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第九卷 来访者篇 上 第三章

    在暗夜匍匐徘徊的,不只是做了亏心事的人。

    这样的不法之徒,之所以不会威胁到(至少没破坏)市民生活,是因为和混沌抗战的秩序使徒,穿梭于同样的黑暗之中。

    不过,「秩序的使徒」并非全都勤勉缉恶。像现在,身为秩序守护者(理应如此)的青年,正在向搭档的男性发牢骚。

    「居然接二连三发生麻烦事……」

    「…………」

    「我犯太岁只到去年吧?」

    「…………」

    「到头来,发生了什么事?偷渡或是外国侵略,都比这种事情浅显易懂。」

    「……调查事情的真相就是我们的工作吧?多亏发生了案件,我们才不会失业,所以别罗哩罗嗦地抱怨了!」

    上司依然依依不舍轻声说着「其实别发生案件比较好……」这种话,部下深吸一口气,准备正式规劝……应该说抱怨这名上司的时候,出状况了。

    「是,这里是稻垣。」

    挂在耳朵的接收器传来呼号,稻垣以压抑紧张的声音回应。

    「……收到,我们立刻前往现场。」

    稻垣关闭通讯机,用力瞪向察觉动静却依然懒散的上司。

    「警部,是第五人。死因和之前的受害者一样是衰弱致死,也同样没有外伤。」

    千叶寿和警部听到稻垣巡查部长的报告,抬头看向天空。

    「而且也同样失去了体内的血液吧……真是的,一个月就有五人离奇死亡,媒体那边也差不多压不住了。」

    千叶寿和警部没提到受害者或加害者,嫌麻烦般地叹了口气。看似不想管事的脸上,只有双眼蕴含猎人的锐利目光。

    ◇◇◇

    安洁莉娜·希尔兹在第二高中一炮而红。

    首先,她在留学第一天,就以容貌成为全校学生无人不知的对象。

    深雪至今稳坐校内第一美少女的宝座。这是包含高年级与女学生在内的众人共识。

    但在莉娜入学之后,「女王」成为「双璧」。

    两人经常有机会共同行动,因此「不输给司波深雪的美貌」这层印象更是强烈。

    在阳光上闪耀的黄金秀发、苍蓝更胜蓝宝石的闪亮双眼。

    比夜空还深沉的漆黑秀发、乌黑更胜黑珍珠的清澈双眼。

    同样美丽,拥有相对之美的莉娜与深雪,站在一起更显夺目。

    光是这份美丽就足以成为话题,不过——

    「深雪,要开始了。」

    「请随时开始,由莉娜读秒吧。」

    相互对峙的两人,距离三公尺。

    两人的正中央,一颗直径三十公分的金属球,放在细长棍子上。

    实习室并排许多相同的器具,但班上所有同学停止手边动作,看着深雪与莉娜。

    不对,不只班上同学。

    自由到校的三年级学生,坐满楼中楼回廊形式的旁观席。

    其中也有真由美与摩利的身影。

    「……据说她的魔法力匹敌司波,你觉得是真的吗?」

    「基于某种意义,她是代表美国来到日本,我觉得不无可能。不过,还是难以立刻相信。居然有年龄相仿的学生,魔法技能足以和深雪学妹抗衡……」

    「我也有同感。俗话说百闻不如一见,我得亲眼看过才能相信。」

    「所以我们才像这样前来确诏。」

    实习的内容是同时操作CAD,比赛谁先控制放在正中央的金属球。是在魔法实习之中最简单,又具备高度游戏性的一种。

    汇因为简单,才能显露两人单纯的实力差距。

    从上个月开始的这项实习,深雪至今完全不容许同学年学生望其项背。深雪和班上同学的魔法力就是有着此等差距,使教官不得不承认深雪进行这项实习对彼此都没有意义。

    听到这个消息的新旧学生会干部(加上风纪委员长)轮流挑战深雪却无人是她的对手。如今这是第一高中公开的秘密。

    不过,留学生和这样的深雪平分秋色。

    轻易被击垮而丢尽高年级面子(深雪没有夸耀胜利,反而非常惶恐)的真由美与摩利,前来参观也是理所当然。

    「三……二……一……」

    实习用CAD是固定式,使用触控板介面。

    莉娜倒数到「一」的时候,两人同时将手移动到面板上方。

    「GO!」

    两人齐声发出最后的信号。

    深雪的手指轻触面板,莉娜的手掌重拍面板。

    静与动,启动的动作直接反映两人的特色。

    不过,只有身体层面是相互对照。

    耀眼的想子光辉,在目标金属球的座标重合、迸发。

    这并非肉眼可视的光芒,因此闭上眼睛也无效。不擅长抑制外部魔法干涉的不成熟观众,纷纷按住太阳穴或是摇头。

    光辉瞬间消失,金属球缓缓滚向莉娜。

    「啊~又输了!」

    「呵呵,莉娜,这样我就赢两次了。」

    莉娜盛大表达不甘心的情绪,深雪露出松一口气般的笑容。

    看两人的样子就知道,刚才的对决(虽说如此却不是比赛)是深雪获胜。不过从「赢两次」这句话,以及说出这句话的口吻,都感觉不到深雪是压倒性胜利。最重要的是——

    「……完全势均力敌。」

    「如果是术式发动速度,反倒是留学生快一点点吧?」

    「是的。但深雪学妹的干涉力较强,在对方的魔法完成之前抢得控制权。速度优先,或是威力优先……与其说单纯靠实力取胜,应该是战略的胜利吧?」

    无论是就真由美或是摩利看来,她们两人的魔法力——至少在基础单一系统的单纯魔法力是平分秋色。

    ——后来,同一堂课又接连进行了凹次相同的实习。比数是二比二,今天的实习由深雪两胜领先作结。

    午休时间,一如往常的学生餐厅。

    今天莉娜和大家共桌,但并非每天如此。入学至今一星期,她受到各方邀约,每次都和不同的对象用餐。

    她广为加深友谊交流的态度,堪称留学生的模范。其实从第一天至今,她是第二次和达也等人一起用餐。

    「莉娜真受欢迎。」

    「谢谢。很高兴大家对我这么好。」

    艾莉卡毫无心机地纯粹夸奖对方。莉娜没有无意义地害羞或谦虚,而是若无其事地回应。无论是源自个性还是民族特性,这种态度看在达也等人(除了艾莉卡)眼中确实新奇。

    「不过,莉娜比预料的还厉害。你既然获选留学,当然应该具备相当的实力,却没想到足以和深雪同学平分秋色。」

    「反倒是我吓一跳才对。」

    莉娜听到干比古的称赞,瞪大眼睛以夸张的动作表达惊讶之意——说个题外话,干比古面对莉娜时,似乎比面对深雪更能轻松交谈。明明对深雪说话依然有些客气,对莉娜说话却完全是使用同辈语气。

    「别看我这样,我在美国高中生等级未尝败绩,但我再怎么样都赢不了深雪。对穗香也是。即使综合成绩没输,在精密控制的部分却输她,日本不傀是魔法技术大国。」

    「莉娜,实习是实习,不是比赛。我觉得别过度在意胜负比较好。」

    「互相艺争是相当重要的事情。即使是实习,课程难得具备高度游戏性,我觉得计较胜负更能精益求精。」

    深雪委婉地劝诫,但莉娜不怕起冲突,直接从正面反驳。

    这应该是她的作风吧。这部分也令人略感新奇。

    「实习时抱持竞争心态,应该也很重要。但是没必要在结束之后继续计较吧?因为实习始终只是练习,和影响评价的实技测验不一样。」

    所以,达也同样毫不客气地发表意见。

    「……也对。或许正如达也所说,我好像稍微热中过头了。」

    「热中不是坏事。而且深雪也因为新劲敌登场而增加动力,我在这点很感谢莉娜。」

    莉娜刚开始是率直地同意达也的说法,现在则是回以诧异的表情。

    「出现了,达也同学的恋妹发言。」

    旁边的艾莉卡一副无可奈何的样子,刻意叹了口气。

    「啊,噢,原来如此……达也和深雪感情真好。」

    达也感觉莉娜视线的温度骤降,一反她这番无碍的感想。

    「这么说来,莉娜,虽然不是什么大问题,但我想请教一下……」

    达也觉得这样的演变不太妙,试着转换话题。

    「什么问题?」

    投过来的视线好冰冷。但应该不是打从心底蔑视,八成是配合艾莉卡的玩笑话作戏。

    没人保证这不是个人期望,但达也不会这样就怕得不敢说话。他和这种细腻心思无缘。

    「我觉得一般来说,安洁莉娜的昵称应该是『安吉』,是我记错了吗?」

    这应该不会是造成内心动摇的问题。

    至少共桌的艾莉卡、美月与穗香都这么认为。

    不过,莉娜的脸上无疑在瞬间浮现慌张表情。

    「不,你没记错。但简称为莉娜并不稀奇。是因为我念小学的时候,班上有个女生叫作安洁拉,大家都叫她安吉。」

    「所以莉娜的昵称不是『安吉』,而是『莉娜』啊。」

    达也点头表示认同。

    丝毫没让外人察觉他发现莉娜内心的动摇。

    ◇◇◇

    第一高中没有宿舍。

    全国只有九所魔法科高中,基于地理位置,必然有学生从远地入学。

    从这一点考量,学校设立宿舍似乎也不奇怪,但是到头来,在现今这个时代,除了将学生宿舍视为重要教育场所而实施全员住宿制度的特殊学校,看不到学生宿舍这种设施。HAR已在一般家庭普及,日用品也可以透过网购依照户别寄送,所以现代的学生即使独居也毫无不便之处,不需要宿舍这种设施。

    因此,无法从自家通学的学生,几乎都在学校附近租屋。留学生莉娜租借住处也很自然。她的住处从学校搭电车只要两站,从现代交通状况来看,可以说就在附近。她租用的不是单身或学生用的套房,而是小家庭的隔间房屋,原因在于她并非独自居住。

    「莉娜,欢迎回来。」

    「希儿薇,原来你先到家了。」

    莉娜打开家门,在本次任务担任辅佐的希儿薇雅准尉,就像是等候已久般来到玄关。

    「已经天黑了啊。」

    同家途中绕路到处逛的莉娜,听到这句回应微微苦笑。她就这么穿着制服来到起居室。

    「米亚,你来啦。」

    起居室里,一名年轻女性以紧张的表情迎接莉娜。她站在桌子前面,应该是因为直到刚才都在和希儿薇雅交谈。

    「是的,少校,打扰了。」

    被称为米亚的女性以紧张的语气回应。莉娜露出为难的微笑,先一步坐在桌旁座位。

    「米亚请坐。希儿薇,麻烦给我一杯茶。」

    如果是平常的希儿薇雅,应该会打从一开始就无视于军阶回嘴「你是女生,好歹自己去泡茶吧」,但她是个懂得察言观色的女性。

    「奶茶可以吧?米亚要不要也再来一杯?」

    「啊,好的,感谢招待。」

    米亚听到希儿薇雅的询问,以惶恐却有些稍微放松的语气回应。

    她的全名是米卡艾拉·弘格。米亚是昵称。她和莉娜一样是日系美国人,但外表和莉挪不同,几乎无法和日本人区分,顶多就是肤色可能有点深的程度。这在日本国内并不是很稀奇。

    她是比莉娜等人早一步被派来日本的谍报员之一。虽说如此,她并不是专业间谍。她的正职是在国防总署研究释放系魔法的魔法研究员,十一月在达拉斯进行的黑洞实验,这名才女也有参加。达拉斯的实验没有得到理想的成果,因此她志愿参与本次任务,寻找取代实验的「非湮灭反应之质能转换」的线索。

    她和大多数魔法研究员一样,自己也是魔法师。不同于这个月起以共同研究为名目来到日本的假学生,她在上个月初,就以马克西米利安研发中心日本分公司业务工程师「本乡未亚」的身分潜入魔法大学。(注:弘格为本乡的日文发音)顺带一提,她住在莉娜租屋处隔壁。她不是战斗员或情报员,始终是支援人员,不过从这个月开始,部分成员基于某种意义算是展开正面攻势,她则是在幕后从事原本谍报活动的「主力部队」之一。

    「查出什么情报了吗?」

    首先,莉娜询问在桌上摆好茶杯坐下的希儿薇雅。

    「公开的资料库都清查一遍了,但目的还没发现任何新情报。」

    「这样啊。应该不会这么快就有成果吧。」

    接着她看向米卡艾拉。

    「米亚这边怎么样?」

    「我这边也还没有什么好消息……不好意思。」

    原本看起来稍微放松的米卡艾拉,再度紧张地缩起身子。

    看她这么紧张,就觉得自己好像在欺负她,莉娜不乐见这种状况。不过莉娜年底刚来到日本时,比现在位于正前方的米卡艾拉还要紧张到全身僵硬。即使有着研究员与战斗员的差异,莉娜依然是不到二十岁就位居USNA魔法师龙头地位的「天狼星」,要莉娜别紧张是强人所难。莉娜来到日本经过两周之后,稍微可以和他人亲切地交谈,却也只限于日常对话的范畴。若是关于任务的话题,自己还无法期望能像希儿薇雅那样落落大方。莉娜以这种说法让自己接受。

    「莉娜怎么样?稍微和目标对象拉近距离了吗?」

    希儿薇雅的反问,使得莉娜表情一沉。

    「我想应该稍微拉近了……」

    莉娜叹了口气,露出软弱的笑容。

    「但是还查不到任何重点。更重要的是,我的真面目反而差点曝光。」

    「……发生了什么事?」

    「达也问我『安洁莉娜的昵称应该是安吉吧』。我心脏跳得好快。」

    「不是偶然?」

    「不晓得。完全不晓得。我果然不适合卧底吧……」

    莉娜再度叹出长长的一口气。希儿薇雅为她的杯子倒入第二杯奶茶。希儿薇雅与米卡艾拉檐心地看着她。莉娜察觉两人的视线,为自己加油打气。

    「……放心。对方终究不过是高中生,不可能认真觉得我是天狼星。即使真的怀疑,我也不会让对方抓到把柄。」

    这番话乍听似乎很英勇,却明显是虚张声势。到头来,莉娜处于非得抓到对方把柄的立场,却说出「不让对方抓到把柄」这种相当消极的发言。希儿薇雅察觉到这一点,却觉得「总比消沉来得好」而没说什么。更没办法说出对方并不是普通的高中生。

    ◇◇◇

    深雪从内建想子波测量装置的检查用床起身。达也将罩衣递给只穿内衣的妹妹。达也在检查时解除生化人般的扑克脸。他的脸上只浮现一丝丝的忧虑,但无法逃过深雪的目光。

    「……哥哥,请问我有什么不周到的地方吗?请不用客气尽管说。只要是哥哥的吩咐,深雪愿意做任何事。」

    即使如此,她这种反应该说过度吗?实在很偏激。抱持这种感觉的达也露出难以言喻,仿佛极为烦恼该选择何种表情的无奈笑容。

    「不,这次若说有什么不周到的地方,问题在于我。你构筑魔法式规模的上限提升到超乎预料,导致CAD的处理能力跟不上你的魔法力。我认为自己有设定得足以轻松应付……不过看来我的预测太天真了。」

    「不好意思……」

    「为什么要道歉?这反倒是应该骄傲的事。」

    深雪沮丧地低下头。达也用力抚摸妹妹的头发,在她抬头时投以温柔的笑容。

    深雪受到哥哥影响,或者是为了回应哥哥而露出微笑。只是露出笑容还好——

    (……这时候不应该脸红才对。)

    达也在这阵沉默感受到危险(主要是罩衣衣襟若隐若现的胸口),加快速度说下去。

    「看来莉娜和你同班,成为很好的刺激。」

    一提到莉娜,深雪陶醉朦胧的双眼就恢复清醒。

    「是的……这么说或许很嚣张,但我至今没遇过她这样值得一战的对手。」

    不是因为达也这番话坏了心情。深雪不会因为达也提到其他女生的名字就情绪化,她不是这么不懂事的少女。她的表情浮现堪称冰冷的透明感,是基于其他理由。

    深雪眼中充满宁静的斗志。

    「话说哥哥,您白天的那个问题果然是……?」

    「你看出来了?」

    达也微微一笑这么说。

    「我确实认为莉娜是『天狼星』。」

    接着收起笑容,以犀利的表情断然回应。

    「真的是凡事都瞒不了深雪。」

    最后,达也再度露出笑容举起双手示意投降。对此,深雪也放松表情,挂着恶作剧般的笑容朝达也伸出食指。

    「那当然。因为深雪比任何人都关心哥哥。」

    达也刻意笑出声,不晓得是真的将深雪这番话当成玩笑话,还是想将其当成玩笑话。

    深雪跟着达也一起笑,内心则是想知道哥哥的真正想法。

    即使地下室(或许该形容为地下设施)的空调够暖,但深雪一直只穿内衣加罩衣,会让彼此都静不下心。达也让深雪换上居家服之后,两人移动到客厅。

    深雪修长的双腿,并非以黑色内搭裤或裤袜包覆,而是长袜。裙摆轻盈外开的迷你裙搭配长袜,雪白的肌肤在两者之间若隐若现。

    站直的时候就这样,坐下或弯腰的时候不就相当不妙了吗?——达也不去意识到是什么东西「不妙」,迳自如此心想。

    深雪不知道哥哥内心的想法(但无从确认是否真的不知道),将咖啡杯摆在哥哥面前,而且只有今天不是坐在达也身旁,而是坐在正前方的沙发。

    她不会轻浮地直接交叠双腿。

    而是膝盖确实并拢,双腿斜靠。

    比起看得见裙底风光的姿势,这个姿势更加妩媚。

    达也不知道深雪的意图(即使知道表面上的意图,也不知道背地里的真正意图),决定不再注意这件事。

    达也决定不去注意的下一瞬间,视线不再游移。

    隔着桌子相对而坐的深雪,隐约露出了有些不满的表情。但达也连同这张表情,注视着深雪开口说道:

    「关于刚才的话题,我觉得莉娜很可能是『安吉·希利邬斯』。」

    两个月前,达也收到姨母四叶真夜的警告,USNA军的魔法师部队STARS,正在调查战略级魔法「质量爆散」术士的真实身分。当时真夜也提到达也与深雪被列为嫌疑人,成为对方情报战的目标对象。达也认为莉娜来第二高中留学,也是这场情报战的一环。

    「我搞不懂的地方,在于对方看起来不像是非得隐瞒『天狼星。的真实身分,反倒像是刻意让我们这边察觉真相。」

    达也不晓得也是理所当然。因为莉娜个人的防范能力,应该说她的戒心,比USNA军认定的还要不济。即使是达也,这件事也在他的推测范围之外。

    「而且——」

    要是得知真相肯定只能发笑,但达也以正经表情继续推理。

    「也就是说,不晓得USNA为何将可说是王牌的天狼星投入这场情报战。」

    深雪也已经切换心态,以认真语气回应达也。

    「一点都没错。就我这周的观察,莉娜的能力不适合谍报活动。她恐怕是幌子,主力正在其他地方行动。」

    「用天狼星当幌子,也过于大材小用了……」

    「这是假设莉娜是天狼星……间谍任务是其次,她原本身负的是其他任务。」

    「重要到USNA派遣天狼星到国外的任务……究竟是什么?」

    在「目前的时间点」,这只是两人多心,幸好两人无从得知这一点。

    「不晓得……但我认为现阶段无须在意。」

    从上帝视点来看屡次推理错误的达也,语气忽然不再蕴含紧张感。

    「深雪,美国难得提供这么好的对手给你。」

    但是,并不是连正经感都消失。

    「是,哥哥。」

    深雪以郑重的语气,回应哥哥真挚的声音与眼神。

    「你要全力和莉娜竞争。虽然我白天那么说,但我觉得执着于胜负的心态刚刚好。这样将会助你更上层楼。」

    「是。」

    「竞争将会成为成长的能量,这一点对莉娜来说应该也是一样吧。但你无须在意。这种机会很难得。」

    深雪对达也有力地叮咛的这番话,展露毫无不安阴影的文静笑容。

    「是。何况深雪有哥哥在。只要哥哥陪在我身旁,即使对手是天狼星也不足为惧。」

    达也那番话的意思,是要深雪将莉娜当成竞争对手,不是当成斗争对手。

    深雪如此回应,难免令他感觉重点稍微失焦。

    但达也毫不犹豫地点头回应深雪完美无瑕的信赖。

    ◇◇◇

    达也放学后的活动多采多姿。越本模式有两种,分别是窝在学校图书馆,或是以风纪委员的身分在校内巡逻。如果是后者,真的会发生各式各样的事情。

    简直令他质疑这或许是某人的阴谋。

    这天,这种感觉尤其强烈。

    风纪委员拥有在校内随身携带CAD的特权,但达也除了执行委员会的任务之外,不会使用这项权利。

    CAD原本是用来在短时间内发动四大系统魔法的道具,虽说也能用在其他魔法,例如系统外魔法、无系统魔法,或是分类性质不同的占式魔法,但如果是无系统魔法,尤其是只释放想子的单纯魔法,没有CAD也不会绑手绑脚。

    达也在九校战主动揭露自己会使用术式解体,因此在第二学期之后,他在课外时间使用的主要是无系统魔法。光是这样就十分足够,所以他实质上不需要携带CAD。

    巡逻时带着委员会库存的CAD,比较着重于示威的意义。虽说如此,这种牵制效果不能小觑,因此达也在巡逻校区前,会到委员会总部将CAD套在双手。这已经成为习惯。

    达也今天也一如往常,在下课之后前往风纪委员会总部,并且在里面发现莉娜。即使只是远远看见,她那头华丽的金发也无从误认。达也在麻烦事的预感之下,不由得好想掉头离开,但还是忍住这股冲动,努力发出一如往常的声音。

    「早安。」

    凰纪委员会这种无视于时段的问候方式,达也完拿习惯了。他就这么穿过人群(话虽如此,实际上只有五人)旁边,想要迅速完成准备。

    「啊,司波学弟,来一下。」

    达也凄惨地被花音逮到。

    失望神情没显露在脸上,是托平常修练(?)的福。

    「什么事?」

    无论从主观或客观来看,达也的声音都毫无热忱。但花音完全不在意这一点,这是她的优点也是缺点。

    「你认识这位希尔兹学妹吧?」

    这是询问形式的断定。达也当然除了点头别无选择。

    「希尔兹学妹说,她想要参观风纪委员会的活动过程,想看看日本魔法科高中的学生自治模式。司波学弟,你今天值班吧?可以带她一起去吗?」

    达也觉得很麻烦。虽然不晓得莉娜的意图,却似乎很有可能真的发生棘手事件。光看围着莉娜的男学生(都是高年级)那种不是滋味的目光就很明显。这里是风纪委员会,不会招致嫉妒的眼神,但若是在校内单独和莉娜并肩行走,不晓得会成为多么如坐针毡的场面。不过无论是莉娜的这个要求,以及指名达也的原因都十分合理。

    「我明白了。」

    达也除了死心接受,别无选择。

    莉娜留学至今没有很久,所以不算是出人意料,但这是达也第一次和莉娜独处。严格来说,地点是学生来来往往的校舍,不算是独处,但无论是否有旁人在场,尴尬的气氛同样没变。

    姑且为达也辩护一下,他之所以会觉得尴尬,并不是因为莉娜是顶尖美少女,而是因为莉娜藏不住试探底细的气息。不时偷窥达也的视线,即使当事人认为掩饰得很好,在达也眼中也没有完全掩饰。

    就算这样,达也当然不可能当面质疑莉娜说:「你是间谍吧?」挥之不去的压力如同火删灰一般不断累积。

    「莉娜之前就读的学校没有这种制度?」

    何况也不能长时间沉默下去(虽说如此,两人离开委员会总部至今才走十公尺左右),所以达也即使搞不懂这股沉默为何如此沉重,但还是难得发挥服务精神,主动提供话题——不过冷静想想,这个问题颇为坏心眼。

    「啊?那个……」

    达也看到莉娜明显慌张了起来,才察觉这是坏心眼的问题。

    听说「天狼星」代代都是完全属于前线类型的实战魔法师,但至少莉娜完全没受过谍报训练吧。达也抱持一丝暖意这么想。

    「……既然还是一年级,难免不清楚这方面的事。」

    达也看着这样的莉娜不免同情,因此稍微给她一个台阶下。毕竟没必要揭发她的真实身分,要是她坦白了,将会打草惊蛇。

    「呃……嗯,是的,没错。这所学校让学生从一年级就参与这种活动,所以我想深入了解个中机制。」

    不太擅长应付意外状况,但脑子很灵光。这是达也对她的想法。

    即使是事后补足,也讲得符合逻辑。

    达也心想,她这份机智或许优于自家的妹妹。

    正如预料,众人的视线刺得达也很痛,却没有学生真的动手。大概是为了避免被留学生看到丢脸的一面而自重。

    达也就这么带着莉娜,以实习室与实验室为主要目的地四处走着。加入说明的这趟巡逻,变得像是重新带她参观校内设施。

    走到实验室并排的特殊大楼一角,从实验大楼通往后院的出入口时,莉娜停下脚步。

    「累了?要回去吗?」

    达也当然知道她停下来不是因为累,只是以这句话当成对话的契机。

    「不,我没事。」

    莉娜难以启齿般停顿。

    「怎么了?」

    在达也催促之下,莉娜抛开犹豫,说道:

    「达也是候补——二科生吧?」

    「是的,怎么了?」

    好久没人当面说出这句话了。比起「又来了」的想法,达也反倒觉得新鲜感更加强烈,并且回问她这么问的意图。

    「之前我心想,为什么你的制服会和A班的大家不一样呢?后来,深雪就以不悦的语气告诉我这什事。」

    语毕,莉娜轻声一笑,大概是回想起了当时的状况吧。这很像是深雪会做的事情,达也同样只能苦笑。

    「不过,我刚才听花音说,达也的实力在第二高中全校也是首屈一指。」

    「花音」的发音听在达也耳里,有着浓浓外国腔,但应该不是大炮的「cannon」,而是弥撒圣歌的「canon」吧。达也擅自这么解释,不再追究——他觉得花音变成「大炮」也太可怜了。

    达也思考着这种无谓的事,所以晚一步理解莉娜想表达的意思。

    「达也,你为什么要假装成劣等生?既然假装成劣等生,为什么要轻易展现实力?达也的所作所为很矛盾,我不懂你为什么要这么做。」

    达也听到最后,总算明白莉娜想说什么。

    「我不晓得千代田学姊怎么对你说,但我没假装。我真的是劣等生。」

    幸好莉娜仔细说明这个问题的意图,所以达也不用花太大工夫就建构出答案了。如果不是这样,或许会不小心露出马脚。达也心想,今后得避免思考无谓的事。

    「实技测验的评分项目是速度、规模与强度等三种,这是配合国际基准采骊贩瓒目。但是实战的胜负不只是取决于这三个项目的优劣。到头来,身体能力是在实战分出胜负的重犬要素。我在实技测验是劣等生,但很会打架。如此而已。」耸这是达也平常使用的藉口,却也是毋庸置疑的事实。达也深深相信,这样就能顺利结束话题或是敷衍了事。

    「……测验成绩和实战实力是两回事,我也赞成这个意见。」

    所以,莉娜这番话完全在达也预料之外。不晓得她想说什么。

    「我也不是想成为学校的秀才,是想成为在实战派得上用场的魔法师。」

    莉娜缓缓冒出暗藏火药味的气息。

    「这样不太和平。」

    达也眼中的温度——热度消失了。

    「你感觉得到啊,了不起。」

    寒冰……应该说钢铁视线当前,莉娜却露出艳丽的笑容。

    不是如花般的笑容,是具备锐利刀刃美感的笑容。

    莉娜的手往上弹。

    达也捕捉到袭击而来的掌打。

    莉娜以最小的动作犀利地打出右手,却被达也抓住手腕。

    瞄准达也下巴的掌打,在喉头前方遭到阻止。

    莉娜被抓住的右手摆出手枪的手势,伸直食指。

    美丽的指甲指向达也的脸。

    达也将莉娜的右手扭到外侧上方。

    莉娜板起脸,聚集在伸直的指尖的想子光,在击发之前烟消云散。

    「真危险。」

    「我早就知道你躲得开。」

    「你会说明吧?」

    「可以先放手吗?这样很痛。而且这个姿势我有点不好意思。」

    由于手扭到外侧上方,达也与莉娜的身体拉得很近。从某方面来看,就像是达也在袭击莉娜——也就是强吻的姿势。

    达也听莉娜这么说,立刻放开她的手。

    不过,达也脸上没有丝毫害羞之意。

    「真是的,好痛。抓到瘀青了……咦,没有。力道拿捏得这么好?」

    莉娜以抚摸右手腕的左手卷起袖子,露出惊讶的表情。

    「你想在别人脸上打洞,吃点苦头应该是理所当然吧?」

    「单纯的想子粒子块,不具备物理杀伤力。顶多感受到像是中枪的假痛。」

    「这足以构成我对你动粗的理由吧?」

    即使莉娜投以讨好的笑容,达也依然没放松表情。

    莉娜叹口气,举起双手。

    「知道了,我知道了。达也大人,请您原谅小女子的冒犯。」

    莉娜一改态度恭敬地行礼。抬头一看,达也至今严肃绷紧的嘴角奇妙地扭曲。

    「……还有什么事?」

    「……不,算了。还有,以正常语气讲话吧。你表现得这么高雅不像是莉娜。」

    看来达也之所以扬起嘴角,是因为觉得这种举止不适合她。

    「你说我哪里不高雅了!」

    「和你的角色形象不同吧?」

    达也有点担心她是否听得懂「角色形象」的意思,但她这么精通日语应该不成问题,所以达也省下改口的工夫。

    而且不知道是幸或不幸,她顺利听懂了。

    「没那回事!别看我这样,我还曾经受邀参加过总统的茶会!」

    莉娜顺势主张自己属于多么上流的阶级。

    「喔……」

    达也听到这句话咧嘴一笑。这张笑容泛出冰凉的寒气。

    莉娜反射性地捣住嘴巴。

    达也露出的表情,看在她眼中是恶魔梅菲斯特的笑容。

    「总统是吧……」

    魔法师不用刀枪就能杀人,权力人士大多将之视为忌讳。日本在这方面的门槛反而算是比较低。某些国家的魔法师,甚至得自行服用必须定期解毒的迟效性毒药,否则无法接近某种阶级以上的掌权人。

    在USNA,可以直接面会总统的魔法师,记得是……

    「你在套我话……?」

    莉娜小什心地瞪向达也。但这次是莉娜过度揣测了。

    「别讲得这么难听。刚才的对话过程完全是巧合。真要说的话,是莉娜不打自招吧?因为是你先设局的。」

    「无话可说」就是这么回事。

    莉娜能做的,只有不甘心地继续瞪着达也。

    「所以呢?你可以说明为何做出那种事吗?」

    「……我只是想知道达也的本事。」

    「我的本事?为什么?」

    「如果事实正如你所说的话……」

    然而,达也嘲讽的语气让她碰了钉子。

    「莉娜,你所说的主流之外的基准,究竟是哪里会使用?比方说阿灵顿?」

    阿灵顿曾经是军官学校,如今是USNA军重要的魔法师、魔工师供给据点。

    「……对。可是,不只那里……」

    「莉娜,所谓的评价基准,是依照用途而挑选订立的。」

    达也的语气虽然嘲讽,却没有令人颤抖的寒意。

    「基于『挑选适合军方的魔法师』这层意义,阿灵顿和日本的防卫大学没什么差异。不过在包容度上应该有差异吧。」

    真要说的话,倾向于消遣友人的语气。

    「唉,算了。」

    「啊……?」

    接着,达也突然以真的不在意的松懈声音低语。

    莉娜跟不上这个急遽变化,只能以声音与表情表现困惑之意。

    「莉娜想测试我的身手。就是这么回事吧?」

    「呃,嗯……」

    「那么,这件事到此为止。拜托今后别这样。」

    达也催促她「是不是该回去了?」的表情,和往常完全一样。

    至少莉娜无法辨别和平常的他有何不同。

    「你不问吗?」

    莉娜明白达也想将刚才那一幕当成没发生过。这样对莉娜当然比较方便。但她无法理解达也这么做的意图。

    达也难得不追究,这么问或许会搞砸。但莉娜明知如此也不得不回问。

    「问什么?」

    「还能问什么,比方说……你不用确认我的真实身分……?」

    「无妨。因为世上有些事情别知道比较好。」

    莉娜不晓得这是有所隐瞒,还是真心话。

    对于莉娜来说,司波达也这个人实在无法理解。

    「……你是个讨厌的人。」

    莉娜扬起视线瞪着达也轻声这么说。对此,达也耸肩转过身去。

    莉娜跟在他的身后前进,并且自觉刚才说的「讨厌」,绝对不是单纯字面上的意义。
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