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第九卷 来访者篇 上 第二章

    西元二〇九六年的元旦,达也与深雪一如往常地两人共度。

    父亲今天也到前任情妇——现在的后妻家过年。对达也他们来说,这样在各方面也可以免于尴尬,所以他们对此没有意见。

    即使是元旦,达也与深雪也和自甘堕落的生活无缘。和上学时间差不多的这个时刻,在玄关等待的达也,听到深雪「让您久等了」的声音而扬起视线。

    深雪身穿红色光泽布料为底,以白色与淡红色画上牡丹花的和服,文雅地走上阶梯。

    无须上白粉的白皙脸蛋,只有嘴唇以一抹鲜红点缀。

    发簪垂饰在绾起的头发微微摇曳,令人觉得有点孩子气,却反而在成熟的美貌之中,酝酿出符合年龄的可爱气息,成为迷人的亮点。

    吸引目光的,不只是天生的美貌。

    自古相传的女性和服会压迫胸部,所以最近开始出现立体剪裁的和服,但是深雪以传统和服凸显婀娜的柳腰与丰满的胸前曲线,并且典雅地遮掩领口肌肤,展现绝妙的着装技巧。

    世上最娇怜(达也认真这么认为)的妹妹展露此等艳姿,达也身为哥哥感到骄傲。

    「嗯,非常美丽。」

    达也正面看着穿鞋的妹妹,毫不害羞地称赞。

    深雪的脸颊立刻染成朱红。

    「哥哥真是的……请不要逗我。」

    深雪即使害羞也没移开双眼,而是扬起视线抗议。这张娇容的破坏力,足以使没有免疫力的男性迷恋到升天。

    「我并非在逗你就是了……那么,出发吧。」

    泰然自若地承受妹妹媚姿的达也,或许该说真不愧当了深雪的哥哥十六年(正确来说是十五年九个月)吧。

    门口停着一辆无人驾驶的通勤车。虽说是无人驾驶,车上并非无人。四人座的通勤车后座,坐着一名成年男性与一名成年女性。

    「师父,新年快乐。」

    「九重老师,新年快乐。今年也请您多多指教。」

    达也简短问候、深雪恭敬鞠躬,八云坐在车上以愉快笑容回应。

    「哎呀,你今天更加娇艳了,美如吉祥天。若是须弥山的仙女看见今天的深雪,或许会羞惋到躲起来吧。」

    就某种意义来说,很像八云会有的反应。

    「老师……您应该有其他更该说的话吧?」

    坐在旁边的女性如此吐槽。

    被抢话的达也,在八云回应吐槽之前,向这名女性微微低头致意。

    「小野老师,新年快乐。不过,让别人看见您和师父在一起没问题吗?」

    「司波同学,新年快乐。你刚过年就问了这个讨厌的问题。」

    达也自认颇为由衷地担心,但遥似乎解释为挖苦了。达也想到平常的所作所为在各方面有所冒犯,心想「她或许难免误会」而暗自耸肩。

    「我是凑巧遇见老师。今天我是来带领你们的。」

    「原来如此,是这个设定啊。我觉得『带领高中生』听起来有点牵强……不过既然这样,您使用『老师』这个敬称不太妙吧?」

    达也的指摘,使得遥在后座板起脸。

    在这个时代,既然已是高中生,只是在大白天进行新年参拜,确实不需要成人陪同。

    要讲藉口的话,其实不应该用「带领」,单纯用「同行」就好。

    何况明明只是巧遇,而且八云不是教员,她却敬称为「老帅」,有着引人起疑的危险。

    「这种事在路上再想。我们差不多该出发了吧?」

    深雪如此提议时,达也已打开车门。他不理会深思的遥,牵着深雪协助上车,关上车门后走到另一边,坐进相当于一般车辆的驾驶座位置。达也锁上车门的同时,通勤车朝车站起步。

    一行人在许多人的注目之下,到车站转搭电车。离开四人座车厢之后,同样在众多路人的注目之下,徒步五分钟来到会合场所。

    「哇,深雪,你好漂亮!」

    这是达也与深雪抵达会合场所时的第一声迎接。身穿连身长裙加披毛领大衣的美月,朝深雪投以陶醉的目光。视线热情到令人怀疑她是否有看见一旁的达也。

    「达也同学,新年快乐。虽然有点意外,但这身打扮很适合你。」

    和深雪同样身穿和服的穗香,大概是慑于同班同学的艳姿,一开始有些怯懦。但她或许是看见达也朴素却和平常不同的气息而恰好转移了注意力,立刻恢复元旦应有的笑容?

    「新年快乐。穗香穿这样也很合适。」

    实际上,穗香确实很适合穿和服,因此达也不觉得自己在说客套话。

    穗香开心地投以笑容,达也回她一个微笑,俯视自己的服装。

    「不过,既然你说意外,代表还是有点突兀?」

    「没那回事吧?达也,这样很适合你。如同帮派少主一样,很有气势。」

    「当我是黑道?」

    雷欧以很难判断是否当真的语气附和。他穿着普通的外套,应该是平常的便服。

    在这里会合一起新年参拜的是美月、穗香与雷欧三人。艾莉卡与干比古家有许多门徒,他们忙于打理家里的事抽不开身。雫不只是留学将近,也因为父亲工作的因素,同样没空过来。

    「看起来不像黑道,但我确实认为,能把短褂加裙裤的男用和服穿得这么体面的高中生很罕见。只是这样而已。」

    「与其说是黑道,更像是江户时代的捕快。」

    如同晚一步跟来的遥与八云所说,今天达也是短褂、裙裤加竹皮草鞋的纯日式衣着。而且如穗香与雷欧所说,这副打扮真的很合适。他们甚至觉得,达也没在腰问佩带大小两把日本刀加别棍是美中不足。

    「咦,是小遥。新年快乐。」

    「小野老师,祝您新年快乐……达也同学,这位是?」

    雷欧随口向遥贺年。穗香接着说出制式贺年词,然后看向八云,有所顾虑般询问达也。

    「这位是九重寺的住持——八云和尚。在我们之间,或许介绍他是忍术师——九重八云大师比较好懂?他是我的体术老师。」

    穗香与美月听达也介绍之后睁大双眼。达也认为穗香应该知道八云这个各字,却没想到美月也知道八云这个人。

    「原来如此,所以才说要到日枝神社参拜啊。」

    雷欧朝意外的方向披露知识,使达也吓了一跳。这绝对不是因为他瞧不起雷欧。

    「『所以』是什么意思?」

    看遥完全听不懂,就知道这应该不是常识。

    「嗯?既然称呼为和尚,就是天台宗的僧人吧?日枝神社的山王信仰,和天台密教的关系不是密不可分吗?」

    雷欧以一副「为什么问这种问题?」的表情简洁说明,但遥头上的问号反而增加。

    「你这么年轻,却还真是博学多闻啊。记得你是西城雷欧赫特吧?」

    八云无视于这样的遥,愉快地朝雷欧搭话。

    「咦?您认识我?」

    彼此是第一次见面,因此雷欧提出这个理所当然的问题。

    「因为我看过九校战的记录影片。」

    八云也是毫不掩饰地直接回应,但雷欧听完反射性地拉下表情。大概是回想起当时像是搞错时代与场所的长披风吧。看来这是他想忘掉的一段记忆。

    介绍完彼此之后,五名同学、一名光头男性(但没穿袈裟,是一般男用衣物)与一名年轻女性,七人陆续走向神社主殿——幸好没人问遥为何一起来。

    参拜道路两侧并排各种摊贩的光景,几乎和一百年前相同。不过这也是世界严重陷入粮食危机时一度消失的风景。知道当时状况的长辈们,看到这一幕感触良多。但是很抱歉,达也他们和这样的感伤无缘。

    众人没特别绕路,爬上长长的阶梯穿过神门,进入参拜殿前方的中庭。走到这里,达也忽然感受到视线。

    不是没礼貌盯着打量的视线,是不时窥视的视线。

    「司波同学,你心里有底吗?」

    「没有。」

    「达也的穿着看在异邦人眼里,难道很稀奇?」

    对方颇为高明地装作不经意看见,却瞒不过遥与八云的眼睛。既然没使用精灵之眼的达也都能察觉,先不提遥,八云当然察觉得到。

    如同八云形容成「异邦人」,对方是典型的金发碧眼,而且是年轻女性。不过在这个时代,即使是这种外型也不见得是外国人。何况这名少女的长相,隐约给人日本人的印象。

    年纪大概和达也他们差不多。考量到白种人与黄种人的差异,也可以看成比达也他们年轻,但对方的日本血统似乎没那么淡,达也由此判断对方年纪应该不会比他们小很乡。

    「哥哥,请问您在看什么?」

    达也观察这名少女的时间不到一秒,却足以令深雪察觉。

    她循着哥哥的视线残影看去,如同要惊呼般扬起眼角。

    「……好漂亮的女生。」

    深雪如此低语。平坦的语气完全表达她内心的想法。

    这名女孩确实是深雪形容为「漂亮」也不算挖苦的美少女。

    色泽亮丽的头发与双眼,就某种意义来说,是和深雪相对的美貌。

    不过,达也绝对不是以这种心态观察少女。

    达也将视线投向八云求助——看他老大不小还咧嘴笑成那样,达也领悟到只能靠自己。

    达也正面注视妹妹的双眼,以平淡的语气间应深雪的细语。

    「但她比不上你。」

    「……请不要以为这种哄骗方式永远有效。」

    光看字面的话是强力的反击,但深雪脸颊差红,眼神游移不定,以藏不在喜悦的语气讲出这种话,所以一点都不恐怖。

    「这不是哄骗。我打从心底这么认为,也不是以那种心态看她。」

    「哥哥真是的!」

    深雪很想撇过头,却察觉达也这番话暗藏无法匆略的玄机。

    「……她有什么可疑之处吗?」

    「要说可疑之处……她的穿着就很可疑。」

    达启以随时会发出苦笑的语气回应妹妹。深雪顺着这句话再度偷看金发碧眼的少女,差点就认同哥哥了。

    亮米白色的短大衣、荷叶边下摆的裙子、花纹裤袜加长靴。光是听这样的描述,并没有任何奇怪的地方。但短大衣长度只到下裆十公分,裙子长度也差不多,搭配起来只看得见装饰裙摆的缤纷荷叶边。直筒靴长到过膝而且鞋底特别厚,搭配隐约看得见肌肤的蕾丝花纹裤袜。此外像是人造毛边的手套、动物花纹的软帽。和现在的流行趋势相比,她的服装令人觉得非常不搭,看起来是随意混合「战前」辣妹时装的风格。身为男性的达也难免感觉格格不入。

    不过深雪知道,哥哥不会认真在意这种表面的事情。

    「但是,不只如此吧?」

    深雪朝少女投以和刚才不同,蕴含强烈意志的视线。

    少女不晓得是否察觉,以若无其事的表情开始行走。

    走向达也他们。

    就这么不发一语地擦身而过,沿着长长的阶梯离去。

    擦身而过时,对方似乎投以若有含意的视线。这绝对不是达也的错觉。

    ◇◇◇

    安洁莉娜·希利邬斯少校受命的任务是卧底调查,也具备强烈的声东击西要素。其中一个环节就是确认目标对象的容貌,同时让对方看见自己的容貌。看来这趟初次接触的过程很顺利。她原本担心隐藏气息接近过去是否不会被发现,但正如部下所说,这仅是杞人忧天。不过对方轻易就察觉,就某方面来说也难以释怀。希利邬斯少校思索着这件事开门,回到本次任务当成生活据点的住处。

    「欢迎回来。」

    希利邬斯少校以为同居人应该还没回来,对方却出乎预料从房内出声迎接

    「希儿薇,你回来啦。」

    少校以昵称呼唤专程来玄关迎接的年长同居人。

    同居人名为希儿薇雅·玛裘利·法斯特。除了希儿薇雅这个名字外都是代号,玛裘利·法斯慧味着STARS行星级魔法师「水星」的第一顺位。阶级是准尉。年龄二十五岁。年纪轻轻就得到「第一」的代号,可见这名女性准军官的能力得到高度评价。希儿薇雅原本的志愿不是从军,在大学专攻媒体采访。她这次是情报分析技能得到赏识,被提拔为希利邬斯少校的辅佐。

    「希儿薇?」

    本应十分能干的这名同居人,没回应希利邬斯少校的话语,只有频频打量她。觉得不对劲的少校再度询问,于是希儿薇雅维持着凝视的视线,终于出声回应。

    「莉娜……你这是什么打扮?」

    莉娜是希利邬斯少校「私底下」的昵称。为了在执行卧底任务的时候隐藏身分,莉娜命令她别称呼「总队长」或「少校」,而是使用昵称。希儿薇雅生性不拘小节,因此也不在意军阶与立场差距,很快就习惯使用亲密的语气。

    她现在姑且算是使用了敬语,实际上不太适合对长官这样说话,但莉娜也毫不在意。

    「啊,这个吗?为了避免不必要地引人注目,我查遍了『过去一个世纪』的日本时尚写真资料,费了我好大的工夫。这样合适吗?」

    「……我想在回答之前请教一个问题。」

    「好的,什么问题?」

    希儿薇雅一副随时要按住太阳穴忍受头痛的表情,但莉娜似乎没发现。

    「那双靴子不会很难走路吗?」

    希儿薇雅如此询问,于是莉娜立刻正合我意般地点头问应。

    「一点都没错,我好几次差点跌倒。日本女生穿这种靴子居然都不会扭到脚。」

    「你有看到其他女生穿类似的靴子吗?」

    明明说只问一个问题,希儿薇雅却问了两个,但莉娜不甚在意。

    「咦,这么说来,我印象中没看过。」

    希儿薇雅忍受头痛的表情有所变化,加入了忍受叹息的表情。

    「莉娜,我就明讲吧。这双靴子落伍了。」

    「咦?」

    希儿薇雅这番话令莉娜睁大双眼。希儿薇雅看到这个反应,不耐烦的情绪爆发了。

    「咦什么咦!不只是靴子,这种裤袜与帽子都落伍了。居然看百年前的资料,你也回溯过头了!何况这身打扮非常不搭,不是年轻女生的品味。穿成这样应该显眼得无以复加吧?」

    受到斥责的莉娜露出尴尬表情,应该是因为心里有底吧。老实说,她也察觉自己走到哪里都受到注目,但她不甚在乎地认定应该因为自己是外国人,很稀奇的关系。

    「即使要吸引目标注意……怎么能让无关的人都注意你呢。」

    希儿薇雅大概是终于忍不住,叹出好长的一口气。

    「总队长。」

    只有语气恭敬的冰冷话语。莉娜有种背上冒冷汗的错觉。

    「今天的后绩计划都取消吧。恕属下冒昧,就由我玛裘利以浅显易懂的方式,仔细为您说明日本最近的时尚走向。」

    希儿薇雅叉腰如此宣布。莉娜的战斗力远远凌驾于希儿薇雅,却无法违抗她这番话。

    ◇◇◇

    短暂但发生各种事的寒假结束,今天起是第三学期。

    这里提到的「各种事」,包含前往机场为雫送行,被卷入出乎意料的「挥泪道别」的戏码(主角:穗香、雫,配角:深雪、美月)而束手无策的艰辛(蛮力不管用的意思)体验,但达也相信这也迟早会成为一段「美好回忆」——若没这么相信,内心似乎会受挫。

    A班今天将有一名留学生代替雫前来,总之达也置身事外。留学生和深雪同班,应该没办法完全划清界线,但他没有主动打交道的意愿。

    说到课业,第三学期第一天就是整天满堂的课程。第一堂课结束时,A班的留学生早早就成为话题,达也却没有积极架设天线收集情报,对于传闻也是左耳进右耳出。

    但处于这种超然立场的学生果然是少数派。第二堂课下课时,好奇的朋友们也将他卷入了传闻的漩涡。

    「听说对方是个超级美少女!」

    艾莉卡有些激动,或是假装激动地频频搭话,使得达也终于招架不住。

    「好像有一头漂亮的金发,连学长姊都跑去看。」

    「艾莉卡不去看?」

    她讲得这么热中,却都是听来的传闻。总之达也在意起这件事,试着询问。

    「就说人太多了,我不方便挤进去。」

    「原来你也知道什么叫作客气?」

    雷欧出言打岔的同时,迅速将手举到头上。

    下一瞬间,他发出走音青蛙般的声音,按着喉咙往前弯起身体。

    (既然知道会被修理,别多嘴不就好?)

    雷欧被卷起来的笔记本刺到喉头而痛苦地昏厥。达也受不了地俯视他。另一方面,现行犯艾莉卡则是不以为意地说下去。

    「因为我是女生啊~即使留学生是美少女,也不会不惜你推我挤也要看她一眼。」

    达也对「不想专程去看」这一点深有同感,却觉得身为男性,必须对父莉卡「好奇心完全等于好色心」的见解提出异议。

    「毕竟在魔法科高中,连转学生都无法想像,而且这次是留学生,难免会涌现好奇心。记得至少这十多年来没有前例吧?」

    「我不晓得以前怎么样,但这次似乎不只是我们学校来了留学生。」

    此时插话的,是刚好从几何准备室回来的干比吉。

    「我家的门徒说,第二、第三、第四高中也有收留短期留学生。大学那边也有好几人以共同研究的名目前来。」

    「啊,我也听说过大学那边的事。上次的横滨事件显示飞行魔法在军事上非常实用,听说各国都慌张得想一探究竟。」

    古式魔法与现代魔法——虽然吉田家与千叶家的领域不同,却各自拥有许多门徒,因此接收到的情报量果然和个人等级大不相同。依照刚才的叙述,USNA以超乎预料的规模投入大批人员。记得十一月提到STARS是单独采取行动,但达也推测事态可能变得更加严重。

    「那么,A班的留学生也是间谍?」

    「你啊……」

    清醒的雷欧直截了当地这么问。不只是艾莉卡,美月与干比古也没给他好脸色看。

    「雷欧同学,这种事即使心里这么想,也别说出来比较好……」

    「因为我们也必须以同年级同学的身分和她打交道……」

    雷欧听到美月与干比古两人的感想有些畏缩,但还是试着反驳。

    「慢着,哪需要打交道,那个家伙在A班吧?我们和她没交集啊。」

    「笨蛋,深雪不就在A班吗?一个是不知道久违几年没出现过的留学生,一个是学生会副会长。无论基于何种形式,深雪应该都得在留学生适应学校之前负责照顾。既然和深雪有关,我们也没办法置身事外。」

    不过,艾莉卡当场否决雷欧的反驳。

    不想积极和留学生产生交集的达也,也心想「正是如此」而叹了口气。

    这份「交集」比想像中还早来临。不对,应该说在预料的可能性之中,最快的一种可能性毫不留情地实现了。

    众人在学校餐厅等待会合一起吃午餐。此时前来的是深雪、穗香以及一名金发碧眼的少女。看到这名少女的达也,虽然不到惊讶的程度,却也有种「哎呀?」的想法。

    达也听说过她头发与眼睛的颜色,也听多了她是美少女的传闻。到头来,如果只是美少女,达也已经以深雪培养出抗性。达也感到意外的原因不是美貌,是因为她是在日枝神社遇见——应该说看见的那名少女。

    「方便和各位共桌吗?」

    少女说的是流利的日语。即使讲话时难免稍微强调重音,也不愧是足以来到日本留学——或者是伪装成留学生潜入日本的人。

    「当然没问题,请坐。」

    她的目光朝向达也。但达也不觉得必须刻意提防,爽快地出书回应。

    「莉娜,我们先端盘子过来吧。」

    「盘子……啊,是端食物的意思吧?我明白了。」

    达也他们已经买好自己的份。

    在深雪催促之下,三人前往供餐柜台。

    感觉她们所经之处产生的骚动,比平常更加强烈。

    其他学生像是慑于气势而让路的样子,似乎也更胜以往。

    「她们两人走在一起真有魄力耶!」

    同为美少女却不会震慑他人的艾莉卡,对这幅光景发出感叹。

    「她们相处得好融洽……」

    美月的意思应该是「明明今天初识却这么融洽」。

    「我说啊,达也……我好像在哪里看过她。」

    「唔哇,好老套的手法。」

    雷欧如此低语,艾莉卡立刻出言消遗。不知她是否知道雷欧不会那么受到少女的美貌吸引,所以才如此消遥,但很明显只是想说说看这句吐槽。

    「……这么说来,确实如此。」

    「咦,柴田同学也是?她不是艺人或模特儿之类的……吧?」

    干比古看到美月出言附和,说出常有的推测。

    达也当然知道事实是另一回事。当时她打扮得那么「显眼」,众人却没什么印象,反倒令达也感到意外。在达也犹豫是否要当场解除朋友们的疑问时,当事人和深雪她们回来了。

    达也感觉许多目光集中过来。装作不以为意却无法掩饰强烈关切之意的视线从各处射来。深雪受到注目是一如往常,但今天观察的目光明显比往常多。

    「哥哥,让您久等了。」

    深雪完全没有表现出在意的样子,极为自然地坐在达也身旁。

    「达也同学,为你介绍一下。」

    穗香同样一副理所当然的样子,将托盘放在达也前方,接着朝坐在身旁的少女开口。

    「这位同学是安洁莉娜·库都·希尔兹。我想各位已经听说了,她是从今天起成为A班同学的留学生。」

    听完穗香的介绍,达也——以外的二人露出困惑表情。

    「穗香,不只是介绍我,请你也介绍其他人好吗?」

    身为当事人的留学生,代为说出大家的想法。

    「咦,啊……对……对不起!」

    「……唉,毕竟是穗香。」

    「毕竟是穗香同学。」

    艾莉卡与美月并非揶揄,而是由衷深有所感地如此低语。穗香红着脸,说不出话来。

    「那么再来一次。这位是来自美国的安洁莉娜·库都·希尔兹。」

    深雪介绍第二次,留学生就这么维持坐姿,摇晃金发行礼致意。

    「各位请叫我莉娜。」

    她说完眯细双眼,露出灿烂的笑容。

    深远的蓝色双眼,不是深水或寒冰的蓝,是令人联想到穹苍的天蓝色。

    在头部两侧绑上缎带扎起的金色大波浪卷发,放下来应该超过背部中线,或许要比深雪来得长也说不定。

    年仅高一却颇为成熟的长相,似乎不太适合这种娇媚的发型,却反而柔化这张美貌给人的精明印象,打造出容易亲近的气息。

    视线比平常多的原因明显在于她吧。朋友们听到深雪重新介绍她的姓名,看到她华美的笑容而着迷(尤其是两个男学生),却也露出「咦?」的表情。达也带头向她打招呼回礼。

    「我是E班的司波达也。以姓氏称呼难以和深雪区别,所以叫我『达也』就好。」

    「谢谢,也请你叫我『莉娜』。此外如果不用敬语,我会很高兴。」

    「我明白了。我会这么做,莉娜。」

    「请多指教,达也。」

    莉娜大概是基于习惯,隔着桌子伸手过来,达也如同捧起她的手,从下方轻轻握起。

    不是普通的握手,而是类似牵起贵妇的手亲吻的动作,似乎令她感到意外。

    「达也难道是深雪的哥哥?」

    莉娜天蓝色的双眼浮现动摇绅情,但依然维持面不改色的表情询问。

    看来她不太擅长维持扑克脸——达也如此心想,一边注意避免发出失笑,一边露出笑容点头回应——没有刻意提到深雪刚才就叫达也「哥哥」。

    「莉娜,我是千叶艾莉卡。叫我艾莉卡就好。」

    艾莉卡在这种时候不会怯场,这肯定是她的优点。

    「我是柴田美月。请叫我美月。」

    「我是西城雷欧赫特。叫我雷欧就行。我生性粗鲁,讲话总是这样,别在意。」

    「我是吉田干比古。也叫我『干比古』就好。」

    美月、雷欧与干比古如同从艾莉卡身上得到勇气,依序自我介绍。

    「艾莉卡、美月、雷欧、干比古是吧,请多指教。」

    莉娜没有再度确认,而是听一次就记得了。虽然是初级准则,但她确实踏出了造成对方好感的第一步。

    不过,她念「干比古」的发音断句听起来是「miki-hiko」。看来对她这个美国人来说,纯日式的名字果然不好念吧。

    「很难念吧?那不用叫全名,叫Miki不就行了?」

    如果这番话出自当事人口中就非常贴心,但要是出自他人,尤其是艾莉卡的口中,就不像是只基于亲切心态。至少干比古自己有这种感觉,因此试着反驳艾莉卡这番话(应该说提议)。

    「哎呀,是吗?那我恭敬不如从命,叫你Miki可以吗?」

    不过干比古看到对方抢先露出「太好了」的笑容这么说,只能不得已接受这个昵称。

    从餐厅菜单刻意点荞麦面的莉娜,以令人担忧的动作使用筷子,毫不抗拒地回答众人不时提出的问题。应该也得庆幸场中成员没人会提出不礼貌的问题吧。大家差不多都吃完时,莉娜看起来也和大家相处得很融洽了。达也此时代表E班成员,提出一直放在心上的疑问。

    「对了,莉娜难道和九岛阁下有血缘关系?」(注:库都为九岛的日文发音)

    「宗师」这个称呼,是只在日本魔法师之间通用的说法。此外,达也个人不喜欢这个词。因此他询问莉娜时,基于九岛是退役将官,使用公开通用的「阁下」这个敬称。

    「记得九岛阁下的弟弟远赴美国,就这么在当地成家。」

    那个时代依然奖励魔法师之间的国际联姻。当时享有世界「最巧」魔法师评价的九岛烈,他的胞弟前往美圃,和美籍魔法师成家。这件事至少在日本魔法师之间成为热门话题。

    「哎呀,达也,这明明是很久以前的事,你好清楚。」

    看来达也的推测是对的。

    他也同时得知,对于美国魔法师来说,九岛烈的弟弟在美国入土为安,可以形容为「很久以前的事」就带过。

    「我的外公是九岛将军的弟弟。」

    「将军」的发音听起来是美式发音的「SHOGUN」,绝对不是达也听错。

    长年指导日本魔法师的九岛烈,至今仍时而会被欧美魔法师如此称呼。莉娜即使是隔代混血儿,即使日语说得再流利,终究是美国的魔法师。

    「我这次收到交换留学的提议,好像也是基于这个缘分。」

    「那么,莉娜并不是自愿留学啊?」

    艾莉卡不经意地插话提问。

    莉娜对此表现出动摇与紧张的情绪,这大概也不是达也的错觉。
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