魔法科高中的劣等生 > 第十一卷 来访者篇 下 第十六章
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第十一卷 来访者篇 下 第十六章

    ——情报部设施遭到袭击,收容的妖魔被杀——

    达也好不容易克制立刻找真由美打听详情的欲望,首先前往浴室。他以热水淋浴洗去锻炼后的汗水,整理思绪决定接下来该怎么做。

    这个消息还没告知深雪。

    从八云寺庙回家之后先淋浴,这是一如往常的模式。即使达也淋浴前先看电子邮件,深雪应该也不会光是这样就认为发生某些状况。

    (不对……隐瞒八成也没用。)

    达也心想干脆就这样不告诉她,却立刻驳回这个想法。

    直觉敏锐的妹妹,不可能永远都没察觉。如果是和她完全无关的事情就算了,但深雪和这件事的关连程度,和达也一样密切。

    达也决定不要瞒着妹妹暗中行事,而是光明正大展开调查,接着关闭莲蓬头。

    达也的手指在地下室设置的工作站控制台舞动。不过手指舞动的模样不应该形容为「华丽」而是「迅速」与「正确」,堪称是他的个性吧。

    今天是周六,虽然只有半天课,还是要上学。但如果调查费时,达也想过编借口请假。

    不过在这种状况,理所当然般地陪伴在身旁(对于当事人来说应该是没有议论余地的「理所当然」)的深雪,一定也会理所当然般(对于当事人来说或许是「必然」)擅自把今天当成假日,所以达也打算到最后关头再决定要不要编借口请假。

    幸好立刻就找到目标档案。

    他正在非法连结国防军情报部的分散式伺服器。虽然是情报部的系统,不过区区一个子单位的区域系统(这里所说的「区域」不是独立,是局部的意思),要对抗「电子魔女」藤林响子精心制作的骇客程式,实力似乎相当不足。只不过,情报系统细分化可以防止特定区块的漏洞直接造成整体情报外泄,是一种预防风险的对策,或许该评定为各有利弊。

    总之,这次对达也来说是顺心如意的结果,所以他没道理挑剔。

    纪录于资料库的影像相当震撼。

    不是残酷、冷酷这种伴随生理震撼的意思。

    该处发生的事情,以及做出这件事的人物,为兄妹俩带来不小的震撼。

    娇小人影隐藏在黑暗中入侵。

    随着警报开启的灯光,照亮一名深红色头发戴面具的少女。

    挡住去路的便衣士兵,她以金色双眼一瞪就震飞。她朝着刻满复杂图纹的门,挥动体积略大的刀子四次。门在少女往侧边移动的同时朝走廊倒下。

    门后是一个小房间。宽度约能摆两张单人床,偏低的天花板大约有两公尺高。而室内墙边摆着三层床。

    一名男性双手被紧身衣剥夺自由,双脚也被上了脚铐,躺在三层床的中层。虽然血气尽失给人不同的印象,但这张脸无疑是自称马堤的那个寄生物。

    少女呼出白烟。看来室温很低。

    少女将先前手握的刀子改为自动手枪。

    马堤胸口被少女射出的子弹贯穿。

    男性的身体突然着火。

    推测可能的火种,就只有刚才击发的子弹。应该是以子弹停留在目标体内为条件,所发动的燃烧魔法。

    深红头发的少女——安吉·希利邬斯,也朝着床的上层与下层开枪。明显是不考虑「内容物」的杀害行为,是只以烧毁「容器」为目的的「处刑」。

    达也看着少女悠哉逃离的影像,下意识叹了口气。

    他知道天狼星的任务包含对反叛、脱逃的魔法师处刑。也非常清楚对魔法师进行人道处置只是空谈,即使如此还是无法压抑叹气的念头。

    达也觉得这样很残酷。

    居然让十六岁少女负起杀手职责,不晓得USNA军方干部究竟在想什么。就算是黑手党,都还会稍微顾虑人选。这样简直和那些以圣战名义,怂恿少年少女进行恐怖攻击的宗教基本教义派没有两样。

    「哥哥,刚才那是……莉娜?」

    达也已经将天狼星的秘密——「扮装行列」的事情告诉深雪。

    看来她从那段粗糙影像,认出杀手就是天狼星——莉娜。

    「应该是。」

    深雪看来也受到不少打击,达也却找不到缓和冲击的巧妙话语。

    事到如今,达也不打算批判杀人行径,他不认为自己有这种资格。毕竟有各式各样不能见光的任务,在这些肮脏工作之中,暗杀甚至堪称归类于比较干净的一类。

    不过,这同时是孤独又郁闷的工作。

    除非个性相当合适,否则这个职责对于青少女过于沉重。甚至会因为无法承受这份重量,导致内心逐渐损毁。

    而且就达也所见,莉娜不适合担任暗杀者。

    从深雪投向达也的声音与语气,就知道她也抱持相同意见。

    这样下去,或许一整天都会以阴郁的心情度过。

    不过,幸好(?)接下来立刻发生更震撼的事情,将这份忧郁情绪一扫而空。达也入侵防谍第三课影像伺服器的监视器画面,突然映出完全不同的影像。

    那是个金发碧眼,看起来是盎格鲁撒克逊人的少年上半身影像。看起来有点稚气,但年龄应该和达也差不多。

    差点慌张惊呼的深雪捂住自己的嘴,但达也维持镇静。

    因为他知道用来入侵的这个工作站,原本就和其他系统隔离,线路也是专用。这个房间没有麦克风或监视器之类的东西,只有这边单方面接收资讯,线路另一边无从观察这边的状况。

    『哈啰~听得到吗?请容我以那边听得到为前提说话。』

    正如预料,映在荧幕上的少年并没有要和达也这边沟通,单方面开始游说。

    『首先做个自我介绍吧。我的名字是雷蒙德·谢兹·克拉克,「七贤人」之一。』

    深雪放在达也肩膀上的双手,不知不觉使力。

    这个触感,使得达也察觉自己肩膀也在用力。

    『我有从缇雅……不对,从雫那里听闻你的事情。达也,请多指教。』

    原来如此,这名少年似乎是雫留学学校的学生。

    应该也是那个情报提供者。

    如果雫的情报来自莉娜所说的「七贤人」,能取得非公开情报也没什么好奇怪的。

    不过,这个七贤人究竟有何用意?

    居然不惜刻意让达也看见他的真面目。

    这个影像是伪造的可能性也不是零,但达也直觉认为,这就是雷蒙德·谢兹·克拉克的真面目无误。

    『我开门见山地说吧……啊,这个词真不错。』

    顺带一提,雷蒙德讲的是日语。虽然有点外国腔,「开门见山」的发音却很流利。不过他的说话方式一点都不「开门见山」。

    『是我将这里的事情告诉安吉·希利邬斯。』

    达也反射性地觉得他这句成语用错地方。不过很遗憾,他没办法指摘。

    顺带一提,他不用思考也知道「这里」指的是防谍第三课。

    『但是不知为何,她在我提供情报之前,似乎就知道这里的事。』

    这是怎样?达也如此心想。既然对方早已得知,就不叫作「提供」。

    但是对录影影像如此吐槽也没意义。达也决定看完这段讯息。

    『而且,我也想提供独家内幕给你。』

    居然知道「独家内幕」这么俗气的词。或许他是向媒体界的人学日语。

    『我想,这个内幕对你很有意义。关于费用,我很想说等你看过之后随意付,不过这次就当成见面礼免费提供吧。』

    「我又没拜托你。」达也明知他听不见还是如此低语。

    不过,他的从容只能维持到这里为止。

    『目前在美国肆虐,日本也逐渐遭殃的魔法师抵制运动,是七贤人之一——纪德·谢兹·黑顾所筹划的。』

    由于过度突然,达也都不禁惊愕。

    『纪德·黑顾,另一个姓名是顾杰。是无国籍华裔人士,国际恐怖组织「Blanche」的总帅。是你所逮捕的Blanche日本分部领导者——司一的顶头上司。』

    对方接连说出熟悉的名字。

    『他也是国际犯罪集团「无头龙」的前领袖——理查德·孙的老大哥。无头龙内部称呼他为「黑之老师」或「黑顾大人」。』

    达也目不转睛地注视荧幕。

    『啊,我把话说在前面以防万一,就算他是七贤人,和我也没有共谋关系。因为七贤人不是单一组织的名称,是取得至高王座操作权的七名管制员。』

    在这个时候无法交谈——无法询问,实在令人心急。

    至高王座……达也只听过这个传闻一次。这传闻听起来仿佛都市传说,原来真实存在?这个东西真的如传闻所述吗?

    『所谓的至高王座(Hlidskjalf)……』(朱月:Hlidskjalf,北欧神话中主神奥丁的王座。)

    雷蒙德在看透达也想法般的时间点开始说明。

    『是全球监听系统「梯队系统(Echelon)Ⅲ」的追加扩充系统之一。由于利用了梯队系统Ⅲ的后门,形容成躲在系统里的骇客系统比较妥当?达也,你认为呢?』(朱月:Echelon,非官方承认的美国领导的全球间谍网络,这里不细说。)

    就算他这么问,达也也无从回答。

    雷蒙德当然明白这一点,他不等达也回答就继续说明。

    『至高王座的主体位于何处,就连我们管制员都不知道。或许纯粹只是程式并没有硬体的主体也说不定。』

    画面里的雷蒙德耸了耸肩,动作莫名有种卡通片的气息。

    『总之,至高王座以更胜梯队系统Ⅲ主系统的效率搜集全世界的情报,在管制员搜寻时提供符合的情报。管制员是由系统本身挑选,看不出挑选基准有什么法则,表面上完全随机。』

    雷蒙德做出轻轻挥动烟斗般的默剧动作。对他本人来说,忘记准备小道具应该也是相当地不得已吧。

    『如果硬要提出共通点,大概是必须具备足够财力,能够自行准备高阶情报系统吧?而且也不用是大富豪,只要具备美国或日本中产阶级的平均生活水准就够。』

    话题内容真是不得了。

    这是达也听雷蒙德说到这里的感想。

    制作至高王座的人究竟在想什么?达也只觉得是无比追求刹那快感、享乐本位、为了看好戏而犯案的骇客。

    『总之,这系统实际上没那么了不起。在硬体层面,至高王座完全依附在梯队系统Ⅲ,只不过是提升筛选情报的效率。到头来,这是监听系统,因此无法调阅储存后的资料。此外,系统有防护装置,搜寻结果无法储存在外部装置,情报只限定提供到管制员的脑中。顶多只能让个人借由该系统的情搜能力自称「贤者」。』

    不对,光是这样就是重大的威胁。

    在这个时代,所有具备意义的资料,可说已全部转移到网路上。

    从未在网路传送过的资料,究竟有多少?

    『何况管制员使用至高王座也有风险。至高王座为了提升搜寻效率,使用名为福金(Hugin)与雾尼(Munin)的两种媒介。然后,管制员的搜寻履历会记录在雾尼。其他管制员会知道这个管制员调查过哪些事。我也是从雾尼的纪录得知纪德·黑顾的事。』(朱月:Hugin、Munin,奥丁养的两只乌鸦,名字意义分别是“思想”和“记忆”。它们每天早上一破晓就飞到人间,晚上回去向奥丁报告。)

    听到这里,达也内心感到诧异。依照这个道理,纪德·黑顾应该也知道雷蒙德·克拉克的真实身分吧?

    『Blanche日本分部毁灭、无头龙丧失日本据点,使得黑顾失去介入日本的手段。寄生物前往日本也是黑顾安排的,目的是趁着这股骚动重建日本的行动据点。』

    画面里的雷蒙德停止肢体动作。看来这个话题对他来说很正经。

    『我分析他的目的,是从社会层面埋葬魔法。因为若能驱逐魔法技术,身为魔法后进国的大亚联盟就可以一鼓作气改善军事平衡。我觉得黑顾与幕后人士的目的,是在没有魔法的世界中取得霸权。』

    乍看之下似乎各方面有些跳跃,但是从整体来看,达也觉得符合逻辑。何况达也自己也感觉到大亚联盟希望扼杀魔法技术。

    『这不是我的期望……要笑我是浪漫主义者也好,但我认为魔法会带动人类革新。』

    正因为知道对方听不到,所以达也真的笑出声来了。看来,自己在基本部分和这名少年意见不合的样子。

    『就是因为如此,所以我今后打算继续提供必要的情报给你。司波达也——战略级魔法师「破坏神」(The Destroy)。』

    雷蒙德说出的夸张别名,使得达也深深蹙眉。

    ——这名字听起来,简直就像是廉价的电玩游戏首领角色。这名少年或许是已成为世界共通语的「阿宅」。

    『讲得有点久了。总之,我也会为这次收拾寄生物提供助力。这就是我的提案。』

    不只是有点久吧?达也如此心想,却没关闭荧幕。

    『关于纪德·黑顾的情报免费,要不要相信也由你自行判断。你是否相信我接下来告知的事情,也交由你判断。只是如果你愿意相信,希望你能支付你的劳力作为代价。』

    雷蒙德说到这里暂时停顿。并不是在卖关子,从画面映出的表情就知道他在紧张。

    『明天,你们那边日期的二月十九日夜晚,我会引导所有活动中的寄生物,前往第一高中后方的野外演习场。希望你在那里歼灭寄生物。』

    雷蒙德没有提出任何证据,但是达也在这个阶段,已经打算接受他的提案。

    『此外,我也已经将这个情报告知安吉·希利邬斯。要合作还是竞争也随你高兴。』

    达也不想接受这份关照,但是很遗憾,他没有提出异议的手段。

    画面中的雷蒙德不再说话,荧幕突然变暗。

    达也头上响起大口吐气的声音。

    深雪似乎将胸中的空气一鼓作气吐出。

    达也同样放松肩膀,叹了口气。

    「该出门了,不然会迟到。」

    达也起立转身对深雪这么说。

    ◇ ◇ ◇

    一年E班第二堂课是实技。

    虽说是上课,但依然没教师。学生们只是依照墙面荧幕显示的指引,自行操作CAD与测量器。学生们也已经习惯,所以甚至有余力享受无人监督的悠闲——这和对己身境遇的放弃念头互为表里,不过究竟何时会翻转,或是永远维持正面心态,就端看他们各自的天分了。

    至于这个人,一定会一直维持正面心态吧。

    为了完成某件不能大声张扬的事情而迟到的雷欧,进入实习室之后左右张望,认出干比古、艾莉卡与美月就悠哉走到他们身旁。

    「……雷欧,你迟到了。」

    「别说这么死脑筋的话啦。」

    干比古即使最近软化许多,依然发挥天生的正经个性,话中带刺地责备。雷欧朝他露出满不在乎又无惧一切的笑容。

    他的笑容立刻切换为「咦?」的表情。

    「达也呢?」

    「好像有客人找他?」美月回答雷欧的询问。

    美月语气之所以是疑问形,应该是感到疑惑。

    「客人?来学校?」

    雷欧蹙着眉继续询问,美月只能回以含糊的笑容。

    「不提这个,快完成吧。」

    艾莉卡从旁边以一副无所谓的语气插嘴。不过这份漠不关心的态度背后,隐藏着警惕别涉入他人隐私的气息。

    「说得也是。毕竟今天的课题似乎有点费力。」

    干比古说着开始设定CAD。艾莉卡如同置身事外、美月有些不安、雷欧的脸部肌肉微微抽搐,三人各自以不同的笑容点头。

    另一方面,达也挂着似乎不太高兴的扑克脸,坐在会客室的沙发。

    相对而坐的是身穿高级西装,只有外表像绅士的壮年男性。他确实挂着不高兴的表情。

    彼此以不高兴的表情相对,迟迟没开始交谈。

    先失去耐心的,是上课时硬是被叫来的达也。

    「青木先生,差不多可以容在下请教来意了吗?」

    先不提遣词用句,达也的语气绝对不算恭敬。因此被他询问的青木,脖子以上的不高兴程度变本加厉。

    青木也是因为对方是达也,才如此轻易将心情写在脸上吧。青木十多年来面对盘踞在地下经济的魑魅魍魉保护四叶金库至今,不可能不会惺惺作态,也得准备好几套话术灵活运用。

    表露情绪会提高任务难度,青木应该知道这一点。然而他在四叶家的顺位、自己所依靠组织内部的阶级,束缚着他的意识。

    阶级意识会令人如此愚昧。

    「……在下还在上课,您没事的话,请容我就此告辞。」

    「且慢。」

    达也发布的最后通牒终于使青木开口。但是语气不情不愿。

    「你前几天购买了3H-P94对吧?」

    听起来明显是努力维持制式化的语气。达也觉得很滑稽,但却并未笑出来。进行这种无聊的报复,应该也无法宣泄郁闷的心情。

    「正确来说是前天。」

    达也决定和他一样使用制式回应。不过很遗憾,他的决心立刻瓦解。

    「夫人想要那个。我们这还会出你所支付金额的两倍,立刻交出来。」

    达也俐落起身,以双眼仔细确认是否有人窃听或偷拍。

    魔法科高中校内,观测魔法力使用的机器随时在运作,因此达也不能随意动用「眼睛」,但他的肉眼也经过相当的锻炼。总之刚才那番话没有外泄的征兆。

    达也从制服内袋取出行动终端装置插上传输线,将线的另一头递到青木面前。

    仔细想想——不对,用不着仔细想也知道这是失礼的举动,但是达也不容分说的目光,使得青木即使蹙眉,依然取出自己的终端装置插上传输线。

    『青木先生,您发烧了吗?』

    首先传来的讯息,劈头就是这个问题。

    青木反射性地想怒骂达也,但是对方释放非比寻常的压力,使他不禁自制。

    『今天是周六。只要再四小时,您应该可以找在下前往不起眼的地方。为什么要冒着这种风险,在学校会客室讨论「家里的事」?姨母大人吩咐过我谨言慎行,以免他人察觉「我和家里的关系」,您应该也知道这一点。』

    青木佯装冷静的面具出现一道大裂缝,嘴角微微颤抖,脸色也有点苍白。

    达也知道青木采取这种冒失做法是基于什么样的意图。应该是想避免深雪在场,以四叶家顺位为后盾施压。

    青木应该也知道达也看透这一点。即使如此,他写字回覆的动作依然顺畅,了不起。

    『我只是遵从夫人尽快达成任务的旨意。先不提这个,现在立刻把3H交出来。这样我就立刻离开。』

    『不可能做得到这种事吧?即使所有权移转到在下这里,和第一高中的租借契约依然有效。在下之所以会购买那具3H-P94,是为了防止被第三者拿走。在下会负责管理那具3H,请帮我转达姨母大人。』

    青木脸色由白转红。他想一如往常地怒骂达也。

    「你要抗命?」

    不过,达也投以的话语与视线,使得青木的怒气与气力逐渐萎缩。

    达也看见青木的变化之后起身。他判断对方已经不会继续拦下他。

    「站住。不对,等一下。」

    但青木似乎还不打算打退堂鼓。

    仔细一看,至今覆盖在青木脸上,不对,覆盖青木全身的骄傲气息消失。达也也不认为青木已经由衷改变对他的态度。即使站在这样的角度,青木的态度看起来也大幅改变。

    「我为刚才的无理举动道歉。如你所见。」

    青木说着深深低下头。他坐在沙发上道歉,依然令人感觉随便,但他确实在向达也谢罪,这一点无从误解。

    「青木先生,请抬起头。」

    达也说着坐回沙发。并不是回应青木的诚意,到头来,达也没感受到青木的诚意。只是对于稍微「认真起来」的青木会说什么话感兴趣。

    「达也……不对,达也阁下,你说的很中肯,既然是以维持租借契约为前提购买,照道理不能擅自拿走。抱歉刚才我强人所难。」

    「不。」

    青木再度低头,达也也配合他微微低头。达也的回应甚至只有一个字,是因为青木这番话过于理所当然,达也觉得怎么回应都会成为挖苦。总之青木似乎感受到他已经不在意的态度,这次不用达也催促也立刻抬头。

    「只是,我希望你明白,夫人也不是基于玩心而想得到『你的』3H。应该是认定这是研究所需吧。」

    「在下可以理解。」

    「我已经不打算勉强你。你应该也觉得需要把那个东西留在手边吧。但如果你觉得可以放掉那具3H,能转让给夫人吗?在这种状况,我们这边当然会准备合适的代价。」

    要解读青木这个提案的背后含意并不难。达也推测姨母不希望琵库希交给第三者。

    「如果你愿意允诺,我们每年会支付你购买3H费用的一成作为履约费。」

    「每年?」

    但达也没能推测到这提议。即使对四叶来说只是小钱,从世间物价来看也相当大方。

    「没错,就是每年。具体来说,我们想和你正式签订每年自动更新的契约,以附加条件的方式预购。」

    而且不是口头约定,是要求正式签约。无论对于达也或是四叶,购买费用的一成都不贵。正式签约的目的,应该是在达也企图毁约的时候主张所有权吧。这个要求隐约看得出四叶——真夜认真的程度。

    「不过如您所知,在下未成年。」

    「令尊那里由我们这边安排。」

    换句话说,签订法定有效契约时的麻烦事,由青木一手包办。

    「明白了。如果是这种程度,在下不介意。」

    青木的提议,对达也来说没有不利要素。达也觉得比起坚持己见坏了姨母的心情,这时候还是应该妥协。

    ◇ ◇ ◇

    达也送青木离开校舍大门之后,走向实习室。第二堂课已经进入后半,但他觉得应该足以留下出席纪录。

    不过,达也的脚步在校舍大门通往走廊处停下。

    「莉娜。」

    久违看见的留学生,脸蛋相当憔悴。话是这么说,却不是脸颊消瘦或有黑眼圈,外表看不出异常,全身上下没有不健康的样子。

    只是她无精打采。当事人伪装成一如往常,不熟悉她的人应该会被她亮丽的美貌瞒骗。但如果是熟悉她到某种程度的人(即使是达也这种程度的交情),应该会因为感受不到那股令她闪亮容貌更加耀眼的充沛活力,而觉得不对劲。

    看起来像是累积了精神上的疲劳。

    似乎是心理层面陷入相当的困境。

    不过,这样的莉娜酝酿出蒙上阴影的虚幻美感,展现和平常相反的魅力。即使是对女性外在没什么兴趣——应该说在这方面早已习惯的达也,也觉得美少女真是吃香。

    「达也。」

    就算这样,也没有演变成看到入神导致反应慢半拍的老套剧情。

    被叫到名字的达也,视线和莉娜蓝宝石色的双眼相对。

    「你知道了吗?」

    「嗯。」

    两人当成话题的,是七贤人之一——雷蒙德提供的情报。他单方面告知会在明天晚上,将寄生物引导到后方的野外演习场。虽然两人的对话省略太多言语,彼此却完全深信自己的意图有传达给对方。

    「知道是谁吗?」

    「不。」

    达也听到她的回应,推测雷蒙德没对莉娜露脸。基于某种意义也是理所当然吧。要是USNA军查出了贤者的身分,肯定会彻底查明那座知识之泉的真面目。

    「这样啊,真遗憾。」

    「还好啦。不过这次无妨。」

    莉娜暂时停顿,朝达也投以挑战的目光。

    「达也。」

    强烈的目光。

    相较于上演厮杀场面的那一晚,视线蕴含更坚定的意志。

    「我不会跟你套交情。」

    达也早就明白却重新领悟。先不提是否有好感,打从一开始就没有并肩作战的选项。

    「我明白。我们所处的世界终究不同。」

    达也的回应,如同古典(在这个场合和老套同义)浪漫小说(要说是电影也行)分手场面使用的台词。

    之所以刻意挑选容易令人误会的说法,是以防有人偷听。

    仔细一看,莉娜将臭骂的话语吞回肚子里。看来她在短暂时间延迟后察觉达也的意图。

    虽然这么说,莉娜脸蛋依然泛红。达也总觉得她脸上红晕的意义和刚才不同。

    「简直是笨蛋!」

    莉娜转身扔下这句话。

    这究竟是顺着达也演技说出的话语?

    还是莉娜的真心话?

    此时的达也只明白一件事。

    ——今天放学后得留下来完成实技课程了。他随着这份死心的念头认知现状。

    ◇ ◇ ◇

    这里是四叶本家。

    为主人准备午后红茶的叶山怀里,响起小小声的电子合成声通知来电。叶山见到真夜点头示意,取出古典折叠式的语音通讯专用终端装置,打开抵在耳际。

    「是青木吗……嗯,换句话说,你没尽到职责……事实上,你没完成夫人的吩咐吧?总之,基于这种隐情就不得已了……但我觉得不用这么慌张。达也阁下不会因为这种事就毁约……我明白了,夫人这边由我转告……嗯,努力吧。」

    「……青木先生怎么说?」

    真夜询问将终端装置收回怀里的叶山。叶山一副为难的苦闷表情,向真夜低头致歉。

    「夫人,非常抱歉。取得3H的任务失败了。」

    没有完成职责的是青木。但叶山是首席管家,也可说是青木的上司。他是真的以青木的差劲成果为耻。

    对此,真夜没清楚回应是否原谅。

    「刚才似乎提到达也。」

    真夜表达关切之意的是这件事。

    「那具3H被达也阁下买走了。」

    回答问题的叶山,露出像是忍受苦笑的表情。

    「达也阁下似乎用计,避免那具人偶落到其他人手中。他维持人偶对第一高中租借契约的效力,只买下所有权。」

    这个处置和真夜指示无法取得琵库希时的备案相同。

    「……他是早知如此而这么做?还是巧合?」

    「这个嘛,属下不清楚。」

    真夜脸上浮现困惑神色,但她似乎立刻在脑中整理好状况。

    「……也对,既然达也负责管理就无妨。」

    「青木似乎打算和达也阁下签约,在达也阁下不想保管3H之后买下。」

    「嗯,就这么做吧。」

    这次叶山朝真夜微微低头致意。真夜应该打从一开始就没有责备青木的意思,当然也不会责备叶山,但叶山感谢主子原谅他的过失。

    「不过,我还是想先取得样本……」

    真夜自言自语、叶山以「差不多不能置之不理了」的表情劝告。

    「夫人,虽然应该不需要属下提醒,但是最好避免积极和非人类的妖魔打交道。」

    真夜未见衰老的美貌露出嘲讽表情。

    「因为那几位不会给好脸色看?」

    「如您所说。」

    「毕竟是重要的赞助者啊。」

    真夜露出坏心眼的笑容,叶山微微蹙起了眉头。

    「我明白叶山先生的意思。我也不想刻意兴风作浪。我想取得『寄生物』,是因为我觉得四叶需要它们。」

    「那么,夫人认为研究寄生物这种魔物,可以更加接近精神干涉的奥秘吗?」

    「是的。精神究竟是什么?四叶至今一直在寻找这个谜题的解答。据说寄生物的真面目是精神的独立情报体。精神的素材、精神的构造、精神的位置……至少在解析精神的性质时,它们应该能成为提示。」

    叶山理解真夜的想法之后恭敬行礼。

    真夜大方地点点头,回到原本的话题。

    「话说回来,那些魔物的动向如何?」

    「依照刚才从黑羽阁下那里领取的报告,昨日深夜『处理掉』的魔物已经复活。」

    「已经复活了?还真快。」

    「应该是有着急的理由吧。黑羽阁下表示,那些魔物似乎正在备战。」

    「这样啊……交战对象是谁,我应该不用问吧?」

    如此询问叶山的真夜,脸上露出憋笑的表情。

    「以它们的作风来说,它们应该无法放任同胞被囚禁在人偶里。」

    「到了这种程度,与其说他受到麻烦事的青睐,我觉得或许是他喜爱麻烦事。」

    真夜话中所指的「他」,不用说,正是她的外甥。那名当事人一定会强烈否定,但至少这里没人提出异议。

    「知道是什么时候吗?」

    「黑羽阁下预测会在明晚,于第一高中周边开战。」

    「居然说『周边』,很像是贡会使用的慎重说法……那么,请转达贡派人过去那里。至于队长呢,我想想……就亚夜子吧。因为我们的目的不是战斗。」

    「遵命。」

    叶山拍拍手叫侍女前来代替他服务真夜,为了将真夜的吩咐转达给贡,走向电话室。

    ◇ ◇ ◇

    事到如今无须强调,七草真由美是考生。

    今天是二月十八日,星期六。距离魔法大学入学考还剩一周。虽然落榜机率几乎是零,但这个时期也确实不该在意其他事。「吸血鬼事件」表面上落幕,对她来说(主要是在心理状态)是件幸运的事。

    真由美在学校图书馆复习不擅长的科目,抵达家门时,太阳已经即将西沉。她立刻察觉前来迎接的年轻帮佣有点提心吊胆。

    「父亲大人回来了?」

    「是的,大小姐。」

    训练有素的侍女没有口误或结巴,但在真由美眼中,很明显是她的父亲令侍女害怕。

    (让年轻女生害怕成这样……父亲大人在做什么啊。)

    即使在内心感到不耐烦,写在脸上只会让帮佣更加惶恐。

    「这样啊。」

    真由美朝侍女展露笑容,就这样回到自己房间。

    此时的书房,当家七草弘一朝心腹名仓投以藏不住烦躁情绪的不悦表情。

    「……那么,入侵防谍第三课,杀害落网寄生物的人,是STARS的天狼星?」

    「几乎可以确定无误。」

    即使主人投以愤怒情绪,名仓也没有害怕的神色。他的态度恭敬,却和叶山对真夜的态度不同,隐约看得出公事公办的一面。名仓虽然是心腹,却不是七草家的成员,应该说处于佣兵的立场,并不是随时随侍在弘一身旁。他既会担任真由美在内的孩子们的随扈,也曾受命进行情报收集之类的非法活动。这是弘一对待失数家系的方式。

    「但即使对方是STARS的天狼星,居然如此轻易容许入侵,甚至任其杀害囚犯,情报部真是没出息。我找错委托对象了吗……」

    弘一扔下这番话。名仓冷静地反驳。

    「国防军的情报部绝非无能。防谍第三课大楼的警备程度,预料我们要入侵也相当困难。昨晚的事件只是STARS技高一筹。代表他们号称世界最强魔法师部队,并非浪得虚名吧。」

    名仓「简直」像是在规劝自己的这种说法,使弘一表情越来越不悦。但他此时并未失去冷静到臭骂名仓一顿的地步。

    「老爷,属下明知失礼,还是建议您在这件事是时候收手了。七草家继续涉入此事,能得到的利益已经不多。」

    「……也对。」

    弘一还残留足够仔细推敲名仓建言的冷静。

    「九岛家似乎也因为这件事而出动了。考量到这样能够弥补失去的战力,现在确实是收手的时机吧。」

    「是。」

    「命令正在出动的成员回到平常的岗位。名仓,你可以离开了。」

    「属下告辞。」

    弘一开始自行操作编码通讯机,名仓向他行礼致意之后离开书房。

    ◇ ◇ ◇

    西元二〇九六年二月十九日,星期日。

    会在今晚引出寄生物。大海另一边提供的这个情报,达也并非全盘信任。

    经过调查,已经证实名为雷蒙德·克拉克的少年就读雫留学的学校。储存在学校伺服器的照片和那封影音邮件发言人的长相相同。

    但光是这样无法保证雷蒙德·克拉克出言属实。如同匿名情报不见得都是谣言,记名情报也不一定总是可以信任。

    不过,达也还是像这样,前往了对方指定的地点——第一高中野外演习场。因为他没有其他有力的线索。

    等待对方主动出现,或是期待巧合。现状除此之外别无他法。因此即使被假情报耍得团团转而浪费一天,也没有太大的差异。

    宽敞校区后方是辽阔的人工森林,以高中来说算是特例。不对,正确来说,森林也是第一高中的校区,但是难以和自然山林区别的这个区域,居然属于学校的一部分,常人即使知道这个知识也很难实际体认。在森林轮廓都无法看清的深夜更是如此。

    时间刚过晚间七点。原本形容为「深夜」或许是错的。但这里和灯火压制黑暗的东京都心不同,是毫无路灯,沉没于真正黑暗的夜晚森林,不适合以「刚入夜」之类的方式形容。

    演习场四周环绕高高的围栏,以防外人不小心进入。要是魔法互击的时候有普通人(意思是无法使用魔法的市民)迷途闯入,不晓得会造成何种惨案。

    只不过即使没有围栏,也几乎不用担心城镇居民进入演习场。至少住在这附近的人都知道,这里是第一高中的实习区。

    更何况,这个区域没有和魔法科高中无关的民宅。政府在这里建造第一高中时,即使没有强迫,依然以相应的补偿金为代价,让那些和魔法无关的市民、无法使用魔法、不想和魔法有所牵扯的市民自行搬家。留在这个区域的人们,很清楚进入魔法科高中的野外演习场多么危险。

    这里没有特别设置保全系统,正是基于这样的背景。虽说是演习场,但也只是单纯的人工森林,所以没东西好偷,没必要花经费防止外人入侵。

    「跳得过去吗?」

    达也仰望高约三公尺的围栏询问同行者。唯一的入口只有从第一高中后门直通的道路,因此离开学校的他们必须翻越围栏入内。从校外入侵演习场很简单,但要从校内入侵演习场,就很难骗过监视系统。这个系统是提防歹徒从演习场入侵校区所设置,但不只是从演习场入侵的人,从校区逃往演习场的可疑人物当然也是监视对象。

    「哥哥,那当然。」

    「我也可以。」

    「这种程度不成问题。」

    深雪、艾莉卡、雷欧依序回应达也的询问。

    『做得到。』

    在最后,达也真正询问的对象——琵库希以心电感应回应。

    今晚的同行者是这三人加一具——达也原本预定不打算带深雪过来。对艾莉卡也一样,达也基于至今的事情经过,只打算先知会她一声。

    但达也在告知今晚这件事的时间点,也知道应该没办法要求她们乖乖等待佳音。深雪理所当然跟着出门时,以及艾莉卡主动指定会合时间时,达也都没有特别抗拒。明知道会徒劳无功却依然抗拒,只是浪费时间的行为。达也放弃抗拒之后,反倒积极将朋友们纳入作战计划。

    重新将注意力移向演习场,就察觉森林的空气在骚动。看来其他演员已经走上舞台。

    达也假装操作CAD(他在这个时候依然没忘记保密义务),从记忆里叫出「跳跃」术式,带头跳过围栏。

    四人加一具聚集起来,在宽敞的人工森林前进。他们没采用散开寻找目标的方法。在如此宽敞、黑暗的区域里,只以四人分头寻找,只会增加被各个击破的风险,无法期待任何好处。

    何况不用刻意寻找,对方也会主动接近,这一点已经在青山墓园得到证实。这次对方提高警觉不出现的可能性并不是零,但是思考这种事也没用。如果这样找不到寄生物,明天起再度土法炼钢搜寻就好。

    而且,那些家伙应该会出现。达也有这种预感。

    不是预知。

    也不是合理的推论。

    虽然等同于毫无根据,达也却抱持着确信,穿过树林前进。手电筒的灯光只照亮地面一小部分,但没人被树根或枯枝绊到脚。众人仔细检视地面是否留下新的脚印,以白天走路的速度持续往深处前进约十五分钟。

    『达也同学,请停步。』

    戴在单耳的免持通讯机传来美月的声音。群组模式的通讯传到所有人的收讯器。

    『现在前进方向右方三十度的方向,看得到寄生物的灵光。』

    美月并未和达也等人同行。相对的,她从可以眺望野外演习场的楼顶,以她的「眼睛」引导着四人。

    『我也确认到了!是二男一女的三人组。』

    穗香的魔法参考美月捕捉的灵光,将影像传入监视器。以光学魔法取得的影像,将等同于在白天近距离拍摄的鲜明影像送进监视器镜头,透过无线讯号传到达也等人的情报终端装置。

    美月与穗香——如果没有具备特异魔法师天分的这两人,这种索敌架构不可能实现。正因为判断这个架构的实用性在今晚的任务不可或缺,才会将宝贵的战力——干比古安排为两人的贴身护卫。干比古自己也没对这份职责表达不满。他理解这是重要的工作,也认同自己适任。

    『啊!有个戴面具的女生,从达也等人的反方向接近寄生物。』

    穗香再度报告。看来寄生物的灵光活性化,是为了迎击莉娜。

    达也以手势指示移动。深雪、艾莉卡、雷欧与琵库希点头回应。

    下一瞬间,达也化为穿越森林的疾风。

    艾莉卡紧跟在后,雷欧一边观察两侧状况,一边配合深雪与琵库希的速度奔跑。

    ◇ ◇ ◇

    达也等人的团队、寄生物群、莉娜与背后的支援部队。

    目前位于这里的是这三个势力。达也与莉娜都这么认为。

    达也知道国防军之中,有个集团企图逮捕寄生物,但他知道这个集团受到七草家的影响。透过真由美提出的警告、四叶家确实采取行动造成的牵制,以及「安吉·希利邬斯」造成的严重打击,达也判断这几个要素重挫他们的意图,至少没余力在事隔几天后就出手,

    然而实际上,有一组团体正沿着树木与矮树丛所形成的阴暗处,各自从达也与莉娜所见的侧边接近。

    只以擅长近战的魔法师组成,隶属于国防陆军第一师的游击步兵小队,通称「拔刀队」。这个部队正如其名不使用枪,专门以刀剑型演算装置偷袭对手。

    本次之所以动员他们,在于东京是第一师的管辖范围,而且基于任务性质必须秘密行动。除了这两点之外,另一个隐情在于他们是受到九岛家影响的部队。不对,或许最后一项反倒是最大的理由也说不定。

    达也不是千里眼,无法将自己不晓得的事情纳入计算,结果也当然会得出错误的答案。九岛老者对于寄生物身为兵器的价值感兴趣,短短三天就派出人马,这是达也无从得知的事。

    此外还有一个势力。或者应该形容为还有一人。

    有个人影单独追踪拔刀队。

    如今,在第一高中野外演习场,五方势力即将面临无法回避的冲突。

    ◇ ◇ ◇

    以STARS总队长身分,完成「天狼星」的任务。

    莉娜现在的支柱,只有这份矜持。

    她并非在来到日本之前完全不知挫折为何物。在五角大厦规划的年少军官教育课程,她在代数与生物学的成绩到最后只拿到C;在格斗术训练,同一组学员里,有一个身体能力等同于怪物的同年纪少女兵,她再怎么样都打不赢;载人机械的驾驶训练,老实说她很不擅长。

    不过,她在魔法领域未尝败绩。

    STARS总队长——安吉·希利邬斯。

    世界最强的魔法师之一。

    所有人都如此赞扬她,她自己也对魔法技能抱持绝对的自信。

    然而在日本,她败给那对兄妹。

    第一战是她占上风。

    撤退是预定的行动,反倒是「大摇大摆脱离」的形式。

    第二战面对达也的「神风特攻」被制服,不过最后是败给出乎意料的伏兵。即使在作战上败北,也不是在魔法领域落败。

    然而,接下来和深雪的一对一,是她输。

    即使条件不和,莉娜自己也不认为能当成借口。

    正面交锋而败给了深雪。

    那次的败北,带给莉娜更强大的斗志。

    内心没有因为败北而受挫,而是立誓雪耻。

    然而……

    在期望雪耻的那一战……

    莉娜完全败给了达也。

    将对方拖入一对一的状况,甚至使用战术魔法兵器「布里欧奈克」,然后败北。

    即使对达也感到不甘心,却没有抱怨或憎恨。达也别说侮辱莉娜,甚至没抓住她。

    那场战斗本身也很公平。不对,她的条件比较有利。

    达也的魔法技能,更重要的是他的精神力都胜于我……莉娜如此解释并且接受。

    不过,那次的败北应该也撼动她的存在意义。

    世界最强的实战魔法师——天狼星。

    这是STARS自称「世界最强」不可或缺的招牌。因此STARS总队长不问年龄与性别,是由USNA最强的魔法师获选。要是这个魔法师不属于军方,千方百计都要拖进军队,拱为STARS总队长「天狼星」的地位。

    这次的败北几乎不可能泄漏出去。更何况,达也、深雪以及背后的人们都避讳这件事。那场战斗的所有当事人,都不希望天狼星这块招牌受损。

    然而即使不会被第三者得知,败北的事实也俨然存在。莉娜为了弥补这次的污点,非得证实自己的能力足以胜任「天狼星」一职。

    为了让她继续担任天狼星。

    为了那名在她成为天狼星时,成为代价消失的少女;为了位于已逝的可能性当中的自己——安洁莉娜·希尔兹。

    ◇ ◇ ◇

    达也以肉眼视野捕捉现场的时候,深红头发、金黄双眼、戴着面具的莉娜,正独自应付着三名寄生物。

    寄生物无须启动式,只以意念就能施展攻击魔法,莉娜面对这样的对手丝毫没屈居下风。攻守比例大约是莉娜七、寄生物三。但其中一具寄生物拥有棘手的能力,莉娜似乎因而无法给予致命的一击。

    这个能力是仿真瞬间移动。

    以魔法种类来说,是惯性中和与高速移动的复合术式。

    对方运用这份机动力与人工森林的树群不断进行三次元的移动,一出现就射出子弹或魔法。用为攻击的魔法干涉力不高,以莉娜的魔法力不构成威胁。就算这么说,也不能毫无防备地遭受敌方攻击。每次展开防御魔法,就得中断攻击其他敌人,这样的戏码持续上演——达也朝状况一瞥就如此判断。

    虽然达也并没有助莉娜一臂之力的意思,但他停下脚步,以「分解」瞄准使用仿真瞬间移动的寄生物。

    多数魔法师,是以五感进行魔法的瞄准。就算使用的是五感以外的知觉,也是瞄准对方所在的座标。

    一般来说是如此。

    不过达也可以直接瞄准对方的情报本身。即使座标情报千变万化,只要能够认知数值本身,就不会成为瞄准时的阻碍。

    对于达也来说,仿真瞬间移动不构成障眼法。

    「交给我吧!」

    不过,不只是达也如此。艾莉卡追上停步的达也,就这样超越达也,发动惯性控制。

    仿真瞬间移动之所以造成威胁,是因为对方的手脚跟不上,最重要的是目光跟不上。因此如果对方的速度超越术士的速度,以仿真瞬间移动为基础的三次元机动就只是无谓的杂耍。

    艾莉卡握着请五十里家制作、叫达也调校(不是请),属于「大蛇丸」缩小版的武装一体型CAD「蛟丸」,笔直加速。

    她前往的地方,是踩踏树干与树枝的寄生物正要着地的位置。

    常人少有的动态视力;在惯性中和术式之下也不会失去平衡的身体控制;没有无谓让身体上浮,踩稳地面前进的步法;精确掌握对方着地瞬间的洞察力。

    魔法力应该是寄生物较强。

    但艾莉卡身为武者的实力,颠覆了这份差距。

    艾莉卡挥出蛟丸。

    磨利的刀刃毫不犹豫地横砍过寄生物躯体。

    达也变更局部分解术式的瞄准位置,将试图对艾莉卡释放念动力的寄生物四肢射穿,使其趴倒在地,再朝着艾莉卡收刀给予致命一击的寄生物宿主尸体伸出左手。

    干比古从校舍楼顶搭建的简易祭坛,架设妨碍寄生物脱离宿主的结界。干比古之所以留在楼顶,不只是为了保护美月与穗香,也是因为他能使用遥控的结界术式。

    虽说如此,结界的效果并不完整。不是干比古的功力,是术式性质的问题。结界原本不是像这样临时构筑的术式。

    只要宿主没死,寄生物就无法脱离宿主逃走。换言之,要是宿主死亡,寄生物就可以逃离身体。也就是说即使逮捕尸体,也无法抓到寄生物。既然艾莉卡已经杀害宿主,就非得先处理那边的状况不可。

    达也的手掌射出了想子聚合物,剥夺寄生物主体的想子。不对,依照给人的感觉,与其说是「剥夺」更像是「击飞」。

    达也、深雪、干比古三人检讨上次的战斗结果后,众人假设寄生物是以灵子情报体为核心,外侧再以极为细长,以物质形容就是纤维状的想子情报体交缠、包裹灵子核,而寄生物行使魔法时会消耗这些想子。

    以达也的能力,很难破坏主体的灵子情报体。这已经在两次的交战中验证。

    不过,同时也有种能削弱对方的手感。

    至于干比古,虽然很难以自己的实力封印正常状态的寄生物,但如果对方是失去魔法抵抗力的弱化状态,他保证自己也能封印。

    「干比古!」

    达也朝着和收讯机一组的免持麦克风呼叫。但这原本是不需要的行为。因为干比古借由穗香的光学魔法与美月的「眼睛」,已经掌握了场中状况。

    干比古「看着」现场的证据,在于达也呼叫的时候,天上几乎同时打下细长的雷光。雷光命中宿主的尸体,烧焦其皮肤。留在皮肤的烙痕是具备法则的图样——几何学图样与文字。

    「搞定一个了!」

    艾莉卡大呼痛快。达也眼帘也没映出情报体脱离宿主的光景。

    然而,达也无暇和艾莉卡同步表达喜悦。

    他以「发劲」攻击刚才剥夺四肢行动能力的寄生物。

    残留生体反应的宿主身体剧烈弹跳。

    封印之雷再度从天而降。被达也的想子弹命中而四处翻滚的身体停止动作。这是第二具封印的寄生物。

    视线一角迸发不同的电光。不是古式的雷击法术,是现代魔法的电击。

    寄生物宿主被莉娜的魔法烧成黑炭。这具躯体已经是空壳。

    「一具逃走了。美月,看得出来吗?」

    『不好意思,从这里无法看清一举一动……』

    达也反射性地询问通讯机,传回耳中的是愧疚的声音。即使如此,仔细想想也是理所当然。美月是扩张五感中的视觉而看得见无形的东西,并不是扩大远方物体的影像观看。

    「这样啊。不,是我强人所难,别在意。」

    达也安抚美月之后,面有难色地看向莉娜与艾莉卡。

    「安吉·希利邬斯。」

    面具底下似乎乱了分寸,并非达也的错觉。

    「什么事?」

    但对方好像姑且肯交谈。声音改变大概也是「扮装行列」的效果吧。

    「可以不要在封印完成之前下杀手吗?收拾善后很『麻烦』。」

    莉娜发出一时语塞的气息。她大概是直觉得知,达也并非基于装坏人的态度宣称「麻烦」,而是由衷觉得一个人(曾经是)的生死只是「麻烦」的程度——但莉娜的回应依然没变。

    「和我无关。我只负责解决逃兵。」

    看来语气也是刻意改变,但达也觉得听音调就一清二楚。

    他说出口的当然是另一件事。

    「是天狼星的任务吗……所以我就说了,希望你能等到封印寄生物主体再下手。现在就有一具逃走了。」

    「这不包含在我的任务之内。」

    莉娜前所未有地固执。和不想听他人说话的对象交涉,不符合达也的个性。真要说的话,达也是「不想听就随便你,我也用我自己喜欢的做法」这种类型。但现在非得让莉娜听他说话。达也克制想叹气的心情继续说服。

    「虽说是任务,但你刚才收拾的对象,看起来是纯粹的东北亚人种。他真的是逃兵?」

    达也不确定对方并非逃兵。这算是吓唬或试探之类的说法。但莉娜明显乱了分寸。看来达也的推测正中红心。

    「……即使不是逃兵,协助脱逃就同罪。」

    即使如此,莉娜依然不改固执态度。

    「再三强调,寄生物和我无关。我只负责完成我的任务,尽到『天狼星的职责』。」

    莉娜扔下这番话,消失在森林里。

    达也克制想耸肩的心情,转身再度面向艾莉卡。

    「天狼星现身了耶。」

    艾莉卡劈头就这么说。从她的咧嘴一笑就知道,她并未记恨三天前那件事,所以达也同样也以苦笑回应。

    艾莉卡的笑容变成洋洋得意的样子,接着从脸上消失。

    「那是……莉娜吧?可是看起来完全是另一个人。」

    她以正经表情询问。

    「明明完全是另一个人,你为何会这样认为?」

    「因为举止吧。从手脚动作、摇头的方式与目光等,就大致看得出来。」

    「了不起……」

    达也不由得对艾莉卡的观察力赞叹不已。「扮装行列」的伪装,从脸型到体格等外在特征统统都会改变,她却以这种琐碎的特征看穿。经年累月磨练、锻炼而成的人类技艺,比魔法更加魔幻又不可思议。

    但是达也不能老是佩服下去。

    「我想你应该知道,这件事也是秘密。不提这个,我想把刚才对莉娜说的话,也对艾莉卡重新说一次。」

    「别下杀手?」

    「对。艾莉卡听过说明吧?只要宿主没死,寄生物就无法逃离躯体。虽然预先架设妨碍逃走的结界,但是别杀掉就瘫痪行动比较确实。」

    达也的要求很合理。艾莉卡也理解这一点。

    「抱歉。虽然对不起达也同学,但我做不到。」

    然而,艾莉卡她——同样摇头回应。

    「我自认在下定决心以剑杀人的时候,也下定决心可能会被对方砍杀。所以想到自己被砍杀时的事……就没办法刻意手下留情,延长对方的痛苦。」

    但她的理由和莉娜大不相同,是出自个人心态,也因而发自内心。

    「如果是不下杀手留下一条命就算了,但封印跟杀害没什么两样吧?既然这样,即使对方不是人类,我也想给他一个痛快,以免他痛苦太久。」

    艾莉卡的表情、眼神没有好强之意。但她确实表达出某种决心。

    「没办法了。」

    杀害是绝对的掠夺,无论是否先折磨之后再杀掉,达也认为结果同样是「杀害」。

    就算这样,他也不打算说服艾莉卡。

    价值观因人而异。

    某些价值观不容许他人干预。

    「总之,只要我辛苦一点就好。」

    达也不认为收拾寄生物是非得触犯这个禁忌的行为。

    ◇ ◇ ◇

    在达也后方追赶的雷欧,在即将抵达雷光与想子光闪耀的战斗现场时,突然停下脚步。深雪也几乎在同一时间停下脚步。这次的停止唐突到拥有机械躯体的琵库希得在原地踏步煞车。

    「西城同学,小心。」

    「这是我要说的。」

    雷欧的语气堪称「轻浮」,双眼却谨慎环视两侧。

    「看来……不到被包围的程度,似乎只是让我们有这种感觉的样子。右边没人,深雪同学,要怎么做?」

    不是透视或红外线知觉之类的能力。雷欧尽管没受过这种训练,依然只以气息看透对方采取半包围态势的小伎俩。

    「迎击吧。」

    深雪的回应简洁易懂。

    「……真果断。」

    而且强势到让雷欧迟于反应。

    「是吗?但是完全没必要害怕吧?因为要是我无法应付,哥哥会立刻来帮忙。」

    「啊~是是是。」

    不过,听到真相就觉得令人很可爱。

    甚至令人不由得微闭双眼,发出傻眼的声音。

    「不过,过度劳烦哥哥出手,我也过意不去……」

    深雪自言自语般继续说,头也不回地对琵库希搭话。

    「琵库希,来我身后。」

    「是。」

    深雪面向左方树丛向琵库希下令。受达也之命服从深雪的琵库希,随着必要最底限的回应,移动到深雪吩咐的位置。

    深雪左手握着处于预备状态的行动终端装置型CAD。雷欧即使一直在她身旁,也没察觉她何时做好准备,因而重新向深雪投以佩服与称赞的目光。

    不过,或许这样对不起雷欧,但深雪没注意到他的视线。这就是所谓的「没放在眼里」,但是除了达也,这里任何人将视线投向深雪,深雪应该都不会去意识而无视掉吧。

    她的注意力朝向敌方。

    深雪手指行云流水地移动。握着CAD的左手,拇指在力回馈触控面板上迅速舞动。

    她完全没提出警告。

    森林的空气混入小小的光辉。细小冰粒落在树干、树枝与地面。这是名为细冰或钻石尘的现象。这里是二月夜晚的内陆山林。考量到环境条件,无法断言这是不可能产生的现象。

    但是敌我双方都没将其误认是自然现象。

    这是瞬间在半径一百公尺区域创造钻石尘的魔法。不过并非攻击用或防御用的术式。深雪只是将周围空间置于自己的认知之下,以防不确定是否具备敌意的对方来袭。

    只是将事象干涉力薄薄地扩张,改变气象条件的力量。在之前十月的横滨事变,摩利称许深雪的魔法「形容为战术级也不为过」。

    这评价部分正确、部分错误。深雪的魔法不是「如此形容也不为过」,真的是战术级。

    对于深雪来说,魔法技术与其说是用来加强效果,更倾向是用来限制魔法影响范围。

    ——随手施展,就将放眼所见的世界染成一片雪白的力量——

    这就是深雪的魔法。

    雷欧面对这幅光景,由衷感到慌张。

    对雷欧来说,打架是用来「好好谈」的手段。

    如果像横滨那时一样,确定对方完全不想跟己方谈,就以实力逼对方「知难而退」。

    要是对方瞧不起己方而前来找碴,就以拳头令对方「明白」自己不好惹(商量)。

    若朋友遭遇困境,就稍微蛮横地要求对方「收手」。

    这称作商量或许有点(?)粗暴,但打架始终是交涉的一部分。

    不过,深雪的这份力量,不仅有可能轻易除掉对方的主张,甚至除掉对方本身。

    与其说是虐待老鼠的猫,更像是踩扁蚂蚁的大象。

    这样对方过于令人同情。

    违反雷欧的作风。

    「深雪同学,这些家伙由我应付。你在达也过来之前负责支援。」

    堆积一层薄薄冰屑的世界,产生针对某个方向的战意。

    不是敌意,是战意。不含否定情感的目标意识。

    对方是街头流氓完全比不上的战斗专家,即使如此,面对深雪依然是以卵击石吧。恐怕从一开始就「无从谈起」。

    「是吗?那就交给你了。」

    深雪听雷欧这么说,很干脆地退后一步。

    不过,完全包覆森林的寒气依然未散。

    这下子不能退缩了。雷欧鼓足干劲。

    握着大型刀子、身穿野战服的一群男性们,接连从树木或矮树丛后现身。当总数达到十人时就不再增加。

    前进方向发出的闪光不知何时消失,再也听不到打斗喧嚣声。看来那边告一段落了。

    「甲胄(Panzer)!」

    雷欧在内心低语:「达也,快来啊……」高喊展开启动式的语音指令。

    讽刺的是,这一声成为暗号。

    一名士兵无声无息从正面突击。

    雷欧来不及觉得「好快」,刀子就已经刺来。

    雷欧以左手架开。

    雷欧与士兵同时感到惊愕。

    但是这份心情没造成停滞。

    士兵没持刀的左手伸向雷欧的脸。

    即使彼此距离够远,雷欧依然遵照本能的驱使,整个人扑向右方。

    一道冲击波穿过脸部侧边。

    鼓膜——正常。平衡器官——轻微受损。

    雷欧一边确认受到的伤害,一边迅速在地面翻滚起身。其实他还想多争取一些距离,但对方没这么好应付。

    一起身,刀子就刺了过来。要是他就那样倒在地面,大概会被对方从上方压制而没命。

    雷欧举手挡下朝着肩关节刺过来的刀尖。看来对方士兵也不打算杀害同国高中生。

    刀子施加的「贯通」魔法,和人造皮衣袖施加的「硬化」魔法激烈冲突。

    刀尖没刺入雷欧的皮肤,雷欧的拳头命中士兵下颚。

    豪迈的左勾拳。

    以基因操作强化,加上坚持不懈的锻炼,产生出超乎常理的威力,造成一拳就将训练有素的战士KO的反常状况。不过,另外九人没因为这幅离谱光景而哑口无言、停止行动。

    刀子间不容发地从两侧袭击雷欧。光是一人就有些难以应付,这次是两人同时。而且左右刀子的长度还不尽相同。

    就算是相当高明的剑土,应该也很难化解这种联手攻击。雷欧即使具备超常的反射神经与超人的运动细胞,也不是用剑高手。虽说时间不长,但他曾经为了习得薄翼蜻蜓,而在千叶道场累积修行。成果就是,他的刀剑战斗力不会输给一般段位的剑士。但这终究是速成培训。要是遭遇的刀剑风暴无法只靠名为运动能力的丰沃土壤应付,能做的事情就有限。

    雷欧相信自己的魔法,专注应付左方的敌人。

    将右侧进逼的刀刃封锁于视野之外。

    对方瞄准锁骨下方的细长直剑,他从下方往上方架开,再挥出充满弹力的左拳。

    近似闪击的一拳命中对方鼻头,几乎在同一时间,右侧发出刀刃互击的清脆声响。

    「——得救了。」

    雷欧的闪击拳只有浅浅命中对方脸部,距离致胜一拳差得远。

    刚才袭击的两名士兵,向后跳到攻击间距之外。

    其中一人手无寸铁。

    他刚才手持的刀子掉在雷欧脚边。

    「看来即使是你也陷入苦战。」

    打落对方刀子的是艾莉卡的刀。

    「不过就算我没出手,深雪似乎也会支援。」

    雷欧只将视线移向后方一看,深雪回以浅浅一笑。看来要是艾莉卡来不及支援,敌方士兵的手臂就会冻结。

    雷欧暗自感到颤栗。

    「达也怎么了?」

    他为了消除内心的动摇而改变话题。

    「在应付绕到后方的家伙。」

    艾莉卡刻意提高音量回答。

    正如她的预料,士兵们之间出现惊慌的气息。

    「深雪,达也同学要你和他会合。」

    「琵库希怎么办?」

    在后方贯彻旁观立场的深雪听到艾莉卡的转告、以有些心神不定的声音回闻。

    ——明明不是笑的时候,想笑的冲动却涌上艾莉卡的喉头。

    「琵库希在这里帮我们。琵库希,达也同学有给你指示吧?」

    「已确认,主人的,命令,以及,超能力的,使用,许可。」

    「就是这么回事。深雪,这里交·给·我·们·吧。」

    尽管在这种场面,艾莉卡依然非常从容地开玩笑。

    「那就拜托了。」

    深雪简短回应之后,头也不回地跑走。

    「啊~……如果我问她知不知道位置,应该是不解风情吧?」

    「是啊,毕竟是他们两人。」

    说出这番话的雷欧,脸上也露出和刚才完全不同,无惧一切的表情——但当事人想必一定会拼命否定吧。

    「那么……既然受人之托,就赶快解决吧。」

    艾莉卡察觉雷欧的变化,却刻意没有指摘,重新握好蛟丸。

    「不,到此为止。艾莉卡,收刀。」

    就在这个时候,新的演员走上舞台。

    艾莉卡倒抽一口气。

    人工森林编织而成的黑暗,出现一个修长的人影。

    「修次兄长大人……」

    是艾莉卡的二哥——千叶修次。

    ◇ ◇ ◇

    达也叫深雪回他身边,并不是因为担心妹妹。虽然无法断言完全没这个要素,但至少达也意识到的理由不是这个。他察觉发生了某种无法以艾莉卡与雷欧的能力应付的事态。而且,应付这个状况需要深雪的能力。

    然后,发生了正如达也推测的事态。

    深雪在达也身后倒抽一口气——因为他前方的这幅惨状。

    达也面前,是三三两两倒卧在地面的国防军士兵。虽然达也他们不知情,但他们是和九岛家挂钩部队的战斗员。十人之中有八人丧命,另外两人伤重到站不起来。也就是全军覆没。

    这个战果不属于达也。

    是正在和莉娜交战的寄生物使然。

    「莉娜,你退下!」

    「多管闲事!」

    达也同样并非只是观战。不只如此,他也正在和敌人交战。

    莉娜朝寄生物集团发动突击。对方一共有六具。计算已经解决的人数,会发现比琵库希说的数量更多。

    如果只有六人又是普通对手,那还有话说。毕竟天狼星可不是浪得虚名,而且「天狼星」的主要任务是「处理」脱逃的魔法师,和魔法师交战堪称是得心应手。一般来说,这种程度的人数不可能令「天狼星」难以应付。

    但莉娜陷入苦战。要不是达也持续将袭击她的魔法分解,她现在或许已经战败。

    莉娜最大的武器,是发动魔法的速度。

    凭借压倒性的速度,即使开打时慢对方一步,最后依然能在对方出招之前打倒。这是莉娜擅长的战斗风格。她爱用手枪造型武装演算装置,也是因为符合自己的风格。

    但寄生物正如字面所述,只以意念就能施展魔法。

    「想像」的行为,直接连结到魔法的发动。

    无须启动式或其他发动媒介,这方面的特性和「超能力者」相同。

    寄生物不只是优点,连缺点都近似超能力者。那就是能使用的能力类型不多。魔物和人类一样,将意念化为实体的程度有其限制,不过是基于不同的原因。

    现代魔法是增加各种变化取得优势,而发展至今的体系。牺牲超能力的速度为代价,使其具备多样性与稳定性。至今许多实验与实作证明这是有益的变化。正因如此,才会维持这个方向开拓到现在。

    不过,这样的益处在于,能以单人或少数人应付各种状况。若是只要专心应付限定条件的状况,例如「打倒肉眼所见的敌人」这种案例,速度还是具备重要的意义。

    CAD正是开发为兼顾速度与多样性的工具。不过CAD也出现「特化型」这种牺牲多样性,以速度为优先的机种,光看这一点也知道速度优势多么重要。

    寄生物原本就在速度占优势,而且刚才是三具,现在是六具。

    无法单纯判定是两倍的战力。

    依照兰彻斯特的第二法则,在可视范围(可认知领域之内)进行的炮击、射击战,双方战力比是兵力数(兵器数、战力单位数)的平方。假设这个法则也适用于魔法战,单位时间可发动的魔法次数若是一比三,战力比就是一比九,相差八;单位时间可发动的魔法次数若是二比六,战力比就是四比三十六,相差三十二。

    攻击次数会产生这种程度的差距。

    达也或莉娜之所以能以寡敌众,在于他们可以用单位时间发动魔法的次数推翻人数差距。现状在这方面无法居于优势,达也与莉娜都不得不以防御为优先。尤其是达也,光是分解射向自己与莉娜的魔法就完全分身乏术。

    之所以找来深雪,是因为预先推测到这个状况。

    「深雪!」

    「是,哥哥!」

    两人交谈的话语只有这些。

    深雪光是听到达也叫她名字,就完全理解哥哥对她的要求。

    高压的事象干涉力从深雪的身体,正确来说是从深雪身体所在的座标释放。

    领域干涉。

    不定义事象改变的结果,只让干涉力在固定领域作用的对抗魔法。

    换言之,这是阻止「他人」改变事象的魔法。让「自己以外」的魔法无效的法术。

    攻击各处目标的战力能够定量化,兰彻斯特的第二法则才得以成立。不适用于无法以相同尺度测量的压倒性平面压制力。

    深雪的领域干涉,在战场打造出魔法的空白地带。

    达也与莉娜开始精心构筑高度致密的魔法。

    他们具备的干涉力,足以对抗深雪的领域干涉。

    在深雪的领域干涉之下,就算是这两人也很难直接对深雪发动攻击。但如果不是针对深雪,即使次数与速度受到影响而明显变差,还是可以发动魔法。

    然而,寄生物的事象干涉力并未匹敌两人,更正,并未匹敌达也、深雪与莉娜三人。

    达也与莉娜接连发动魔法。

    莉娜发动的魔法攻击六个目标,达也的魔法发动对象共十二个。达也瞄准的,有一半是要分解莉娜试图杀害寄生物宿主的魔法,但术式解散只来得及解决莉娜所施展魔法式的半数。

    结果如下:

    三具寄生物被莉娜的魔法命中而丧命。

    三具寄生物被达也的魔法贯穿之后自爆。

    ◇ ◇ ◇

    剑之魔法师。

    千叶家获得的这个别名,源自他们最早确立刀剑与魔法并用的近战技术。

    如果是魔法近战技术,并不是千叶家的专利。

    STARS还没从海军陆战队分离之前发明的魔法格斗武术,应该是较早时期的成果。新苏联为了对抗USNA,也以俗称「桑搏」的军队格斗术为基础,开发格斗用的魔法技术(但这项技术没多久就作废)。印度、波斯联邦形成的动乱时期,以德里为中心的北部区域,也将名为「拳剑」的传统短剑改造为现代风格,以这种武器研发近战魔法剑术。

    不过,在日本以外诞生的魔法并用型近战技术,就目前所知都是辅助枪击或「以射击作为攻击方式的魔法」而开发。主要形态是在近身交战时发挥匹敌枪击的攻击力,或是发挥防止枪击的防御力。

    相对的,千叶家发展为独立体系的「剑术」,是以刀剑白刃战为主的技术体系。对自己施加魔法之后,从枪的攻击间距拉近到刀剑的攻击间距,以攻击力胜过空手或匕首的刀剑,无声、迅速地击杀敌人。具备高度偷袭与隐密要素的这种技术,成为日本军方、警方进行都市游击战或反恐作战时的一大优势。

    剑术本身并非千叶家发明。日本开始研究魔法如何利用在军事时,几乎在同一时间,各种领域的魔法师就亲自摸索魔法与刀剑并用的点子。千叶家只是将其整理为易于习得的体系。

    不过,将各方研究整理为易于传授的体系,使得「招式」升华为「技术」。这对于技术普及来说具备划时代的意义。千叶家的前任当家被誉为「现代的(上泉)信纲」,世人对他的功绩表达敬意,称千叶家为「剑之魔法师」。

    以这样的历史经过为背景,据说陆军步兵部队与警察机动部队旗下的魔法师,其实七到八成都学习过千叶的剑术。

    陆军第一师游击步兵小队,通称「拔刀队」。他们是隶属于九岛家派系的集团,同时是使用刀剑与近距离魔法的近战部队,在步兵部队之中,向千叶一门求教的资历特别久。

    千叶家对他们来说是师门。即使不认识未曾出现在公开场合的艾莉卡,也当然认识以「千叶的麒麟儿」闻名的修次。不,不只是认识,这支分队的指挥官还接受过修次的剑术指导。

    因此……

    「代理师父……」

    他们在修次突然现身之后僵住,是情有可原的反应。

    若论军阶,身为正规军官的分队指挥官,高于依然在学的修次。

    但现在统治现场的,是武家的顺位。

    修次经过停止动作的他们身旁,站在艾莉卡正对面。

    艾莉卡露出畏惧的表情。

    但她立刻对修次回以强悍的视线。

    即使是虚张声势,这举动对于艾莉卡来说也堪称是里程碑。对于修次来说更是如此。

    艾莉卡居然对修次举剑相向。

    并不是真的以刀尖指着对方。

    两人武器前端都朝向地面。

    即使如此,修次与艾莉卡在心情上是以刀尖互抵。

    修次早就察觉这个同父异母的妹妹有着依赖他的一面。他认为这也在所难免。

    孩子这种生物,没有坚强到可以不依赖任何人活下去——修次如此认为。他自己就是如此。所以至少自己没资格逼其他人「不依赖任何人长大」。这是他的想法。

    一般来说,孩子有父母。父母是孩子可以无条件依赖的对象。

    但以艾莉卡的状况来说,她不符合这个条件。母亲体弱多病,而父亲从一开始就不想尽到为人父的职责。

    其实修次也讨厌自己的父亲。他之所以钻研艾莉卡所说「耍小伎俩的技术」,有一半是为了讽刺父亲。不知为何,哥哥与姊姊看见父亲放弃身为人父的义务,似乎不会质疑这样不对劲。不只是不质疑,还觉得父亲身为百家之一的当家理应这么做。

    或许修次对这个同父异母的妹妹有所共鸣。所以家族之中只有修次一个人温柔对待妹妹,偶尔让她撒娇、偶尔鼓励她,容许她依赖自己。

    不过修次心想,看来这个妹妹长大成人的时期来临了。

    修次试着释放剑气。这是名为「气冲」的技法,高阶魔法师使用这一招,甚至能让误认被砍的对方身体出现直线状的瘀青,或是真的破皮流血。

    艾莉卡以自己的剑气反弹修次的剑气。不是卸除或架开,是从正面对抗。

    修次嘴唇不禁浮现笑容。

    他举起右手。

    看见举起武器的动作时,刀已经朝艾莉卡砍下。

    并不是眼睛捕捉不到的速度。

    预备动作极端地少,无法认知预备动作与出招动作的界线,以技术达到的「速度」。进攻对方认知死角的虚之剑技。举手投足都可成为招式的天才之剑。

    艾莉卡举刀接下修次这一砍。

    虽然打从一开始就打算点到为止,却没有放水。修次的剑技、修次的「速度」,艾莉卡以卓越的反应速度与刀招的「速度」挡下。

    挂在修次嘴唇的笑容,如今化为清晰的狰狞笑容。

    艾莉卡眼中的紧张神色加深。

    她以双手拼命将修次单手下压的刀往回推。

    压力唐突地消失了。

    艾莉卡没有刹那延迟就收回身体。

    兄妹甚至无须重整态势,再度对峙。

    修次转身背对她。

    出其不意的举动,使得艾莉卡的架式出现「破绽」。

    乘虚而入的一刀没有来袭。

    「修次兄长大人……?」

    修次没有回应疑惑的妹妹,朝拔刀队释放剑气。

    拔刀队传来慌乱的气息。

    虽然摆出架式,但是就修次所见,他们的反应比艾莉卡迟钝。

    ——他们身上没有乐趣。

    修次脸上的笑容消失。

    「防卫大学特殊战技研究系学生,预备役少尉——千叶修次。」

    修次将刀高举于前方,只报上单位与职级姓名(此外,他虽然在学而且才二年级,却以预备役身分挂阶少尉,是考量到他身为魔法师的特例措施,无疑是因为他留下相符的实际成绩)。

    「下官正在执行护卫任务,护卫对象是成为恐怖分子目标的一般民众。想请教各位的所属单位、阶级、姓名与目的!」

    修次看起来像是翻脸的行动,使得艾莉卡与雷欧转头相视。

    「若各位是为危害一般民众而出动,就是反叛民主主义的行为。容下官断然阻止。」

    十师族或百家标榜民主主义行事,就某种意义来说像是诈骗。因为他们比起国民的利益,更追求魔法师的利益。

    听到修次这番话的艾莉卡如此心想,修次自己其实也有这种想法。

    不过,修次释放的气魄毫无动摇。

    他高举的刀,导致局面转移为胶着状态。

    修次与拔刀队的对峙,因为不远处爆发性地释放想子波而解除。

    『艾莉卡、雷欧,小心!』

    『那边有寄生物的主体!』

    通讯机传出迅速又有点结巴,显露焦急情绪的声音。

    是干比古与美月的声音。

    这个警告不够完整。

    「修次兄长大人!寄生物主体似乎往这里接近!」

    但艾莉卡正确推理出两人的意思。

    对艾莉卡这番话展现最高度警戒的,是拔刀队。

    仔细想想,修次很可能没听过关于寄生物的详细说明。

    该如何说明那些家伙的威胁?艾莉卡迷惘又着急。

    上下左右前后,甚至将警戒网扩张到脚底的艾莉卡,此时将注意力移向修次。

    对方在这一瞬间发动攻击,不知道是因为精准逮到破绽,还是巧合。

    艾莉卡后方地面突然爆发,喷出沙土的地下蹦出人影。

    「土遁?」

    如此大喊的是雷欧。不同于广为人知而属于常识的技术「五遁之术」,古式魔法流派之一的忍术,代代相传以「金、木、水、火、土」五行为媒介进行侦查、逃离、偷袭的术式。五行思想源自大陆,在「本家」大陆,代代相传以五行为媒介的古式魔法术式,种类相当丰富。其多样性胜过忍术与日本的阴阳术,但因为忍术的「五遁之术」太有名,因此只要是以五行为媒介的魔法,国际倾向于统称为「金遁」、「木遁」、「水遁」、「火遁」、「土遁」。

    总归来说,从地底偷袭的这个术式不一定是忍术,也很可能是大陆的古式魔法。但现在不是看清这一点的场合,也没这种时间。

    从地底一跃而出的男性,目标对象不是艾莉卡,是另一个方向的琵库希。

    来自地底的袭击者,高举如同厚实柴刀的利刃朝琵库希挥下。

    「盾(schild)!」

    这时,雷欧冲到琵库希前方,以左手臂……正确来说是硬化过后的CAD护甲部位,挡住男性挥下的柴刀。

    『雷欧,那个家伙是寄生物!』

    雷欧听到干比古的警告后挥动左手臂,将柴刀连同寄生物击飞。

    没有直接碰触对方身体,是源自之前精气被夺走的痛苦经验。但即使是雷欧的肌力,光是架开武器无法拉开足够的距离。

    寄生物再度高举柴刀。

    但魔物的脚没能蹬地。

    刀尖从他的胸口贯穿而出。

    以蛟丸刺穿寄生物胸口的艾莉卡,露出「糟了」的表情。应该是回想起达也叮咛她别下杀手吧。艾莉卡当时顶撞达也,但其实似乎相当在意。

    对方的袭击路径不只是地底。修次目光朝向艾莉卡后方冒出的土柱时,拔刀队后方有个士兵握着出鞘的刀「跳」出来。

    看起来是士兵,其实是错觉。一名男性身穿混入夜色的深蓝服装,抢走拔刀队士兵的刀,袭向琵库希。是利用加重系魔法的跳跃。男性的身体并未描绘抛物线,而是以高于重力加速度的加速度落下。

    不过,刀刃并未从上方砍下。这名男性落下途中就被修次踢走。这一记犀利的前方飞踢,不像是剑术家的身手,是令人会想采用为空手道场海报的美丽架式。艾莉卡之前批判修次将时间花费在「耍小伎俩的魔法」,但修次不只是钻研魔法,也钻研包括武术在内的各方面技术。

    拔刀队一阵哗然。刀被抢的队员倒下了。恐怕是遭受这名男性的攻击。虽然刚才那一脚踢得很扎实,但修次以慎重的脚步走向倒地的男性。这个人是直到偷袭前都没让修次发现的高手,再怎么小心也没有过度的问题。

    这份小心与谨慎立刻得到回报。

    修次接近到距离三步时,男性身体突然破裂。修次连忙后跳,却无法避免被溅到血。

    即使是修次,也因为这意外的演变愕然。修次后方的艾莉卡与雷欧也蹙起了眉头,拔刀队则是愣在原地。在场所有人都没察觉到,刚才胸部被贯穿的男性,以及眼前破裂的人体,都有一个包覆着想子的灵子聚合物从体内脱离。

    『琵库希,跟我会合!』

    打破众人束缚的,是达也经由通讯机传来的严厉声音。

    「遵命。」

    琵库希朝着想子波爆发的方位、深雪刚才跑过去的方向、达也所在的位置跑去。

    『穗香,辅助琵库希。』

    设定为群组通讯模式的语音通讯元件,再度传出达也的声音。

    『知道了!』

    穗香在第一时间回应。

    『艾莉卡与雷欧留在原地别动,也转告那里所有人别动。』

    「咦……嗯。」

    「喔……好。」

    艾莉卡与雷欧以还没完全恢复平常心的声音回应。

    在他们头上,两个想子与灵子的聚合物,如同随风流动的云朵,追着琵库希开始移动。

    ◇ ◇ ◇

    『穗香,辅助琵库希。』

    「知道了!」

    达也从收讯机传来指示,穗香间不容发地点头回应——在回覆之后才察觉就算要辅助,也不晓得究竟该怎么做。

    这很像穗香的个性,后续的应对也很像她的作风。她觉得如果要辅助,总之得先确认对方状况,因此以光学魔法让视线通道延伸到琵库希那里。

    船到桥头自然直。

    歪打正着。

    即使有各种说法或解释,这个选择也凑巧开启穗香与琵库希之间的想子回路。

    ◇ ◇ ◇

    被拖来这个世界的寄生物共十二具。

    其中的一具,附在人型家事辅助机械——Humanoid Home Helper「3H-P94」,通称琵库希的机器人上头。

    两具在今天的战斗封印完成。

    在今天的战斗,莉娜杀害四具的宿主、艾莉卡杀害一具,五具寄生物的主体得到解放。

    剩余的四具也在今天的战斗中自爆,解放主体。

    合计九具。这是失去宿主,目前集结于现场的寄生物数量。是曝露主体,被琵库希吸引集合的妖魔数量。

    他们同是从异次元来访的灵子情报体。

    原本是为数十二的单一「意识」。

    他们由于曝露主体,试着恢复为单一个体。

    九具寄生物已经合体完成。

    属于单一意识却具备九个意志,不定形的情报体。

    如果拥有「看得见」灵子的眼睛,从一根主干分出九条分枝的这种构造,看起来说不定像是比这个国家最知名的大妖怪,还多一个头的某大蛇同族。

    而且,它试着再度回收自己的一块碎片。

    「大蛇」扬起九个头,试图吞噬琵库希。

    琵库希以「意志」的防壁,承受这股压力。

    这份意志是让现在的「她」定型,堪称是她「母亲」的人分享给她的东西。是现在也经由想子回路,随着想子从「母亲」那里注入的东西。

    这份意志,使她认为自己不是「它」的一部分。

    这份意志,便她认为自己并非只属于自己。

    这份意志,使她认为自己归「他」所有。

    一般来说,单一个人衍生的意志,不可能对抗「它」。

    但琵库希的「母亲」并不平凡。

    她是「元素家系」的后裔。「光」元素血统的继承者。

    元素家系是这个国家开发含数家系前,首先试图制造的魔法师。当时四大系统八大类的分类与系统化尚未确立,是认定基于传统属性「地、水、火、风、光、雷」的研究依然有效的时期。元素家系的开发也是依照这种概念进行。

    不过,确立四大系统八大类的体系之后,基于传统属性的魔法师开发被认定没有效率,元素家系开发计划因而中止。

    如果只是如此,在魔法师开发并未公开的历史之中,这堪称是常见的插曲。但以元素家系的状况,除了魔法才能之外,还有另一个先天赋予——试图赋予的东西。

    魔法师开发研究的最初期。掌权者对魔法的恐惧强烈到近乎迷信的时代。

    决定开发元素家系的掌权者们,要求制造出来的「魔法师」或「魔女」保证不会造反,命令科学家在基因植入绝对服从主人的因子。

    性格会遗传吗?

    这是至今依然没有答案,令遗传学家与心理学家伤透脑筋的主题。

    即使是同卵双胞胎,也会培育出完全不同的性格。将这个事实摆在眼前,就很想跳到「性格不会遗传」这个结论。

    但是另一方面,要是看亲子、祖孙、曾祖孙这种纵向血缘,就确实无法否认看得出相似的倾向,无法以「环境使然」的说法解释。

    基因工学家依照掌权者赋予的课题,尽可能进行相关处置。

    这么做的结果(还无法断定是否可以如此断言)使得「元素家系的后裔」有很高的机率呈现某种性向。

    就是依赖性。

    会彻底依赖某个特定的人,对象大多是异性。观测到这个共通倾向的机率很高。

    他们元素家系的后裔,觉得这是植入基因的己身宿命。

    或许是使用这种借口,容许自己依赖他人。

    但他们的「依赖」,并非世间一般所见的「软弱」情感。

    也有学者主张要以另一个更贴切的词形容他们的「依赖心」。

    就是「忠诚心」。

    坚信「自己专属于他」的意志。

    这份意志,坚定得足以对抗合体产生相乘效果的妖魔意志。

    ◇ ◇ ◇

    达也和寄生物交战的地点,以及艾莉卡和修次对峙的地点。

    琵库希对抗「它」、承受对方攻击的地点,刚好位于两处中央。

    达也来到此处,看见扬起头接连试图吞噬琵库希的九头龙身影。

    他不晓得灵子情报体的构造,却知道对方「位于」那里。可以「看见」对方的存在。

    九个灵子情报体在根部结合为一,以分歧为九个的介面试图接收琵库希。这个状态和达也内心想像的九头龙一致。

    「那是什么?」

    不知为何跟着达也前来的莉娜发出惊呼。

    「你看得到?」

    「并不是看得到……却大致明白状况。一股巨大的『力量』压在那具人偶身上。达也,那究竟是什么?」

    「是你不听哥哥的话造成的结果。」

    回应莉娜的不是达也,是深雪。没有情感又冷到冰点以下的声音,使得莉娜即使有所反弹,还是先保持沉默。

    「哥哥明明吩咐你别杀害,你却不顾一切乱杀寄生物的宿主,导致主体恢复自由而作乱。莉娜,你打算如何收拾这个烂摊子?」

    不过,莉娜这次终究不能沉默。

    「烂摊子是什么意思!我只是履行自己的任务!」

    「既然这样,最后的善后工作也由你自己处理吧。连哥哥都不得不采取消极的封印手段,你做得到吗?」

    上次在这座野外演习场交战之后,这两名美少女之间总是洋溢剑拔弩张的气氛。

    而且深雪还以这番话挑衅。

    「做就做!我做给你看!」

    莉娜以毫不客气的高傲态度接下了这个难题。

    「喂,莉娜。」

    无论如何非得阻止。没确定对抗方式就贸然突击,实在过于鲁莽。

    达也如此心想,搭话试图安抚。

    「少啰唆!你闭嘴!」

    但他找不到施力点。

    「我非得让这项任务成功不可!不然我为什么要待在这种地方?」

    莉娜的怒气并非只针对达也一人。达也听到她的呐喊之后也得知这一点。

    「这种地方」的意思,并不是单单指场所。反倒是指她在目前的状况与立场,不是以「安洁莉娜·希尔兹」的身分,而是以「安吉·希利邬斯」位于此处。

    不知道是什么时候,莉娜的头发恢复为金色、眼睛恢复为蓝色。暴露在深雪的领域干涉也没解除的「扮装行列」如今解除。

    她献出「安洁莉娜·希尔兹」的一切,试图尽到「安吉·希利邬斯」的职责,让自己处于「天狼星」的身分。

    达也隐约看见她背负的重担,犹豫是否该继续说下去。

    莉娜趁机施放自己拥有的所有魔法。

    许多魔法接连射出,无功而返。

    这也是理所当然。

    因为莉娜的魔法是用来改变物理事象,她没有作用于精神体的魔法。

    它的注意力移向莉娜。

    达也「看见」九个头转向莉娜。

    魔法风暴突然袭击而来。

    达也非得用尽全力击落。

    在第一高中和化为情报体的寄生物战斗时,只要应付附身在单一人类的单一个体。

    光是这样就费力到那种程度。

    这次是九人份。

    这样无暇练气发劲。

    不对,不只如此,达也现在并非独自承受「它」的猛攻。他身后的深雪,以「它」所在的区域为中心,持续设下球状的领域干涉力场。然而,深雪即使具备感应灵子情报体的「触觉」,却没有俯瞰局势的「视觉」。因此设定领域时,再怎么样都会产生偏差。就算这么说,要是深雪设下覆盖全场的力场,会连同达也的术式解散一起干扰。

    在双方勉强势均力敌的这个状况,进行任何可能削弱己方战力的行为都是高风险。

    背后传来紧捏外套的触感。深雪应该也感到不安吧。

    即使知道失去宿主的寄生物会因为「消耗」魔法而逐渐失去力量,也不晓得究竟该撑多久。这种状况确实耗损着精神力。

    这样下去,或许深雪或莉娜会比「它」先耗尽精力。

    莉娜由于刚才的乱来,已经只能躲在情报强化的外壳里专注防守。

    己方无法进行有效的攻击,果然过于不利。

    干涉物理事象的魔法不管用。

    物理攻击不在考虑范围。

    说到可能性,就是作用于精神的魔法!

    (——只有这个方法可行。)

    达也咬紧牙关,下定决心放手一搏。

    「干比古,你看得到这边的状况吗?」

    『我知道。我正在紧急建构封魔阵,所以再等一下。』

    从语音通讯元件传来的声音,比达也还要着急。

    「那个封魔阵能压制这东西的可能性有多少?」

    干比古的回应,是短暂的沉默。

    『……老实说,我觉得不到五成。』

    接着是透露苦恼的坦白。

    达也即使听到这个回应,也不认为干比古力量不足。像这样直接对峙的达也,应该更清楚对方没这么好应付。

    「干比古,只要短暂有效就好,能不能压制这家伙十秒?」

    达也首度提出的恳求,不只是干比古,聆听这段通讯的所有人都倒抽一口气。

    没有任何保证,只拜托干比古「这么做」。(基于负面意义)堪称坐享其成。

    不过,信任对方才能如此拜托。

    『……我知道了。』

    至少干比古如此感觉。

    『我会不择手段压制那个东西十秒。等等我来倒数,达也照自己的想法去做吧。』

    达也有某个计策,为此需要十秒的时间。

    为了确保这十秒,需要自己的力量。

    达也表达的信赖鼓舞干比古。

    『达也同学,我也会帮忙!』

    穗香坚定的声音,紧接在干比古这番话后面。

    不是在竞争,只是一心想成为助力。

    「我知道了。那么干比古,麻烦倒数。」

    『OK……三,二,一,开始!』

    干比古在自己大喊的同时,使出反妖魔术式——迦楼罗炎。

    它——化身为九头龙的寄生物统合体,被「炎」的独立情报体蜿蜒缠绕。这副样子,就仿佛像是龙与蛇互相吞噬。

    下方的琵库希加强力量,试图以意念推回「它」。琵库希拥有的想子,以等同于消耗的速度得到补充。看来穗香完全掌握到提供琵库希想子的诀窍了。

    达也当然并非坐视这一幕。

    达也在干比古倒数结束的同时,将没握CAD的左手伸到身后。

    达也伸出左手。

    搂住深雪的腰。

    强行拉她入怀。

    「——!」

    响起无声的尖叫。不对,这或许是喜悦的呼喊。

    这一瞬间,深雪的领域干涉与达也的术式解散都中断,但干比古与穗香依照刚才和达也的承诺,压制着「它」。

    被达也抱入怀的深雪,以惊愕到失去表情的脸,仰望达也。

    妹妹踮脚从极近距离仰望自己。达也的脸继续接近她的脸。

    额头与额头相贴。

    视线与视线交融。

    鼻头与鼻头相触,嘴唇与嘴唇也几乎相触。

    「深雪,『看』!」

    达也有力地朝深雪低语。

    看不见的光,从达也注入深雪。

    看不见的光,从深雪注入达也。

    两人的光,在彼此之间循环。

    「哥哥,『看见了』!」

    或许这不是嘴唇编织,而是以内心诉说的话语。

    两人的沟通只在一瞬间。

    争取到的十秒时间,还剩一半。

    达也的左手,将深雪的头搂进自己胸口。

    深雪的双手,轻轻放在达也的胸口。

    达也的右手,指着「它」。

    深雪的意识,映出「它」的身影。

    达也拥有「观看」情报体的力量。

    深雪透过达也的「眼睛」看见它。

    封印解除之后,使出天生拥有的魔法。

    系统外精神干涉魔法——「悲叹冥河」。

    冻结精神的魔法。

    深雪这直接对精神产生作用的魔法,冻结了灵子情报体——

    ——没有容器的「它」,粉碎消散在虚空。
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