魔法科高中的劣等生 > 第九卷 来访者篇 上 第七章
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第九卷 来访者篇 上 第七章

    一如往常的早晨、一如往常的上学道路。达也和深雪两个人走出车站和朋友们会合,一同前往学校。虽然过完年少了一人,上周又因故少了一人,但是除此之外,这是从春天持续至今,一如往常的上学光景。

    不过,今天早上有个不同于往常的事件等待着达也。达也与深雪和朋友们会合前,有个学姊在剪票口前面叫住达也。两人都在被叫住之前发现对方。

    在这个时段使用这个车站的人,尽是第一高中的学生与相关人士。和以前大量输送形态的电车不同,如今很少看见一次有大量乘客出站的拥挤光景。即使如此,兄妹俩还是走到真由美所站的墙边,以免妨碍到配合上课时间陆续经过的学生们。

    许多学生不时看向他们,看起来却没有特别在意。前学生会长与现任副会长站着交谈没什么好奇怪,前学生会长欣赏现任副会长的哥哥(包含绯闻的意义在内)也是第一高中的学生之间的广泛共识。

    不过实际上,他们并没有进行众人期待的对话,也没有直接一起上学,而是达也他们两人先穿过剪票口了。真由美只说了这句话:「放学后来交叉阵地社的第二社办。」

    交叉阵地社(以魔法战技进行求生游戏的社团)是克人所属的社团。该社团的第二社办,是社团联盟召开非正式会议时所使用的场地,这在第一高中是默认事项。而克人退出社团之后依然私下利用这个房间,也是知道的人就知道的公开秘密。正如预料,真由美与克人就在达也赴约的此处等待。

    「你一个人?」

    不只是如此询问的克人,真由美也洋溢着意外的感觉。

    「是的,因为只叫我来。」

    老实说,深雪强硬地主张和达也一起来,但达也好不容易安抚她的心情了事——自掏腰包请她吃一次蛋糕吃到饱是小事一桩。

    无论基于何种理由,达也如两人所见是独自前来。真由美确实只叫达也过来,但深雪没来出乎她的预料。不过她没浪费时间,早早进入正题。

    「达也学弟,你昨晚有出门吗?」

    真由美这个问题,是达也所预测的数个问答的第一候选。

    「有出门。」

    他没问真由美为何这么问。

    「骑车出门?」

    「是的。」

    一般人想骗对方的时候会变得多嘴多舌。现在的达也没有多话的动机。

    「……方便告诉我,你去了哪里吗?」

    另一方面,真由美似乎烦恼于该如何提出话题。看来她的黑心程度与经验,用在互探虚实还显不足。至于在旁边待命的克人,根本就不像是适合做这种事的人。

    「正在和吸血鬼交战的吉田找我过去,我在那里和吸血鬼,以及应该是在追捕吸血鬼的神秘魔法师稍微过招了。」

    达也觉得这样下去会拖很久,决定自行推动话题。他以看不出情感的目光投向惊讶不已的真由美。即使是经验更加丰富的大人,例如真由美的父亲,应该也很难从他的视线看透内心。

    不晓得他在想什么。

    这种想法煽动真由美的不安,撼动心理上的防御。

    「什么时候开始的?」

    不晓得是不是在协助真由美,但克人忽然插话提问。

    「只是他昨晚叫我,我才赶过去。我没有参与搜索吸血鬼。」

    克人的询问省略「谁」或「什么事」等细节,达也回答时连他没问的部分都补足。无论克人与真由美现在怎么想,达也都不想在此时此地互探虚实。

    「两位都知道一年E班的西城遇袭了吧?」

    他们两人再怎么样都不可能不知道。这句话并不是质询,而是确认。至于得到的,当然是肯定的回应。

    「不只是我想知道究竟发生什么事。只是找到凶手并且交出去结案,我实在没办法放心。凶手是单人还是多人,犯行是只限于当事人还是具备感染力,连这些问题都没查明就让事件落幕,应该是不被容许的状况。」

    对两人说话的达也,于此时将视线投向真由美一人。

    「学姊这边掌握事态到何种程度?打算以何种方式了断?要是不愿意告诉我的话,我就无法提供协助。」

    真由美叹口气收起假笑。看来达也先发制人反而让她壮了胆。

    「要是达也学弟允诺提供协助的话,我可以将我们掌握的情报告诉你。不过你应该知道,不可以泄漏。」

    「我明白了。我就协助吧。」

    达也间不容发地同意了真由美的提议。这是真由美期望的回应,但她无法理解达也的真正用意,目光变得像是在观察对方神色。

    「……意思是你愿意加入我们的搜索队?」

    「学姊可以这么解释。」

    「为什么忽然答应?你不可能没看过师族会议的通告。」

    这句话是克人说的。七草家与十文字家共同组织「猎杀吸血鬼」团队时,师族会议通知十师族、师补十八家、百家各当家要求协助。原本除非是「含数家系」的直系,否则高中生不可能看得到这份文件,但克人却说得像是达也理所当然以某种手段看过这份师族会议通告。

    「原本我想说,我甚至不是百家的人,没有资格参与。」

    而达也同样没隐瞒自己看过通告。师族会议通告没指定为机密文件,其实不难入手。

    「但如果是直接委托就另当别论。」

    仿佛睁眼说瞎话的回应,即使不是完美的表面话也无从挑剔,没什么可以指摘的明显疑点。因此真由美与克人无论内心怎么想,表面上还是不得不同意。

    用不着看经验的多寡,光是天生个性的恶劣程度,达也就和真由美或克人不同。

    「……不过,可以吗?记得你刚才提到,我们得先公开情报,你才肯协助……」

    「必须有一方让步才谈得下去吧?放心,要是我判断受骗,只要翻脸不认账就好。」

    看起来老实过度,实际上似乎暗藏两三层玄机的这番话,使得真由美发出了几声干笑。这场密会是她主导的,但她已经有种「想赶快结束」的想法。

    「了解。那我说明现阶段得知的所有事情。不过在这之前,方便我说一句话吗?」

    「什么话?」

    「达也学弟,你的个性太恶劣了。」

    「…………」

    真由美提供的情报之中,有三件事是达也首度得知。

    第一是受害规模。这部分大幅超过达也的预测,却感觉没那么重要。

    第二是本次事件并不像是单人犯行。达也同样推测有共犯,不过却没料到吸血鬼本身可能就不只一人。

    第三则是有个第三势力妨碍真由美他们查缉。达也听到有势力妨碍,率先想到的是艾莉卡他们,但听过细节就知道是完全不同的势力。

    第二与第三个情报就连达也都想不通。那个蒙面魔法师恐怕属于妨碍查缉的势力,而且达也几乎推测得出她的真面目。

    不过,达也不晓得对方这么做的动机。虽然达也强烈地认为,事情在明白动机之后就会简单化,但这反而更令人着急。

    「两位抓到吸血鬼要怎么处置?」

    达也切换意识,以免愚蠢地陷入思绪瓶颈。即使是表面上允诺,但既然答应协助,就不能怠于确认最终目标。

    「进行侦讯,查出真面目与目的。然后……」

    「应该会处斩吧。」

    克人补充了真由美支支吾吾的部分。也是啦……达也同样不想听女高中生随口说出「处斩」这种字眼,所以不认为这种想法天真。

    何况比起固执于人道主义,达也对这个决定更能共鸣。基于实际或感性层面都如此。

    「——我明白了。所以我要怎么做?」

    「那么,可以和我们同行吗?可以的话从今晚——」

    「不,司波独自行动吧。麻烦掌握到情报就回报。」

    真由美默默注视推翻她这项指示的克人。她的眼神没有不悦,却明显浮现怀疑。

    「我知道了。」

    以达也的立场,老实说,照真由美的吩咐去做比较轻松。不过他也不打算认真遵守「协助」的约定,所以能毫不犹豫就点头回应克人。

    达也没亮出自己的底牌,只问完想问的事情就向两人告辞。

    再也听不见达也的脚步声之后(这间社办周围暗藏防谍收音器),真由美开口了。

    「十文字,为什么要让达也学弟分开行动?」

    语气不是在责备,口吻却是无法释怀。

    「因为我觉得这样比较有效率。」

    克人回答的声音,没有欠缺自信的感觉。

    「但如果维持现状,他可能会和千叶家合作。」

    艾莉卡他们以违反通知的形式分头行动,真由美也掌握到这一点。十师族是领导者,却不是统治者,所以无法轻易强迫他人服从,也无法惩处。不过在外国势力隐约可见的现在,有人擅自行动将造成不便与困扰。即使千叶艾莉卡与吉田干比古的搭档只能放任不管,至少要将达也与深雪两兄妹放在监视得到的地方。这是真由美的真心话。

    「要是我们这边没说真话,就有可能变成那样。」

    但克人如同「无须担心」般,摇头回应真由美的顾虑。

    「只要我们展现诚意,司波也不会背叛我们。那个家伙就是这种人。」

    「……彻底的互惠关系?这种信赖真难以言喻。」

    「即使是武士的忠义,追根究柢也是君爱臣的『御恩』与臣敬君的『奉公』——也就是互惠关系。我认为这比盲目的服从更足以信任。」

    「……毕竟绝对的忠诚心是以『依存』为根基。我们无法对达也学弟如此期待,更何况这样不适合他吧。」

    克人点头之后,真由美也以认同的表情点头回应。

    ◇ ◇ ◇

    集结到的拼图碎片,已经足以认知到还欠缺某个决定性的碎片。从现阶段来看,这或许是应当满意的成果。达也在脑中反复思索至今取得的情报,快步前往深雪等待的学生会室。

    天色还很亮。今天是周六,这是理所当然。虽然已经放学却刚过中午。达也赶路不是因为耽误了回家时间,而是耽误了午餐时间。

    深雪不可能不等待达也就自己用完餐。如果是劝说(命令?)她先用餐就另当别论,但达也认为今天不会耽误太久,所以没有特别指示。事实上深雪并没有等太久,但达也想到妹妹在等就有些着急。

    ——或许该说他们很像吧。

    达也发挥体力,三步并两步地一鼓作气冲上阶梯,站在学生会室门前。学生会室的门随即像是等待已久般开启。

    映入眼帘的是金色光辉。

    达也移动到门旁,以及莉娜躲到门后,几乎是同时发生的事。这样变得像是隔着门观察对方的反应,达也自己也觉得这副模样很滑稽,微微扬起嘴角进入无人挡路(?)的门口。

    他刻意无视于女士优先的原则,但没有无视于淑女本人。

    「嗨,莉娜。今天好吗?」

    达也在两人擦身而过时转头,以掌心轻拍少女右肩。

    「嗨,达也。很好喔,谢谢。」

    莉娜身体忽然被碰触,却没说这是「性骚扰」。她眉头皱也不皱地就甜笑回应,如同还手般轻拍达也肩膀两下就离开。

    深雪与穗香看到达也,开心地想要起身,达也以手势阻止她们,坐在不晓得是不是开会用的桌子旁边(的椅子)——这该不会是学生会干部为了吃午餐、宵夜或喝茶而买来的吧?他不太愿意这么想。

    没看到梓与五十里。虽然他们在场也不会责备达也,但他们不在果然比较可以放轻松。不是因为学长姊在场会紧张,而是非得费心注意。尤其是梓,光是一点小事(达也本人认为是小事)就会立刻露出害怕的表情。

    真由美找达也过去,完全是预料之外的事,所以达也没有特地准备便当。但如果这时候忽然有人说「我早就知道所以预先准备了」这种话,恐怖的感觉肯定会胜过佩服的心情。时间这么晚了,预料得到餐厅很多餐点都张贴售完的告示,特地跑一趟也很麻烦,所以达也决定今天久违地利用学生会室的自动配膳机。

    穗香操作调理面板,深雪准备饮料。达也的工作是坐在原位乖乖等待供餐……客观来看,达也应该是个「令人羡慕的家伙」,但达也在这种没生产力的思绪浮现在意识之前就拦阻。

    「这么说来,莉娜过来有什么事?」

    取而代之出现在意识里的思绪是这个。

    「校方提议,让莉娜在留学期间,担任学生会的临时干部。」

    深雪将咖啡杯放在达也面前,像要窥视般微弯身体回应达也。

    笔直的黑发如同瀑布,在达也眼前滑落。达也即使目光被她伸手梳理秀发拨到身后的动作吸引,思绪依然在处理耳朵接收的情报。

    「噢……这么说来她提过,由于她还没决定加入哪个社团,可能会引发一些麻烦。」

    「嗯。社团抢人大战似乎在台面下如火如荼展开……这次听说是服部总长的提议。」

    如此回答的,是将冒着蒸气的餐盘放在托盘端来的穗香。她放好托盘后直接折返,和绕过桌子的深雪各自端自己的托盘过来,午餐时间就此开始。

    「莉娜只留学到这个学期结束,又没办法让她参加比赛……」

    「似乎是基于另一种非分之想喔。」

    深雪露出有些坏心眼的笑容。

    「好像还有一群人,笨到想制作莉娜的写真集来卖。」

    穗香板起脸,叹了口气。

    「这个学校有摄影社?」

    依照社团分类,即使有也不奇怪,但达也不记得学校有这个社团。

    「是美术社的摄影组。他们好像要让莉娜加入轻体操社再拍照。好笨的想法。」

    「轻体操」是只有魔法师做得到,降低重力与惯性进行表演的体操竞技。如果以地板运动来形容的话,就像是不使用弹簧垫表演弹簧垫项目。深雪与穗香参赛的幻境摘星,正是轻体操的衍生型之一。

    「原来如此……确实会成为一幅美景吧。」

    「哥哥?」

    「但要拿来卖,我就不以为然了。」

    「…………」

    深雪投以质疑的目光,于是达也将视线移到另一侧。

    不过,他在这边也遭遇相同的眼神。

    「……慢着,刚才是我的说法错误。抱歉。」

    达也再度将目光移回妹妹那边,决定举白旗投降。如果以火热视线玩起「互瞪游戏」,少女们先投降的可能性很高,但是将两人的心意利用在这种无聊事上,应该是非常难看的举动。

    另一方面,深雪知道达也没有这种下流心态,所以达也像这样放低姿态,她就会禁不起尴尬情绪而低下头。

    「总……总之,各处都传出类似的讨论,不只是莉娜本人,和招生无关的社员似乎也快遭殃了,所以,那个……」

    在某方面容易先入为主,但基本上个性细腻(也可以形容为胆小)的穗香,因为场中气氛奇妙而有些慌张。

    「所以才建议她担任学生会干部啊。」

    达也立刻理解穗香的贴心而附和。

    「是的。只要以学生会活动为理由婉拒,所有社团应该都会死心。」

    深雪立刻搭腔。

    洋溢在兄妹之间的微妙气氛一扫而空,穗香见状也松了口气。「在两人口角时趁虚而入」这种黑心想法,很遗憾地(?)和这个少女无缘。

    「那么,莉娜的意愿如何?」

    「兴趣缺缺的样子。」

    「感觉她不喜欢放学后的时间被占用。大家那么热心邀请,她却还没决定参加哪个社团,我想也是这个原因。」

    达也露出「应该吧」的表情,点头回应深雪与穗香的回复。

    ◇ ◇ ◇

    周末用完晚餐后,达也坐在客厅沙发,注视墙面的大型荧幕。

    深雪坐在他的身旁,像是依偎般紧贴。

    荧幕分割成三个画面。主画面是对流层监视器拍摄的东京都心即时影像,以及在上面移动的三种光点。副画面的上半部是对应主画面的道路地图,以及在地图移动的光点;下半部以卷轴形式,每三十秒显示新的文字资料。

    能使用对流层平台的监视器,是托真田的福。

    能监视七草家、十文家联盟的追踪讯号,不是因为从真由美那里打听到认证码,而是稀世骇客藤林响子的工作成果。

    查出千叶家搜索队讯号的人,同样也是藤林。

    推测是妨碍势力的光点,是由对流层平台搭载的侧录无线电捕捉电波,以独立魔装大队的超级电脑分析结果再传送过来。

    魔法实验部队同时也是尖端科技实验部队的样子。达也在至今的交流中隐约察觉这件事(不然就无法研发出可动装甲),但他感觉这次重新体认到该部队超脱规格的实力。

    而且,说到技术……

    「STARS侦测吸血鬼的技术似乎优于我们。」

    达也认定妨碍势力是STARS,一边注视他们的动向,一边感慨地低语。

    虽然无法直接查明吸血鬼的行动,但只要分析三方势力寻找吸血鬼时的移动路径就能推测大概。而且从推定是STARS的光点动向来看,他们即使无法使用市区监视器附设的感应器,也无法使用对流层平台的观测机器,依然最快追查到吸血鬼动向。达也不晓得这是基于未知的术式还是先进的科技。而能够追踪的是否只有吸血鬼,抑或是也能识别其他的魔法讯号,这点达也同样无从得知。但唯一确定的是USNA在这方面领先日本。

    达也从一开始就不认为日本的魔法技术处于世界最前端,也没有自以为是地认定自己网罗所有技术。即使如此,他还是难以压抑不甘心的心情以及求知的愿望。

    「不过,现在不是做这种事的时候。」

    达也说出这句话斩断无谓的想法,从椅背起身。

    「哥哥,您要过去?」

    坐在沙发的深雪,以哀戚眼神仰望起身的达也,开口询问。

    「你是好孩子,所以乖乖在家里等吧。」

    达也的掌心抚摸深雪的脸颊。

    深雪将自己的手放在达也手背,将哥哥的手掌用力地按在自己脸颊上。这个举动,就如同在确认达也的体温一样。

    「我今天会等您回来。」

    「嗯。不久之后,肯定需要你的力量。到时候——」

    「好的。到时候要一起——哥哥,就这么说定了。」

    「……总之,我觉得不会和横滨那时候一样危险就是了。」

    达也稍微诙谐地这么说,于是深雪也露出笑容,放开了达也的手。

    达也除了爱用的CAD,也备好各种装备上战场。深雪在玄关目送。

    深雪一直注视着关上的门,直到感受不到哥哥的气息。

    而且在哥哥的气息远离,以她的知觉捕捉不到明确座标之后,她以机敏的动作转身。

    深雪脸上毫无哀伤的渣滓。在紧绷的表情上,大眼睛释放强烈的光芒。

    深雪回到客厅,打开变暗的大型荧幕。即使不到机械白痴的程度,但如果只分成擅长与不擅长,她肯定是不擅长操作这种东西的人。

    但她的记性天生优秀。即使比不上精神被改造的副作用,能自由控制记忆能力的达也,她要重现刚才旁观的操作程序也并非难事。

    深雪开启直到刚才和哥哥一起审视的画面。文字资料的卷动速度对她来说有点快,但她没有变更设定的能力,只好维持现状忍耐。

    深雪从不断移动的光点,拼命推理哥哥的去向。虽然达也吩咐她乖乖在家里等,但深雪只有这次不打算乖乖等待。即使结果会违抗哥哥的命令,即使会因而受到斥责,总比在哥哥受伤时袖手旁观来得好。

    这次确实并非爆发大规模的武力冲突。基于这层含义,危险程度堪称比横滨那时低。

    然而,即使规模不大也一样。

    即使是动武行为大幅受限的状况也一样。

    对手恐怕是「那个」STARS。

    ——虽说如此,深雪能做的事情不多。

    以个人来说,她年仅十五岁,就已经具备国内最高等级的实力了。不,或许在全世界也是最高等级。

    然而,她的能力不是预知或千里眼之类的能力。

    还没有资格动用四叶的力量。

    也不像达也拥有个人建立的网路。

    更没有藤林那种骇客技术。

    深雪不具备能寻找达也的特殊魔法、组织力或专业技术,就这么看着荧幕按住胸口。

    这是下意识的动作。

    胸口中央、心脏上方。衣服的妨碍使她感受不到心跳,却相对感受得到别的东西。

    胸口深处、心脏附近。

    深雪感受到自己和达也的联系。

    这是套在哥哥身上的可恨枷锁。

    重新设定的限制器。

    她自己就是锁链与锁头。

    钥匙也在她的手中。

    在束缚自己的同时束缚哥哥,近似诅咒的秘术。

    然而,这也成为确实的联系,使她与哥哥相系。

    ——要是我也看得见就好了——

    深雪如此心想。

    即使相隔再远,达也似乎都知道深雪的状况。听说达也的「视觉」能分析物质的存在情报,以情报形式确认深雪的位置与现状。

    换言之,深雪完全没有隐私。但她丝毫不抗拒。

    因为深雪没有任何非得向哥哥保密的事。

    她甚至希望哥哥以这股力量,解读她藏在心底,无法亲口说出来的心意。即使深雪知道达也的视力没有深及精神次元,也不禁这么希望。

    另一方面,深雪没有「视认」远方对象的能力。

    相对的,天生拥有精神干涉系魔法的深雪,拥有感应「精神所在处」的「触觉」。当深雪解开达也身上的限制器,同时解放自己的特异能力,就可以「触摸」他人的精神。如果有心,或许可以试着碰触漂浮在世界上的各个「灵魂」。

    但她无法感应远方对象的「存在」。她无法像哥哥那样,将情报体次元原本不存在的物理距离当成「无」直接穿透。

    这正是视觉与触觉的差异。触觉可以碰触到确定「位于那里」的东西,却无法找到不晓得位于何处的东西。

    深雪拼命推理。由于在内心深处感受着哥哥,着急的心情无谓地强烈。

    在无法说明的不祥预感驱使之下,许愿想赶到哥哥身边。

    就这样,不晓得注视画面经过多久的时间。

    告知客人来访的铃声忽然响起。

    深雪回神看向时钟。

    好,请对方回去吧——深雪如此心想。换句话说,现在是不使用假装不在家这招也不会遭受责难,拜访别人家实在太晚的时间。

    深雪看向门铃对讲机荧幕,认出访客是谁之后立刻变更计划。她在脑中挑选要穿的衣服,计算换装所需的时间。

    「老师,可以请您稍待一下吗?」

    来访者是八云。

    ◇ ◇ ◇

    达也在树后观察吸血鬼和蒙面魔法师的战斗。

    他是在开战三分钟前抵达这座公园。确认完全猜中缉捕地点时,达也的嘴角不禁放松,现在则是屏着气,隐藏气息等待机会介入。

    依照真由美的情报,吸血鬼是复数,追捕的猎人也是复数,但正在他眼前交战的确实是昨天那两人。不过他始终是从各集团的动向预测首先开战的地点,并非追踪特定的个体。

    (……这是巧合吧?)

    一阵战栗窜上背脊,使得达也差点泄漏气息。他好不容易在紧要关头把持住,并且在内心抱怨——如果这是命中注定,那也太讨人厌了。

    达也再度观察战况。明显是蒙面魔法师占优势,推测是吸血鬼的白蒙面女在找机会逃走。而且封锁逃离路径的包围网还不完整。

    (四人啊。虽说正如预料,但是好少。)

    在三方势力(包含没协助七草的警方就是四方势力)复杂地相互牵制之下,四名魔法师从四个方向接近此处。明明是无法使用街道监视器的客场势力,居然能瞒着其他势力聚集四人。虽然或许应该称赞个几句,但这座城市在立体层面非常宽广,若要完全封锁逃离路径,令人不得不说人手不足。

    正因如此才不是「捉迷藏」,而是「捉鬼」吧……

    (敌人的敌人终究是外人。不会只因为是敌人的敌人,就肯定是自己人吗……)

    要是追捕吸血鬼的势力全部联手,既然各小组都派出这么多人马,理当能轻易逮到。但各方想法都不同,应该没办法如愿吧。以达也自己的状况来看,他和真由美或艾莉卡联手的目的就不是完全一致。

    总之以现在来说,吸血鬼是敌人。

    (那么,对方会如何出招呢……)

    达也预料蒙面女会做的数种反应,同时从腰后抽出的不是CAD,是枪。这当然是非法持有枪械,但达也事到如今不可能在意这种事。他以完全放松的姿势,朝躲避刀招大幅跳跃的吸血鬼举枪,大致瞄准腹部之后随意扣下扳机。

    据说手枪的平均有效射程是五十公尺,实战时的有效范围是二十公尺以内。这方面从上个世纪就没变,因为手枪就是以这种需求打造的武器。

    达也藏身的树后距离长大衣怪客约十公尺。即使达也接受的训练时间超过必要的最底限,但并非平常就会练习开枪,所以他在这个距离很难精密瞄准。

    手上的枪,是依照使用子弹的特殊性而设计的中折式单发手枪。事实上没有重来的余地,必须一枪分胜负。其实达也很想瞄准裸露的肌肤部位,但他做不到这种事,只能作罢。

    何况到头来,对方帽子深戴、大衣及踝,白色面具完全遮住脸,可说是毫无裸露肌肤的穿着,所以无须烦恼。

    枪声几乎由消音器吸收殆尽的低速重量弹,正如预料命中大衣的腹部。重量是九毫米弹两倍的这颗子弹弥补速度的不足,使吸血鬼向后仰倒。

    蒙面魔法师将头转向达也。金色双眸蕴含激烈到仿佛会射穿一切的目光看向达也。

    双眼里是没有误解余地的敌意。

    她扔下刀,达也同时放开枪。

    女魔法师伸手到腰后,达也伸手到怀里。

    达也先完成抽取动作。

    但他扣下CAD扳机的手指,在中途停止。

    对方手上是中型的自动手枪。达也的视力捕捉到枪身正在形成魔法式。

    发动速度匹敌达也的分解魔法。光是握住就能展开启动式的单一用途武装演算装置,省略操作按键的程序,因而取得先机。

    发动的魔法是情报强化。在子弹通过枪管时强化各种属性的魔法。

    达也操作CAD的选择器切换启动式,从分解情报体的魔法,改为分解实体的魔法。

    瞄准目标是蒙面魔法师手上手枪的膛室。从那里射出的子弹。

    行使魔法时的高密度情报处理,造成时间延迟的感觉。达也在这种感觉中,看着蒙面魔法师朝自动手枪的扳机使力,并且扣下CAD的扳机。

    达也与蒙面魔法师的距离约十五公尺。即使对方的子弹同样是重视消音效果的亚音速弹,命中目标的时间也不到零点零五秒。

    这几乎和一瞬间同义。

    然而,情报强化作用在子弹的时间更短。

    包含弹速的各属性情报都瞬间强化的子弹,在飞翔途中分解为尘埃。

    面具后方透露动摇神情。

    达也认为,对方确实足以具备自信。

    如果只是一般的「停止」或「方向改变」,应该挡不住刚才那一枪。如果实力有克人的水准就另当别论,但一般魔法师不可能做得到。连十师族实战部队等级的魔法师应该也很难。

    至于达也,也是因为「分解」是很适合用来克「情报强化」的魔法才能应付,否则在没有对策的状况初遇这一枪肯定很难防御。

    不过这是假设。实际上,蒙面魔法师正在达也面前露出藏不住的破绽。

    达也在意识到对方破绽的同时击出魔法。

    刚开始来不及使用的魔法,这次确实瞄准蒙面魔法师使出。

    映在达也视野的,是记述「色」、「形」、「音」、「热」、「位置」的情报体。他不是瞄准对方主体,是瞄准伪装魔法本身使出对抗魔法——术式解散。

    直接分解魔法式的这个魔法,将类似布偶装的中空外表撕碎、剥除。

    ——下一瞬间……

    ——魔物蜕变为天使。

    ◇ ◇ ◇

    夜景化为星星流逝。疾驰于都心高速公路的电动车内部,感受不到任何声音或振动,使得车外景色看起来如同立体影像。

    「……老师。」

    深雪在宁静的车厢后座,有些顾虑地开口。

    她询问的对象,是坐在身旁的忍术师九重八云。

    「嗯,什么事?」

    闭目的八云睁开双眼,转头看向深雪。

    「这次您为什么会……提供助力?记得您总是规戒自己别涉入俗世之事……」

    自戒,或是持戒。意义不同但结果类似。而八云课予自己的规戒是自戒,也是持戒。

    「这次是基于一些隐情。」

    八云的语气一如往常飘然,深雪难以看出他的内心。

    「我出家之后抛弃俗世枷锁,却没抛弃忍术。因为这不是我一个人的问题。」

    不是没能抛弃,是「没抛弃」。没有逞强或悲壮气息,完全理所当然般地位于八云之中……就深雪看来是如此。

    「算是技术继承者的义务或责任……或许这也是庸俗至极的事情,但连佛门也无法和权威与传统划清界线,所以应该在容许范围吧?」

    即使八云如此询问,深雪也无从回应。与其说是深雪的问题,应该说根本不该问十五岁的少女这种事。

    「这样啊……」

    含糊附和是深雪竭尽所能又妥善的做法。驾驶座的八云徒弟传来疑惑的气息,但这或许只是多心罢了。

    「其实我听风间说,达也的敌手可能会使用九岛的『扮装行列』。如果这是真的,我就得代替教导我『缠衣』的上一代,好好告诫那个术士才行。因为九岛的『扮装行列』就是源自『缠衣』。受不了,有够麻烦。」

    八云如此抱怨。

    但是,最后那句轻率的发言,没传入深雪耳中。

    「九岛家秘术『扮装行列』的原型,是老师的师父……?」

    如果是达也,或许会觉得「原来如此,也可能发生这种事」而率直接受这个事实。但深雪不得不回问。

    「咦?你不知道吗?第九研的设立目的,就是将合理化、重新系统化的古式魔法当成现代魔法,开发能施展这种魔法的魔法师。第九研为此聚集许多的古式术士,上一代也在内。」

    深雪当然不知道。

    应该说,魔法技能师开发研究所被当成现代魔法的黑暗面,半数不幸遭受封印,认定女高中生知道这种事就是错误的想法。即使深雪将会继承最恶名昭彰的第四研成果,也不可能知道其他研究所进行的研究。

    「……那么,老师的姓氏难道是……」

    深雪恍然大悟地睁大双眼,脸色苍白地询问。

    「不,这你想太多了。」

    八云苦笑着摇了摇手,大概是立刻明白深雪在怀疑什么。

    「九重这个姓氏是上一代传承下来的。」

    车内的气氛稍微和缓。但暂时上升的温度立刻骤降。

    「总之基于这段来由,前一代传授给九岛的『缠衣』,由九岛改造而成的就是『扮装行列』的术式。其中包含我们原本不外传的秘传。所以要是和达也起纠纷的魔法师会使用『扮装行列』,就非得叮咛不准继续外流。如果对方不肯听话,那么很遗憾地,我就逼不得已了。」

    八云的语气与表情依旧飘然,深雪却感觉背脊一阵寒意。这不是深雪的错觉。开车的八云徒弟肩膀同样紧绷。

    ◇ ◇ ◇

    魔物变成天使。眼前产生的犀利变化,足以唤醒达也内心这种陈腐的感想。

    令人联想到深渊黑暗的深红头发,化为在微弱路灯光芒中依然耀眼的金色。

    凶厄的金色双眸,化为清澈的穹苍色。

    脸颊线条变得柔和,体型变得娇细。

    连身高看起来也稍微变矮。不对,是至今看起来较高。

    小小的面具,遮挡不住她的美貌。

    原来如此,既然连体格看起来都不同,就能理解她为何能瞒过全世界的目光至今。如果不是累积各种参考材料,达也应该也认不出来。

    手不同于思绪,在下意识领域行动。亮丽的金发碧眼少女连开了五枪,但没命中达也就统统化为尘埃。

    在合计的第七枪击发之前,少女手上手枪的滑套弹开,枪管脱落。

    不只阻止枪击,还进一步以「魔法」破坏使用中的演算装置。面对这种离谱事态,蒙面少女停止动作。

    「莉娜,住手!我不打算和你敌对!」

    达也抓准空档试图扭转现状。他今天的目的是逮捕吸血鬼,在逮捕之后查出真面目。所以才刻意煞费苦心地准备了具备复杂机关,会在中弹的同时射出针头的麻醉弹,以及用来发射的中折式单发手枪。

    和蒙面魔法师——也就是莉娜的战斗,对他来说是没必要、多余的行径。他这句话是为了结束这一幕……

    然而,这步棋失算了——造成反效果。面具后方的蓝色双眼,蕴藏强烈的光芒。

    莉娜将滑套与枪管脱落的手枪一体型CAD收回腰间枪套,右手改握小型投掷用匕首。

    一般公认USNA的魔法师爱用武装一体型CAD。这把匕首或许也不是普通短剑,而是某种武装演算装置。

    短靴猛蹬软土地面。这不是少女能达到的速度,却也没超越常人极限。

    达也从口袋取出铅弹,以手指弹射。

    铅弹撕裂空气飞向莉娜右手——就这么贯穿过去了。

    没喷出血花。铅弹不是射穿肉体,是穿过幻影。

    莉娜就这么挥动手臂。匕首射来的方向,和达也肉眼视认的位置偏移约一公尺。

    达也跳向侧边闪躲,目光沿着轨道而去。幻影再度在他眼前架起投掷用匕首。

    他的肉眼视认到戴着小面具的少女形体,他的心眼认知到中空的立体影像。

    (真棘手!)

    达也在心中默默咒骂。他知道相关知识,但实际体验的感觉还是不同。

    术式「扮装行列」创造的情报体所记述的要素,为「色」、「形」、「音」、「热」、「位置」,和八云的幻术「缠衣」相同。

    「缠衣」是在偏移主体的位置,映出和主体一模一样的色、形、音、热。相对的,莉娜的「扮装行列」着重于映出和主体不同的色与形。但「扮装行列」并未省略伪装位置的功能。由九岛发明,再由莉娜继承的这个魔法式,也具备偏移位置的功能。

    如今,莉娜将用来伪装色与形的演算能力,分配到伪装位置之用,试图让达也掌握不到她主体的座标。而且只要没锁定座标,就无法朝对方使用魔法。根据视觉情报锁定座标的魔法,要是找不到对方就会失效,这是相同的道理。「扮装行列」和幻术的差别,在于连情报体次元的座标都能够伪装。

    要朝对方使用魔法,非得将魔法式投射到目标对象的情报体。例如在操作电脑档案时,必须指定档案所在的资料夹路径执行指令,但每次确认路径会很麻烦,所以大多使用捷径。要是将捷径掉包为指向没有主体的假档,即使使用相同程序,也无法执行档案的操作而出错。

    套用在魔法发动程序,视觉情报大多会成为捷径图示,再组入听觉情报或温度、触觉情报。视觉情报受到幻影干扰,魔法就无法发动,但要是主体与幻影重合,几乎都可以从座标情报找到主体的情报体。在这种状况,魔法虽然会延迟发动,却可以确实生效。

    即使幻影投射在异于主体的位置,还是可以从幻影和主体的关连性为线索,找出主体的情报体。但要是在座标伪装过的情报体次元准备主体的幌子,以五感情报为捷径施展的魔法式就会作用在幌子上,造成「什么事都没发生」的结果。

    这就是对抗魔法「扮装行列」的机制。

    ——因此,「扮装行列」有两种破解法。

    ——破坏幻影,在新幻影形成之前找出主体进行攻击。

    ——或是不依赖五感,找出主体位于情报体次元的座标进行攻击。

    以目前来说,第一种方法并未顺利执行。莉娜发动魔法的速度本来就快,甚至凌驾于深雪。而且她应该有特别练习过这个魔法,再度发动的速度快得像是怪物。

    第二个方法达也同样做得到。但要一边承受物理攻击,一边将大部分的知觉从物质次元转移到情报体次元,堪称一种赌注。

    (——不得已了。)

    达也在躲开第五把匕首时下定决心。不是在幻影形成之前找出主体攻击,也不是在情报体次元直接找到对方的情报体,而是使用第三个方法。

    他从上衣口袋取出一个单手就能掌握的圆筒罐。

    然后轻轻往「上方」扔。

    莉娜一瞬间露出疑惑表情,在确认「罐子」是什么之后睁大双眼。

    ——是小型的投掷榴霰弹。

    「Je……」

    莉娜大概是想说「Jesus」吧,但她无法说完这句话。她甚至省下讲这个词的时间,架设了反物质护壁。

    (定率减速。)

    另一方面,达也以闪忆演算发动领域魔法,让物体的运动速度以固定比例减速。虚拟魔法领域打造的微弱护壁,不可能完全挡下自己扔出的投掷榴霰弹(朝四周喷射霰弹的手榴弹)。使用将速度设定为零的停止魔法,可能会输给霰弹的动能,导致事象改变失败。

    因此他使用定率减速。即使如此,他的能力不足以大规模减速到百分或千分之一。

    达也将自己准备的武器规格和虚拟魔法领域的干涉力放在天秤两端,以魔法确实会成功的极限层级施展魔法。

    定率减速无法阻止霰弹。这原本就不是这种魔法。达也侧身跪地,细小霰弹打向他的肩膀、侧腹、大腿,以及保护头部的手臂。

    几乎没有霰弹贯穿具备简易防弹功能的人工皮革布料,但还是有十几颗霰弹浅浅地打入了腿部与背部。

    【自我修复术式/自动启动】

    (强制停止自我修复。)

    达也以意志力阻止自我修复自动启动,冲向紧急架设护壁完全挡下榴霰弹的莉娜。莉娜试着重新架设反物质护壁,却中了他的分解魔法而失效。完全出其不意的攻击,即使是莉娜也无法继续抵抗了。

    「……达也,你真乱来。」

    莉娜被推倒仰躺在地上,达也压在她上面。莉娜从被压制的下方,以受不了的语气搭话。没以面具遮掩的嘴唇露出笑容展现从容,但不难看出只是虚张声势。

    「不知道位于何处,就以没有指向性的攻击逼出来。这是铁则吧?」

    「那叫作无差别攻击。」

    「你要这么解释也无妨。很遗憾地,我没有操作广域魔法的能耐。总之我确定莉娜肯定能防御,你就看在这一点原谅我吧。」

    「但我觉得要是因而伤到自己,根本得不偿失。」

    「没这么做就抓不到你。」

    「你想掳获我?如果想谈情说爱,麻烦用更浪漫的方式进攻吧。」

    达也注视着面具后方的湛蓝双眼,咧嘴一笑。他将莉娜双手叠在头部上方,单手压住她打开的手心。

    达也空着的手移向面具,使得莉娜瞬间肩膀一颤。她包着厚实手套的左手手指想动,却被达也使劲撑开了。

    「……达也,这样很痛。」

    「很抱歉,我知道那种CAD的构造。那么……」

    达也的手伸向面具。

    莉娜闭上眼睛别过脸。明明早就知道真面目,但她似乎不希望真面目曝光。达也无法理解这种心理,但他又不是要剥掉衣服,所以没有住手的理由。

    「Activate,『Dancing Blades』!」

    达也的手碰到面具的同时,别过脸的莉娜放声大喊。

    刚才投掷的五把匕首被莉娜叫回来,袭向达也。

    (是语音辨识的武装演算装置吗……触发的不是启动式,而是延迟发动术式。还真是有趣的演算装置。)

    达也感应到高速射来的匕首,在心中如此低语。

    两把匕首瞄准他伸向面具的右手、另外三把分别瞄准右肩、左手臂与腿部。

    全都避开要害。

    这么说来,莉娜从刚才的所有攻击都是为了剥夺战力,而不是为了杀害……达也如此思索的时候,匕首已经抵达他的身体。

    而且在碰触他身体的瞬间,化为尘埃飞散。

    「腐蚀……不对,分解……?」

    莉娜将移开的目光投向达也,愕然低语。

    达也不以为意地继续要取下面具。

    莉娜激烈地摇头抵抗,但达也没放开她。

    「达也,你会后悔!」

    「在原本应该成功逮到的目标逃走时,我就好好后悔过了。」

    达也和莉娜扭打在一起时,吸血鬼已经逃之夭夭。即使加了一道保险,也免不了感觉徒劳无功。莉娜明明也在追捕吸血鬼,居然协助对方逃亡,达也搞不懂她的心态。

    即使莉娜以湿润的双眼狠瞪、拼命出声警告,依然不构成达也感到踌躇的理由。他依序解开覆盖耳朵的接收器扣环。看来这副面具果然兼具情报终端装置的功能。

    达也轻轻地取下材质意外坚固的面具。这时显露出来的美貌,连惯于看见美少女的达也都差点发出叹息声。

    莉娜紧咬嘴唇,凶狠地瞪着达也。

    下一瞬间,她嘴里发出裂帛般的惨叫。

    过于唐突的发展,令达也大为惊讶。

    他抓住莉娜双手的臂力完全没放松,是风间那群坏心眼部下百般训练的成果。

    「来人,救命啊!」

    少女的叫喊,如同遭受强奸犯袭击而求救。

    强奸犯……更正,达也以白眼注视着她逼真的演技。

    此时,如同等待莉娜的尖叫为暗号,忽然响起奔跑而来的脚步声。四个方向各出现了一个人影,合计四人。他们身上是深蓝色制服,加穿白色反光涂料条纹的深蓝防弹背心。制服帽子正面的闪亮徽章是樱花的图样。

    达也抓着莉娜的左手拉她起来,硬是剥掉她左手的手套。随着大衣纤维撕裂的触感,莉娜白皙的手显露在外。

    「双手举高向后!」

    从正前方跑来的警官(打扮成警官的男性)举起手枪大喊。

    达也绕到莉娜身后,就这么将她撞向男性。

    莉娜尖叫了一声,扑进男性怀里。

    穿制服的男性抱住她。

    达也跳过莉娜头顶,踩在这名男性的肩膀上。

    如同踢足球的一脚,正中男性的脸庞。

    男性无声无息往后倒。达也往他的肩膀一蹬,脱离假警官的包围网。

    「……如果真的是警官,你打算怎么善后?」

    莉娜一副不敢置信的语气询问。

    然而……

    「安吉·希利邬斯,该停止这出闹剧了。」

    达也的回应,使得空气发出声音而冻结。

    「无论是真警官还是假警官,只要是协助你的人就一样。如果是一百年前还很难说,但是依照这个国家现在的刑法,外患串谋罪即使没动用武力同样成立。你以为我看到假扮的警察会害怕就大错特错了。别小看我们日本魔法师的觉悟。」

    除了被踢倒的一人,另外三名假警官正观察着莉娜的表情。观察着他们的总队长——安洁莉娜·希利邬斯的表情。

    莉娜叹口气,朝达也微微屈膝,恭敬地行了个礼。

    「恕我失礼。我刚才的确太过小看了。眼见和所闻大不相同。我以同为魔法师的身分,在此向你谢罪。」

    接着她打直背脊,并拢双脚,右手移到额头旁边。即使没有戴着军帽,这也是毫无误解余地的军人敬礼。

    刚才是以魔法师的身分谢罪,接下来是以USNA军魔法师部队总队长的身分谢罪。

    她表达的应该是这个意思吧——达也如此解释。

    「我是USNA军统合参谋总部直属魔法师部队——STARS的总队长安洁莉娜·希利邬斯少校。安吉·希利邬斯是刚才伪装时使用的名字,请和至今一样叫我莉娜。那么……」

    至今以名为礼仪的薄膜包裹的杀气,如今裸露在外袭向达也。

    「达也,既然你得知我的真面目与真实身分,STARS就非得抹杀你。明明戴着面具就可以想办法蒙混,真遗憾。」

    「原来你说的『后悔』是这个意思。」

    达也在吹袭而来的杀气中,露出无惧一切的笑容。

    「要是你刚才受骗被抓,至少可以免于一死。」

    「真抱歉,也就是我糟蹋了你难得的贴心之举。」

    「不,抹杀你是我们为求方便的任性决定,所以你无须道歉。你要抵抗也行。」

    莉娜右手握着其中一名假警官给她的战斗刀,左手握着中型手枪。

    是刀剑造型的武装演算装置,以及手枪造型的特化型CAD。

    达也同样从怀里拔出CAD。

    「达也,真的很遗憾。我其实挺欣赏你。」

    莉娜伸直左手,将CAD指向达也。

    达也伸直右手,将CAD指向莉娜。

    莉娜的部下围在达也两侧与后方。

    「……达也,永别了。」

    「莉娜,你休想!」

    此时,这个威风凛凛的声音忽然震撼寒冬的冰冷空气。

    莉娜湛蓝的眼中浮现惊愕,转身看向声音来源。

    莉娜的部下从三方向同时袭击达也,可能是为了保护露出破绽的长官。

    大把战斗刀砍向达也。刀刃延伸出来的线上,形成「分子切割」的虚拟领域。

    达也扣下CAD扳机。反斥分子结合力的虚拟领域,违反术士的意志而消失。

    达也钻过成为普通刀子的战斗刀,脱离包围网。和他擦身而过的莉娜部下按住腹部倒地,鲜血不断从手指缝隙涌出。

    达也染血的左手一挥,血花飞向假警官。

    一人停下脚步,一人继续突击。

    达也的右手朝向莉娜。

    莉娜的左手朝着宣布要妨碍她的对象——深雪。

    莉娜展开的启动式,被达也的「术式解散」粉碎。

    袭击达也的男性前方,矗立一道胆敢踏入就悉数冻结的寒气之墙。

    男性紧急停下脚步。

    一个影子窜到他身后。

    男性无声无息地昏倒。

    另一人早已趴在地上。

    「哎呀~达也,真是千钧一发。」

    瞬间制服两名STARS队员的八云,以一如往常的悠然表情接近。

    他的样子使达也感受到自己依然不够成熟,无法维持「一如往常」到这种程度。

    「师父,您明明一直躲在旁边等机会出场,这是睁眼说瞎话。」

    达也不愿意就这样佩服,所以试着挖苦一番。

    这番话使莉娜瞪大双眼。

    她面前是拿起CAD备战的深雪。

    达也的右手依然笔直指向莉娜。

    八云的视线朝向达也,但确实将莉娜收入视野范围。

    如今被包围的是莉娜。

    「唉,有什么关系呢?毕竟你似乎也有很多事想问。」

    「咦,哥哥,是这样吗?」

    深雪以慌张的表情转身。虽然她的目光离开了莉娜,但达也与八云同时增加压力,因此莉娜动弹不得。

    深雪可能也立刻察觉自己失态,连忙将视线移回莉娜。

    「原来您是为了套出情报而故意被包围……哥哥,我完全不晓得您的想法而多管闲事了。请您原谅。」

    依然看着莉娜的深雪,以充满愧疚的语气请求达也原谅。

    「不,我刚才确实很危险,你的判断没有错。所以你无须道歉。我反而该跟你道谢。深雪,谢谢你。」

    「哥哥……您这番话,我担当不起……」

    深雪以陶醉脸红的表情低语。总之,深雪向达也道歉之后都会变成这样,这就像是既定的公式,或是一种仪式或艺术形式的美。但深雪依然没有从莉娜身上移开目光,看来她勉强留着最底限的理性。

    「何况,我想问的事情,只要现在开始问就好。」

    这是对深雪说的话语,同时也是说给莉娜听的话语。一字一句清楚发音的语气,使莉娜理解到达也这番话也是对她说的。

    「……你打算用强硬手段质询?」

    「我觉得质询大多是使用强硬手段吧?」

    莉娜以像是会响起咬牙声伴奏的声音如此询问。达也间接回以肯定之意。

    「一对三太奸诈了吧!不公平!」

    「居然说不公平……你们刚才多少人包围哥哥?」

    深雪以傻眼的语气,吐槽莉娜完全表达不甘心情绪的责难。

    「唉,别这么说。」

    达也在妹妹的傻眼变化为愤怒之前安抚她。

    「『公平』是在自己处于有利立场时,用来维持有利条件的片面之词;『不公平』是在自己处于不利立场时,要求对方让步的权宜之计。因为靠实力没胜算,所以用口才回避争端,这种做法在战术上没错。深雪,认真就输了。」

    「原来如此,是这么回事啊。」

    达也说得非常直接,但至少足以让深雪冷静。

    「片面之词?权宜之计?」

    但似乎同时也足以激怒莉娜。

    顺带一提,八云则是压抑着声音偷笑。

    「你们这些寡廉鲜耻地运用真心话和表面话的日本人,没资格说我!」

    「你也是四分之一的日本人吧?」

    「……!」

    「你使用的『扮装行列』是日本开发的术式,你能使用那个魔法,是因为拥有九岛的血统,也就是拥有日本人的血统吧?何况双重标准是白人既得势力的拿手绝活,我没听说哪个民族不会灵活运用真心话和表面话。」

    莉娜雪白的肌肤染成鲜红,默默瞪着达也。但因为她「瞪」的动作搭配着「沉默」,代表她无从反驳吧。

    达也以(坏心眼的)笑容承受莉娜的视线,发现肃杀的气息稀薄许多而发出苦笑。

    「……有什么好笑的?」

    「没事,只是觉得即使直接询问,你应该也会赌气不招供吧。」

    「至少要说我是『坚持』!」

    居然知道赌气与坚持的差异,日文学得真好。达也感到佩服——但这种事真的不重要。

    「毕竟其他集团似乎也快赶来了……」

    「慢着!你有听我说话吗?」

    不重要的事,最好是充耳不闻。

    「莉娜,我们来一场『公平』交易吧。既然你说一对三很奸诈,那就一对一决胜负吧。要是你赢了,今天就放你一马。相对的,如果我赢了,你就老实回答所有问题。这样如何?」

    即使莉娜赢了,她的真面目依然为人所知;要是达也赢了,就非得说出一切。虽然对决本身是一对一,但这场交易的结果一点都不划算。

    「……好吧。」「请等一下!」

    莉娜苦思之后接受条件,深雪在同一时间插话提出异议。

    达也与莉娜看向深雪。

    深雪毫不畏惧,以清晰的语气说下去。

    「哥哥,和莉娜的对决,可以交给我负责吗?」

    「深雪,你为什么……」

    「莉娜,给我记住一件事。我绝对不会原谅企图伤害哥哥的人。我将你当成劲敌与朋友,但要是你想杀哥哥,即使只是嘴里说说,我也绝对不会原谅。我要亲手让你体认这个罪过。」

    深雪的眼中蕴含百分之百认真的光芒。莉娜想笑着带过她这份过于深刻的执着,却只露出抽搐的笑容。

    「放心。我不会杀你。」

    深雪这番话,是确信自己将会胜利的宣言。

    「喔……深雪,你觉得你赢得了我?赢得了拥有『天狼星』称号的我?」

    莉娜听到这番话,内心燃起不服输的火焰。

    两名美女互瞪。

    「好吧。深雪,交给你负责。莉娜也同意吧?」

    「哥哥,谢谢您。」

    「没问题。如果我输了,要我说什么都可以。但是不可能有这种事!」

    达成协议了。就这样,两名绝色美少女的华丽决斗,即将拉开序幕。

    ◇ ◇ ◇

    深雪自认并公认擅长冷却魔法与冻结魔法。

    但她的魔法本质是停止振动或停止运动,不是使唤雪之精灵或冰之魔物。当然也不像少年奇幻作品中常有的设定,没有因为受到精灵的保护而不会觉得冷。

    换言之,这股话要表达的意思是——

    会冷的时候还是会冷。

    在寒冬夜晚坐在机车后座,不可能不会冷。

    所以——

    (紧贴在一起也不奇怪吧……因为很冷。)

    深雪紧紧抱住达也的腰,脸颊按在他的背上,胸部紧贴到毫无缝隙的地步,在心中重复着类似咒语的借口。

    ——事到如今还需要借口?这句吐槽就设定为禁句吧。

    八云转头朝紧跟在后的电动机车大灯一瞥,露出任何人都会评为「坏心眼」的笑容。

    从他的位置,完全看不到坐在机车后座,被达也挡住的深雪。但深雪现在是什么样的姿势、状态与表情,八云都了如指掌。八云对他们兄妹彼此抱持的情感非常感兴趣。

    八云扬起嘴角后,感觉旁边的紧张气息增加。看来对方朝奇怪的方向误解他的笑容。

    「不用这么警戒。只要你遵守刚才的约定,我就不会危害你。」

    「……我现在处于这种立场,你要我相信这种话?」

    莉娜的视线固定在正前方,以僵硬的声音开口回应八云。不对,比起「僵硬」,或许更应该形容为「紧绷」。

    「你有这种感觉也在所难免吧。」

    莉娜夹在八云与他的徒弟中间,深深坐在电动车后座。知道莉娜立场的人看到这一幕,无疑会解释为「移送」吧。莉娜不久前才体认到两旁男性的实力,所以这种感觉更加强烈。

    八云瞬间就打昏两名STARS的精锐。

    完全没让莉娜他们察觉,不知何时就站在身后,身穿黑色装束的——忍者。

    开车的男性,背后同样毫无破绽。

    莉娜觉得他们并非一对三打不倒的对手,却也没自信能全身而退。

    「不过,你只要相信我就没问题。」

    八云明明感受到她的紧张,应该也察觉这是源自敌意与警戒,但他的语气极为悠哉。

    这使得莉娜内心更加发毛。

    「我对你和达也的对立没兴趣。我只对秘传是否正确传承感兴趣。所以如同刚才所说,我只要求你别公开九岛传授的术式。要是传授给没资格学习的人,就不是正确的传承方式。」

    「……你对国家利益没兴趣?」

    「没有。」

    「对世界和平呢?人类社会的未来呢?」

    「没兴趣。因为我已经抛弃俗世了。」

    「你也是魔法师吧!」

    从莉娜的价值观来看,八云这番话是离谱又不应有的说法。所以她更加无法相信。

    「我是『忍者』,不是魔法师。」

    八云以温和的声音回应这样的她。这是断然、否定的回应。

    「……忍术师也是魔法师的一种吧?」

    「即使能使用魔法,也不代表非得成为魔法师不可。」

    莉娜明白八云这番话的意思。

    可以理解。

    然而,她无法接受。

    「同样的,即使成为魔法师,也不代表自动有义务为国家效力。」

    虽然无法接受,却不知为何也无法反驳。

    ◇ ◇ ◇

    载着莉娜的车停在某处河岸。

    形容为「某处」是因为莉娜不熟悉地理位置,从行车时间推算,这里应该是东京都或是邻近的县市,但莉娜惊讶于东京这个大都会近郊有这种地方。

    完全看不见灯光。

    车子关闭大灯,后方的机车也关闭大灯之后,出现一个可说是漆黑的舞台。

    没有月亮,只有星光是唯一的依靠。达也与深雪在这样的黑暗中走过来。

    忽然间,无法言喻的不安袭击莉娜。

    虽然CAD没被没收,但她手边没有发讯机与通讯终端装置。明明没搜身,身上所有物品却都被说中,她只能乖乖交出来。

    对方说晚点会归还,但她现在无法将自己的所在位置告知己军。监视卫星应该有在追踪她的位置,不过带她来到这里的,是公认擅长幻影魔法的「忍术师」团队。他们或许骗得过军用监视卫星的高解析度监视器。

    ——自己该不会就这么被囚禁在不知名的地方吧?最坏的状况,还可能被暗杀。

    莉娜隔着衣服,紧握怀里的CAD。

    ——为了以防万一,她不惜使用王牌。

    「我大致猜得到你在想什么,但我会守约,放心吧。」

    莉娜光是避免发出声音就没有余力。忽然有人对她说话,她无法压抑身体的颤抖。她转身一看,达也接近到只靠星光也勉强看得出表情的距离,对她露出无声的笑容。

    「我只是要问话。等我问完想问的事,就会送你到车站。」

    在对方眼中,这是非常引人不快的笑容。

    「除非打赢我,我才会说。」

    莉娜的声音自然变得尖锐。

    「当然。包含这一点在内,我会守约。」

    丝毫不受影响的厚脸皮,令莉娜更是感到烦躁。但她也明白就算在这时候违抗,也只会让己身立场更加不利。

    她紧咬臼齿,犀利的视线投向达也身后——投向深雪。

    深雪以洋溢斗志的眼神回视莉娜。她已经充满干劲。

    「那么……莉娜可能会有所不满,但是请师父担任裁判吧。虽说是裁判,也只是负责判定胜负,不会主导比赛或是中途出手。」

    「我从一开始就知道这里尽是我的敌人,所以没什么不满。」

    「很高兴你这么洒脱。」

    达也随口带过她这番讨人厌的话语。

    莉娜感觉挫败的情绪高涨过度,心情反而冷静下来。

    「那么,就由不才我九重八云担任裁判吧。胜负条件是其中一方投降或是再也无法战斗。不准下杀手,不然会留下遗恨。」

    「我明白了。这样就够了。」

    「我会在那之前结束这场对决。」

    深雪平静地点头,莉娜则是意气风发地示意接受。

    即使态度成为对比,却同样不怀疑自己胜券在握。

    简直是一触即发。

    「那么,开始吧。」

    「师父,请稍待。」

    不过,有个不懂察言观色的人刻意在此时泼冷水。达也百分之百完全无视于八云与莉娜投过来的白眼,走到妹妹身旁。

    他走到深雪正前方两步的距离,依然没停下脚步。

    「那个……哥哥?」

    深雪看不出哥哥的意图而感到困惑,但达也没有回应。

    达也走到她正前方一步的距离。

    依然没停下脚步。

    然后,达也在伸手就能抱深雪入怀的极近距离停下脚步。

    ——拥抱深雪入怀。

    「那那那个那个那个……」

    深雪被哥哥深深搂住腰际,超过脸红陷入恐慌的境界。你刚才在车上明明主动抱哥哥……这大概是旁人会有的感想,但对于当事人来说,主动拥抱与忽然被拥抱完全是两回事。

    达也另一只手放在深雪的后脑勺。

    深雪已经连声音都发不出来了。

    达也的手指滑入妹妹的秀发。

    将忘记抵抗的脸蛋拉到嘴边。

    达也轻吻了深雪的额头。

    解除拥抱之后,眼前是深雪睁大双眼的脸。

    没有羞涩,只有惊讶。

    「这是……为什么……」

    「之前你示范过一次,虽然不完整,但我学会方法了。即使只有暂时性的效果,但我将控制力还给你。你就全力以赴吧。」

    「……是!」

    哥哥这番话,使得深雪露出毫不浮躁的有力笑容而点头。

    「师父,让您久等了。」

    达也向八云搭话时,旁边的莉娜一副饮食过量的反胃表情。

    「也让莉娜久等了……如果你不舒服可以晚点开始,需要吗?」

    「你这个祸首讲这什么话……不,免了。」

    面对完全是在装傻的达也(就莉娜看来是如此),莉娜尽可能以挖苦的声音回应之后,再度转身面向深雪。

    深雪没跟着达也前来。看来她不打算进行近距离战斗。

    莉娜对照至今观察的结果,判断深雪是不擅长体术的典型魔法师。这是处决魔法师叛徒的刽子手「天狼星」最容易应付的对手。

    (我要一招结束这场对决!)

    还没下令开始,但莉娜不打算等待这种信号。并未协定要在信号下达之后才能开打。

    以自我加速拉近间距、以情报强化瘫痪对方魔法、以格斗术制服对手。

    趁着达也等人因为深雪败北而分心时,以高速移动魔法逃离此处。

    这是莉娜的计划。

    然而,莉娜却发出无声的惨叫。

    她行使魔法的前一瞬间,夹带霰粒的强风就袭击而来。

    莉娜连忙大幅跳到一旁,躲避绞细的寒气洪流。她抬头一看,这次是暴风雪横向吹袭而来。莉娜操作空气密度形成真空壁,勉强挡下这波攻势。

    「这种程度不管用吗……」

    这声呢喃乘着夜风而来。

    莉娜咬紧牙关。

    如果是魔法发动速度,莉娜胜过深雪。

    即使如此却被抢得先机,在于深雪率先出手。

    而且刚才的连续攻击,是降低威力,以速度为优先的术式。

    莉娜基于双重意义感到屈辱。

    原本想出其不意,却反遭趁机袭来。

    对方认为以降低威力的攻击也打得倒自己,实际上莉娜也差点招架不住。

    (但这次轮到我了!)

    之所以间隔片刻,应该是想提升术式威力确实制胜。但莉娜认为这样将会致命。如此心想的她,平行发动情报强化与自我加速魔法。

    莉娜以同时降低重力与惯性的自我加速术式,冲到深雪侧边。她的右手握着从外套拔下来的装饰钮扣。

    虽然手枪被收走,但若只是要制服高中少女,光靠这个就足够了。

    在双方距离拉近到剩下五公尺时,莉娜遵从直觉的命令紧急停止。

    踩稳双脚,对抗突然吹拂肆虐,拉扯身体的强风。

    莉娜对自己使用静止魔法,对抗风的吸力。

    莉娜在这个位置,以多重发动的方式,朝手握的钮扣发动移动魔法。跳过加速程序,直接得到三百公里时速的钮扣,连一公尺都没前进就失速坠地。

    深雪的知觉,捕捉到以眼睛看不见的速度突击而来的莉娜。

    即使无法像达也那样从情报体次元直接抽出资料,她也能感应到魔法改变事象的痕迹。纵然有级数上的差距,所有魔法师也都做得到这种事。既然是魔法师做得到的事,那么深雪就能以最高水准执行。

    自我加速魔法是对自己进行事象改变的魔法。因此只要即时追踪事象改变的痕迹,就能掌握术士的位置。达也将这项针对自我加速魔法缺陷的追踪技术,传授给了深雪。

    到目前为止都符合作战计划。不枉费自己刻意呢喃说出「这种程度不管用吗」这种引人想象的话语挑衅。

    重头戏是接下来的这个魔法。

    (「减速领域」。)

    术式本身颇常见,在日本或外国都广为使用,是将目标领域内部物体运动减速的魔法。

    但如果是深雪使用这个魔法,减速对象将遍及气体分子。

    气体分子的运动速度和气压成正比。正确来说(其实只是近似的状况),密闭空间内的气压,和气体分子的运动速度平方成正比。分子运动受到强制减速,领域内部气压会降低,依照压力法则从周围空间吸取空气。

    急速、强力吸取。

    不只是空气,还波及人与物。

    若是被吸入的人,对抗力不足以战胜魔法,就会被夺走运动速度,囚禁在领域之中。

    若是被吸入的人,对抗力足以让减速领域魔法失效,遭受强制减速的气体分子将取回运动速度,以适合分子总量的压力膨胀,也就是爆炸。

    这个魔法原本只是在魔法力不足以停下弹炮速度时,用来减少射击武器威力的次善之计。但是由深雪强大的魔法力施展出来,就成为对付魔法师的两段式对人术式。

    但莉娜却违抗了气流的吸力,停在原地。

    她以移动魔法射出的东西,大概是装饰钮扣。

    只赋予初速的树脂聚合物,不可能突破深雪的减速领域,但深雪击落这个粗糙的射击武器,肯定让莉娜得知她使用了何种魔法。

    (既然这样……!)

    攻击时必须随时准备第二波、第三波攻势,这是达也平常就耳提面命的话语。既然将对方拖进减速领域解决的作战失败,在领域外侧解决就行了。

    深雪维持着构筑于内侧的双层护壁,解除外侧的领域。

    被迫处于虚假低速的气体分子,取回原本的运动速度。

    塞在狭小领域的空气释放压力,化为爆风袭击莉娜。

    大规模事象改变的气息突然消失。

    莉娜依循训练与本能趴在地上,以反物质护壁盖住自己。

    爆风在护盾上方肆虐。高速气流造成的升力,有可能连同护盾卷走身体。莉娜以多重发动的惯性增加魔法勉强撑下来,维持趴着的姿势抬头寻找反击的机会——不对,是寻找破绽。

    莉娜不打算悠闲地(?)等待机会。

    到目前为止,完全由深雪先发制人。

    对方只是平凡高中生,自己是世界最强部队的总队长。

    这份尊严当然是原因之一,但继续下去将节节败退。这样的认知更加压迫莉娜的心理。

    总之必须稍微反击,否则战局会一面倒。

    在魔法战,除非拥有非常坚固的防御魔法,否则攻方比守方强。这是原则。

    莉娜感觉到风压减弱。这是魔法解除造成的爆风,所以处于压缩状态的空气全部释放之后,照道理风会平息。

    莉娜右手握着战斗刀。

    虽然手枪被没收,但用来发动「分子切割」的这把刀没被收走。

    前任天狼星开发,STARS王牌魔法所用的武装演算装置。

    延伸虚拟领域而成立的这种魔法,需要凌驾于对方魔法师的干涉力。

    而且不能只是勉强凌驾,必须高出对方一个等级。

    但是至少……

    (应该可以吸引深雪的注意才对!)

    莉娜维持趴着的姿势,在深雪看不到的死角以左手扔出数把匕首。

    解除惯性增强魔法,以自己做得到的全速起身。

    (分子切割。)

    单脚跪地,横向挥动右手的刀。

    和虚拟领域延伸几乎是同时发生。莉娜感受到自己与深雪之间,释放出一股未曾体验过的压倒性干涉力。

    逐渐形成的虚拟领域,被压迫空间的干涉力抹除。

    莉娜知道这招会被挡下,可以说是按照预定计划。

    「Dancing Blades!」

    莉娜还没确认分子切割失效,就使出下一个魔法。

    悄悄扔在地上的匕首上浮,以眼睛捕捉不到的速度飞去。

    贴着地面描绘弧度,回避深雪支配的空间。

    (在这种黑暗之中,四把刀从侧面与背后同时袭击,你挡得住就挡给我看!)

    深雪感应到蕴含着魔法的物体高速接近自己,因此取消正在发动的攻击术式,切换为全方向防御魔法。

    在半空中回旋,朝着深雪袭击而来的匕首,失去飞翔力道而坠地。

    护壁魔法是指定方向防御,比个别认知目标防御的魔法难度高很多。这种全方向无差别防御魔法的难度则是比护壁魔法更高,但现在的深雪可以毫无问题地使用。

    即使是注入莉娜——天狼星魔法力的攻击,她也挡得住。

    若是平常将控制力分配到控制达也封印的状态,应该很难挡下这个攻击。

    或许根本无法控制这种精密的术式。

    如果单独和莉娜对决,自己早就输了……深雪如此心想,在心中献上感谢。

    (哥哥看着我……所以我不会输。我不能输!)

    运用技巧与巧思的偷袭硬是被挡下。看到这一幕的莉娜,内心同时涌现战栗与斗志。

    而且,刚才所见的那幅甜蜜到令人反胃的光景,突然在脑海复苏。

    当时的举止,只像是瞧不起这场战斗。

    然而在那个时候,达也确实轻声向深雪说了几句话。

    仔细想想,「Dancing Blades」是达也已经破解的术式。

    五把匕首同时袭击达也时,他将匕首同时分解了。

    这不是她所知道的分子力中和术式。不过,从结果来看,达也应该是使用了某种方法解除分子的结合。

    然而,这不是重点。

    重点在于达也面对同时从复数方向袭击的飞翔物体,可以同时解决。

    莉娜认为,自己的攻击被挡下,绝对不是只靠深雪的实力。

    (原来如此……不出手却出嘴是吧。有你的!)

    深雪心想:

    我绝对不能输给你。

    莉娜心想:

    我要以全力打倒你。

    然后,两人同时大喊。

    「深雪!」「莉娜!」

    「一决胜负!」

    空间冻结了。

    空间沸腾了。

    两人的魔法力涂改世界,两种世界激烈冲突。

    闪烁晶光的冰雪世界。

    闪耀电光的焰雷世界。

    冻结空气的酷寒地狱——「冰雾神域」。

    燃烧空气的灼热地狱——「炽炎神域」。

    一边是将气体分子的振动减速,不只是冻结了水蒸气与二氧化碳,甚至连氮气都将之液化的领域魔法。

    另一边是将气体分解为电浆,进而将阳离子与电子强制分离,借此打造出高能量电磁场的领域魔法。

    寒气将热电浆恢复为气体、热电浆将冻结的空气还原。

    两人的力量相互冲突,极光帘幕降临地表。

    摇曳、重合的极光之舞。

    这真的是幻想世界的光景。

    或许足以令人忘记自己和死神相邻。

    达也将手指挂在CAD的扳机上,慎重地观察这幅光景,以便在任何一边的魔法失控时可以立刻消除术式。

    要让两人的术式同时失效,预料将会相当困难。但他是专精于分解与重组的魔法师,自认可以强行突破这种程度的难关。

    在舞动的极光中,冰雪与焰雷看似会永远拮抗,但不到一分钟就产生明显的趋势。

    寒气扩大、电浆缩小。

    深雪原本就是擅长在广范围进行大规模事象改变的魔法师。

    另一方面,莉娜是擅长将力量集中在个别物体或现象,造成剧烈事象改变的魔法师。

    这场冲突,深雪从一开始就处于有利的地位。

    加上这是莉娜继吸血鬼、达也之后的连续第三战。

    即使没有自觉症状,依然累积了疲劳。

    这是深雪有利、莉娜不利的对决形态。

    深雪与莉娜的这场对决,不是经由两人魔法力的差距,而是经由是否能够维持冷静判断力的差距而即将定局。

    「唔……!」

    当事人应该也明白吧。莉娜发出不甘心的声音。

    接着她将手放到身后,再度抽出武装演算装置。但无论她是多么优秀的魔法师,在这种状况进行多重演算,也肯定是自杀行为。

    「两位,到此为止!」

    达也高声一喊,扣下CAD扳机。

    他的「术式解散」,同时消除了深雪的「冰雾神域」与莉娜的「炽炎神域」。

    寒气与焰雷剧烈交错,卷起同时造成烧伤与冻伤的强风。达也准备承受即将来临的剧痛,但是拥有灼热与酷寒獠牙的暴风,在他眼前被无形护壁阻挡。

    「哥哥!您为什么这么乱来!」

    深雪脸色苍白,赶了过来。

    莉娜则是愕然地看向这里。

    对于两人来说,无论疲劳程度如何,应该都能轻易在只算是余波的热浪与寒流自保。但是达也做不到。达也对自己的天分已经看开,不过在这种时候会羡慕他人「普通」的魔法天分。

    「真是的……达也,这下子你要怎么办?」

    八云装模作样地以傻眼的声音询问。甚至不晓得八云以何种方式自保,总之他完好无伤——不对,看他身后带领的徒弟全身泥巴,大概是躲进地底避难吧。也就是所谓的土遁。

    「师父……『怎么办』的意思是?」

    达也明白了八云躲避寒气与高热的方法,却不明白这个问题的意思。达也率直地……应该说反射性地回问。这次八云露出比较不像胡闹的傻眼表情。

    「没有啊,因为……刚才不是说好了吗?胜负条件是其中一方投降,或是再也无法战斗。这原本是你提议的对决,你却从旁毁掉。这下子你要怎么办?」

    无话可说就是这种状况。

    在刚才的场面当中,要是达也没那么做的话,就是违反「不下杀手」的状况,所以达也并不后悔介入。

    然而,这场对决终究是用来打圆场的借口。

    其实莉娜是很难处置的烫手山芋。

    莉娜是正规军人,基于立场,保证能享有俘虏的权利。若她隐瞒身分就无须在意,但达也已经听莉娜亲口表明是「STARS总队长」、「USNA军少校」。何况达也在前一个阶段就已经认同,所以不能无视于她成为俘虏的权利。

    即使不是法定交战状态,只要在实质上的军事行动,就具备成为俘虏的权利。

    何况无须提及这一点,身为民众的达也他们,不能俘虏身为军人的莉娜。

    若是达也表明自己和独立魔装大队的关系就可以俘虏,不过很遗憾,达也不可能因为这种事就揭露这层机密关系。

    若没有正当权利就质询、囚禁莉娜,只会让USNA得到政治借口。行刑更不用说。

    莉娜这边当然处于「军人攻击平民」的劣势,但是很遗憾,魔法师以平民身分受到保护的权利大幅受限。基于国际公法的正当性,达也他们这边比较不利。

    就算这样,考量到今后的状况,也不可能什么都不做就放她走。这下该如何收拾事态……达也觉得自己的头似乎开始痛了。

    「算我输吧。」

    但他没必要继续烦恼。援手从出乎意料的地方出现。

    「要是刚才继续打下去,我肯定招架不住。如果我当时将魔法容纳力分配到其他魔法,我或许会被深雪的魔法吞噬而丧命。至少免不了在医院住好几个月吧。」

    莉娜看向达也与深雪,以洒脱态度承认自己败北。

    「所以深雪,我输了。达也,我不打算丢脸地死不认输。」

    不过,为此放心、松一口气就太早了。

    「这是约定。你问任何事情,我都会回答。不过……」

    「不过怎么样?」

    「我的回答只有『YES』或『NO』。无法以这种方式回答的问题,我就不会回答。达也,既然你插手这场对决,改变了我和深雪达成协议的条件,我也要将条件变更到这种程度。」

    看来,莉娜比达也想象的更加坚强。

    面对露出实在不像是战败者的美妙笑容的莉娜,达也只能点头回应。
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