登陆部队之中,他们应付的明显是主力部队。

    北上的部队是装甲车与直立战车的混合部队,真要说的话是以装甲车为主力,但攻打协会分部的部队,特征在于以近战规格的特殊直立战车为主力,还有许多魔法师同行。

    外型似狗的动物化为火团爆炸。是古式魔法所创造,模拟怪物「祸斗」的合成体。

    紧接着,又有类似鹤的单脚鸟喷洒出火花而消失。这是古式魔法所创造,模拟怪物「毕方」的合成体。

    大陆系的古式魔法袭向义勇军。

    对方已不是「国籍不明」的军队。或许是放弃隐瞒真实身分,特征明显的术式与施加反魔法防御的直立战车,蹂躏着义勇军的阵地。

    协会魔法师也以速度占优势(亦即攻击次数较多)的现代魔法抵抗,然而寡不敌众。

    「唔,撤退!」

    「后退重组防线!」

    听起来像是没失去战意,但相较于气势,字面上的意思却是转攻为守。

    「别后退!」

    此时,怒斥义勇军怯懦心态的声音震撼全场。

    喷洒火花的鸟形合成体,重重掉在地面摔烂消失。

    如同巨大锤子打下来的光景。

    「拥有魔法的人们,挺身而出吧。从卑劣的侵略者手中保护祖国!」

    喷火的狗、拥有火焰之翼的鸟,以及其他模拟各种幻兽的古式魔法使魔接连被击毁。魁梧人影走到义勇军的前端。

    如同古代铠甲武士的英姿,是装备坚固护具与头盔的克人。

    克人举起右手,然后挥下。

    力道并没有很强。

    然而在挥下右手的同时,敌方一辆直立战车便立刻变形损毁。在任何人眼中,个中含义都显而易见。

    克人再度做出相同动作。

    本应巩固魔法防御的机甲兵器,如同纸制玩具般被击毁。

    声音响起了。

    是屈居劣势的义勇军的呐喊声。

    克人将内心难为情的情绪封存上锁。

    他没有幼稚到相信绝对的正义。

    也没有成熟到将正义当成手段而看开。

    但他清楚自己的职责。

    敌人没花太多时间就回神。

    他们应该还不晓得克人做了什么。

    但即使判断力再差,也应该知道己军受到的魔法攻击来自克人。

    直立战车的机枪指向克人,履带低声咆哮。不只一辆,而是三辆组队进攻,显示敌方并非只是依靠装备的无能士兵。

    不过从结果来说,这三辆战车没能射出一颗子弹,也没能前进一公尺。

    伸出右手掌——克人采取的应对措施仅止于此。

    光是这个动作,直立战车就成为废铁。

    多重护壁魔法——「连壁方阵」。

    这个魔法不只是用来阻挡敌方的攻击。

    真正的价值,反而是这种压溃敌人的攻击。

    连壁方阵的术式是接连构筑许多护壁。要是前方护壁失效,就把下一道护壁往前推,在最后方增加新的护壁。

    护壁总是在某个领域持续移动。

    不是固定在自己面前,而是以几十道护壁高速打向敌人。

    这才是连壁方阵真正的攻击方法。穷究「反物质/不可穿透」这种单一性质的攻击用护壁,在其他人的魔法交相施展的场面中也能架设。魔法创造的护壁以物质为作用对象,同时以其干涉力排除其他魔法。

    缺点在于射程距离短,而且只适用于实体对手或具体化的现象。但是以平面攻击敌人,又兼具反物质、反魔法防御功能的这个魔法,在近距离的团体战能发挥极大威力。

    在防御层面,同时架设具备复数性质的复数护壁。

    在攻击层面,连续射出具备单一性质的多数障壁。

    连壁方阵正如其名,是攻防合一的魔法。

    火焰与雷电袭击克人。

    古式魔法必须将过程当成一种现象具体呈现,才能即时改写事象。对克人来说,这是可以轻松应付的攻击。

    在空中构筑的耐热、防电护壁,保护克人与周围的义勇军。

    护壁将敌方魔法师连同前方护卫的士兵打飞。

    战局只因为一人参战就逆转。

    ◇◇◇

    难以应付幻影攻击的将辉改变了想法。

    他停止寻找敌方魔法师,将方针转换为将敌人赶尽杀绝。

    至今他担心波及市民,只使用攻击单一敌人的魔法。但他认为事态拖延下去的话,市民受害的程度将更加严重——此外,也无法否认部分原因在于他火大了。

    将辉在三人一组散开的敌阵里,瞄准聚集最多人的位置,设定为方形的处刑场。长宽十五公尺,高度则是为求谨慎,限定在两公尺(目前敌方没有入侵建筑物的迹象)。

    将辉操作套在左腕上的CAD,发动了魔法。改写事象的作用力无视于障碍物存在,将掩蔽物包括在内。

    刚开始的变化不明显。敌军只觉得身体发热,但立刻成为剌痛的热度,转变为在地上打滚的剧痛,在三十秒后化为眼球发白混浊的尸体。

    这是振动液态分子的加热魔法——「叫唤地狱」。

    一条家的魔法师擅长将液体气化的发散系魔法,但当然不是无法使用其他魔法。

    虽然对好友过意不去,但将辉其实对「始源码假说」抱持着质疑态度。四大系统八大类的魔法或许是无缝相连,本质上为相同之物——将辉不是基于推论,是基于感觉如此认为。依照他的实际感受,依照系统区分魔法,只是为求方便而进行的归类。

    将辉现在使用的「叫唤地狱」可说是「爆裂」的劣化版本。相较于将体液瞬间气化的「爆裂」,「叫唤地狱」是花费时间(但也只有三十秒到一分钟)加热体液的魔法。

    以威力劣化为代价,将目标对象从「物体」扩大到「领域」的魔法。

    召唤出地狱油锅(不用说,当然是一种比喻)的方形区域里,传来强烈的精神波动。

    叫唤地狱也是直接干涉目标内部——也就是人体的魔法,因此很难对身披情报强化护甲的魔法师产生效果。

    反过来说,能在那个处刑场幸存的人,就是魔法师。

    (找到了!)

    虽然还有许多敌人,但将辉直觉认定这名魔法师是幻影魔法的使用者。

    他从建筑物后方冲出来,一鼓作气地奔进化为空白地带的「处刑场」遗址。

    朝将辉瞄准的枪,在己方的支援射击之下瘫痪。

    将辉再度改以右手握着手枪造型CAD,瞄准敌方逃走的魔法师背影。

    不等对方回头就扣下扳机。

    红花绽放。

    敌方魔法师来不及投降,就死在将辉手下。

    ◇◇◇

    小规模的落雷在街道肆虐,敌方停止枪击。深雪他们这一组,如今只零星遭遇敌人,不再遇

    见新的直立战车或装甲车。干比古的雷击魔法瘫痪敌方步兵群后,五人聚集在大楼后方。

    「七草学姊她说会以直升机来接我们。似乎不同于市民的逃生直升机,而是另外准备一架载我们离开。」

    接到真由美通知的深雪说明现状。

    「不愧是七草家,真大方。」

    艾莉卡以奇怪的方式佩服。

    「感觉和大方不太一样……肯定是为了让学姊确实逃离吧。」

    「就算这样也谢天谢地。」

    「说得也是。多亏如此,我们也得以离开了。」

    干比古、雷欧与美月有余力如此闲聊,也是因为敌方停止攻势吧。

    「啊,是不是来了?」

    无须艾莉卡提醒,所有人都听到螺旋桨声。他们布阵的地点.原本就是自行移动也不用十分钟的地方。以直升机来说,是除了起落时间之外,可以无视的距离。但是过了好久都没看到直升机。明明正上方传来风切声却无影无踪。

    深雪收到来电,将通讯元件抵在耳际。

    『深雪学妹?抱歉,这里太狭窄无法降落。我们放绳索下去,你们抓着上来好吗?』

    深雪还没回应.空无一物的上方就垂下五条绳索。仔细一看,绳头如同海市蜃楼摇曳。

    「……透明化,不对,应该说是光学迷彩吧。穗香真高明。」

    深雪轻声说着,便伸手抓住绳索,单脚踩在末端的踏板。轻拉绳子示意做好准备之后,绳索就缓缓卷回。

    另外四人连忙跟上。

    进入直升机之后,即使不是深雪,也显然看得出穗香在做什么。

    将天空影像折射投影到半球面蛋幕的穗香,忙着控制魔法而没有余力开口。如果背景不是天空,是变化更激烈的景色,肯定无法在移动过程维持光学迷彩。

    「即使如此,依然是最适合用来埋伏的魔法。」

    「一点都没错。要维持这么复杂的处理程序,可不是随便就做得到。」

    「深雪同学也不行?」

    连朋友们的这些对话,穗香似乎也没什么听进去。

    「快到了。但要是撑不住,解除也无妨。」

    「不要紧。」

    穗香光是回应真由美的激励就竭尽余力。

    但是很遗憾,直升机无法迅速回收摩利他们。

    不晓得是否该说是最后的垂死挣扎,从空中俯瞰状况的真由美等人,知道战斗重心移转到中华街周边,而那附近几乎没有敌人。

    然而,以步枪与飞弹发射器为主要武装,包含魔法师的敌方步兵部队,正猛烈攻击摩利他们五人。不晓得寿和正独力对抗着后方敌人的真由美等人,即使发现少了一个人而内心动摇,依然立刻支援五人。

    不对,形容为「真由美等人」或许不正确。因为从直升机上使用魔法支援的,只有真由美一个人而已。

    冰雹打在敌兵身上。不是冰块,而是以干冰形成的许多子弹,以绝非自然现象的超音速袭向敌人,贯穿了防护服。

    以干冰为子弹的「魔弹射手」。

    子弹以各种角度攻击敌兵头顶、背后与侧面等各种位置。受到交叉炮火攻击的敌兵,甚至无法辨识魔法来自何处就接连被击倒。

    从空中攻击地面及敌方看不见己方的优势,真由美的魔法不到五分钟就镇压全场。

    『摩利,久等了。我放绳索下去,你们上来吧。』

    「嗯,拜托了。」

    真由美以压倒性的火力(不晓得是否该这样形容)轻易地征讨了敌方兵力。对此不太能接受的摩利,招呼二年级众人集合。

    五十里与花音、桐原与纱耶香结伴走来。

    此时的他们疏于警戒四周,但要责备这一点应该很难。

    他们直到前一刻,都处于激战的漩涡。

    而且解除光学迷彩的直升机在上空保护,也带来安心感。

    但游击兵的精髓,就在这种状况下的偷袭。

    「危险!」

    如此大喊的是摩利。

    回应声音率先行动的是桐原。

    他撞开纱耶香,同时挥刀。

    紧急发动的高频刃,奇迹似地架开瞄准胸口的子弹,却只防得了上半身。

    子弹贯穿腿部。

    右脚大腿以下撕裂飞散。

    「桐原!」

    「启!」

    另一边,五十里推倒花音,压在她身上。

    整个背部血流如注。

    是榴弹碎片刺中的伤——恐怕是致命伤。

    「启!启!」

    「桐原!撑住啊!」

    两名少女依偎着心上人哭喊。

    摩利试图向偷袭的游击兵发动魔法。

    然而压倒性的干涉力覆盖现场,使得她的魔法没能发动。

    摩利连忙看向身旁——干涉力的源头。

    从直升机跳下来的深雪,以令人完全感觉不到重力的动作轻盈着地,而且以面无表情到恐怖的程度,将右手举在前方。

    深雪怒火中烧。

    对她来说,五十里与桐原都只是认识的人罢了。但光是敌方卑鄙地偷袭伤害自己认识的人,就足以令她暴怒。

    即使怒火中烧,大脑深处却冰冷清醒。

    看似反射性跳下来的她,其实完全掌握自己身上钓重力。

    无须CAD。

    解放的魔法领域,光是以思绪就能构筑她的擅长魔法——特异魔法。

    深雪封住的不只是达也的力量。

    为了封住达也的力量,深雪控制己身魔法的力量,总是分出一半用在哥哥身上。

    深雪使用魔法会失控,是抑制哥哥魔法的副作用。

    如今,由于深雪解放了达也的能力,她自己的能力也得以释放。

    四叶一族没有家系别名。

    原因在于各人具备着各种不同的特殊能力,无法归类在同一个范畴,却也没有脱离「魔法会遗传」的原则。

    深雪的母亲拥有独一无二,干涉他人精神构造的系统外魔法。

    那么,干涉精神的魔法也遗传给女儿深雪,并不足为奇。

    此外,正因为深雪拥有干涉精神的魔法,才能尽到「抑制达也魔法」的职责。

    是的——她的冷冻魔法,是她天生具备的魔法衍生出来,干涉物理世界的形态。

    深雪将右手伸向前方。

    光是如此,世界就冻结了。

    世界以深雪为中心冻结——看似如此。

    路面与墙面都没覆盖冰霜。

    冻结的是认知的世界。

    接触这阵波动的摩利、花音、纱耶香,以及受重伤的桐原与五十里,都未产生变化。然而,试图朝他们开枪或投掷手榴弹的敌方士兵.则是就这么僵硬地无法动弹。

    不是冻结,是静止。

    不是身体,而是精神冻结。

    系统外精神干涉魔法——「悲叹冥河」。

    冻结的精神不会再次苏醒。

    冻结的精神无法认知死亡,也无法命令肉体死亡。

    受到冻结的精神束缚,身体甚至无法死亡,维持最后受命的姿势而化为雕像倒地。没有人能说明深雪做了什么。

    但所有人都看见世界冻结的玎影。

    所有人以直觉得知深雪做了某件事。

    即使无法化为言语,也感受到失去精神的恐怖。

    深雪看向身旁,仰望上方,低下头,露出落寞的微笑。

    但她立刻抬起头,挥手大喊。

    「哥哥!」

    除了桐原与五十里,所有人都沿着她的视线看过去。

    一名全身漆黑的士兵摆出着陆姿势。

    士兵降落在深雪身旁,打开护目镜卸下面罩。

    达也面色凝重地赶到五十里身旁。

    「哥哥,麻烦您了!」

    深雪在旁边紧依达也的右手。

    达也点头回应,从左腰拔出CAD。

    「你要做什么?」

    银色地CAD指向五十里。

    没时间阻止。

    花音能做的只有如此大喊。

    扳机扣下了。

    花音反射性地闭上眼睛。

    【开始追溯个别情报体变更履历】

    达也的表情没有变化。

    【确认复原时间点】

    使用这个魔法的所需时间,真的极为短暂。

    但深雪知道,哥哥在这个时候,尝受着超乎想像的痛苦。

    深雪眼尖地看见达也额头冒出冷汗。

    她下意识地转过头去。

    但达也现在是行使魔法的生化机器人,多余的情报不会映入眼中。

    【开始复原】

    达也发动他能够自由使用的另一个魔法——「重组」。

    回溯个别情报体的变更履历,复制并复原受伤前的情报体。

    将复制的情报体当成魔法式,贴附在个别情报体。

    以受伤前的情报,覆盖记录为受伤状态的情报体。

    情报依附着事象。

    情报能改变事象。

    依循魔法的基本原理,受伤的肉体开始改变状态。

    复原为没受伤的状态。

    不是治疗伤势,是将受伤的事实抹消。

    世界具备的修正力,为了解释五十里身体受到的改变而产生作用。将五十里的身体,解释为「未曾被榴弹碎片插入」。

    五十里身上的碎片消失。

    不是分解,是不知何时散落于他的身旁。

    忽然,五十里的身体看似变得模糊。

    下一瞬间,他的身体完好无伤。

    不只如此,连衣服染上的血迹也消失。

    【复原完成】

    五十里的肉体,以榴弹没炸伤就度过这段时间的状态,在世界定型。

    达也没多花时间确认五十里的「重组」,就以cAD指向桐原扣下扳机。光论视觉效果,这边堪称较为强烈。

    断腿吸向大腿并接触的瞬间,桐原的身体忽然模糊。

    下一瞬间,手脚无缺的少年躺在原地。

    达也将CAD放回左腰,默默地将深雪搂过来。

    「啊……!」

    达也环抱深雪的背,朝瞪大双眼的她耳际低语之后放开她。

    退一步拉开距离,戴上面罩、放下护目镜。

    恢复为全身漆黑的达也,轻拍腰带扣飞上天。

    深雪茫然目送他的身影。

    她的耳里,反覆播放着哥哥所说的「做得很好」这四个字。

    五十里以半信半疑的表情俯视自己的身体。

    茫然注视恋人的花音,忽然抱住五十里放声大哭。

    另一边,桐原纳闷地反覆跳跃或是单脚站立,纱耶香则是含泪笑着旁观。

    深雪听到后方传来「哒」的轻盈脚步声而转过身去,看到了艾莉卡扛着比自己身高还长的大太刀跳下直升机。

    「辛苦了。刚才的魔法好厉害。」

    艾莉卡一如往常地搭话,深雪回以低调的微笑——看似畏惧的笑容。

    「……在哥哥面前,应该连死神都得让路。不过那个魔法是……」

    「嗯?不,达也同学的魔法当然厉害,但我说的是深雪的魔法。能像那样只针对敌人攻击,不是很厉害吗?不愧是深雪。」

    艾莉卡的表情没有作戏或逞强。

    只是单纯称赞深雪的实力。

    没有恐怖的情绪。

    所以……

    「……谢谢。」

    深雪得以自然而然,以一如往常的语气回应。

    ◇◇◇

    攻势被逼退到魔法协会分部所在的山丘北方的侵略军,将兵力迂回绕到南方,尝试最后一次进行攻击。

    他们已经放弃抓人质。

    兵力也无法长期占领据点。

    这样下去将会无功而返。所以侵略军决定,至少要抢走协会分部储存的现代魔法技术资料,并且尽可能杀害更多的魔法师,削减这个国家的战力。

    撤退的时机极难看清。

    在位居优势时决定撤退同样困难,不过在还没遭遇决定性败北的现在,没得到任何战果的这种状态也很难放得下。

    拖住敌方攻势之后,从后方出其不意地进攻。这种用兵乍看雄猛有力,率领迂回部队的指挥官也这么认为而士气高昂。

    只由装甲车与直立战车组成的机动部队,目前没遇上敌人。

    这个作战是基于守方没有机动力的推测,而且装甲车上的指挥官认为预估正确。

    就在这时,从装甲车后方舱门探出上半身警戒的士兵,因为上方掠过黑影而抬头。

    这名士兵没能看出黑影的真面目。

    从空中发射的子弹贯穿了士兵头部。

    侵略军的车辆连忙相互通讯,将机枪指向空中。

    黑色部队——独立魔装大队的飞行兵部队,如同嘲笑这种应对方式般俯冲下降,降落在道路两侧大楼的顶端,从斜上方同时开火。

    增幅贯穿力的步枪弹成为豪雨降下,突破魔法防御极限,射穿直立战车的座舱。

    集中爆发力的小型榴弹,炸飞装甲车车轮。

    高温金属粉末吹入燃料槽而点火。

    侵略军也并非毫无抵抗。

    他们发射榴弹,将大楼打成瓦砾。

    重机关炮掏挖墙面,将探出枪口的飞行兵震飞。

    但黑色部队的火力丝毫没衰减。

    卷起火焰的瓦砾中、墙面受损的大楼上,射出更激烈的弹雨。

    侵略军的士兵们在装甲车与直立战车里,感觉像是在对付不死之身的怪物而恐惧。

    他们立刻得到亲眼见证这个机制的机会。

    一名飞行兵因为立脚处损毁而摔落地面。

    直立战车的机枪射穿他的身体。

    多亏漆黑战斗服的防弹能力,他没有立刻毙命,却肯定受到致命伤。

    然而,一名双手握着银色CAD的黑色魔人,降落在这名士兵身旁,以左手指向他的下一瞬间,士兵的伤就消失了。

    魔人的右手,指向瞄准过来的直立战车。

    身披装甲的直立战车出现杂讯,总高度三公尺半的机体化为粉尘消失。

    『……摩醯首罗!』

    惨叫声乘着电波扩散。

    恐惧催促的逃离,以及恐惧驱使的突击,成为两道相反的波纹互相碰撞,导致侵略军的队列失去了秩序。

    这阵恐慌在他们全军覆没之后终结。

    ◇◇◇

    伪装登陆舰的舰桥——亦即侵略军的司令部,笼罩着悲壮又凝重的空气。

    「分队全军覆没……?」

    被兼任舰长的侵略军总指挥官狠瞪的参谋吓得缩起身体,但还是完成自己的职责。

    「依报告推测,我军奋力抵抗以飞行魔法突袭的空降部队,但依然全军覆没了。」

    「……」

    「……此外,这是尚未确认的情报……」

    「什么情报?」

    「分队通讯时,有人喊出『摩醯首罗』。」

    「什么?摩醯首罗!」

    舰桥上头一半的人员瞪大双眼。

    「分队里,有人参加过三年前的战斗。」

    「……」

    「……请问这是什么意思?」

    属于另一半人员的副官,不是请教总指挥官,而是询问如此报告的参谋。

    「——是恶质的胡扯!」

    但回答的却是总指挥官本人。

    三年前令他们在冲绳败北,身分不明的魔人。

    交换俘虏而归队的士兵之中,不知由谁恐惧低语的称号。

    大亚联军高层否认这个存在。

    禁止士兵们说出这个名称。

    本应埋葬的恶梦。

    但是再怎么出言否定,恶梦依然化为现实,朝他们露出獠牙。

    ◇◇◇

    独立魔装大队的飞行兵部队活用其机动力,从后方袭击与魔法协会义勇军交战的敌军。

    投入前线的兵员共四十人,只是一个小队的规模。但颠覆战场常识的兵员移动速度,将兵力提升到两倍甚至三倍。

    而且无须考量兵力的损耗。

    他们身穿的漆黑战斗服——可动装甲,夸称具备高度防弹性能。此外,队员都具备高阶战斗魔法技能,对魔法干涉力的防御也很坚固。

    即使如此,也并非完全不会受到敌方攻击所伤。个人身上的装备无论如何都有重量极限,相较于战车或战舰装甲难免逊色。

    因此他们可能中弹。

    也可能在爆炸中受伤。

    甚至是胸部或腹部被打穿。

    但他们只要不是当场死亡,就不会停止行动。中枪流血而倒下的士兵,会在下一瞬间若无其事地起身。身上没有伤痕,装甲没有血迹,甚至连装甲本身都没有弹孔。

    双手握着银色CAD的高大士兵,每次以左手瞄准扣下扳机,受伤的士兵就会复原。

    从死亡中解放的士兵,化为修罗突击。

    侵略军的士兵无法相信亲眼所见的光景。

    明明应该确实造成了致命伤,这个事实却变成没发生过。

    他们觉得或许自己迷失于白日梦之中。

    但这是首屈一指的恶梦。

    即使现实感遭受侵蚀,也从眼前光景学习到因果关系。

    左手那把银色的枪,使漆黑的士兵复趋__他们不晓得现在是什么状况,却只以直觉理解到这一点,将炮口瞄准手持银枪的士兵。

    然而,炮击从未命中。

    无论是枪弹或榴弹,都在空中烟消云散。

    面对那只右手的物体,全部化为粉尘消失。

    ——DivineLeft——

    左手伸向的士兵,从死亡的界线苏醒。

    ——DemonRight——

    右手指向的一切,无论是人或机器都会消失。

    三年前,香港出身的士兵回避高层封口令所使用的英文单字成为涟漪,在侵略军士兵之间慢慢扩散开来。

    ——Mahesvara(摩酿首罗)……——

    接着化为大浪,将他们的战意吞噬卷离。

    ◇◇◇

    敌方攻势在不自然的时间点停止。

    依照克人的直觉估算,敌方还要一阵子才会转为败逃。不过,即使比预料中还要快,克人也不会放过。

    「敌人怯懦了!」

    在魔法协会为主力编成的这支义勇军,克人属于最年轻的阶级。

    但是和辈分无关,克人自然而然地掌握着现场指挥权。

    独具慧眼,从克人外型看穿他实际年龄的人,并不是不存在。

    但是无人对他具备的领导者天分提出异议。

    当然,他的魔法力比在场任何人都优秀,而且是压倒性的程度,这个要素也是很大的影响。要不是他参战,屈居劣势而节节败退的就是己方。几乎所有人都理解到这一点。

    但不只是实力。

    实力反倒是次要因素。

    义勇军之所以承认克人是大将,在于他的激励将众人的怯懦一扫而空。

    想打胜仗,补给确实很重要。提升部队熟练度也是重点。有效运用兵力的作战,以及后勤的运输通讯手段可能也是不可或缺。

    但是这些牌出尽之后,在最后的最后掌握关键的是士气。

    士兵的斗志有时候会颠覆所有劣势带来胜利。

    至少在陆地战,士气依然是求胜时不能忽视的要素。

    而且,能激发士兵斗志的是罕见的天分,将帅之才。

    「一鼓作气反击!」

    听从克人的一声令下,魔法同时施放。

    为了避免相克造成失效,统一以加重系魔法同时炮击。

    这波攻势,对已经畏缩想逃的侵略军造成决定性的打击。

    没搭乘机甲兵器的步兵与魔法兵大多被打倒。

    所剩不多的直立战车半数翻覆。

    撑住攻击的装甲车与直立战车,以及少数步兵、魔法兵组成的残存兵力开始溃逃。

    克人以由上而下的连壁方阵,接连击毁翻覆的直立战车后,举手大幅往前挥。

    「前进!」

    不准敌军有余力重整态势的追击命令。

    义勇军的士气就此达到巅峰。

    ◇◇◇

    在独立魔装大队的攻击之下,敌方兵力正从后方瓦解——将辉和克人同样不晓得这件事,不过他几乎和克人在同一时间,感受到战局有所改变。

    将辉和克人同样处于义勇军领导地位,但他没有积极指挥,反倒是在前线保护战友。

    他现在独自站在中华街北门(玄武门)。中华街在战后重新开发之后,大楼扮演护壁的角色,只能从东西南北四道门进出。推测开发时并非毫无秩序,而是基于既定计划。

    是为了用来封锁?还是死守?

    恐怕是后者。

    若是平时会完全打开,游客络绎不绝的四方大门,如今则是深锁着。

    将辉不打算计较锁门这件事。住在别人的国家却只求自保,还将住处巩固为要塞(?),将辉在情感上无法接受。但他站在封锁的北门前面,并不是要宣泄反感。

    「开门!否则就认定你们和侵略者串通!」

    将辉之所以会在此处摆出不折不扣的应战架式,是因为敌人从这道门逃进中华街。

    不晓得里面何时会射出子弹。

    射来的或许会是榴弹或魔法。

    也可能是威力超越将辉防御力的炸弹或术式从天而降。

    所以他绷紧神经,以随时能发动魔法的态势,独自站在此处。

    将辉内心和嘴上不同,已经决定强行突破。虽然他刚才要求开门,但若对方打算轻易地放他进来,就不会刻意逃进出口有限的中华街吧。

    即使内部居民没和敌军串通,敌人也理应会率先抢得大门开关权才对。将辉不认为手无寸铁的市民能够抵抗。

    所以,门在他喊话之后立刻发出轧棵声开启的光景,使得将辉感觉期待落空而愣住。

    现身的是一群人,由年纪比将辉大五、六岁,洋溢着贵公子气息的青年带头。

    他们带着被捕的侵略军士兵。

    「我是周公瑾。」

    青年自报姓名。

    「……周公瑾?」

    「这是本名。」

    周姓青年应该已习惯这种反应,朝着纳闷的将辉静静一笑。

    「恕我失礼。我是一条将辉。」

    大概是觉得不应该在长辈自我介绍之后不予回应,将辉有点慌张,却考量到必须强势,刻意不以谦虚语气报上姓名。

    相较于将辉的态度,周姓青年依然保持低姿态而行礼致意。随后他站到旁边,将身后的俘虏(严格来说不是俘虏,是罪犯)交给将辉。

    「我们和入侵者无关,反倒也是受害者。我们希望您理解这一点,所以提供协助。」

    青年以极为诚实的表情诉说清白,至少表面上看起来毫无疑点。

    但将辉无法相信。莫名觉得假惺惺。

    之所以开门让侵略军入内,周姓青年肯定会主张是为了让对方大意而落网。而且这样的主张合理又具备说服力。

    但是到头来,他们是如何逮捕武装的士兵?

    不能大意。

    将辉对这名周姓青年抱持这样的印象。

    但即使如此,将辉也没有权限调查平民。

    而且表面上看来,这边的战斗可说是在他们的协助之下得以终结。将辉向周姓青年道谢,和其他义勇兵合作,接管被捕的敌兵。将辉并未察觉,这导致他离开了最前线。

    ◇◇◇

    从沿岸区域逃往内陆的直升机里,笼罩着沉默。

    莫名洋溢着令人不敢开口的气息。

    但他们也无法持续承受这股不自然的沉默。

    「……明明发生在自己身上……我却依然无法相信。」

    首先低声开口的是五十里。

    「……究竟发生什么事了?要怎么样才做得到这种事?」

    迳自说出疑惑话语的,是另一名当事人桐原。

    「干脆说这一切都是幻觉,我还比较容易接受。」

    「但这不是幻觉。我差点没命,你中弹断腿,都是千真万确的事实。」

    沉默再度降临。重新面对如此严重、曾经严重的事实,空气变得比刚才更加沉重。

    「……司波,回答我一个问题就好。」

    或许该说「终于」吧。

    摩利询问当中唯一知道真相的深雪。

    「什么问题?」

    深雪回应的语气很冷静。

    但她无法完全掩饰僵硬的表情。

    不,或许她不打算掩饰。

    或许深雪是刻意摆出硬如水晶的表情也说不定。

    「达也学弟的魔法可以持续多久?」

    魔法的治疗只是暂时性的,这是治疗魔法的原则。只有在效果持续时反覆重新施展、反覆欺骗世界,才终于能够让虚假的治愈结果在世界定型。如果持续时间太短的话,就得立刻施加新的治疗魔法才行。

    「永久持续。」

    但深雪的回应出乎预料。

    「那和一般的治疗魔法不同,不需要持续施法。」

    深雪的回应不只百分之百理解摩利的意图,也刻意说给五十里与桐原听。

    「也没有活动限制,可以完全一如往常地生活。」

    「……这种事有可能吗?」

    摩利似乎无法接受这个回答。

    「学姊不相信?」

    「并不是不相信。」

    无法接受的不只是摩利。

    「我很感谢司波学弟救了启……但我没听过一次就能完全治好的治疗魔法。这样违反治疗魔法的基本机制。真的治好了?既然这样,那不是治疗魔法吗?司波学弟究竟做了什么?」

    「音妹,冷静点。」

    真由美出言安抚越说越激动的花音。

    「深雪学妹,别因而坏了心情。音妹只是在担心五十里学弟。」

    「我明白,我不在意。」

    深雪以客气的微笑,回应真由美的帮腔。

    「但我还是在意他做了什么。假设不是治疗魔法,到底是……」

    「摩利!追究他人的术式违反礼仪!」

    才想说气氛终于稍微缓和,摩利却出言搞砸,真由美严厉斥责她。

    「七草学姊,谢谢您。不过,没关系。」

    深雪答谢真由美的贴心,却表示无须避讳。

    「我觉得会在意是理所当然。如果只是对各位说明真相,哥哥应该也会准许吧。」意思是禁止泄密。如果无法保密,」这个话题就到此为止。

    「我不会多嘴。」

    「我不会告诉任何人。」

    摩利与花音以灵敏的速度回应。

    其他人也接连发誓。

    「接下来听到的事,我会完全保密。名仓先生他们也一样。」

    最后是真由美如此告知。

    「不,并不是那么夸张的事……」

    深雪难得笑得像是苦笑一样。

    无论真由美怎么保证,最后还是会传入七草家耳中吧。不过深雪判断这样也无妨。既然外人得知达也能做什么事,隐瞒做法也没什么意义。

    反正没人学得来。

    「哥哥使用的魔法,并不是治疗魔法。」

    深雪以端正的姿势,静静开始述说。

    她的样子,使周围聆听的人也不由得挺直背脊。

    「那个魔法名为『重组』。最远能回溯至二十四小时前的个别情报体变更履历,完全复制受到外力损伤前的个别情报体,当成魔法式改写现在的个别情报体。改写对象会依照改写情报复原为受损之前的状态。」

    深雪至此暂时停顿,环视所有人。

    「话说回来,各位知道魔法效果为什么只是暂时性吗?」

    深雪询问之后,不等回应就继续说下去。

    「魔法效果无法永久持续,是因为个别情报体的复原力产生作用。个别情报体的复原力,是抗拒外力改写,试图恢复为以前状况的力量。不过,以『重组』完全复制的个别情报体,也无疑是代表过去的自己的情报体。被己身情报改写情报体的对象,不是从受损状态复原,而是以『没受损就经过这段时间』的状态,在这个世界定型。一切变得从未发生过。」

    摩利与花音面面相觑。

    真由美反覆眨眼。

    五十里全身僵硬,桐原露出像是被摆一道的表情。

    表现方式各有差异,表达的心情却相同。

    「也就是说,无论多么严重的伤,达也都能一次治好的意思吗?真是太难以置信了。即使是达也,这也……」

    干比古将这个想法清楚说出口。

    「吉田同学,不是『一次』。」

    深雪笑着否定。

    「是『一瞬间』。而且对象不限生物,无论是人体或机械,哥哥都可以瞬间复原。」

    干比古以呆呆张嘴的状态愣住。深雪见状觉得很有趣,却同时露出落寞的笑容。

    「哥哥因为这个魔法的关系,无法自由地使用其他魔法。魔法领域被这个如同神迹的魔法占据,所以没有余力使用其他魔法。」

    没人认为「如同神迹」的形容方式夸大其词。

    没什么夸不夸张的,这就是「奇迹」。

    「……所以达也学弟才会那么不平衡吧。」

    「是啊……既然如此高阶的魔法随时待命,其他魔法受阻碍也确实不奇怪。」

    深雪只说出一半的真相,不打算揭露另一半。

    只对学姊们误解得恰到好处的话语,露出落寞的微笑。

    「不过,这样不是很厉害吗?只要是二十四小时之内受到的伤害,任何重伤都能当成没发生过,对吧?」

    花音忽然这么说,如同要赶走沉重的气氛。

    「是啊。像是灾区或野战医院,这种需求不计其数,可以拯救成千上万的人命。」

    五十里大概是重新理解个中含义,以蕴含热意的语气附和花音。

    「是啊!相较之下,无法使用其他魔法只是小事。这么厉害的能力为什么要保密?这样可以极救许多生命耶。不是夺走性命,而是拯救性命得到名声,这样是真正的英雄吧!」

    「这个嘛……能将所有的伤害统统当成没发生过的魔法,各位难道认为不用付出任何代价就能使用吗?」

    相较于激动的花音,深雪极为冷静,缺乏表情。

    冰冷犀利的眼神贯穿花音。

    无论是花音、摩利还是真由美,看见这样的眼神才首度得知,深雪是将狂乱激烈的情感冰冻在自己心中,才能硬是保持平静。

    她正在哀伤叹息。

    她正在愤怒发狂。

    「回溯个别情报体的变更履历,完全复制个别情报体。为此必须把记录在个别情报体的情报全部读取一遍。」

    深雪的声音依然冷静,甚至有点制式化。但是真由美、摩利、花音、五十里,听到这个声音的所有人,都觉得背脊窜出毛骨悚然的寒意。

    「读取的内容,当然包括伤患感受到的痛苦。」

    响起某人倒抽一口气的声音。

    「并不是把痛苦当成知识读取。痛苦的感觉、受伤身体的神经产生的痛觉讯号,会成为直接的情报传入己身体内。不是透过大脑传递情报,而是由精神直接认知。」

    某人咳了好几声。不是意识性的咳嗽,是无法好好呼吸造成的生理反应。

    「而且,这些情报是瞬间浓缩传来。比方说……这次从五十里学长受伤到哥哥使用魔法,大约经过三十秒的时间。相对于此,哥哥读取个别情报体变更履历的时间约零点二秒。代表哥哥的精神在这一刹那体验到的浓缩痛苦,是五十里学长的一百五十倍。」

    「一百五十倍……」

    五十里发出呻吟声。老实说,他甚至无法想像这种痛苦。但是五十里心想,要是自己暴露在这种痛苦之下,精神不晓得是否能维持正常。

    「负伤时间越长的话,痛苦就会更加浓缩。要取消一小时前的伤,得被迫承受当事人一万倍以上的痛苦。」

    深雪微微从花音身上移开目光,以免愤怒宣泄给自己以外的某人。

    「哥哥每次治疗他人的伤,就得付出这样的代价。即使如此,各位依然认为哥哥应该为他人使用这份力量吗?」

    她静静地暴怒。

    比起任何人,她更气自己。

    气自己如此任性,要求哥哥使用「重组」的魔法

    ◇◇◇

    「队长,我军开始退后!」

    「这样啊。」

    大亚联军特务部队上校——陈祥山接到部下的报告之后,以毫无惊讶、悔恨或意外的声音点头回应。他并不是预料己方很可能败退,却也考虑过为了达成作战目标,状况会变得如此的可能性。只要能达到作战目标.战斗层级的胜负就不重要。他就是以这种方式建立今天的地位。

    「我们接下来要进行二号作战。」

    随侍的士兵共二十人。这样的人数绝对不算多,却都是他趁着混乱从本国找来,擅长后方破坏作战的专家。比刚开始带来的卧底作战要员高明许多。

    「吕上尉。」

    陈呼唤着即使失手一次,战斗力却最令他信赖的这名部下。

    「你或许有自己的想法,但是别考虑向他们报复。执着于价值并不确定的圣遗物,原本就是一种错误。」

    「属下明白。」

    无论心境如何,吕刚虎依然以完美自制的声音回应长官。他身上穿着自己原本的装备,名为「白虎甲」的咒法具铠甲。

    「出发吧。」

    部队在陈的号令之下,静静地开始移动。

    目的地是横滨港湾高塔,日本魔法协会关东分部。

    ◇◇◇

    覆盖真由美等人所搭乘的直升机的沉重空气,被美月忽然发出的「啊!」一声打破。

    「美月,怎么了?」

    造成沉默压顶的当事人深雪对声音起了反应,率先以温柔的语气询问。大概是觉得不能再这样下去吧。

    「那个,我好像在港湾高塔附近,看到类似野兽的气场……」

    美月搭乘直升机之后,依然不时取下眼镜观看地面状况。她基于「自己只能看」的理由自愿负责监视,并且在此时建功。

    「类似野默?好战又凶暴的意思?」

    干比古在询问美月的同时,不等回应就从怀里取出符咒。他发动术式之后将符咒举在眼前,隔着符咒看向因为有一段距离,看起来很小的港湾高塔。

    「敌袭?」

    干比古发出惊愕的声音。

    「确定吗?」

    「但义勇军应该已经逼退敌人了啊。」

    艾莉卡与花音接连发问。

    干比古点头回应艾莉卡的确认,摇头回应花音的反问。

    「是少数兵力从后方偷袭。我感觉到恐怖的咒力。回去吧,协会有危险。」

    最后那段话是对真由美说的。

    真由美的眼中浮现迷惘,和摩利四目相对。

    「真由美大小姐。」

    此时,副驾驶座的名仓向她说话。

    「魔法协会透过十师族共通线路发出紧急通讯。」

    「请给我听!」

    真由美像是一把抢来般,从名仓手中接过通讯机。

    接收器抵在耳际之后听到的,是正如干比古告知的紧急状况。敌人不多,但留在协会的魔法师也不多。协会成员表示这样下去撑不久。

    真由美迅速做出决定,刚才的迷惘如同没发生过。

    「名仓先生,直升机开往协会!」

    真由美不等回应就自行操作通讯机。线路很快就接通了。

    『七草,怎么了?』

    传来的是克人语气蕴含紧张的声音。真由美从中听出些许的焦虑与迷惘,理解到协会分部也向克人求助。

    「十文字,协会分部由我们过去。」

    真由美省略所有前言这么说。

    「直升机立刻就回去,不会花太多时间。所以十文字专心击退敌军部队吧。」

    克人不晓得真由美正搭乘直升机离开,而真由美没收到克人正在前线指挥的消息。

    但真由美确信克人不可能在安全的地方袖手旁观。而且她知道克人一旦参战,将成为战线里不可或缺的存在。

    即使是强焊的十文字克人,也无法同时位于两个地点。敌人从两个方向同时攻击,他没办法同时击退。

    『拜托了。』

    「交给我吧。」

    通讯结束时,直升机已经转向前进。

    陈部队的奇袭完全出乎日本阵营意料。不是没想到会以小型部队奇袭,而是没想到还保存如此精锐的战力。

    从海面侵略的大亚联盟(这是推测)军,如今完全陷入劣势。山手方向的部队,面对克人指挥的义勇军而溃败;关内方向的部队,因为中华街的「背叛」而被捕;山下町方向的部队,则是受到漆黑飞行兵团攻击而陷入毁灭状态。如此一来,应该没余力保存兵力才对。

    但实际上,魔法协会确实受到小型精锐部队的袭击。这支部队不到小队规模,各人的战斗力却极高。尤其是身穿白色中式甲胄的士兵,连装甲车的机枪扫射都不当成一回事,接连突破重重拒马登上山丘。

    降落直升机停机坪的真由美等人,也目睹这幅光景。

    「那个家伙是谁?」

    摩利看着白色甲胄的士兵,正确来说是感受到对方气息,发出愕然的声音。

    「是那时的人……记得叫作吕刚虎?原来他逃出来了。」

    真由美以知觉系魔法认出对方长相之后眯细双眼。

    「吕刚虎?」

    「艾莉卡,你知道?」

    雷欧如此询问,艾莉卡以激动表情点头。

    「他是个强敌。」

    「哦~」

    无论是简短回答的艾莉卡,还是得到回应的雷欧,都没有畏惧的神色,眼神反而闪闪发亮。使得高三搭档比起担心更觉得头痛。

    深雪俯瞰节节进逼的敌方部队,拿起CAD。

    「深雪学妹,暂停!」

    被艾莉卡他们吸引目光的真由美,在千钧一发之际察觉深雪的行动,连忙制止她。

    「你打算连协会成员的魔法都抹消?」

    深雪擅长的魔法是区域魔法。干涉力弱的魔法会在深雪发动魔法的同时遭到消除。若是在能够识别己方各人的距离,就能缜密定义魔法对象以免妨碍己方,但是在人们如同蚂蚁大小的这个距离,真由美不认为她能如此灵巧地控制。

    「放心,一招就能解决。」

    深雪的回应,果然是想以一招瘫痪敌我的粗暴做法。

    这番话实在过于不符合她娇怜的外表,令真由美相当苦恼

    「不行。万一出现漏网之鱼,会成为深雪学妹的责任啊。」

    听到真由美这番话的深雪心想「不会有漏网之鱼」,但她明白学姊是在担心她,所以乖乖地将CAD收回内袋。

    「深雪学妹防守分部楼层吧。这样很像是在推托责任,我实在不是很喜欢,但是最后关卡只能交给你了。」

    「我明白了。」

    真由美的「请求」是显而易见的奉承战法,但深雪率直地让步。

    「桐原学弟与壬生学妹,可以请你们保护深雪学妹与柴田学妹吗?」

    这样的分配明显意识到桐原的伤,但桐原没逞强就答应。

    「五十里学弟、音妹与吉田学弟,麻烦牵制那个白甲战士以外的敌兵。」

    真由美说完,将视线移向摩利。

    「摩利。」

    「嗯。那个男的由我们来打倒。艾莉卡、西城,也请你们帮忙。」

    摩利点头回应真由美,正面注视艾莉卡的双眼。

    「那还用你说。」

    艾莉卡挑衅地回应,旁边的雷欧不发一语,只有用力点头。

    吕身穿的白虎甲能增幅他的钢气功,是中华古式魔法——道术的咒法具。其表面积和越野机车骑士所穿的护具差不多。世界屈指可数的近战魔法师吕刚虎,堪称穿上这套轻装铠甲时,才算是发挥真本事。

    装甲车并排当成拒马,机关炮瞄准吕开火。比高威力步枪更强的炮弹,却被吕轻松弹开。不只铠甲表面,即使射中铠甲没覆盖着的部位也一样。增幅钢气功就是这么回事。白虎在五行象征「金」。这套白色甲胄,将覆盖吕刚虎全身的坚固防御术法更加强化。奇袭部队以他带头接连突破拒马,朝协会分部进逼。

    在最后一道拒马前面,吕刚虎遇见那个可恨的丫头了。吕对这个出乎意料的雪耻机会感到欢喜。他即使接受陈的命令,心中的报复欲望依然未消。无论是侧腹或背上的伤,在穿上这套铠甲的时候都不会造成妨碍。吕朝着令他受辱两次的丫头——摩利展开袭击。

    摩利以她在协会调度的三节刀(以她私藏的武器为基础的武装演算装置)摆出架式。她左手握着三节刀,右手放在左腕的CAD上。腰带插着两把短柄小刀以及装有各式药品的圆筒容器。身穿同样从协会借来的女用战斗服。摩利的武装也万无一失,但是面对发挥所有能力的吕刚虎,究竟能对抗到何种程度——摩利自己最清楚这一点。

    吕刚虎眼里只有摩利,艾莉卡从侧边出招。

    山怒涛。

    即使是吕刚虎,也无法闪躲如此迅速的一刀。不,若一开始就将艾莉卡纳入视线范围或许可以,但视野陷入受限状况的吕躲不掉。

    吕面对斜劈而来的长大刀刃,高举双手挡下大蛇丸。脚边的水泥路面因而掀起。吕的钢气功卸除山怒涛的威力,完全挡下重压而来的刀刃。

    「喝啊!」

    吕的身后响起咆哮声。

    雷欧顺着咆哮挥出薄翼蜻蜓。目标是下段,试图砍下吕刚虎的双脚。

    如果是从正面垂直劈下,吕或许看不见厚度趋近于零的刀刃。但是水平挥砍的奈米碳管片,在吕的眼中映出黑影。

    吕的身体飞上天空,如同炮弹的飞踢袭向雷欧。雷欧将水平挥出的刀切换为往上砍,却追不上吕的身体。

    「咕喔?」

    人在半空中的吕轻声一吼。

    吕刚虎踢向雷欧时,真由美的魔法命中他。即使每一发的质量不大,同时命中几百发的威力也足以震飞人体。吕的飞踢失准扫过雷欧身旁。对方落地时是绝佳的攻击机会——但没能如愿。

    「甲胄!」

    雷欧输人语音指令之后,吕的双手剌入雷欧胸膛。

    是以迅雷不及掩耳的速度,起身打出的虎形拳。

    雷欧整个人水平往后飞,狠狠撞上当成拒马的车辆。

    「可恶!」

    艾莉卡高举大蛇丸。

    吕这次犀利地躲开正面上方这一劈。

    下劈的长大刀身并未用力打在路面,而是直接往上弹,直指吕的侧腹。没将惯性复原就往下挥,在回劈的同时恢复惯性。这是山怒涛的变化型——「山怒涛.燕归来」。

    然而,这一刀即使具备重量,速度却不足,没能攻破吕的钢气功。吕刚虎让刀刃滑过侧腹,攻向艾莉卡。

    艾莉卡左手放开大蛇丸,以手臂格挡吕的掌打。

    艾莉卡连同大蛇丸轻盈地飞走。

    吕的脸上瞬间掠过疑惑的表情。

    这一招过度缺乏手感。原因在于,艾莉卡在中招的一瞬间之前,以大蛇丸的功能发动了消除惯性的术式。

    但艾莉卡和雷欧,样狠狠撞上拒马之后,就这么倒地而无法动弹。如果完全消除惯性,撞上拒马应该也不会受创,或许是瞬间应对发动的术式不完整所导致的吧。

    吕立刻将注意力移回摩利。

    然而这短暂的时间,成为宝贵的一刹那。

    吕转头时,视线前方的摩利已挥出右手。她手指夹着三根细长的圆筒容器。

    吕停止呼吸。他没忘记害自己尝到苦头的那个术式。如果只是停止呼吸,低氧空气传入肺部依然会造成缺氧症状而侵蚀肉体,因此吕控制舌根封锁气管,以物理方式闭气。

    但摩利也没采用相同手段。她的实力不在于他人无法望其项背的强力魔法或魔法发动速度。将各种魔法组合得多采多姿,同时发动多数魔法突破对方防御的战斗技术,才是她的特色。在第一高中,服部的类型和她相似,但如果只限于对人战斗,摩利的变化招式丰富许多,尤以利用随时暴露在外界的感官——听觉与嗅觉扼杀对方战斗力,是她特别擅长的魔法。摩利就是以这样的技术,成为匹敌克人、真由美等十师族直系的魔法师,和他们并列为「三巨头」。

    吕的「白虎甲」是传统的中式甲胄,不包含气密面罩。由于是古式魔法的咒法具,在性质上也在所难免。而且在敌我交杂的距离之下,通常不会有人使用气体兵器,所以「白虎甲」在运用层面无须在意这一点。

    不过,如果对方术士使用了「通常」以外的方法,能在刀剑交锋的间距使用气体攻击,那就很难说了。

    从三个容器溅出来的挥发性药物,在摩利操作气流之下,混合成为令人酩酊的香味,直接传入吕鼻腔的嗅觉器官。

    身体受过抗毒训练的吕,立刻克服香料的效果。但身体功能恢复的时候,三节刀已进逼到喉头。吕刚虎发现刀刃以黑色的线——「压斩」加框,所以不是选择接招,而是闪躲。

    吕在头部往后倒的同时使出前踢。这一踢毫无技巧只有蛮力,但依然轻易踢飞摩利。

    后仰躲避斥力之刃的动作,带动气管开启。

    向上的双眼,看见白色固体从上空袭来。

    吕刚虎以右手的掌打,迎击约为小孩拳头大,「以看得见的速度」落下的干冰。

    干冰在接触吕的手掌之前恢复为二氧化碳。气化膨胀产生的冲击波袭击吕,高浓度的二氧化碳,经过吕开启的气管抵达肺部。

    这是真由美在对人战斗的王牌——「干雹流星」。二氧化碳进行聚合、凝结、加速、升华四工序而成的魔法。以冲击波与二氧化碳中毒瘫痪敌人的术式。

    世界首屈一指的近战魔法师.被年仅十来岁,就被喻为世界首屈一指远程精密射击魔法使用者的少女彻底打败。

    「摩利学姊,你不要紧吗?」

    「艾莉卡!雷欧!还好吗?」

    花音与干比古赶了过来。花音的身后是表情显露疲态的五十里。看来吕刚虎以外的敌兵也统统解决掉了。

    「我没事。多亏这套防护装备。」

    「看来音妹你们似乎也没受伤。」

    摩利立刻回应,真由美也从拒马另一边露面。

    「我没什么大碍。」

    雷欧也生硬地起身,对干比古示意自己还健在。看来硬化魔法的铠甲及时防护了。

    「……我也还好。」

    至于最后一人艾莉卡,躺在地上以不悦的语气回应。

    「艾莉卡?」

    干比古连忙跑到她身旁,雷欧脸上也浮现担心的表情。

    但摩利一看过去,艾莉卡就迅速起身。

    「艾莉卡学妹,你起来没关系吗?」

    艾莉卡意外的行动令干比古与雷欧语塞,五十里代替两人询问。

    「不要紧。只是轻微脑震荡,姑且还算清醒。」

    语毕,艾莉卡深深叹息。

    「啊~输掉了。」

    比起为打倒敌人而开心,更为「自己」打输而抱怨。很有艾莉卡风格的这番话,使干比古与雷欧一起发出松懈的笑声。

    ◇◇◇

    陈祥山独自在通往魔法协会分部的走廊前进。没有跑步或是蹑手蹑脚,而是正常地行走。他没搭电梯或电扶梯,以自己的双脚从一楼走楼梯,不过到目前为止没人前来查问。

    警戒的目光,应该都集中在刻意现身攻上山丘的部下们。他明白这一点并深信不疑。因为这就是他安排的。身穿花俏白甲胄的吕刚虎,理当会成为绝佳的诱饵。

    鬼门遁甲。这是占卜方位吉凶的学问。如同忍术虽然高超却伪装成单纯的体术,古式魔法鬼门遁甲也有不为人知的一面。

    实际上,这是操纵方位的魔法。以术者期望的方向引导他人认知的秘术。

    方位遭到混乱的人无法抵达目的地。例如,即使自认笔直地前进却在相同地方打转的人,看起来像是以永远追不上步行马车的奇异速度前进。鬼门遁甲在背地里,就是一种方位特化型的精神干涉咒法。

    而且这不限于以经纬线为基准的地理方位。扭曲意识中的行进方向,也是鬼门遁甲的基本技术。陈藉由「部下的努力」,轻易抵达了日本魔法协会关东分部。

    他伸手转动门把,门却上了锁。这早已在预料之中,于是陈不慌不忙从怀里取出终端装置,按在卡片锁的感应面板。调整为开锁用的电子金蚕,经过物理接触入侵了门禁系统。门锁破坏之后响起警报声,但陈也不在意。距离职员赶来还有充足的时间。陈踏入协会分部——接着遭受异样的寒气缠身。

    「这就是鬼门遁甲啊,我上了一课。」

    如同银铃轻响的娇怜声音渗入陈祥山耳中。他努力转动「明明没冻结」却失去自由的身体,看向声音传来的方向户

    一名不像是真人,如同桃花源的梦境一般飘渺而美丽,「经由影像非常熟悉」的少女,以冰冷笑容看着陈。

    「司波深雪……」

    「既然认识我,那么这阵子纠缠哥哥的就是你吧?」

    深雪的声音听起来像是莫名放心。

    这样的语气也令陈起疑,但他提出的是另一个更切实的疑问。

    「你为什么在这里?我的法术不管用吗……?」

    深雪笑容的温度稍微上升。

    光是如此,陈就得竭力克制自己的心。

    「我接受过警告,必须注意方位。」

    陈睁大双眼。这代表他们的底牌早被看透。

    「老实说,我光是这样听不懂意思。但是既然要注意方位,我觉得只要警戒三百六十度全方位,应该就不成问题。」

    陈觉得这番话很荒唐。若光是这样就能破解,名为鬼门遁甲的术法早已毁灭了。但现在他的法术已被破解。如此重新思考的陈,感觉除了身体外侧的冷气,身体内侧也冒出一股寒气。

    「幸好我们这边有一位魔法师,她看得见无形的事物。所以看得见使用法术让他人认为『看不见』的你。」

    这和全方位警戒是两回事!陈很想如此指摘,但他的舌头已经无法编织这句话。

    「总之,既然你是『偷窥』的当事人,只要你消失就可以暂时放心。」

    深雪开心地露出更加娇怜的笑容。

    这张笑容令陈体认到了。体认到自己的命运。

    陈如今才察觉,自己的体温低到异常。

    「请暂时休息吧。我在各方面也有所成长,所以你应该不会永远醒不来才是。」

    陈的意识以这番话作结,被封闭在黑暗之中。

    ◇◇◇

    深雪逮到陈祥山的时候,达也和柳等人正直指敌阵核心。

    克人也和旗下义勇军一起大举追讨侵略军,但他们基本上是徒步,和达也他们的机动力差很多。可以让单一士兵飞行的飞行演算装置,为兵力的运用带来革新。独立魔装大队将其发挥到极限,从后方与侧边削弱敌军。

    他们独立魔装大队,原本就是将最新魔法技术活用于军事的实验部队。

    以可动装甲进行的高机动战斗,堪称发挥本领的成果。

    近代之后,攻击兵器总是胜过防御兵器,这样的状态依然持续到现代。在步兵肩射飞弹能击破重型战车装甲的技术体系下,陆地兵力布阵时非得散开才行。而既然对方处于散开状态,就能以机动力与打击力「将一支部队各个击破」。

    不是将每个部队各个击破,是将部队内分散的单位兵力各个击破。

    这是以可动装甲的机动性,加上武装演算装置的打击力,才得以实现的战术。独立魔装大队正以此驱逐侵略军。

    提升贯穿力的步枪。

    限定燃气扩散方向,搭载燃气炸弹的肩射飞弹。

    以电磁力发射高温金属粉末的粉尘电磁炮。

    基于材质或构造问题,仅靠非魔法技术难以实现的各种兵器,将威力发挥得淋漓尽致。

    魔法本身当然也大显身手。

    当中最引人注目的,莫过于柳上尉的「千叠返」。

    以及达也的「云消雾散」。

    数吨重的金属块滚动翻覆的样子实在壮观。但无论再怎么抢眼,柳的「千叠返」始终是支援用魔法,并非用来独自解决敌人。

    相对的,「云消雾散」可说是一个不起眼又宁静的魔法。

    无声无光。

    达也提升分解层级,以免火药、燃料爆炸波及己方,因此连可燃物质都不会冒火。

    就只是消去。

    化为粉尘或蒸气扩散,以此作结。

    无论是敌机或敌兵,光是如此就迈向末路。

    连尸体都无法残留的残忍魔法,将目睹这一幕的敌人战意连根拔除。

    交战之后十五分钟。

    这是敌方的极限。

    兵力严重损耗,更重要的是士气丧失,使得侵略军无法承受而开始溃逃。
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