魔法科高中的劣等生 > 第九卷 来访者篇 上 第六章
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第九卷 来访者篇 上 第六章

    拳与拳相互击出。

    身体眼花撩乱地移位,攻守眼花撩乱地互换。

    达也正在和八云进行每天早上惯例的对打。

    并非单纯的招式比拼。

    不只是笔直攻击,而是从上下左右袭击的拳头、手刀、掌打。避开攻击,以毫厘之差架开试图擒拿或扭折而缠过来的手。

    达也与八云。如今两者旗鼓相当。

    两人同时伸出右手。

    彼此的突击错身而过,两人相互背对。

    达也改以重心脚移动,从原地踏出一步。

    预料会打过来的回旋肘击,并未袭击而来。

    达也转过身去。

    八云也和达也一样拉开距离。

    和自己预测相向的攻击、采取相同的回避行动,导致间距拉开到没必要的程度——但是双方绝对无暇苦笑。

    达也朝八云踏步。

    体术平分秋色。

    体力是达也占优势。

    比心机则是依然远远不如师父。

    既然这样,唯有持续进攻到令八云无暇要心机,才是达也的胜利方式。间距大到无谓的现状,原本是达也必须避免的不利态势。达也踏入攻击间距,正要出拳的瞬间,感觉到八云的身形开始晃动了起来。

    这是最近屡屡令他尝尽苦头的模式。达也压抑焦虑心情,发动分解情报体的对抗魔法。

    八云的身体晃动后消失。达也的术式解散使八云的幻术失效。

    达也五感全力运作,寻找八云的实体。

    右边?还是左边?

    即使是八云,也应该没有余力绕到身后才是。

    达也的判断正确。

    达也的推测错误。

    八云位于正面。

    位于达也锁定位置的三十公分后方。

    决策所需的时间是一刹那。

    达也打出暂时停顿的拳。

    维持这样的间距打不中,但八云也处于出招动作。在这样的状况之下,达也判断可以促成两败俱伤的结果。

    然而,八云的身体没跟上他自己的拳头。

    达也被残留身形的假动作引诱,身体被八云摔到半空中。

    「哎呀~我刚才紧张死了。」

    将达也摔到地上之后继续固定关节的八云,总算松开了手,如此说道。这句话似乎不全然是在隐瞒自己的真正想法。

    单手被架住而无法好好做出护身倒法的达也,好不容易藉由中和惯性而避免骨折,却无法完全卸下冲击力道,非得反覆咳嗽好几次才能恢复正常呼吸。

    「……师父,刚才那是?」

    达也好不容易起身询问。八云单手揉着太阳穴回应——大概是在假装擦冷汗。

    「唉,没想到『缠衣蜃景』会被破解。」

    八云动作诙谐,惊讶的心情却是真的。残留身形的那个假动作不是刻意,而是情急之下施展出来的。八云没想到前一招会被破解。

    「那一招叫『缠衣蜃景』啊……师父,那不是一如往常的幻术吧?」

    「你果然知道了吗?」

    八云无可奈何般叹息,却藏不住愉快扬起的嘴角——他应该不打算隐藏吧。

    「你光是观看就能解读术式的特异能力是对方的一大威胁。伹并非无法反向利用。」

    「刚才的幻术就是这样?」

    「缠衣这种术式,原本是用来欺瞒世外之物的目光。至于个中机制……这样好了,你就自己想想看吧。你应该能立刻理解才对。」

    达也没要求八云别卖关子。要求说明术式真相是违反礼仪的行为,这个心态当然是他没追问的原因之一,但更重要的是八云这番话隐含某些令达也在意的线索。

    「师父。」

    「嗯?怎么啦,瞧你表情这么正经……不对,你的表情总是这么正经嘛。应该说瞧你语气这么恐怖。」

    「表情总是这么正经」很难确认是褒是贬。无法做出判断的达也,在最后决定不予理会——不做反应。

    总觉得八云隐约露出不满足的表情,所以达也这么做应该是对的。何况他并没有心情陪八云开玩笑(?)。

    「您刚才提到『世外之物的目光』……」

    「啊,原来如此。」

    询问的话语没必要说完。八云间不容发的叫应,如同早已预料到达也的问题。

    「我们要对付的不只是人类。对付世外之物并不稀奇。」

    这个回应符合达也从对话脉络的推测,却也和既有知识不同。

    「不过,我一个古式术士朋友说,遭遇真正魔物是极为罕见的状况……」

    达也并不是一定要相信哪一方,而是想得到一个自己能接受的答案。

    「你所说的朋友,应该是吉田家的二儿子吧。总之,他说的也没错……但依照你的作风,你这次切入的角度太浅了。」

    八云说到这里暂时停顿。被要求深入思索的达也依照吩咐,让意识沉入思绪之海,没多久就得到一个解答。

    「干比古说的没错,却也不是完全正确。是这个意思吧?即使遭遇——也就是巧遇真正的妖魔鬼怪的机率极低,但如果不是巧遇,而是某人刻意使然,就绝对不是稀奇的事。您说的是这个意思吗?」

    「勉强及格。」

    如字面所述,八云的表情距离满意还差得远。

    「唔……即使是达也这样的聪明人,乜难以回避符号象征与先入为主的陷阱啊。」

    看来由于有所期待,评分也因此较为严苛。

    不过,当面说「聪明人」这种字眼令人很难为情(不是害羞),达也希望八云别这样。

    现在再怎么样也不是被称赞的场面,达也却相当从容。

    不过,八云下一段话将达也这份从容抛到九霄云外。

    「你自己应该也有和世外之物接触过一两次。你们现代魔法师称为『SB魔法』的魔法,究竟是以什么东西为媒介?」

    达也口中发出「啊」的声音。

    「看来你明白了。现代魔法师所说的『Spiritual Being』,也就是所谓的精灵,同样是一种货真价实的『世外之物』。」

    这确实是盲点。达也凝视着继续说明的八云。

    「啊,是否具备知性或意识是其次。细菌没有知性或意识,却会入侵人体,影响身体机能危害健康;病毒甚至只具备不完整的增殖能力。即使如此,就算不符合学界严格的『生物』定义,它们依然是侵蚀人体的『生物』。这一点理当没人有异议。」

    「Spiritual Being——『精灵』只是从现象切离的孤立情报体,却也无疑是『世外之物』。这就是您想表达的意思?」

    「正确来说,或许应该形容为『非肉身生物之物』。何况谁确认过精灵没有意识?」

    达也回答这个问题需要一秒以上。

    「……没人确认过。但我知道有人持相反意见。」

    而且,达也亲眼在现场见证过这个朋友遥控精灵。精灵的动作看起来是自发处理接受到的指令,与其认为行动法则全部写在魔法式,认定精灵本身具备意识还比较合理。

    「师父,方便再请教一个问题吗?」

    「说说看。」

    「依照现代魔法学,精灵是伴随自然现象记违在情报体次元的情报体,是从实体游离诞生的孤立情报体。而且精灵纪录着根源现象的情报,因此只要以魔法式定义方向性,就可以从该情报重现原本的现象。这个机制被解释为精灵魔法。」

    「我认为大致符合。能够思索出这样的理论,现代魔法算是更为高明。」

    「那么,寄生在人类幽体,使人类变质的寄生物,究竟是来自何处的情报体?」

    达也听过乾比古的叙述,认为寄生物可能是干涉人类构造情报的情报体。八云以细菌或病毒为例,也像是在证实这一点。

    「parasite……这是英式表现吧。很遗憾,我也不晓得它们是来自何处的情报体。不过既然能干涉人类精神,我觉得应该是来自精神现象。」

    「来自精神的情报生命体吗……」

    「我认为包括人型妖魔或动物型妖怪,或许也都是妖灵之类的情报生命体将世间生物变质而成。而且,如同来自物理现象的精灵漂浮在和这个世界相对的投影世界,来自精神现象的妖灵或许也来自和精神世界相对的剪影世界。遭遇案例很少的原因并非它们不存在,而是我们观察精神的方法还不齐全。众集在伦敦的家伙八成会视为异端思想,但这是我毫无虚假的论点。」

    了不起。古式魔法大师的称号并非浪得虚名。

    达也「久违地」如此心想。

    ◇◇◇

    两天后,雷欧依然躺在病床上。既然是普通人会昏迷不醒的严重症状,当然不可能三、四天就出院。要是已经出院,反而会令人担心他在逞强,或是医院放弃治疗。

    至少达也这么认为。

    不过,当然也有人不这么认为。

    「雷欧同学不要紧吗……」

    美月就是不这么认为的典型范例。

    「不要紧吧。毕竟除了挫伤之外,没有明显的外伤。不是说他没骨折或伤到内脏吗?你该不会怀疑艾莉卡说谎吧?」

    顺带一提,达也怀疑目前不在场的艾莉卡说谎。

    「不是那样,可是……」

    总之,以美月的个性,即使内心怎么想,也不会说朋友是个骗子吧。即使当事人不在场,不对,一定是因为当事人不在场,她反倒更避讳说坏话。

    此外,艾莉卡现在之所以不在这里(也就是即将上课的教室),不是因为住在医院照顾雷欧,纯粹只是还没来学校。

    昨天她是在即将迟到时赶到。

    今天大概也一样。

    「这么说来,干此古今早也还没来。」

    达也并非基于什么想法这么说。只是在思索艾莉卡为何还没来的时候,注意到干比古同样也还没到校。

    不过,他短短的这句话,似乎令美月的表情瞬间僵硬了一下。

    达也将差点放松到会心一笑的脸颊绷紧,犹豫于该说些什么,或者是干脆什么都别说。他确定没发生任何让美月担心的事,却无法判断是否该告知。

    「早安~」

    「早安,达也,柴田同学……」

    达也还在举棋不定时,干比古挂着疲惫表情、艾莉卡身披倦怠气息进入教室。

    两人一就座,画面就显示开始上课的讯息。

    这夭午休,达也等人的行动和往常稍微不同。艾莉卡没去餐厅,趴在自己桌上。竖耳听得到些许熟睡的呼吸声。

    大概是因为使用终端机的课程无法打瞌睡,但她看起来很困。

    干比古说自己「头痛欲裂」,于是吃完午饭就前往保健室。看来他想睡的时候不会意识恍惚,而是会头痛。

    干比古应该只是疲劳,所以交由美月陪同照顾。

    至于达也则是……

    「雫,抱歉忽然找你。」

    『嗯,怎么了?』

    「那个,达也同学说,有些事情一定要问雫。」

    他拜托穗香打电话给雫。

    「抱歉这么晚找你。我原本想寄电子邮件,但是没当面讲应该会不得要领。」

    现在的通讯系统,即使是在小型的行动情报终端装置上头,也可以显示清晰影像,比起直接见面毫不逊色。达也使用同步通话功能,透过自己的行动终端装置画面重逢的雫,明明相隔不到一个月,却比印象中成熟一些。

    『不要紧,现在才八点。』

    画面中的少女微微眯细了眼睛一笑。表情一如往常地难以辨识,但众人看得出来这是很开心的笑容。

    穗香与深雪各自以不太高兴的表情看着画面。

    不过很遗憾,达也与雫将彼此显示在主萤幕。将行动终端装置的小萤幕分割得更小的副萤幕不同于主萤幕,难以看出细部表情变化。

    『所以是什么事?』

    「噢,我听穗香说吸血鬼似乎也在你那边闹事。若你知道详情,希望可以告诉我。」

    雫在画面里歪过脑袋。

    「……雫?」

    『……啊,是那件事。那么,日本真的出现吸血鬼了?』

    「日本真的出现?」

    『美国这边目前只当成都市传说。至少媒体还没报导。』

    即使和传说或虚构故事里登场的类型不同,可说是吸血鬼或吸精鬼的个体确实存在。

    既然实际存在的东西成为传闻,肯定发生了某些事件。换句话说,USNA依然管制媒体报导。或许这个事件的内幕比预料的深入许多。

    「只是传闻也无妨,我想尽量知道详情。」

    『发生了什么事?』

    雫在画面里探出上半身。

    少女只身待在异乡,是否该告知朋友成为受害者的事实?达也有所迷惘。

    「雷欧遭到疑似吸血鬼的对象伤害。」

    但他立刻判断应该告知。

    不过,达也自己也无法说明为何会这么做。

    这是出自直觉的判断。

    或许是基于某种预感。

    「幸好生命没有大碍。」

    『怎么会这样……』

    但达也还是不愿徒增雫的不安,没忘记补充这句话以免雫打击过度,可惜效果不彰。

    「不,真的不要紧,别露出这种表情。雷欧以自己的力量击退了吸血鬼。只是当时因为对方的特异能力受创,正在医院休养。」

    达也的「安抚」绝对不算高明。若对方不够坚强,提到住院只会更加煽动不安情绪。

    『真的不要紧?太好了……』

    幸好雫生性不会沉溺在悲观思惟。她看到达也稳稳点头回应,轻抚胸口松了口气。这样的沟通堪称视讯电话才有的优点。

    『这样啊。所以达也同学想知道这边发生了什么事。』

    雫不是以疑问句,而是以断定句询问。达也再度回以肯定之意。

    「不过,并不是一定要知道真相。」

    而且他不忘如此叮咛。

    「真的就你打听得到的范围就好。」

    『但你觉得美国这边有线索。对吧?』

    「该说线索吗……老实说,我认为吸血鬼事件的元凶来自美国。」

    倒抽一口气的不只是雫。达也没告诉穗香或深雪这个推理。

    「所以我更希望你避免轻举妄动,务必别冒险行事。我并非一定需要你那边的情报。」

    『……嗯,我不会勉强。所以别抱期待地等我的消息吧。』

    「为求谨慎问一下,你所说『别抱期待等候的消息』是情报方面吧?我可以相信你不会轻举妄动吧?」

    『那当然。』

    雫不是笨蛋,也不是不知恐惧为何物,但达也即使再度叮咛,也莫名感到不安。

    ◇◇◇

    就艾莉卡所知,在东京都连续造成命案的吸血鬼事件,有三方势力采取组织性对应。

    首先是以警视厅为主力的警察省广域特搜小组(通称「日本版FBI」),以及同样隶属于警察省的公安参与的警方当局。

    其二是由七草家号召、十文字家响应而组织的十师族搜查小组。他们接受内情(内阁府情报管理局)的后援,也和警方在某部分合作,是半官方的民间势力。但在这种状况,一反常态地是由「民间」较为强势。

    至于其三,则是得到古式魔法名门——吉田家协助,千叶家私下组织的报复部队。也就是艾莉卡他们。

    「果然还是找学长姊们协助比较好吧……?」

    吉田家接受千叶家非官方的正式邀请之后,急遽派来提供协助的干比古,提出从昨晚计算刚好是第十次的疑问。

    询问对象不用说,当然是他在这次任务的搭档——艾莉卡。

    「光是能使用包括街道监视器的防盗系统,我觉得就能大幅提升效率。」

    「无关。将监视系统运用到极致的警方,也抓不到对方的狐狸尾巴。」

    「即使依赖人力,我觉得有合作也比没有好。」

    「所以我不就像这样请求协助吗?」

    「慢着,不要只有我们……」

    艾莉卡加快脚步前进。干比古放弃继续忠告,小跑步追上艾莉卡,和她并肩行走。

    「但我觉得光是漫无目的乱走也没完没了……」

    这是自言自语,也是牢骚。音量不足以让艾莉卡听见,即使她听见应该也会当成耳边风。因为这正是干比古和艾莉卡同行的理由。

    吉田家是继承神道系古式魔法的家系。虽然比不上阴阳道系的家系,在占术领域的造诣也相当深厚。各宗派在技术上的界线原本就不明显,这是这个国家的传统。宣称是神道系却以符咒为媒介,就看得出做法多么随便。

    千叶家总帅(即是寿和与艾莉卡的父亲)从寿和那里得知科学办案陷入瓶颈,决定利用古式魔法师擅长的技能,因此委托古式家系中交情最亲密的吉田家当家协助。千叶家总帅是自认「去除魔法技能就只是庸俗之辈」的「神秘学白痴」,或许是认为「超自然必须以超自然对抗」。

    所以和艾莉卡同行的干比古,不是担任引路人,而是「占路人」。

    「Miki,走哪边?」

    艾莉卡在十字路口停下脚步,转头询问。

    真希望她问得勤快一点……干比古暗自叹气,将手上约一公尺长,正确来说是三尺长的手杖插在人行道。顺带一提,关于「Miki」这个称呼,在莉娜当成预设昵称时,干比古就已经放弃要求更正了。

    杖身以毛笔写上密密麻麻的文字,与其说是手杖,应该说只是一根笔直的细木棍。不过切面加工到几乎是正圆形。干比古按着杖头使其直立,然后轻轻放开。

    虽说是插着,但底下是柏油路面,普通木棍不可能插进去。即便如此,干比古的手杖却毫无支撑就立在路面。

    干比古后退三步转过身去。他一转身,手杖就失去无形的支撑而倒下,就这么发出清脆声音滚倒在路面。手杖指着十字路口的右方。

    「这里啊……」

    艾莉卡朝手杖指引的方向走去。不只没等待搭档,甚至头都不回。

    干比古露出苦笑,捡起手杖跟在艾莉卡身后。他在即将追上时不经意想到某些事,从内袋取出情报终端装置。通讯功能设定为讯号模式,可以发送识别讯号,将所在位置传送到登录为群组的终端装置。干比古确认手机是这个模式之后收回怀里。

    干比古脸上的苦笑消失。他有预感己方正接近目标。

    他在距离艾莉卡一步的后方放慢速度,维持着相同距离再度取出终端装置。

    干比古开启收得到讯号的群组名单,从通讯录加入一个新的通知对象,接着真的收起终端装置,和艾莉卡并肩前进。

    ◇◇◇

    附披风的长大衣、深戴的帽子。帽子下方是画上黑色蝙蝠,遮住了整张脸的灰色面具。曾经身为STARS卫星级,得到「第二魔星」别名的查尔斯·沙立文,正使用全新获得的所有身体能力拚命逃跑。

    然而,他再怎么绞尽力气也逃不掉。追捕他的不是星尘(STARDUST)的猎人,是拥有夜空最闪亮的星星代号的刽子手。

    追捕沙立文的是红发金眼的蒙面魔法师。变身为安吉·希利鄂斯的莉娜,好几次沐浴在想子杂讯之中,每次部使得她的知觉捕捉不到沙成文。

    『总队长,下一个转角往右。』

    不过,伪装成电视转播车的移动基地,以想子雷达紧盯沙立文的去向。USNA在这方面的技术比日本先进。雷达具备识别想子波特性的功能,一旦锁定对方的想子波形式,除非对方逃离雷达探测范围,否则几乎不可能逃脱。而且莉娜带着掌心尺寸的小型雷达中继天线,对方小可能逃离采测范围。

    「克蕾雅、瑞琪儿,绕到沙立文正前方。」

    莉娜以通讯机呼叫。克蕾雅是猎人Q、瑞琪儿是猎人R的假名。是莉娜讨厌称呼代号,为了方便而取的名字,不是本名。题外话,「克蕾雅」的第一个字是「U」不是「Q」,但这始终是暂称,所以莉娜自己也不视为问题。

    二、三十公尺前方产生魔法战斗的气息。两人在牵制沙立文。这个距离对于莉娜来说已经进入攻击间距,她完全捕捉到沙立文的位置了。

    时间接近深夜,却不是完全没有他人的目光。不过在以机车速度展开追逐的时间点,这种事就不在顾虑范围。莉娜无视于警方介入的可能性,抽出一把小刀——是匕首。

    可能是莉娜奔跑速度过快,零星的行人没注意到匕首。刀刃原本就经过涂黑消光处理,即俥在白天也不显眼。莉娜毫不隐藏动作,将匕首射向前方。

    在路灯底下飞翔的匕首,如同带领莉娜般转弯。

    这把匕首是武装一体型CAD。以投掷动作就能发动移动系魔法,以术士设定的路径刺向目标。莉娜投掷的匕首在空中反覆改变轨道,袭击沙立文的背部。

    沙立文在刺中前一刻感应到刀刃射向自己。使用「吸血鬼」的身体能力也来不及闪躲。但加果是现在「取回超能力」的自己,还来得及使用擅长的物体轨道干涉。

    沙立文如此判断,将意识集中在匕首。正在战斗的猎人,朝他转过来的背部突击。沙立文暗自心想这是自相残杀。现在从正前方射来的小刀「理应」会偏移轨道,命中后方的猎人。

    沙立文发出没有声音的哀号。

    他的轨道曲折术式,丝毫无法干涉莉娜的移动术式。

    事象干涉力的层级相差过大。

    沙立文察觉自己的能力不管用而连忙高举右手。莉娜的匕首深深插入他的手臂。

    沙立文身体僵硬。

    猎人R的战斗刀插进他的背部。

    如果是普通人,这应该是致命伤。

    但沙立文侧挥手臂,将握着刀的R打飞。

    此时蒙面魔法师现身。金色视线射穿沙立文从面具露出的双眼。

    莉娜停下脚步拔出手枪。

    忽然间,一道电击从路树后方射向莉娜。

    这是Q、R与莉娜都没察觉的完美偷袭。

    然而,电击只发出亮光,没打中莉娜的身体就消失。

    莉娜反射性地展开的领域干涉,使吸血鬼的魔法失效。

    这段时间,莉娜依然稳稳握着枪。

    枪口笔直瞄准沙立文的心脏。

    莉娜扣下扳机。

    强化「情报」的子弹无视于所有防御,破坏了沙立文的心脏。

    莉娜没有沉浸于战果的余韵,再度起跑。

    她的目光固定在刚才释放电击,如今逐渐远离的吸血鬼背影。

    ◇◇◇

    艾莉卡与干比古后来又占卜两次方向,行走了约十分钟之后,隐约听到两个奔跑远离的脚步声。是橡胶鞋底摩擦地面的逃走声与追赶声。

    恐怕是一名逃亡者与一名追缉者。

    两人转头相视。

    紧接着毫无相互示意就同时奔跑。

    艾莉卡感受到争斗气息,干比古感受到精灵的骚动。

    两人不同的感觉,得到相同的直觉。

    ——找到了。

    艾莉卡微微领先,干比古紧跟在后。

    艾莉卡一边跑,一边从肩背的细长盒子,取出一把没收在刀鞘的刀。这把刀没有刀刃,相对的,术式刻印刻满整个刀身,是五十里家精心制作的武装演算装置。大蛇丸在市区过于显眼,五十里启将这个送给艾莉卡代用。即使比不上大蛇丸,也具备辅助惯性控制术式的功能。

    另一方面,干比古右手握在距离手杖顶端两个拳头宽的位置,左手往斜下方一挥,从袖口甩出类似扇子的物体抓住。

    类似铁扇的这个物品,是以扇型骨架串起细长的薄片金属短签,每片短签都是刻上咒语与咒阵的单张符咒。和短签一体成形的金属骨架,是术士传导想子的轨道。从扇柄延伸的线路,连结到藏在袖子里的想子讯号振荡元件。

    这也是一种CAD。为了让CAD重现古式魔法里符咒加咏唱的两阶段发动程序,干比古以达也的建议为基础构思,请吉田家熟识技师制作这种新型的古式魔法术式辅助工具。

    两人完成应战准备,追踪脚步声。传入耳中的节奏偶尔会大幅紊乱,大概是在追捕与逃走的过程中不时停下脚步交战所导致。

    即使不是如此,艾莉卡他们的脚程也比较快。两人穿过中型大楼鳞次栉比的后巷,终于在防灾用(正确来说是灾害发生时减少损害用)的小公园,捕捉到目标对象的身影。

    两个人影交错。一边以连帽大衣隐藏长相与体型,另一边以覆盖眼睛周围的面具遮脸。

    两边看起来都是女性。

    「Miki负责大衣人。我去压制面具人!」

    对照雷欧的证词,可疑的是连帽大衣人。然而在这种深夜戴面具遮脸的人不可能不可疑。最重要的是对方女性手上所持的大型战斗刀,以及她挥动这把刀的身手。艾莉卡光从远处看见就大幅激发戒心。

    艾莉卡没使用自我加速,只使用提升刀身强度的刻印魔法砍向蒙面女。除了被喻为高手的少数人,她的刀招即使没以魔法加速,也很难只以身体原有的能力闪躲。

    女性的刀法一流,却不足以喻为高手。因此即使能接下艾莉卡这一刀,也不可能闪避——只要她是普通人。

    闪光迸射。

    艾莉卡的刀挥空,目标移动到三公尺远。

    这道闪光不是物理光辉,是伴随魔法发动的想子光辉。艾莉卡感应到这一点,所以并未惊讶于自己的挥砍落空。

    要惊讶的,是她施展魔法的速度。

    艾莉卡有自信直到即将砍中时,都不会让对方察觉她的攻击。这不是她的自负。艾莉卡举刀往下挥的这一刹那,对方完成了选择魔法并且发动的整个程序。

    蒙面魔法师移动到路灯下方。无法确定对方移动到光源正下方是意料之外硷绂况,或是不在意自己被看见,而且这种事也无须确定。

    某种事物深深刻在艾莉卡的眼底与意识。

    不是女性那张以面具藏不住的美貌,也不是包覆在厚重衣物下依然看得见的匀称胴体。

    是女性从路灯灯光浮现的颜色。无法想像是人类的凶厄色彩。

    浓到甚至会误以为是黑色的深红头发。

    从面具底下露出,似乎会被吸入的金色双眸。

    「——接招!」

    被灌输到几近是反射动作的剑术造诣,斩断了这份吸引力。为自己注入干劲的艾莉卡,就这么注视着对方扩大视野范围,将蒙面魔法师的全身纳入眼帘。接着,艾莉卡将预备动作节省到极限,朝着女性疾驰。

    艾莉卡不使用辅助动作的魔法。她直觉认为应付这个对手时,魔法辅助将造成反效果,动作反而会被看穿。

    艾莉卡没使用魔法,是以「魔法般」的身手与步法逼近女性。

    面具后方透露出动摇的气息。

    艾莉卡不以为意地高举刀。

    蒙面魔法师释放魔法光辉。不是自我加速,是自我移动的魔法。

    艾莉卡没有瞬间分析魔法式的能力。

    相对的,艾莉卡具备千锤百链的剑士之眼。

    不是从对方的预备动作,而是在对方开始动作的瞬间辨识移动方向,修正刀路。

    女性行动方向改为正下方。艾莉卡斜劈而下的刀,擦过她深红的头发。

    艾莉卡发动惯性控制术式,将刀身往回拉。

    蒙面女维持蹲下的姿势水平跳跃。

    艾莉卡强行阻止自己为了追击而踏出去的脚。

    刀尖就指在她的眼前。

    艾莉卡停下脚步时,蒙面女趁机从单脚跪地的姿势起身。

    深红色的头发大幅摇曳。

    艾莉卡没有刀刃的刀,只以速度就砍断对方的发绳。

    凌乱的头发长到及胸。卷发随风飘动,使得女性看起来更显凶厄。

    (如果黑皮肤,就真的是迦梨了……)(注:迦梨为印度神名,和卷发的curly音近)

    稍微分心思考这种事的艾莉后,丝毫不敢大意地观察对峙敌手的一举一动。对方外型荒唐,实力却无疑是一等一。即使只是隐约窥见,也可以断言她的魔法技术是超一流冰薄。虽然到目前为止先发制人,但因为看不出底细,要是接下来陷入守势,胜算将会低到绝望的域步。艾莉卡的胜负直觉如此告知。

    错失良机将会致命。

    不过令艾莉卡庆幸的是,蒙面女怀抱焦躁情绪。即使像这样和艾莉卡上演旗鼓相当的对决,她最终的目标意识依然落在身穿大衣的「吸血鬼」。

    这名女性现在是单独行动,艾莉卡则是和干比古搭档。

    艾莉卡估算这部分有机可乘。

    蒙面女与少女剑士互瞪。

    艾莉卡后方迸出雷鸣。

    金色的双眸从艾莉卡身上移开。

    艾莉卡瞬间向前砍。

    后方传来斩裂空气的声音。

    干比古很清楚艾莉卡的实力。他没有剑术造诣,但是古式魔法和武术有着近乎切也切不断的密切关系。

    据说在手叶一门,艾莉卡的实力仅次于当家与两个哥哥,这绝对不是什么夸张的说法。如果纯粹只看剑技,她或许已经超越父亲,不下那位天才呼声甚高的二哥。

    这样的艾莉卡施展的刀招,对方不是接住,而是躲开。光是如此,干比古就知道和艾莉卡对峙的敌手是不容小觑的实力派。然而——

    (这边的对手同样不好应付。)

    他不可能前去助艾莉卡一臂之力。

    对峙的敌手衣着正如雷欧所述。帽子、白面具以及长大衣。

    对方手中现在没握武器,或许是隐藏起来了。

    雷欧身上除了挫伤没有明显的外伤。没有烧烫伤也没刀伤。换句话说,雷欧交战的对手不会使用火焰、电流与利刃。这是干比古的推测。

    如果会使用武器,就是以钝器攻击;如果没使用武器,就是以拳脚攻击。

    至少到目前为止,对方的攻击手段正如事前的预测。

    若要说唯一的失算,在于这个敌人拥有超乎常人的速度与力量。

    女吸血鬼(干比古为求方便,以这种方式认知对手)的拳头朝向干比古。包覆双手的厚手套不会造成外伤,相对的,造成的打击应该会渗透到内脏。

    干比古以手指按住预先打开的铁扇(型CAD)其中一根扇骨。

    (『绵帽子』。)

    在心中无声念出的术式,以流经指尖的想子启动、发动。

    吸血鬼的刚拳贯风而来。隔着大衣也看得出来的细长手臂,隐藏着无法想像的威力。这一拳快到甚至要达到音速。

    干比古也历经过艰苦的修行,具备远高于常人的身体能力,但速度没有快到能够闪躲对方住攻击间距之内打出的亚音速重拳。

    ——压缩的风块,比实际的打击先袭击干比古。

    ——干比古的身体,在风吹动之下轻盈飘动。

    干比古顺着气流躲开拳头轨道,在气流拉扯之下,接近到对方拳头后方的手臂。若是现代魔法,就是重力阻断、惯性中和与固定相对姿势的复合魔法,古式魔法则是将这些事象变化整合为「乘风」的概念。

    干比古绕到对方侧边,在术式失效、身体踩稳的同时高举右手的长棍,瞄准对方伸直右手的肘关节打下去。

    以打碎关节的力道挥下的长棍,发出清脆声音从中折断。

    感受到麻痹的手,半下意识地放开折断的手杖。

    (「防壁」?还是「衰弱化」?)

    干比古不顾一切往后跳,躲开对方横砍的手刀,从暗袋抽出飞刀。又细又小,刀柄聊胜于无的这把投掷用飞刀,射向对方扫过眼前的手臂。

    然而刀尖只刺破大衣,没继续深入就被弹开。

    (是「防壁」吗!)

    对方看起来没配合干比古这边的投掷发动魔法。换句话说,对方身上随时具备可以反弹物质的力场。干比古分析,对方和细长手臂不搭的拳掌威力,肯定也是这种防壁的效果。

    (既然这样……)

    干比古以手指打开暂时阖上的铁扇第一片扇骨。

    配置在最容易便用的位置,使用频率最高的符咒。

    至少就干比古所知,不可能有魔法技术能构筑出同时防阻质量与能量的护壁。虽然对方展开多重护壁的可能性也不是零,但值得一试。

    (『雷童子』。)

    雷童子——若要讲得更通俗,就是「雷小孩」。这是在狭窄空间中重现小规模落雷的魔法。虽然是产生雷云、模仿真正雷电的天候操作魔法「招雷」的劣化缩小版,但即使电流量较差,电压也毫不逊色。

    绝缘破坏的破裂声轰然作响。设在空中的起点,朝着设定为另一个电极的吸血鬼头顶放电。魔法在发动的时间点就注定命中。秒远二十万公里的电击袭向女吸血鬼头部。

    响起不太适合形容成裂帛的野兽般哀号,却立刻变化成符合音质的咆哮。本应渗入目标对象体内而消失的闪光,转移到女吸血鬼抱头般放在头顶的双手。指尖的电子火花劈啪作响,蕴含的电流量超过干比古创造的雷电。

    (是释放系魔法!)

    从物体抽取电子的术式,是现代魔法四大系统八大种类之中,释放系魔法的基本技术。这种术式主要改写的情报,是直接影响到电子分布的「现象」。因此一般来说,释放系魔法可产生的电击威力,胜于古式魔法的雷系术式。

    干比古扑到地面翻滚逃离,电光擦过他的身体而去。

    相较于古式魔法的雷魔法,现代魔法的释放系术式威力较强,但操作性较差。干比古因而躲得过第一招。但是距离这么近,这种正如字面所迤电光石火的攻击,干比古自己也不认为能一直成功闪躲。

    居然下意识认定对方只有一种攻击手段,干比古懊悔于自己心思不够缜密,并且编组防御术式。干比古以魔法叫出不会产生绝缘破坏现象的浓密空气层,打造为护壁。

    但是对方已经在行使魔法。不晓得基于何种机制,对方没使用启动式就发动魔法,而且效果和刚才相比毫不逊色。

    或许对方是真正的魔物。

    来不及了——

    干比古下定不愿下定的决心,却没有迎接不愿迎接的未来。

    ——如同一阵风吹熄烛台火焰。

    ——从旁边射来的想子情报体,打消吸血鬼手中的电光。

    艾莉卡挥下的刀刃,被蒙面女高举的左手挡下。

    随着沉重声音传来的触感,并不是打断骨头的手感,也不是划开肌肉的手感。这一刀恐怕是被轻量合金与缓冲材质贴合的防具——护手挡下。

    艾莉卡没有砍杀对方的意志,却也自认没有手下留情。可惜这一刀依然无功而返。

    不知何时,对方右手握着手枪。这个对手虽然脸上面具很荒唐,但她不只是高超的魔法师,也接受过战斗员的高度训练——警讯贯穿艾莉卡的意识,命令身体挤出更进一步的力量。

    以抵刀较劲的要领将陷入护手的刀——应该说将砍下去的刀抽回来。

    在对方举枪之前,更快绕到对方左侧。

    枪口指向艾莉卡的前一刻,艾莉卡的刀打向枪身。

    响起以消音器抑制的模糊枪声。

    蒙面女左手伸向艾莉卡的脸。

    拇指与中指结成圆圈。

    小小的雷球在开启的指尖舞动。

    艾莉卡发动自我加速术式。

    身体超越认知而行动。

    后退躲开雷球的艾莉卡,在蒙面魔法师还没完命举起枪口前冲过去。

    赢了——艾莉卡如此心想。

    她是在踏入间距,挥下刀的时候如此心想。

    如此心想的下一刹那,从脚底喷发向上的冲击波,将她震到空中。

    这股冲击让艾莉膏的意识瞬间差点远离。

    她立刻起身。

    对方没有追击。

    蒙面魔法师以左手按着右肩。对方不晓得是以加速魔法选是移动魔法震飞艾莉卡的前一刻,艾莉卡以不带刀刃的刀重击了敌方右肩。蒙面魔法师就这么按着肩膀,看向干比古和吸血鬼交战的方向。

    正确来说是看向更远处,就这么跨坐在机车上,以银色CAD瞄准吸血鬼的少年。

    少年戴着安全帽,因此看不见他的脸。

    (达也同学……?)

    即使如此,以模糊意识维持战斗姿势的艾莉卡,依然看出了这名少年是达也。

    艾莉卡、干比古、吸血鬼。

    即使夹在中间的敌方与己方位于视野范围,达也的目光依然像是被金色双眸吸引般,看向蒙面魔法师。

    蒙面魔法师将左手朝向达也。她的手指彷佛就像是结印般动作,不到一瞬间就出现了魔法发动的徵兆。

    但是,这个徵兆在改写世界前消散。

    金色的双眸产生动摇。

    不同的魔法式形成三次、消散三次。

    传来一声惊呼。发出声音的是干比古。无须询问理由。

    吸血鬼逃走了。

    达也以护目镜遮挡的视线,从蒙面魔法师身上移开。

    这是短短一瞬间的事。

    蒙面魔法师没放过这一瞬间。

    她的这一招并非魔法。

    只要是魔法,达也即使移开目光,他的「视力」就不会放过。

    或许蒙面魔法师察觉到这件事了。

    放松下垂的右手所握的手枪,枪口就这么向下,击出子弹。

    枪手本人脚边火花四散,并且转眼间化为闪光。

    模糊的枪声连响五次,闪光完全覆盖蒙面魔法师的身影。

    达也的魔法准心朝向蒙面魔法师本人。

    瞄准对方腿部,发动局部分解的魔法——试图发动。

    但是,收不到对方身体情报的反应。

    本应反映实体的情报体只有外表,没有内在。

    只纪录色彩与轮廓,缺乏关于材质、质量或构造的情报。

    达也中止魔法,放下手。

    闪光消失后的公园,没有蒙面魔法师与吸血鬼的身影。

    「两位,你们没事吗?」

    达也放弃追踪,脱下安全帽离开机车,确定两人的状况。

    干比古看起来没有明显受伤。

    艾莉卡则是……

    「……你这样盯着瞧,我会不好意思。」

    「啊,抱歉。」

    干比古红着脸面向其他方向,达也亦跟着别过脸。

    并不是看见肌肤。保护皮肤的衬衣没有破损。但是外衣各处从底部裂开到胸口下方,使得身体曲线若隐若现。如同偏激的摇滚风格打扮。

    从这种角度来看绝对称不上暴露,不过即使同样是穿泳装,在大海或泳池不会害羞,穿着上街就会害羞。或许是相同的道理吧。

    「……那个,可以借我衣服披一下吗?」

    像是责备男生们不贴心的语气,使得干比古连忙脱下短大衣扔给艾莉卡(达也外套底下藏着肩挂式枪套,所以不能脱)。

    「谢谢,可以了。」

    毕竟并不是裸体,甚至不算半裸。达也内心的真实感想是「小题大作」,但这或许也是一种艺术形式的美。何况这样确实比缺乏羞耻心好多了。

    「艾莉卡,你有没有受伤?」

    达也以外表能见范围确认过,但姑且询问当事人。

    「幸好穿着衬铠以防万一,否则就惨了。」

    形容成「衬铠」颇为过时,该说幸运还是偶然,达也知道「衬铠」原本是怎样的东西。艾莉卡说的「衬铠」不是穿在锁甲底下缓冲并保护皮肤的厚实衣物,是具备防弹、防刀效果的多功能合成橡胶衬衣。和厚重的甲胄不同,不会妨碍到动作,又能穿在衣服底下,具备不会过度引人提防的优点。相对的,基于村质特性会成为紧贴身体的设计,所以想隐藏体型的人不爱穿。反正肯定会多穿一件外衣,一般来说在意这种事没意义,但看来这次不是影响到本人,而是影响到同行者的眼睛。

    「看来爆风里混入了真空刃。」

    「似乎是这样……可恶的蒙面女,下次见到的话,我要她赔偿衣服。」

    「对方似乎也伤到了锁骨啊。」

    「这是两回事。」

    如达也所说,艾莉卡不是单方面中招,而有还以颜色。虽然砍得不深,但艾莉卡即将被冲击波震飞时,挥刀命中蒙面魔法师的右肩。

    达也没目击当时状况,但是从蒙面魔法师的样子以及艾莉卡衣服的损坏程度,正确推理出刚才发生了什么事。

    「话说达也同学,你为什么在这里?」

    看艾莉卡的表情就知道,她不是匆然想到,而是从刚才就很想问这件事。关于如何回答,达也同样思索了几个方案,但最后决定老实回答——因为这样似乎比较有趣。

    「没有为什么,因为干比古通知我。」

    干比古脸上出现动摇的神色,朝达也投以「你这个叛徒」的眼神。

    「这样啊~」

    但艾莉卡发出非常不高兴的声音,使得干比古生硬地将视线移向她。

    「所以救兵才在千钧一发的时候赶上。Miki,真是漂亮的助攻。」

    话语听起来是称赞,考量到实际的来龙去脉,这也是值得称赞的判断才对。

    但是干比古只能断绩回以「啊」或是「没有啦」这样的声音。

    传入耳中的语气,怎么听都不像是称赞。

    「话说回来,你几时联络的?我不记得听过这件事。」

    「…………」

    没听过也是当然,干比古完全没告知艾莉卡。传送追踪讯号给达也,完全是干比古的独断独行,而且也没把其他情报告诉达也。即使重新自问,干比古也无法回答自己为何这么做。

    艾莉卡投以冰冷的视线,干比古太阳穴冒出冷汗。完全是「被蛇盯上的青蛙」状态。看来干比古难以自行脱困,达也心想差不多该出面打圆场了。

    「两位似乎在忙,但是不用先移动吗?」

    旁边传来的提醒,使得艾莉卡眨了两次眼,取出好不容易完好如初的情报终端装置。

    「有人聚集过来了。」

    干比古听到达也的指摘,也连忙取出自己的情报终端装置。

    艾莉卡确认时间。接触昅血鬼与蒙面魔法师至今即将五分钟,其他小组差不多该来了。

    干比古开启追踪器的萤幕。显示为己方搜索队的光点随机转弯接近过来,可以轻易推测是为了避免撞见其他的搜索小组。

    「你们没知会过师族会议吧?」

    依照本次事件的会议结论,各家系不会因为没加入七草家组织的搜索小组而受罚。

    但他们无视于七草家与十文字家的搜索小组自行开战,这是必须尽可能装蒜的事实。尤其要是被前学生会长发现,似乎真的会在各方面演变成麻烦事。艾莉卡与干比古也这么认为。

    两人烦恼着各种事,旁边的达也则是没想太多就准备逃走。

    「艾莉卡,要上来吗?」

    达也再度跨上机车如此询问。

    「嗯,麻烦了。」

    艾莉卡以轻快的脚步跳上后座,搂住达也的腰。

    「达也,我呢?」

    「很抱歉,超载了。」

    达也如此回答焦急的干比古,按下引擎的发动按钮。

    「没戴安全帽要罚钱啊!」

    达也任凭后方传来不甘心(或是不服输)的叫喊,骑着机车离开(此外,二十一世纪末的现在,已经取消没戴安全帽的违规罚款。相对的,要是同乘者因为发生车祸而伤亡,适用于危险驾驶致死伤罪)。

    大衣被借走又被留在原地的干比古,呆呆伫立了好一阵子。

    ◇◇◇

    维持着安吉·希利邬斯外犁的莉娜,回到伪装成电视转播车的移动基地之后,还没坐下就发布撤退命令。

    没有人开口反问。这个行动本身正如预定。移动基地在她坐在后方座位的同时,无声无息地起步移动。只是车内充满「很想问却不敢问」的疑惑气息。莉娜头发凌乱、长靴被闪光弹痕迹弄脏的样子,看起来简直就像是「逃回来」的。但「逃回来」是最不适合用住STARS总队长「天狼星」身上的字眼。

    「少校。」

    车内的车顶很高,两名队员却依然微微弯腰站在莉娜面前。

    「非常抱歉。」

    两人是为了刚才追踪时脱队而道歉。莉娜之所以独力和吸血鬼交战,是因为同行队员跟不上她的移动速度。

    「无妨。虽说是出乎意料地有外人介入,我也放对方逃走了。」

    「……谢谢少校。」

    「何况已经处决沙立文中士,所以作战未必算是失败。回收中士的尸体了嚼?」

    「已回收。」

    「这样啊。」

    站在眼前的两人身后传来这声同应,莉娜放心地点头。

    「请立刻安排解剖中士尸体。此外,查出我所追踪的个体的真实身分了吗?」

    但莉娜立刻绷紧表情,询问新的问题。

    「很抱歉。本次成功采取到想子波形式,却没有资料符合。」

    「不是逃兵吗……不然就是想子波形式变质了。」

    「推测恐怕是后者。」

    「我明白了。请以采取到的想子波形式追踪。」

    「是,长官。」

    莉娜听到回应之后,指示眼前的两人回座,接着整个身体躺在椅子上。

    她左手按在右肩,自行使用治疗魔法。多亏魔法「扮装」,她得以在部下面前装作若无其事,但她刚才在锁骨裂开的状态强行开枪,导致锁骨现在完全折断,肩膀痛得令她好想哭。

    (我没听说艾莉卡那么强啊!达也还用了莫名其妙的技术或魔法让我的术式失效……日本的高中生是怎么回事?)

    莉娜不管自己的年龄与其相仿的事实,在心中发着牢骚。

    ◇◇◇

    「啊?联络姨母大人?」

    哥哥刚才从胸前口袋取出终端装置一瞥就匆忙出门,如今一回来就提出这个要求,使得深雪不由得回问。

    而且在回问之后,觉得自己举止失礼而害羞。

    但达也认为她回问是理所当然。即使不是如此,也不可能因为这样而对妹妹不高兴。

    「我有事情想和姨母大人商量。所以能帮忙打电话吗?」

    达也再度拜托深雪。

    服侍四叶家的人大多知道达也是真夜的外甥,同时也知道四叶家只不过将达也当成道具(但很少人知道达也是兵器)。因此即使达也打电话给真夜,也很可能在转接途中被挂断。

    尽管如此,别说是达也,连深雪也不晓得直接联络真夜的电话号码。知道隐情的人们异口同声地表示四叶的资讯管理比官邸高明数段,这绝对不是高估。

    「既然是哥哥的吩咐……方便等我一下吗?」

    「嗯……我也去换个衣服。」

    即使有血缘关系,也没办法只穿便服打电话,更不可能关掉影像只以声音通话。对兄妹俩来说,姨母(以及她的跟班)就是这样的存在。

    「抱歉这么晚还打扰您。」

    『没关系。不提这个,深雪居然主动打电话来,真稀奇。』

    真夜一如往常,在年龄不详的美貌挂着看不出真意的笑容,出现在视讯电话的画面上。在旁边待命的是身穿笔挺三件式西装的叶山。姨母和外甥讲电话时居然有管家在场,达也觉得有点不合常理,但深雪身旁同样站着换上暗色系西装的达也,所以堪称彼此彼此吧。祥和里暗藏紧张的整套例行问候结束之后,深雪以更加制式化的语气(大概是因为她难以启齿)说明达也有事想和真夜商量。

    『达也找我?这就真的很稀奇了。』

    真夜露出毫不隐瞒看好戏心态的笑容,准许达也发言。

    「姨母大人,其实我想请教一件事,并且请您准许一件事。」

    『无须客气。』

    真夜愉快地点头回应。至少看起来如此。

    「那我就恭敬不如从命了……姨母大人,我想向您请教的是九岛家的魔法——『扮装行列』的个中玄机。」

    达也旁边的深雪露出惊讶的表情而语塞。

    画面另一头的叶山,灵巧地只扬起一边的眉角。

    真夜像是忍不住般发出笑声。

    『哎呀……达也,「扮装行列」是九岛家的秘术。你觉得我知道这个秘密吗?』

    依然发出笑声的真夜,以询问的形式表达拒绝之意。

    「姨母大人有段时间接受九岛阁下的教诲。您即使不知道魔法式,也知道概要吧?」

    达也明知这是「不能说」的意思,依然反向利用询问的形式继续追问。

    「对抗魔法『扮装行列』,是运用情报强化,将己身个别情报体关于外表的部分复制、加工为不同的外表,把这种可说是面具、扮装的个别情报体当成魔法式,投射在自己身上藉此暂时更改外型,同时将他人魔法锁定的目标掉包为扮装的情报体,防止魔法对自己的真身产生作用。是这样的术式吧?」

    不只是继续追问,还加上自己的推理。

    『……「变身」是不可能实现的魔法。我想你应该很清楚这一点吧?』

    真夜没有直接回应达也的假设。光是这样的回答,就足以证实自己的推理是否正确,但达也还不能满足。

    「如果只是改变外在形体,无须『变身』,使用光波干涉系魔法就做得到。问题在于光波干涉系魔法瞒不过我的,眼睛』。」

    「哥哥,这……」

    深雪显露惊讶之情,回应达也这番话。

    「难道说,有人能让哥哥看不出真面目……」

    「不只如此。云消雾散也失准。」

    深雪脸色苍白,说不出话。

    她受到的打击似乎也传到画面另一边,真夜的眉心瞬间出现皱纹。真夜虽然立刻恢复笑容,但刚才那种言不及义的气息却消失了。

    『即使云消雾散不管用,使用三尖戟就没问题吧?』

    「扮装行列无法复数施展?」

    真夜说出类似建议的回应,却没有回答进一步的问题。真夜回答的,是达也没问出口的另外一个问题。

    『记得我听说过,比起宗师,宗师的弟弟更擅长使用扮装行列。』

    「感谢姨母大人。本次的事件我们实在应付不来,所以我想请求援军。」

    『这就是你要我准许的事情吧?』

    姨母与外甥的视线隔着萤幕相对。

    『……好吧。事态似乎演变到超乎预料的规模了。我准你和风间少校接触。』

    达也行礼致意,退后到画面之外。
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