魔法科高中的劣等生 > 第十一卷 来访者篇 下 第十四章
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第十一卷 来访者篇 下 第十四章

    张开双眼时映入眼帘的,是熟悉的大型厢型车(移动中继基地)车顶。

    如同温水的凝滞空气缠附在肌肤。

    不过,要是被扔在那样的寒空底下毕竟还是会感冒,不满于通风不良是一种奢求……莉娜如此心想。

    莉娜在半昏半醒的状态环视两侧。

    这个动作并非基于某种明显目的……但突兀感在她心中逐渐膨胀。

    某件事不对劲。

    莉娜想到哪件事不对劲之后,残留在体内的睡意一扫而空。

    「完全没人……?」

    头脑清醒之后,就知道这是无须思索的离谱状况。这辆大型厢型车本身是以「也能当成露营车」为卖点,但她们可不是来玩的。

    若是遭遇意外,应该会有人下车察看状况。

    莉娜被打倒本身就是很严重的意外。很有可能基于侦查、援护、救出等复数目的,将人员分派出去。

    然而,不可能所有人同时离开。

    (为什么?)

    众人应该不会同时基于自己的意志放弃移动中继基地。

    既然这样,就是某人将他们……

    莉娜惊觉不对,前往行车情报系统的仪表板。她回想起车内状况随时都录影存证。虽然这个规定令人感到拘束,但现在得仰赖这份记录。总之莉娜决定从十分钟前播放影像。

    ——荧幕没映出任何影像。

    (咦?)

    出乎意料的结果,使莉娜张大双眼与嘴巴愣住。明明没人在看,却在下一瞬间露出掩饰的笑容。她以为自己操作仪表板的程序出错。

    她这次再度慎重地将播放时间设定为十分钟前。

    ——还是没映出任何影像。

    将指令变更为从现在开始四倍速倒转播放。变更为两倍速倒转播放。将播放开始时间点变更为一小时前、两小时前、三小时前。

    所有结果都一样。录影资料已被删除。

    莉娜连忙检视车内监视器以外的资料,但所有储存装置都是空的。包含行车用的资料在内,所有资料完全被删除。

    拼命敲打着按键的莉娜,突然重重拍向仪表板。手掌与手指隐隐作痛,但她内心烦躁到不在乎这种事。

    (对了,得回报管制室。)

    然而,莉娜再度沦落为气急败坏的下场。

    通讯机器也全部以外部看不出来的形式被巧妙破坏。

    莉娜以手掌拍打仪表板第二次、第三次,然后无力地坐下。

    双手麻痹,微微发热。

    她缓缓举起手,以双眼检视是否受伤。

    幸好没有任何地方流血。

    居然歇斯底里地自残,幼稚也该要有个限度。这种丢脸的模样没被他人看见,让莉娜稍微松了一口气。

    她心情稍微平复之后——察觉到更强烈的突兀感。

    「没有伤……也没有痛楚?」

    她先伸手抚摸双腿,再交互抚摸左右肩头。

    但是,曾经令她剧痛昏迷的伤无影无踪。

    不只是没有伤,衣服也没破洞,更没有血迹。

    「怎么回事……?」

    莉娜感觉心中突然丧失真实感。

    ——到哪里为止是现实?

    ——自己真的受伤了吗?

    ——该不会只是被引导这么认为?

    ——说不定,他们也……

    (难道是系统外魔法……精神攻击?)

    莉娜毛骨悚然地颤抖。

    (说不定我们……有着天大的误解?)

    (达也不是质能转换魔法术士,是天生适合精神干涉系统的魔法师……「幻术师」?)

    (……若是如此,各种事就可以得到解释。)

    (理应烧毁的右手之所以会恢复原状,是因为他让我看见「手臂烧毁」的幻影,只要这样想就能理解。)

    (「扮装行列」被破解也一样。若他使用幻术的天分更胜于我,就并非不可能。)

    (「炽炎神域」被消除的状况也是。考量到某些精神干涉系魔法能直接对魔法技能产生作用,就可以认同。)

    (控制魔法是很细腻的行为,即使己身没察觉,但只要精神受到扰乱就无法维持术式。应该会比破坏魔法本身简单得多。)

    (毕竟达也是以幻影魔法闻名的「忍术师」徒弟。认定他也是「幻术师」很合理。)

    莉娜混乱的头脑思考着这种事。

    ◇ ◇ ◇

    莉娜是否依照误导(没字面上这么夸张,只是修复四肢伤口与衣服而已)依照达也期望的方向误解,达也无从确认。

    不提这个,他现在有一件非得尽快解决的事。

    距离接深雪回家的时间,还有二十分钟。

    可以的话,希望在这之前安排妥当。

    达也在全自动驾驶的车上,开启高强度编码的语音通讯线路。

    『哎呀,达也阁下,怎么了?』

    「叶山先生,抱歉这么晚打扰您。」

    回应的是四叶家的……应该说四叶真夜的管家——叶山。

    这条线路,是直通真夜的热线。

    『现在时间还不算晚,不过很抱歉,夫人现在不方便接电话。』

    「恕在下失礼。」

    看时间应该正在沐浴。这确实是达也大意。

    『无须谢罪。就我所知,这是你第一次主动联络。应该是相当严重的事态吧。』

    正如这位老管家的指摘,达也的确是第一次主动使用这条直通线路。

    老实说,达也很讨厌也想避免依赖四叶,但这次无法逞强。现状和无头龙事件或大亚联盟侵略时不同,并非靠蛮力就能解决。

    叶山身处四叶家的中枢,理应比达也更详细掌握本次事件。但若要请求协助,照顺序应该由达也亲口说明现状比较合理。

    「其实在下刚才受到了USNA小型部队的攻击。第一波在千叶家二子——千叶修次的助阵之下击退,但千叶修次遭受STARS总队长安吉·希利邬斯攻击而失去战力。后来,在下和天狼星交战——」

    ——打倒莉娜的达也,不想浪费时间捆绑她,径自前往和公园相邻的停车场。

    没必要捆绑。莉娜即使清醒也动不了。即使阻断痛觉,只要运动神经依然处于切断状态,她连起身或爬行都做不到。达也就是以这种方式射穿她的四肢。

    何况,若是接受过承受痛楚的训练,她打从一开始就不会昏迷了。达也判断莉娜这段时间暂时不会清醒。

    应该更优先处理支援部队。

    隔绝上空「视线」的光学系(光波振动系)魔法依然持续运作。既然莉娜的真面目不能被拍到,这是理所当然的处置。但同时也代表对方无法离开现场。

    USNA军不可能抛弃「天狼星」。

    他们若要撤退,非得分派人员带回莉娜。

    这段时间就是达也的可乘之机。

    他们应该也预料到达也会袭击,肯定有所提防。毕竟再怎么说,他们都亲眼目睹天狼星被打倒。即使如此,达也依然无法选择扔下支援部队不管。

    不能杀害莉娜。

    不只不能杀害,也不能逮捕。

    无论要杀还是要俘虏,莉娜的地位都太过举足轻重。

    达也已经埋葬国际公认,通称「十三使徒」的战略级魔法师之一。虽然不是刻意使然,却因此对世界的力量平衡造成不少影响。要是这时候又除掉一名列入世界军事平衡考量的战略级魔法师,不晓得会对世界情势造成何种影响,担忧要素过大。

    不过,支援成员另当别论。

    抱持明显恶意——恐怕是抱持「想将达也当成人体实验材料」的恶意袭击他的集团,等同于想取他性命的对手。

    既然是这种对手,就没有宽容以对的余地,

    必须让他们确实认知到,和司波达也暗斗必须付出何种代价。

    达也和莉娜对峙时,无暇分心注意支援部队,但是再度伸长知觉的丝线就发现,他们没有从一开始感应到的位置移动。大概是面对王牌败北的意外事态,还在等待主力部队的指示吧。否则就无法说明对方反应为何如此迟钝。

    或许是在所难免,但达也觉得太天真了。

    必须将战败时的撤退程序编入作战内容,这是必备事项。

    应该可以形容为粗心。

    不过……

    (我比较感谢他们粗心。)

    正面硬碰硬,达也将会寡不敌众,这种事打从一开始就毋庸质疑。对方安排达也和莉娜一对一,由此就可以确定这是对方粗心。

    其中当然还有另一个隐情,就是不能在他国首都闹得太大。

    以达也的立场,他只须包含这种隐情在内,乘虚而入。

    达也省略瞄准动作,只以自己的能力锁定目标,扣下手中CAD的扳机。

    目标是厢型车的电子仪器。

    第一枪拆解通讯机线路,第二枪是车外监视器的电线,第三枪是车内监视器的电线。魔法技术原本不适合用在这种机械方面的精密作业,这是藤林与真田联手进行魔鬼训练的成果。

    行动终端装置的通讯机能应该还能用,但达也不以为意,朝厢型车门伸手。

    没上锁。

    也没有使用生体认证的防盗装置。

    相对的,等待达也的是弹幕的欢迎。

    不知道是消音器性能很好,还是火药本身特殊,几乎没响起枪声。即使是躲在车门后方的达也听起来,冲锋枪滑套开关的机械声都还比较响亮。

    细微的枪声也立刻平息。

    在分解魔法之中,拆解枪枝是达也特别多加练习的项目之一。

    车门开启,数名手持大型战斗刀的男性冲出来。

    启动式于车内展开。

    以近战成员吸引注意力,从后方使用射击武器——在这个场合是以魔法攻击。这种战术复古却可说很有效。

    前提是对手并非能视认启动式的达也。

    如果处于展开启动式的阶段,达也无须「分解」,只要射出想子子弹就可以应付。

    达也将空着的左手往前伸。

    最近勤于练习的「发劲」基本形态——压缩想子子弹在左手生成,不只是针对展开中的启动式,还射向所有敌人。

    他「看见」启动式悉数粉碎。

    敌方魔法师漂亮地防止了想子逆流,却似乎没有挡下晚一步射来的想子弹,感觉并未准备下一个魔法。

    冲出车外的近战战斗员共三人,其中两人脚步变得蹒跚。

    受到发劲影响的并非肉体,是灵体,属于魂魄的「魄」。越擅长以意识控制肉体的人,越容易被想子弹伤害。但要是熟练驾驭气魄,就可以反弹或架开想子弹。

    换言之,以意志控制肉体的修行还不到家的人,最容易成为发劲的牺牲者。

    在达也面前踩稳双脚以免倒下的两人,就是这种修行不到家的人。另一人应该是不把这种东洋修行看在眼里的肉体至上信徒。

    这种单纯的家伙反而棘手。

    达也特意先发制人。

    接近到踢腿几乎可以命中的间距,踏出右脚。

    右手的CAD,改为从莉娜那里抢来的刀子造型武装演算装置。

    右手从左肩往前挥,以反手投掷飞镖的姿势,朝着不受发劲影响的敌人胸口中央射出。

    这是从极近距离投掷武器的偷袭。

    刀子具备的威力,对方光是架开也无法完好无伤。

    在这时候选择「闪躲」,不愧是行家的判断力。

    男性的回避正如达也的预料。正因为是合理的行动,所以容易解读。

    男性左肩与左脚往后收,右手的刀由外而内,让飞刀轨道偏移到身体外侧。

    往右侧身带动右手甩到身体左方。接下来的攻击不是成为死角的右侧背面,是下段。

    达也右脚往上抬。

    投掷时用为轴心脚的右脚往上踢,这种违反常理的动作出乎男性意料。男性提防来自右方的左勾拳或左脚回旋踢而缩回身体,达也踢出的脚背命中他的右手。

    男性没放开刀子。

    他忍受贯穿手腕的痛楚,反射性地要将这一脚往下踹。

    要以轴心脚踢腿,就只有以轴心脚跳跃。事实上,达也目前双脚离地。若能挡下踢腿力道,有可能以体格优势破解达也的架式——前提在于这纯粹是体术对决。

    达也发动预先在虚拟魔法领域备好的重力控制魔法。持续时间三秒,轨道变更次数限定为十次的飞行魔法术式。达也收起被挡下的右脚,不用再度蹬地就继续上升,使出左回旋踢。

    男性这次真的来不及反应。

    左胫骨命中男性脖子。

    响起沉重的声音,传来确实的命中感。

    这是达也非常熟悉,踢断骨头的触感。

    男性身体往侧边飞去。

    达也的身体违反惯性,向左方滑动。

    一把刀贯穿他的残影。是男性的同伴抵抗发劲的伤害而射出的暗器。

    飞行魔法的效果依然持续,但达也双脚着地。

    以魔法增强蹬地的力道。

    达也以只靠肉体——至少只靠肌力不可能达到的速度,冲到第二人的跟前。

    右手原本所握的CAD,在改拿刀子的时候就收进枪套。

    达也不是以魔法停止身体,是踏步承受己身躯体的动能。脚步声撼动地面,吸取动能的达也右手同时打向男性胸口。

    不是以拳头,是以手掌重击心脏正上方。

    男性没能采取护身倒法,朝正后方摔个倒栽葱。

    达也从重心放低的姿势,双脚一鼓作气蹬地。

    飞行魔法效果的持续时间剩下一秒。

    来自身后的弹雨,从上浮到两公尺高的脚下经过。

    是来自于车内的枪击。大概是拿出手枪,代替分解成零件的冲锋枪吧。对方的应对速度甚至算是很慢。

    达也同样从腰间抽出手枪。

    不是手枪造型CAD,是实弹枪。这也是从莉娜那边抢来的。

    达也在空中扭身,子弹射向从车窗探出身子的狙击手。达也的子弹命中对方胸口,男性身体从车窗滑进车内。

    达也就这样降落在第三人身上。

    以右脚踩碎肩骨,以左脚将脖子踩成横倒。

    魔法失效的身体,在第三个敌人的后方着地。

    接连洒来的弹雨,显示枪手陷入恐慌。

    达也以第三人的身体为肉盾,同样开枪交火。

    要避免车身受伤而锁定目标有点难,但幸好枪手只有一人。

    压制枪战冲入车内的达也,感受到扫兴的心情。

    除了射杀的两人,另外两人昏迷不醒。

    戴在手臂上的CAD,显示他们是支援部队的魔法师。

    看来发劲发挥超乎预料的效果。八云的特训似乎比达也想像的更有效。

    为求谨慎,达也以脚踝各踩两个魔法师的心窝一次确认反应,然后将昏迷的他们连同另外两具尸体扔到车外。

    幸好莉娜的手枪口径小,子弹没贯穿。没飞溅肉屑,也没有喷很多血。

    达也擅自拿走资料盒备份,删除车上电脑储存的所有资料。

    反正下一位客人会清理干净,所以达也简单擦掉血浆就离开厢型车。

    至于那个隐藏气息的监视者,达也假装直到最后都没有察觉对方的目光——

    「在下将安吉·希利邬斯搬回移动中继车时,刚才解决的支援部队已经不见踪影。」

    『所以是被监视的某人带走?』

    「应该是判断比起监视在下,必须优先处理那些人吧。失去行动能力的千叶修次也一样,在下回去的时候已经没看见他。」

    叶山听完达也报告后稍做思索。这个动作完全不做作,或许该说姜还是老的辣吧。

    『监视者大概和七草家有关。』

    「七草家?不是千叶家?」

    『东京现在是七草家的势力范围。耳闻弘一阁下正在使唤手下筹备某些计划。』

    达也也知道,「弘一阁下」指的是七草家当家——七草弘一。对于日本魔法师来说,十师族当家的姓名是常识。

    『你将魔法的使用控制在最小限度,以近战应付敌人,或许是注意到监视者的目光,但是在你遭到监视的时间点,就不能算是好事。』

    从四月接连遭遇的事件中,没有任何事是达也主动策划,他完全是处于遭殃的立场。虽说如此,护卫过于显眼是不高明的做法,达也自觉这一点所以无法反驳。

    『不过,我很清楚达也阁下并未犯下什么失态行径。此外,保护下任当家候选人深雪大人是达也阁下的任务,却不是只属于你的职责。以真夜大人的角度,也认为现在让其他家系得知深雪大人的立场还太早。只不过以弘一阁下的能耐,他应该已经察觉了吧……』

    这里所说的「察觉」,应该是指弘一察觉达也和四叶有亲属关系。原来「察觉」甚至不是「隐约」的程度?达也暗自佩服。

    『即使如此,我们这边也不乐见对方掌握到推测以上的证据。请达也阁下将备份的资料送到这里。首先处理美军的问题吧。』

    叶山随口说出的这番话,达也不认为是在说大话。

    四叶家在人数上明显不如七草或一条家,但并非战力不如人。甚至可说是各人的平均实力较高。何况即使人数较少,也足以成为政府机构的反恐王牌,接下各种不受法律管辖的业务工作。在「含数家系」里头,四叶家还被评为最擅长在黑暗之中,将暗中活动的破坏部队或暗杀部队埋葬于黑暗。

    『只要没有出动国防军的借口,弘一阁下应该会暂时收手吧。』

    如果是其他跟班就算了,既然是叶山的说法,达也也能信任。达也以线路传送资料,朝监视器低头致意。

    ◇ ◇ ◇

    深雪和前来迎接的达也相视的瞬间,向他投以疑惑的目光。

    「怎么了?」

    「不,没事。」

    深雪当场如此回答,却明显是在意他人偷听的表面话。

    她以淑女的笑容问候,接受达也的引导上车,等到自动驾驶车起步之后——

    「哥哥,您有受伤吗?」

    深雪突然缠着达也询问。

    即使是达也,也不禁吓了一跳。

    「慢着,深雪,你冷静点。」

    「我没办法冷静!这个『味道』……哥哥,您和莉娜交战了吧?而且不是一对一吧?这是至少和十人交锋过的『味道』!」

    如同达也以视觉捕捉「情报」,深雪是以触觉捕捉「情报」。但以深雪的状况不只如此,有时也会以嗅觉解释直觉的认知。看来即使没留下任何物理痕迹,深雪却「嗅到」战斗的遗痕。

    「拜托,冷静下来。」

    老实说,达也很高兴深雪如此关心自己。但她不冷静下来就无法好好谈,这也是达也心中率直的想法。

    「你知道吧?除非我允许,否则没人能在我身上『留下伤痕』。」

    达也有些为难地这么说,深雪露出恍然大悟的表情。

    激动情绪逐渐平息。

    深雪的呼吸恢复平静,是五秒钟后的事。

    「……哥哥,非常抱歉,在您面前出丑了。」

    深雪不只是嘴里这么说,还害羞地缩起了身子。见状,达也以内敛的笑容(大概是假笑)朝妹妹摇头。

    「不,我才要道歉,害你担心了。」

    「没这种事……妹妹担心哥哥是天经地义!」

    是天经地义吗?达也脑中浮现这个反射性的疑问,却没有笨到说出口。

    他只在内心这么想。

    担心家人或许确实是天经地义,但热烈到这种程度,其实应该很稀奇吧。

    「我知道莉娜挑战再多次都赢不了哥哥。因为找遍全世界,也没人能战胜哥哥。」

    妹妹一如往常地热情断言,达也自觉是以某种清醒的目光看着妹妹。

    他不觉得深雪的信赖很沉重。

    既然深雪相信我,我就会无止尽地回应她的期望。达也内心存在这种念头。这是一种决心、一种自负,以及一种觉悟。

    然而不同于这份觉悟,某部分的自己以客观角度分析,认为这次相当惊险。

    若对方不是心理尚未成熟的十六岁少女;若是对方意志力足以完全发挥战斗力,被打倒的人或许是自己。

    但要是让保护对象察觉这份软弱,即使不提工作或使命也很不妙。

    所以,达也现在更加注意维持坚强的态度。

    「有你等我,所以我不会输给任何人。」

    不过,这句话说得太过头了。

    或者应该形容为「太过火了」。

    深雪双眼开始朦胧。

    如同发烧的迷蒙视线,使达也察觉自己失策。

    不过,说出去的话语无法收回。

    不对,一般来说可以有效收回的话语,在这种状况也无法收回。

    (……唉,总比她追根究柢来得好。)

    达也抱持逃避心态如此心想。

    ◇ ◇ ◇

    没有交通工具回家的莉娜,凌晨过后才返抵自己住处。而且不是刚过凌晨,是「已过很久」的程度。天还没亮是唯一的慰藉。

    虽然装备被统统剥光光,却不知为何只有布里欧奈克留在手边,因此她没有感受到生命危险而害怕。

    然而因为情报终端装置包含备用的在内全被抢走,所以也无法叫车子来接。

    莉娜平常只使用数位货币,本来就不带钱包。不只如此,为了避免进行作战行动时被调查身分的风险,她身上没有私人物品。多亏如此,她完全无法利用难得全天候运作的交通工具,非得「自力」返家。

    不只是特化型CAD,泛用型CAD也被没收,所以无法好好使用飞行魔法或高速奔跑的魔法。在她断续构筑跳跃术式,好不容易看见住处时,她不由得差点掉泪。要是熟人看到她这副模样,莉娜可能会难为情到反射性地以布里欧奈克攻击。

    多亏是生体认证,进屋不必花太大的工夫。

    莉娜在松一口气的同时,怒气不由得涌上心头。

    (达也,你对我有什么仇啊!)

    客观来看,莉娜招致达也怨恨的理由不胜枚举。不过这是情感上的问题。或许是拜军人训练所赐,莉娜即使像这样变得情绪化,也没忘记她首先该做的事。

    她开启和指挥管制室的通讯线路。但是再怎么呼叫都没有回应。

    背脊流下一道冷汗。莉娜用力摇头,消除不祥的预感。

    她以备用的行动终端装置,再度呼叫管制室。「大概是通讯功能出问题」的一丝希望,终于因为呼号响个不停而断绝。

    她不得不认定上校他们出事了。

    莉娜迅速备齐CAD与其他装备,鞭策疲惫的身体,从阳台飞上夜空。

    她的目的地,是秘密设置指挥管制室的大楼。

    她体认到没有任何人在该处等待,已经是彻底搜索结束一小时之后的事。

    ◇ ◇ ◇

    隔天早上——

    USNA海军所属的小型船舰,在航行日本领海途中,因为轮机故障而漂流时,接受防卫海军的收容。报章与电视媒体都大幅报导这则新闻。

    USNA东京大使馆的高阶驻日武官,不知为何位于这艘船上,这件事没被报导出来。

    此外,第一高中的美少女留学生,今天因为身体不适,继昨天之后再度请假。
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