魔法科高中的劣等生 > 第十二卷 双七篇 6-8
背景
18号文字
字体 夜间模式 (配合「夜间」使用)

第十二卷 双七篇 6-8

    [6]

    四月八日,国立魔法大学附设第一高中入学典礼当天早上。

    达也、深雪与水波三人,今天没有在上学途中遭到无礼视线的埋伏,在入学典礼开始前两小时就抵达了第一高中。在这种时间到校的原因不用说,就是为了准备入学典礼。达也等三人直接前往最后一场会议召开的讲堂准备室。虽然水波在意自己是局外人,但达也有过去年陪深雪到校时闲得发慌的经验,就硬是带她参加会议。

    五十里与穗香已经在准备室集合。

    「达也同学早安!深雪也早安!」

    「司波学弟,早安。真准时。」

    深雪与穗香进行早晨问候,旁边的五十里向达也搭话。

    「五十里学长早安,您真早到。」

    「这是个性。我没有提早到就会不自在。」

    五十里笑着同应达也的问候,接着看向在深雪后方待命的水波。

    「话说那位女生是谁?是新生吧?」

    「是的。水波。」

    「是,达也哥哥。」

    听到达也呼唤的水波小跑步接近。这声回应令五十里露出有些惊讶的表情。

    「哥哥?司波学弟,你除了深雪学妹,还有其他妹妹?」

    在某方面上,五十里这个问题正如达也的希望。

    「不,是表妹。」

    达也回以预先准备的谎言。

    「水波,这位是五十里学长。」

    「五十里学长,初次见面,我是樱井水波。达也哥哥与深雪姊姊总是受您照顾了。」

    水波依照达也指示,以不会过于庄重的遣词用句问候。看来五十里没有觉得不对劲。

    「樱井学妹,请多指教。」

    「我才要请学长多多指教。」

    水波再度向五十里鞠躬致意时,梓、花音以及新生总代表七宝琢磨进来了(顺带一提,花音是去检查过观众席一遍之后才来的)。

    「早安……难道我最晚到?」

    「会长早安。您很准时喔。」

    梓以有些战战兢兢的表情询问,深雪以笑容回答。其实大约迟到了三分钟,不过深雪的笑容反而具备一种压迫感,不允许梓继续道歉与辩解。

    「五十里学长、司波学长,早安。」

    梓将本来要说的道歉吞回肚子里时,琢磨从后方走向前,先向五十里与达也搭话。

    「七宝学弟,早安。」

    琢磨默默行礼回应五十里,接着面向深雪与穗香。

    「司波学姊、光井学姊,早安。今天请各位多多指教。」

    是在紧张吗?琢磨态度可嘉,和前天大不相同。

    「七宝学弟,早安。今天请加油。」

    不过,深雪不是因为这样就会心软的温和少女。娇怜的笑容,温柔的语气。完美淑女的脸上戴着无懈可击且名为「应付」的而具。琢磨只是改变态度,并不是对上次没有礼貌的态度道歉。只要他没有「向哥哥」道歉,深雪就不打算主动建立良好关系。

    冷淡却又无从挑剔的这张笑容,使得梓与五十里都露出困惑表情。由于没有该指正的地方,因此也无法劝诫深雪。就算这样,也不能坐视场中洋溢起来的尴尬气氛。梓以束手无策的目光向达也求助。

    「看来大家都到齐了,首先确认典礼程序吧。」

    达也回应梓的方法,是若无其事地推动话题。

    「也对,不能浪费时间。」

    花音立刻以同意进行支援射击。她大概也判断此时应该顺势模糊焦点吧。

    「那么,从典礼三十分钟前的职责分配开始。深雪负责引导来宾,广播室由穗香……」

    这原本是梓的工作,但达也不以为意,推动预演前的会议程序。水波在场的突兀感,就这么在没有人指摘的状况下被遗忘了。

    空气紧绷到令人没有余力感觉典礼将近的压力,典礼之前的预演就在这种气氛中顺利结束。梓在结束的同时松一口气,明明再三十分钟就是入学典礼,她却一副完全放松——应该说虚脱的样子。达也觉得这样有点松懈过头,但负责指摘这种事并非他的工作。而且比起开始之前过于紧张导致开场后派不上用场,这样好得多。达也如此想着,决定专注进行自己的工作。

    「我去引导新生。」

    「好的,哥哥,路上小心。」

    「啊,辛苦了。」

    达也在后台的深雪、梓,以及默默鞠躬的水波注视之下,离开讲堂。

    达也在典礼开始之前的工作,是引导找不到会场的新生。去年达也之所以在入学典礼前遇见真由美,就是因为她负责相同工作。达也在确定今年职责分配的三月底听到这件事时,觉得这不是学生会长在入学典礼这个重要活动开始之前该做的事。但现在想想,这或许是她外出消除紧张情绪的借口。

    达也自己并没有这么紧张。即使如此,走到户外多少还是会觉得有种自由感。比起在室内准备拘束的典礼,在外面吹风比较悠哉,这大概也是个性使然。或许真由美也大同小异。

    说不定,正是因为正在思考这种事吧。

    「哎呀,达也学弟。」

    「七草学姊?早安。」

    才会一来到前庭,马上就和真由美巧遇。

    「要说好久不见……也很奇怪。你在引导新生?」

    「嗯,是的。」

    「你果然进入学生会了。」

    除了学生会干部,也有其他学生在引导新生。不只是风纪委员在校区巡视兼警备,也有临时工作人员在巡逻。所以光靠这句回答,不可能得出「达也是学生会干部」的结论,但达也先令没有反驳发出开心笑声的真由美。因为他加入学生会是事实,而且他在注意其他事情。

    虽然事到如今不用多说,但真由美上个月就从第一高中毕业了,所以没有穿制服也是理所当然。不过光是换套衣服,看起来就能成熟到这种程度,应该无法形容为「理所当然」吧。

    达也并非第一次看见真由美穿制服以外的服装。去年夏天来回九校战会场的路程,她身穿的夏季洋装就相当诱人。不过当时即使穿得比较清凉,也不会令人觉得仿佛是另一个人。

    然而,现在身穿女性套装的真由美,成熟得和上个月判若两人。以滚边修饰胸口的上衣、小外套加上过膝窄裙,给人的印象不会和第一高中女生制服差太多。大概是因为那双深红色的高跟鞋,或是维持淡妆程度却更为增色的妆容。也可能是因为她换掉大缎带,改以鳖甲色的发夹固定头发。恐怕是所有要素相加相乘产生的效果。而且影响更大的,应该是真由美自己本身又朝成人的阶梯踏上了一步这点吧。

    「虽然毕业典礼结束还不到一个月……不过达也学弟,我总觉得认不出你了。」

    达也思考这种事情时,反而被真由美说「认不出来」而吓一跳,可说是在所难免。

    「是这样吗?」

    达也好不容易才吐出了回应,真由美向这样的达也投以温暖的笑容。

    「是的。那套制服……是魔法工学科的吧?和去年完全不同。」

    「但我觉得改变的只有制服。」

    达也这句话不是遮羞,是真心话。他「原本」真的这么认为。

    「不。我想你自己大概不知道,相较于在去年相同季节初遇的——身穿二科生制服的你,现在的你表情完全不一样,比起去年放开好多。」

    达也听到真由美这个指摘,不是「不」反驳,是「无法」反驳。

    这是他自己没有察觉的事实。没有自觉到的真实。

    即使自认已经看开,依然无法免俗地受到自卑感的束缚。

    「我投降。有些事情是旁观者清。」

    达也干脆地举起白旗。这不只是嘴里说说而已。他由衷觉得要将「自认懂自己,其实一点都不懂」的先人智慧当成今后的教训,因而宣布败北。但达也看见真由美突然得意洋洋地挺胸,内心就萌发了反攻意志。

    「说到认不出来,学姊也变好多。」

    「咦,是吗?」

    「是的,完全是大学生的模样。看起来好成熟。」

    「是……是吗?可是入学典礼才刚结束……」

    真由美嘴里否定达也的感想,但是看她放松的表情与忸怩的动作,明显看得出她内心似乎也那么认为(顺带一提,魔法大学的入学典礼在四月六日)。

    「是的。给人稳重感觉的发夹与成熟的鞋子都很适合学姊。简直『判若两人』。」

    「嘻嘻,是吗……慢着。」

    真由美看起来已经完全没有要遮掩笑容的意思,但她笑开怀的表情,突然如同惊觉某些地方不对劲般僵硬起来。

    「达也学弟……你那句话是什么意思……?」

    不对,不是「如同」。真由美真的察觉了。

    「您是指哪句话?」

    「你说我成熟得判若两人。」

    她察觉自己被达也捉弄。

    「换句话说,你的意思是我原本看起来很孩子气……?」

    「学姊想太多了。」

    不过,达也的个性没有可爱到会轻易承认自己做坏事(?)。他面对仰起头瞪过来的真由美,「装出」严谨耿直的表情,以符合这张表情的语气回应。

    「我从来没有认为七草学姊是娃娃脸或幼儿体型。」

    「娃娃脸……幼儿体型……」

    真由美不知为何一副受到打击的样子。客观来看,她只是个子矮,不是娃娃脸或幼儿体型。真要说的话,脸蛋是可爱的类型,却也并不是「孩子气」。凹凸有致的身材,在同龄女孩之间也堪称成熟体型。

    不过,个子太矮(其实也不是极端的矮)似乎是真由美暗中自卑的一点。即使达也这番话是明确的否定句,她似乎也擅自往负面方向解释。

    「惹您不高兴了?」

    「不,没事。」

    达也的声音听起来不像是很担心,真由美对此以半虚张声势的倔强语气回应,再度摆出吊起眼睛瞪过来的姿势。

    「那么,达也学弟,你说『判若两人』是什么意思?」

    「没有什么深奥的意思。这是我惯用的修辞。」

    真由美缠着达也追问,使得达也心想自己似乎失败了。自己并不是为了打延长战而提这个话题。达也绝对不是要忽视真由美,但也不能老是被她一个人缠住——这么说来,真由美来母校有什么事?达也现在才想到这一点。

    「真的?但我不这么认为。」

    真由美接近一步。「吊起眼睛瞪过来的视线」变化为「从极近距离往上瞪的视线」。真由美自己应该没有注意到,但两人之间的距离可能会招致外人误解。

    「不,是真的……话说回来,学姊,您今天怎么会过来?」

    真由美露出像是说了声「啊!」的表情。而几乎在同一时间,「喂~!」这个包含愤怒与责难之意的尖锐声音传入达也耳中。

    「给我离开姊姊!你这个搭讪哥!」

    达也一开始不晓得这番话是对他说的,因为他没有道理被称为「搭讪哥」。不过,一名跟尖锐声音形象符合的娇小少女,沿着两侧有樱花树并排的道路笔直跑过来,他见状才察觉现在的状况(由于身高差距,两人的相对位置看起来像是达也压在真由美上方)似乎招致误解。

    「小澄?」

    真由美则是从「姊姊」这个词以及声音的特征,理解到这番话是对她说的。真由美转身面向跑过来的少女,接着立刻将脸转回达也所在的方向,迅速后退一步。她明显在慌张,她自身大概也明白自己造成了什么样的误会吧。

    达也不用看新生名册,就知道被唤为「小澄」的少女是真由美的妹妹。达也认为真由美被妹妹误会和同校学弟「来往亲密」难免会慌张,却感觉真由美的反应有点太过强烈。

    这一瞬间的担忧,并未以杞人忧天而告终。大概是高跟鞋惹的祸。不对,真由美应该有很多机会出席正式宴会,应该不会不习惯穿高跟鞋才对。或许是事出意外让她乱了分寸,才导致脚步没有踩稳吧。

    达也面对没有踩稳即将跌倒的真由美,冷静地思考这种事。他这完全是旁观者的想法。要是只看着事情发生而什么也不做,无疑会被冠上「冷血汉」称号。不过他也不是那么没人性。

    达也迅速扶住踉跄的真由美。他是以双手抓住真由美肩膀。他不只没有装亲密地做出搂腰的举动,当然也没有引发「摸到胸部」的不检点意外。

    「谢……谢谢……」

    所以,真由美之所以在道谢的时候露出了娇羞表情,照理说应该只是在意自己差点在平坦地面跌倒而已。

    不过,真由美的妹妹似乎不这么认为。

    「我不是叫你离开她吗!」

    真由美的妹妹香澄,才刚喊完身体就轻盈地飘了起来。娇小的躯体在空中加速,不是描绘抛物线,而是「笔直」飞过来,顶出来的膝盖袭击达也的脸部。

    达也单手挡住她的膝盖。不是以前臂防御,是以手心接住。达也从下往上使力,引导冲击力的方向转往上方,让惯性方向转往地面。

    真由美睁大双眼,仰望着这幅光景,但香澄比姊姊还惊讶。如果是硬被挡住或是击落还好,但香澄却如同芭蕾的上抛舞步一样被抬起。运动状态被强制变更,使得她的加速、移动系复合魔法失效了。

    「呜哇哇!」

    没有以魔法辅助,单脚跪在别人手掌上的不稳定姿势。或许该说正如预料,香澄失去了平衡娇小的身体突然晃了一下,开始倾斜。

    在香澄摔个四脚朝天之前,达也单脚向后,张开身体之后放下手。

    「哇~!」

    香澄发出很难称得上可爱的尖叫声,维持前倾姿势落下。要是就这样接触校舍前庭的软质路面,即使没有造成脑震荡,膝盖与手掌也会受伤流血吧。以这种样子参加入学典礼可说是相当悲惨。对于刚升上高中的女生来说,一定会是个难受的体验。

    达也为了防止这种悲剧,在香澄摔落时接住她——不过他并没有这么做。并不是因为来不及反应。达也以冰冷目光看着将会成为学妹的这名少女逐渐落下。「她是真由美的妹妹」这件事的份量,不足以左右达也的意志。纵使这名少女的攻击没有成功,但她主动攻击自己的事实对达也来说更具意义。何况要是接住摔落的少女,就会对「另一名少女」露出破绽。

    「啊!」

    香澄放声惊呼的理由,达也早就「看见」并理解。

    魔法式贴附在香澄身体,减缓摔落速度。保护她身体的情报强化防壁——情报体皮层完好无伤。一般只会在对自己使用魔法时会产生的这个现象,现在由第三者的魔法产生。

    几乎在香澄毫发无伤地轻盈降落的同时,达也大幅向后跳了一步。拉开三公尺距离的前方,有一名除了发型之外,长相与体型和香澄完全相同的少女,跑到双脚跪地的香澄身边。

    「香澄,你还好吗?」

    「得救了。谢谢你,泉美。」

    摆在一起看,真的是如出一辙。即使是没有看过资料的人像这样看见她们两人,应该也会觉得是同卵双胞胎。达也当然知道这两人真的是双胞胎。

    七草香澄与七草泉美。这对姊妹在含数家系之间,以「七草的双胞胎」这个毫无矫饰与暗喻要素的通称广为人知。

    但即使长相相同,给人的感觉也差很多。将柔顺头发剪短的香澄看起来就很活泼,释放一种不知该说是运动健将还是武斗派的好战气息。另一方面,将直发剪到眉毛与肩膀高度的泉美,身披不知该说是文学少女还是室内派的贤淑稳重气氛。刚才那句话也是,虽然从语气或表情都知道她在慌张,却莫名缺乏紧张感——至少表面上如此。但达也觉得泉美才真正该提防。

    达也朝着初遇的对象投以不太礼貌的视线,但这是彼此彼此。说到目光的露骨程度,达也反而比较保守。

    「泉美,这家伙明明是搭讪哥却很强喔。」

    「呃,那个……香澄?」

    不过,双胞胎之间的态度有明显的落差。即使同样投以试探的目光,眼中燃起敌意的却只有香澄而已。

    「冷静一点比较好……」

    泉美安抚着香澄。

    「我的直觉在大喊,这家伙不是普通角色。」

    但香澄没有听进去。她维持跪姿瞪向达也,拉起左袖露出CAD。

    「泉美,用那招吧。」

    香澄说完,便将手指移向CAD面板准备操作。这是擅自使用魔法的行为,明显违法,而且还是第二次。即使不提魔法是冲着达也来,也不能视而不见。虽然是即将参加入学典礼的新生,但不能不制止她。

    达也瞬间如此判断,不过幸好在他采取行动之前,违法施展魔法的行径就未遂而终。

    「给我适可而止!」

    至今因为跟不上事情发展而愣住的真由美,一拳朝香澄头顶打去。

    「…………」

    看香澄按住头缩起身体发不出声音的样子,这一拳实际上应该很痛。

    「……姊姊,你怎么突然这样?」

    「这是我要说的!小澄,你怎么突然这样?」

    真由美双手叉腰,俯视着含泪仰望姊姊的香澄。她真的在生气。姊姊的气势使香澄激动的思考一鼓作气冷却,脸色由红转青。

    「擅自使用魔法是犯罪,这我已经告诉过你很多次了吧!你却在高中入学第一天就……你究竟想怎样?」

    真由美以比平常高四度的声音滔滔不绝地教训香澄,令看着此景的达也看得傻眼。达也看过她慌张,却第一次看见她生气。从她平常以意味深长的笑容隐藏真心话的样子来看,实在无法想像她会如此直接表露情绪。

    另一方面,香澄遭受毫不掩饰的这股怒火袭击,即使她因此缩起身子却依然没有放弃抵抗。可能因为是一家人?还是因为她已经习惯了?

    「可……可是,我是因为那个家伙想对姊姊毛手毛脚……」

    这个反击确实有效。

    「呃……毛……毛手毛脚?」

    在造成对方精神打击的方面上,确实有效。

    「我们没有做那种事!你在想什么啊!」

    不过从大局来看,只是火上加油。

    「而且小澄,说想要在典礼开始之前两个人自己去到处看看,还说自己不是小孩子,不用我一直跟着的人就是你吧?你该不会也对其他人做相同事情,给人添麻烦了吧?」

    达也心想原来是这么一回事。真由美是代替忙碌的双亲,带妹妹们来参加入学典礼。

    「姊姊,我对此感到遗憾。」

    真由美以疑问句斥责,反驳她的不是身体猛然颤抖的香澄,是依偎在香澄旁边的泉美。

    「除了香澄刚才的误解,我们没有做出造成他人困扰的行径。」

    「这样啊……小美,我可以相信你吧?」

    「我向天地发誓,绝对没错。」

    泉美以过于郑重的语气主张清白,这番话似乎也让真由美稍微冷静下来了。

    「我知道了……达也学弟,对不起!」

    真由美看着泉美的双眼,点过头以后便对达也深深鞠躬。

    「我妹妹犯下天大的过错……小澄,你也要向达也学弟道歉!」

    香澄似乎感受到姊姊的认真了。先不提内心怎么想,她并未展现刚才那种不满态度。

    「非常抱歉。」

    香澄来到真由美身旁,干脆地低下头道歉。

    「我也道歉。司波学长,请原谅香澄的冒犯。」

    不只是当事人香澄,泉美也跟着双胞胎姊姊一起道歉。

    接受三名美少女——更正,一名美女与两名美少女同时向自己谢罪,让达也不甚自在。虽然刚才的暴力行径奇迹似地无人目击,但现在不时感受得到他人好奇的视线。要是被误会自己正在欺负她们,造成的精神打击与后遗症可不是香澄的飞膝踢能比得上的。

    「三位请抬头吧。最后也没有造成什么严重后果,所以我已经不在意了。」

    真要说的话,达也的真心话比较像是「拜托你们别再在意了」。他为了逃离逐渐增加的看热闹视线,希望尽早离开此处。不过「我已经不在意」这句话也不是谎言。

    真由美应该也明白了这一点。她抬起头,露出了松一口气的表情,但又随即改成抱歉又愧疚的表情。

    「那……那个,达也学弟……」

    「什么事?」

    莫名其妙的气氛,使达也暗自提高警觉。

    「刚才的事情……我知道原本非得回报教职员室不可,不过……」

    真由美就这么面向达也,闭上眼睛合起双手。

    「拜托!可以看在我的面子上,放她们一马吗?」

    什么嘛,原来是这种事啊。达也如此心想。

    「我不打算因为这种事就把事情闹大。」

    实际上,如果「这种事」会造成问题,那达也与深雪已经不知道需要接受多少次辅导了。达也虽然没有说出口,不过「彼此彼此」是他毫不虚假的想法。

    「达也学弟,谢谢你!」

    所以,真由美如此感激也令他为难。

    「不,我从一开始就知道她只打算点到为止。」

    而且那记飞膝只是幌子。如果香澄认真攻击,达也也不会采取那么和平的应对方式。

    香澄对自己施加的加速、移动系复合魔法,设定为距离达也脸部三十公分时会急遽减速,到距离十公分时会在半空中停止。否则达也不会试图用单手去接。即使他受过多少锻炼,也不可能单手挡下体重四十公斤,以秒速十五公尺飞过来的人。达也早就知道开始减速与静止的位置,才在即将停止的位置出手强制终止魔法。

    「这样啊……达也学弟真了不起。」

    香澄露出愕然表情,轻声说着「为什么……」,旁边的真由美则是以佩服的表情频频点头。真由美很熟悉达也这种特异性质。

    「学姊,我要负责引导新生,所以就此告辞。会场已经开放进场了。」

    在真由美似乎要多嘴时,达也抢先如此说道,不等她回应就离开了现场。

    「琵库希。」

    达也和七草姊妹道别之后,在四下无人的地方拿起语音通讯元件抵在嘴角。

    (是,主人。)

    这道回应达也低声细语的声音,来自于主动型心电感应。是「3H-P94型」内部的「琵库希」在回应。

    「把从现在倒推十分钟的这段时间内,从讲堂入口到前庭区域的想子观测机记录资料,全部删除掉。」

    (遵命。)

    虽然真由美似乎不小心忘记了这点,但光是达也保密,无法隐瞒香澄违规使用魔法的事实。校内各处设置了监视魔法使用的感应器,除了社团招生周之类的例外期间以外,这种观测装置都会记录魔法的不当使用。

    (删除完毕。)

    达也之所以把琵库希带到学生会室,当然不是为了要它服侍。大概因为原本是家事机器人的关系,「当事人」很想服侍,所以达也也是随它高兴去做,但其实达也别有意图。就是要入侵校内的监视系统。

    直到真由美在校内的三月为止,大部分的事只要拜托她就能够通融。她拥有介入校内监视系统的代码,这原本超过学生会长的权限,当然不可能透过正当方式取得,所以代码自然没有交接给继任的学生会长。

    在各方面经常做亏心事的达也,必须得到能代替真由美介入监视系统的手段。于是他着眼于琵库希的构造。

    现在的琵库希,是寄生物主体直接控制3H的电子头脑而行动。换句话说,「琵库希」有可能无须透过各种媒介,就可以直接掌握电子系统。达也是这么认为。

    于是,达也花费了整个春假教导琵库希如何入侵系统。这原本是「电子魔女」藤林传授给达也的技术。达也的努力没有白费,虽然只限定于第一高中的内部系统,但琵库希习得的技术,已经足以自由入侵监视魔法的系统并改写资料。

    ◇ ◇ ◇

    虽说要引导新生,但用为入学典礼会场的讲堂位置并不难找,而且只要终端装置具备LPS(Local Positioning System)功能就不会迷路。去年艾莉卡那种没有带终端装置又不知道地点的案例是例外。达也等人的工作并不是引导迷路的新生,主要是催促、提醒可能迟到的新生。

    「那个……学长,不好意思,请问讲堂在哪里?」

    因此,达也也没有预料到真的会遇见迷路的新生。

    地点是图书馆与第二小体育馆之间的林道,和入学典礼会场的讲堂方向相反。达也在这里发现一名男新生露出束手无策的表情东张西望而搭话,接着就收到了这句话。

    话说回来,这个新生真抢眼——达也如此心想。达也的同学也有人身上的颜色和大多数日本人不同,例如头发是红的,眼睛是蓝的或皮肤是黑的,可是却没有人身上的颜色和现在站在面前的矮个头男学生一样耀眼。

    他的头发是白金色,眼睛是银色,皮肤是白色。不只是配色,五官也完全看不出日本人的特征,大概是北方白种人的基因表征相当明显。达也觉得他和指导老师史密斯女士很像。

    「我带路吧,跟我来。」

    即使脑中思考着这种事,达也的回应也没有因此慢半拍。他一说完,新生就露出放心的表情深深地鞠了个躬。

    「谢谢学长。那个,我叫作隅守贤人(Sumisu Kento)。」

    「史密斯?」

    达也会不小心这么说,是因为这名少年的姓氏和他正觉得相似的那名女性姓氏发音相同。不过「史密斯」是英文母语国家最常见的姓氏之一。达也再重新想了想,认为应该只是巧合。

    「啊,是的。向隅的『隅』、防守的『守』,发音是『史密斯』。父母在生下我之前就从美国归化日本。当时依照Smith的发音取『隅守』这个姓氏……很奇怪吧?」

    不过,名为贤人的少年似乎将达也的诧异解释为另一种意思。声音之所以越来越小,或许是因为小学或国中时曾有人拿「隅守」这个姓氏消遣过他。

    「不,我完全不觉得奇怪。」

    如果是国中生或小学生,或许会显露那种天真又冒失的残酷态度,但达也和这种愚蠢无缘。他内心只在思考「既然双亲是归化的外国人,那当然不会有日本民族的身体特征」这种事。

    「话说回来……」

    比起这个,达也更在意其他事。

    「隅守学弟的情报终端装置没有LPS功能吗?」

    达也发现贤人时,他正哭丧着脸注视情报终端装置的画面。要是情报装置具备LPS功能,就不可能找不到路。

    「啊,请叫我贤人就好。至于LPS……有是有,不过……」

    贤人说着从口袋中取出颇大的情报终端装置。他的身高只到达也胸口,从人种特征来看相当矮,即使在同年龄的日本男生当中也属于较矮的一类。贤人或许因此觉得拿在手上不方便让达也看,所以举在头上朝向达也。

    这台终端装置是相当早期的型号。达也只知道是旧型,不过这已经是二十年前的机种。而且不是国内品牌,是在USNA制作、普及的产品。

    「我自己只有虚拟型荧幕的终端装置,今天是借爸爸以前使用的情报终端装置……可是LPS的规格不符。」

    达也心想原来如此。属于基础公共建设的LPS,虽然从第一次改版就一直维持和旧版本相容,却也只限于国内的终端装置。

    日本和USNA的资料处理方法有微妙的不同。而且USNA的LPS始终只是GPS的补充系统而已,不像日本的LPS是独立运作。

    「借我看看。」

    贤人反射性地递出终端装置,达也拿过来后检视机体运算能力与剩余容量。虽然型号古老,但是各方面性能都强化过。贤人的父亲或许是电子工学技师。达也判断这种规格应该没有问题,以传输线连结自己与贤人的终端装置,并传送定位情报应用程式。

    「我帮你安装好利用GPS的校内地图了。虽然精密度比不上LPS应用程式,但好歹能代替导览地图。」

    达也将程式安装完毕的终端装置还给贤人。

    「谢谢学长!」

    明明只是举手之劳,贤人却朝达也露出非常感动的表情。

    「当然还是买台新的终端装置比较好。这终究只是应急处置而已。」

    达也说出这种无须强调的提醒,也是因为摆着扑克脸的他其实心里吓了一跳。贤人如此过度反应的原因立刻揭晓。

    「请……请问,学长是司波达也学长吧?」

    「嗯,没错,原来你认识我?」

    「是的!我看过学长在去年九校战的活跃!」

    达也没有对贤人的回应感到意外。要就读魔法科高中的学生——即使会是二科生,收看九校战也不奇怪。虽然是新人赛,但秘碑解码是明星项目,也可能是因而凑巧记得他吧。

    达也如此认为,不过——

    「漂亮的战术!天才般的调校!我就是因为学长在第一高中才选择这里!」

    达也的想法有一半错误。贤人认识的不是身为选手,而是身为工程师的达也。

    「我不擅长实技,所以我还没有看去年的九校战之前,一直打算就读第四高中。但我欣赏到学长的超级技术,就决定一定要和学长就读同一所学校!」

    达也如同置身事外般,聆听贤人热情述说的话语。

    「虽然现在如学长所见是二科生,但我会努力在明年和学长一样进入工学科!」

    「……这样啊,加油吧。有这份热忱应该没有问题。」

    「谢谢学长!」

    虽然方向性不太一样,但他应该算是穗香的男学生版本吧。贤人以幼犬般的双眼火热地凝视自己,这对视线令达也有点应付不来。

    ◇ ◇ ◇

    香澄与泉美在讲堂入口和真由美道别之后,选择靠近最前排的座位。迅速就座的香澄在泉美以郑重动作坐下途中,就像是等不及般将脸凑过来。

    「泉美,你认识刚才那个搭讪哥?」

    距离入学典礼开始还有大约二十分钟。除了她们,也有许多新生在和旁边的人聊天。在这样的环境中,同年龄的姊姊刻意压低声音搭话,泉美还以为是什么大事而提高警觉,但在理解香澄是在问什么之后便露出扫兴表情。

    「嗯……香澄,难道你真的不知道?」

    在发觉香澄是很认真的在问这个问题之后,泉美的表情便转为傻眼。

    「……他是名人?」

    「在某方面上来说是名人没错。」

    泉美轻轻叹口气,转动下半身改为面向香澄而坐。

    「那位学长的大名是司波达也。去年是二科生,不过今年转科进入了魔法工学科。」

    「这样啊……既然可以从二科转到魔工科,代表他很聪明吧?」

    香澄的反应不大,不是佩服也不是瞧不起人。泉美向她投以像是在说「真拿你没办法……」的目光。

    「怎么了?」

    「不,那位学长确实很聪明……但我不确定能不能只用这种老套的方式形容。」

    泉美装模作样地按住脸颊摆出困惑的姿势。这个态度令香澄不太高兴,但她知道即使对泉美闹脾气,也只会被巧妙地应付过去。打从出生就一直在一起的双胞胎,互相对于对方在各种状况的「倾向与对策」相当地了解。香澄默默等待泉美说下去。

    「去年九校战,他身为一年级又是二科生,却以工程师身分参加。他在新人赛的女子精速射击与冰柱攻防所负责的选手包办前三名,在新人赛的幻境摘星所负责的选手拿下冠亚军,在正规赛的幻境摘星所负责的选手拿下冠军。」

    「真的假的……那不就是他负责的选手只输给他自己负责的选手,实际上他本身根本没有输过的意思吗?」

    「对。」

    「这是在开玩笑吧……?」

    「不是骗人也不是开玩笑。那位学长以工程师身分负责的选手实际上未尝败绩,立下令人惊奇的战果。」

    香澄在泉美回答问题时,目不转睛地注视着自己的双胞胎妹妹,以免漏看任何一丝她在说谎的征兆。但她发觉泉美似乎是很正经在回答之后,原本就大的双眼又睁得更大了。

    「他在群球抢分也担任姊姊的助手喔。香澄,你真的没有发现到吗?」

    泉美已经不是以傻眼的表情,反倒是以同情的表情对香澄落井下石。

    「我完全不知道……」

    「当时似乎是临时代打,但姊姊的表现看起来完全没有受到影响。」

    香澄顿时语塞,一副意志消沉的模样。去年夏天的九校战,香澄和泉美一起观赏真由美的比赛。即使如此,自己却没有发现有只坏虫缠着姊姊,只有泉美发现。香澄为此受到打击。

    「不过,真令人不满。」

    在香澄愣住的时候,一旁的泉美如此低语。

    「姊姊看起来对司波学长颇为卸下心防……这或许是意外的伏兵。」

    说出口的话语到此为止。泉美说完危险的自言自语之后开始沉思,而旁边的香澄还无法从打击中振作起来。

    ◇ ◇ ◇

    入学典礼风平浪静地按照计划结束。琢磨的致词也没有出什么问题。他的致词中规中矩,既不像去年一样吸引会场所有人的目光,也不像前年那样不只是在校生,连新生都提心吊胆地看着致词人。

    接下来是惯例的学生会招生。依照不成文规定,必须在入学典礼结束之后,才向新生总代表(首席入学新生)说明学生会的事。理由在于新生要等入学典礼结束才算是学生。虽然觉得过于讲究形式主义,但至今未曾因而造成什么不便。即使曾像去年那样掀起一些风波,至今也未曾延揽失败。然而——

    「非常抱歉,请容我拒绝。」

    琢磨以这番话回应梓「可以加入学生会吗?」的邀请。

    「……方便问一下原因吗?」

    梓因为出乎意料的拒绝而僵直不动,唯一陪同延揽的五十里代替她询问琢磨。

    「我想专心锻炼自己。」

    琢磨正对五十里的目光如此回答。

    「我想增强身为魔法师的实力,强到不输给十师族。这是我的目标。所以关于课外活动,比起在学生会学习组织运作,我更想在社团努力。」

    流利的回答,应该是预先准备好的吧。换句话说,琢磨的决心就是如此坚定。五十里认为很难说服。

    「这样啊……」

    洋溢沮丧气息的这个声音不是来自五十里,是梓。出乎意料早早脱离僵硬状态的梓,以像是叹息的动作无力垂下头,看来受到了相当大的打击。至少在身旁目睹的五十里是这么认为。

    「没有办法了。毕竟也不能强迫。」

    不过,梓回应琢磨的话语意外地干脆。

    「我们感到非常遗憾,但既然七宝学弟这么决定的话……请努力参与社团吧。」

    梓放弃得如此干脆的态度,对于琢磨来说也出乎预料。但他若继续在这里拖拖拉拉,可能会让对方觉得自己对学生会干部职位有所眷恋。而且琢磨觉得,旁人恐怕会认为他预料会被慰留才故意卖关子。

    「不好意思,恕我告辞。」

    最有可能的状况是「自己想太多」。琢磨在这种想法的催促下,快步从梓面前离开。

    在梓与五十里的三年级搭档延揽琢磨陷入苦战(败退)时,达也、深雪与穗香的二年级三人组也忙碌不堪。

    穗香负责入学典礼的善后工作。来宾的出缺席检查、贺词的整理,以及联络业者收发摄影档案等,忙得头昏眼花。

    达也则负责指挥、监督派来帮忙典礼的二年级学生。如果是身为二科生的去年就算了,但是达也别上八齿齿轮徽章的现在,他发号施令时没有引发任何不满声浪。现在他正在向帮完忙的同学回收臂章与耳机等道具。

    至于深雪则是——

    「今年典礼的遗憾之处,大概就在于没办法听到司波同学的演讲吧。」

    「上野议员,您这样是强人所难啊。会在入学典礼上台的学生,只有学生会长与新生总代表而已。」

    「哈哈哈,这么说也对。」

    ——像这样被大惊小怪的大人们围绕,一味地露出客套的笑容。

    被称为「上野议员」的这名壮年男性是政治家。他是执政党在东京选区的国会议员,据说要是执政党在下一届选举获胜就稳坐大臣宝座,是前途有望的「后进」。他也是众所皆知对魔法师释出善意的议员,还担任过魔法大学的校外监事。在现今敌视魔法师的运动逐渐增加势力的情势之下,是魔法大学与第一高中都不能疏于礼遇的人物。

    深雪也明白这一点。她从刚才开始就以客套笑容陪同闲聊就是这个原因。其实这不应该是十六岁少女该顾虑的事情,但深雪耐心忍受。上野议员的眼神也不时透露出非分之想。虽然没有强烈到想触发直接的行为,只类似开始注意到肉体衰退的男性对年轻美丽女孩抱持的本能憧憬。不过,即使只属于精神层面(但不是柏拉图式),一个少女承受这种目光一定觉得很不舒服。但深雪假装没有发现这种无礼视线继续忍耐。

    他的长篇大论,也差不多开始造成了教职员的困扰。在来宾之中具备高度社会地位的国会议员留在会场,教职员不方便离开。

    其实这位议员直到去年以前都不会讲这么久。话虽是这么说,但他也不是今年才突然爱上闲聊。他在去年与前年是顾虑到真由美。

    不是顾虑真由美个人,是顾虑十师族「七草」的名号。

    上野议员不是基于善意或兴趣而对魔法师示好。论他对魔法师的好恶应该是「喜欢」,但他以「政治家」身分拥护魔法师,是想将这份力量利用在自己的政治活动上。上野和魔法师之间的关系是以实际利益缔结而成,因此在魔法师之中处于代表性地位的十师族会令他有所顾虑。

    如果深雪表明自己和四叶的关系,上野应该会挂着抽搐的笑容早早离开吧。四叶的名号比七草更响亮。说到政治利用价值是七草较高,但说到让掌权人畏惧的程度,四叶首屈一指。

    不过深雪获准冠上的姓氏是「司波」,不是「四叶」。而且,即使差不多已经忍耐到极限,她也不想因为这种小事仰赖四叶的力量。因为对她来说,四叶并非能够无条件依赖的自己人。

    深雪因为无计可施而感到困惑又烦躁时,拯救她的不是四叶,是七草。

    「上野议员,午安。」

    突然被呼唤的上野,转头看向声音来源,一认出身穿淑女套装、挂着成熟微笑的真由美就绷起了表情。

    「您今年也赏光列席啊。感谢您总是在『百忙之中』抽空前来。」

    「因为对于背负这个国家未来的有能年轻人来说,今天是值得纪念的日子。每年受邀的我才觉得荣幸。」

    真由美以不会过于拘谨的郑重语气搭话,上野面对这样的她,早早就想打退堂鼓。真由美不自然地强调「百忙之中」,要是没能解读个中意图,就无法成为执政党的大臣候选人。冒昧无妨,但愚钝就无法胜任,这就是政治家。

    「不提这个,真由美小姐怎么在这里?陪同妹妹们前来吗?」

    上野看向在真由美身后待命的香澄与泉美并如此询问。他随便提个话题以免不自然,准备打道回府。

    「是的。因为家父家母都无情地表示,他们再怎么样也无法拨出时间配合。」

    「哈哈哈,因为他们两位都很忙。」

    上野的客套笑容有些抽搐。

    「小澄、小美,来打招呼。」

    真由美大概是满足于她的挖苦管用,没有继续追击,而是转身看向妹妹们。

    「上野议员,好久不见。」

    「真的很久没有向您请安了,非常抱歉。」

    直到姊姊呼唤之前都安分在后方待命的两人行礼致意。香澄充满活力,泉美则是恭敬有礼。对于上野来说,这种制式问候成为很好的契机。

    「不不不,两位应该都忙于准备考试,所以不用在意。在高中也请继续努力吧。」

    「谢谢议员。」

    「我们会精益求精。」

    香澄与泉美再度低头致意,酝酿出告一段落的气氛。上野没有漏看这个变化。

    「期待你们两位的表现。那么真由美小姐,我该告辞了。」

    上野简单问候之后匆匆离开。

    真由美看着他匆忙的背影,没有对他乘胜追击。

    「深雪学妹,你还好吗?」

    「是。谢谢七草学姊。」

    真由美以开朗的笑容搭话,深雪以客气的笑容回应。这里还有教职员的耳目。要是附和得过于明显,有可能被解释为上野议员造成困扰。

    虽然这么说,但深雪并非认真提防学校职员打小报告。她只是表现得不会被人挑毛病,这是她无须特别注意的习惯动作。只要没有牵扯到达也,她的假面具就和聚对苯二甲酰对苯二胺(商品名称为克维拉)编织的防刃布料一样强韧。

    除非具备相当敏锐的眼力,否则很难看透强度胜于钢铁的面具底下所藏的真面目。至少初遇的女高中生做不到。即使是平常就看惯狡猾人物的十师族直系也一样。在大多数的人眼中,深雪有所克制的情绪表现,一定是文雅、优美、清纯之理想日式女性的具体呈现。

    「小美?」

    至少在泉美眼中是如此。

    「泉美,泉美?」

    「怎么了?」

    被深雪夺走了目光与意识而恍神的泉美,直到旁边的香澄以手肘顶她,才终于察觉到真由美在叫她。

    「什么怎么了,好好向深雪小姐打个招呼。」

    姊姊的话语渗透到脑中,使泉美连忙将目光转向正前方。她视线前方的深雪表情有些为难,但依然温柔微笑。

    (好像女神一样……)

    泉美当然没有见过名为「女神」的存在。映在泉美眼中的深雪超凡脱俗,令她脑海自然浮现这两个字。要说美少女,姊姊真由美是无从挑剔的美少女。另外——虽然这么说可能会被认为很自恋,但泉美觉得香澄也非常可爱。然而正在她面前露出梦幻笑容的学姊,让泉美觉得自己第一次看到如此美丽的女性。深雪完全是泉美心中描绘的理想女性。

    「……我是七草泉美。请问,我可以称呼您为深雪学姊吗?」

    「好的,没有问题。」

    泉美双眼像是发烧般湿润,声音也有点沙哑。她的改变使得真由美与香澄担心她为何突然这样,但深雪不改温柔笑容点头回应。

    「深雪学姊,我欣赏过您在九校战的活跃。非常迷人。」

    「谢谢。」

    深雪以学姊的从容,承受泉美的火热视线。

    「不过,像这样当面见到您,就发现您比我在观众席看见的……还要美丽好几倍。」

    「是……是吗?」

    不过,她火热的视线已经超过了崇拜的程度,渐渐掺杂起一些疯狂气息。即使是深雪,也开始有点不敢领教了。

    「有幸和深雪学姊这样的人就读同一所学校……我好感动!」

    「小美,你究竟怎么了?」

    平常总是挂着温和笑容,令人难以猜透内心想法的泉美,如今却情绪失控。这副模样足以促使真由美慌了手脚。但香澄只是露出了傻眼的表情旁观。因为她知道这个双胞胎妹妹,其实相当容易激动。

    「深雪学姊……您愿意当我的姊姊吗?」

    「姊姊?」

    「等一下,小美,冷静下来!你的姊姊是我!」

    深雪与真由美的声调同时拉高了好几度。打造这幅稀奇光景的当事人泉美,仍然目不转睛地注视着深雪。旁边的香澄撇过头,露出事不关己的表情。

    「我想七草同学不可能成为深雪姊姊的妹妹。」

    往这个混沌的胶着状态投入石头的人,是不久之前开始在四人旁边偷听的水波。

    「水波?」

    深雪没有察觉水波在旁边待命,叫她名字时话中暗藏着「你几时来的?」的意思。但水波将她的问题延后处置。

    「但要成为达也哥哥的妹妹就有可能。若七草同学的姊姊和达也哥哥结婚,七草同学就会成为达也哥哥的姨妹。」

    水波对泉美补充说明之后,转向身后。

    「在这个状况,达也哥哥的亲妹妹深雪姊姊,和姨妹七草同学算是姊妹吗?」

    「哥哥?」

    正如深雪的惊呼,水波询问的对象是达也。

    「我绝对反对!」

    但达也无法回应水波和深雪。因为香澄在他开口之前,就对水波这番话提出异议。

    「我绝对反对姊姊嫁给司波学长!」

    至今贯彻旁观立场的香澄,突然介入这个撮合达也与真由美的话题,将真由美保护在身后并和达也对峙。她全身上下都释放着「不准接近姊姊」的气场,刚才的温顺态度消失无踪。

    「香澄,刚才那是假设……」

    不知道是不是双胞胎特有的分工,似乎只要香澄与泉美其中一人激动起来,另一人的思考就会恢复正常。直到前一刻都还对深雪热烈示好的泉美,突然冷静下来安抚起香澄。

    真由美看着她们两人,按着自己的太阳穴。看来不单只是摆姿势,是真的觉得头痛。

    「达也学弟。」

    真由美以按着额头低头的姿势呼唤达也。达也想接近到可以和真由美正常交谈的距离,香澄随即以威吓的目光挡在他前面。

    不过在下一瞬间——

    「呜呀!」

    香澄发出像是猫被踩到尾巴的惨叫声,按着头蹲下去。

    「以及深雪学妹。」

    在香澄后方的真由美,维持着看向地面的姿势挥下拳头。从她的口中,发出了由衷感到丢脸的声音。

    「受不了,这两个笨妹妹……真的很对不起。」

    低着头的真由美眼角变得通红,大概是真的觉得丢脸吧。达也并非无法理解这种心情。要是妹妹持续失控到那种程度,他大概也会无地自容。

    「我们不在意。对吧,深雪?」

    「是的。学姊,请别在意。」

    达也征询深雪同意,深雪也开朗地点头表示同意。不提泉美的失态,香澄的失控明明是将达也当成害虫,深雪却不知为何心情很好。这份态度令真由美觉得可疑又不安,但她内心没有余力追究这件事。

    「我一定会找时间补偿两位——你们两个,我们要赶快回去了。」

    「呜!姊姊,这样很难受啦!」

    「姊姊,好痛!为什么连找都要受这种罪……」

    真由美双手分别抓住双胞胎的衣领,逃也似地离开现场。

    ◇ ◇ ◇

    校门通往「第一高中前」车站的上学道路,路口第一个转角处就是达也等人常光顾的咖啡厅「艾尼布利榭」。今天结束入学典礼的回家途中,达也也和深雪、水波、穗香、雫、干比古一起在这间店享受喝咖啡闲聊的时光。

    和七草姊妹道别的达也等人先和梓会合。不过梓强硬表示他们今天可以回去了,因此和先到的穗香等人一起回家。

    「话说回来,延揽首席学弟的事情还顺利吗?」

    雫在闲聊忽然中断的瞬间如此询问。她并非基于什么特别的意图,也不是基于好奇心或看热闹心态才这么问。真要说的话,是对话不经意产生空白才催使她这么问。

    「……失败了。」

    所以,雫看到穗香突然像是被乌云罩顶,还差点被那股阴沉气氛压垮的样子(明明不是她害得延揽失败)之后,便后悔自己早知道就别问。

    「咦,七宝学弟拒绝加入学生会?」

    因此,意外的会以自身好奇心为优先的干比古所说出的这段发言,堪称一次优秀的助攻,让气氛免于陷入讨厌的沉默。

    「听说当事人表示想在社团努力。既然他有其他想做的事,那就没有办法了。」

    达也这番话,与其说是在回应干比古,更像是在叮咛穗香不要在意。

    「嗯,毕竟也不能强人所难。」

    不知道是察觉达也的意图还是巧合,干比古的附和让覆盖穗香的阴沉天候,恢复到了晴时多云的程度。

    「与其烦恼这个,不如思考要延揽谁代替七宝学弟加入学生会还比较有建设性。」

    深雪向达也如此提议,使得达也等六人的注意力完全离开琢磨。

    「也对。考量到未来,没有新生加入学生会的话不太好。」

    达也以正经表情点头之后,深雪双手轻轻一拍。

    「对了,让水波担任干部如何?」

    至今默默聆听学长姊交谈的水波,表情因为深雪的提议而变得僵硬。

    「深雪,这样水波有点可怜。」

    但水波还没有开口,达也就驳回了深雪的点子。

    「延揽首席加入学生会是惯例,所以递补的人选也要依照入学成绩挑选。」

    水波露出松一口气的表情。另一方面,提议被一语驳回的深雪挂着甜美笑容,毫无不满的样子。深雪也不是真的想让水波加入学生会,只是想稍微消遣她一下而已吧。

    「第二名是谁?」

    雫不晓得深雪的想法,只以字面解释达也的发言,并如此询问身为学生会书记理应掌握入学成绩的穗香。

    「呃……是七草泉美学妹。七草学姊的妹妹。」

    穗香清楚记得入学考试的结果,无须拿终端装置确认。

    「第三名也是七草学姊的妹妹香澄。七宝学弟和这两人真的是以些微差距分局前三名。这三人的成绩相较于第四名以下相当突出。」

    和穗香同样知道入学考试结果的深雪向雫补充说明。

    「也就是说,由七草学姊的其中一位妹妹来担任干部也不奇怪吧?」

    看来干比古对深雪使用客气语气的习惯依然没有改掉。

    「但如果按照排名,应该是泉美学妹吧?」

    旁人看到干比古的态度,可能会觉得有趣或认为他有非分之想,但雫就像是丝毫不感兴趣般平淡地反驳。

    雫这番话,令深雪露出了有些抗拒的表情。大概是刚才那件事,让深雪觉得自己不擅长应付泉美吧。

    「虽然这件事由会长决定,但最后还是得看当事人的意愿吧。」

    达也当然也看出了深雪表情的变化,但他这番话似乎揣摩过妹妹的内心又似乎没有,两种解释都行得通。

    达也到盥洗室洗手时,干比古也进来了。这件事本身并没有特别的意义。达也心想应该只是凑巧,并且在他进来之后准备出去。

    「达也。」

    不过,干比古以低沉阴郁的声音叫住他。

    「怎么了?……是不方便在那边讲的话题吗?」

    「嗯……不是能让太多人听到的事情。」

    「我明白了。我会保密。」

    干比古因为踌躇与迷惘而变得僵硬的表情,因为达也这番话而稍微放松。

    「和达也说话不用拐弯抹角真好。」

    「在这里待太久会引人起疑,所以麻烦干比古也长话短说。」

    如达也所说,在这里久留会被怀疑身体健康不太好——应该说容易招致不光彩的怀疑。被特地如此指摘的干比古,有些慌张抱开口。

    「达也,你知道罗瑟的日本分公司新社长有来参加今天的典礼吗?」

    不用说,罗瑟正是和「马克西米利安研发中心」争夺世界第一CAD制造厂地位的德国魔法工学机器制造厂——「罗瑟魔工所」。该处的日本分公司新社长,对于魔法大学与魔法科高中来说都是重要人物。

    「知道。对方也有和我打声招呼。」

    达也当然知道分公司社长受邀,也确认对方列席。

    「只有打声招呼而已?在去年九校战的赛后晚宴,前任分公司社长好像非常地热情邀请你的样子啊。」

    「因为今天『幸好』没有时间。」

    去年夏天的郁闷记忆被挖掘出来,使得达也表情苦闷。

    「所以,罗瑟的分公司新社长怎么了?」

    但他立刻恢复为没事的表情,催促干比古说下去。

    「记得分公司新社长的名字吗?」

    「恩斯特·罗瑟。似乎是罗瑟本家的人。」

    「没错。久违的大人物,让业界媒体大幅报导。」

    干比古在这时候语塞了片刻,但他立刻摆脱迷惘,露出看起来可以解释为自暴自弃的眼神,开口低语道:

    「而且,他是艾莉卡母亲的堂弟。」

    这个爆料,使得达也无法继续维持扑克脸。

    「艾莉卡的母亲原来是罗瑟家的人?」

    达也双眼浮现惊愕神情回问。干比古以不明显但无从看错的动作点头,回应只具备确认意义的这个询问。

    「听说艾莉卡的外公是和日本人女性私奔。」

    「居然说私奔,真复古。」

    「还好啦……」

    达也在跟话题无关的地方表示惊讶,干比古微微苦笑。严肃的气氛因此稍微缓和了下来。干比古以略微放松的表情继续说下去,

    「他们不顾家人反对逃到日本,所以和罗瑟本家断绝往来。艾莉卡外婆家也不赞成两人的婚姻,所以艾莉卡的母亲过得很辛苦。」

    「听起来令人同情,所以呢?」

    达也也觉得这样的家庭状况很不幸,但干比古的目的不可能是让他同情艾莉卡。达也催促干比古赶快进入正题。

    「……自从这件事之后,罗瑟本家对日本就没有好印象。即使在日本设立商业据点,也未曾派任本家的人来到分公司。」

    「这么说来,确实如此。」

    达也听干比古这么说,试着回想罗瑟魔工所日本分公司近十年的干部名单。上头确实没有出现罗瑟的名字。

    「虽然可能是我想太多……但我觉得恩斯特·罗瑟来日本和艾莉卡有关。」

    达也也觉得应该是想太多,但他更在意干比古为何对他说这件事。

    「所以你要我怎么做?」

    「并不是希望你具体做些什么,只是希望你留意一下。」

    达也投以疑惑的目光,让干比古对自己露出苦笑。

    「不对,不是这样……应该是因为我自己保有这个秘密太沉重,才想拖达也下水。」

    干比古自嘲般低语。

    「真过分啊。」

    达也诚实地对干比古所说的这番感想一反字面,没有任何责备的意思。

    ◇ ◇ ◇

    达也等人回去之后,梓依然独自在学生会室留到学校即将关门的时间(琵库希是休眠状态)。即使入学典礼结束,学生会的新学年工作也是堆积如山,身为学生会长的梓留到这么晚也没有什么好奇怪。要说奇怪,让学生会其他成员先回家还比较奇怪。

    那么,梓是单独处理五人份的工作?也不是。她从刚才就只是心不在焉地看着本月行程表,偶尔深深叹口气,然后像是示意「不行不行」般摇头。即使只在这时候打起精神面对终端机,却又立刻回头心不在焉地只看着荧幕。她从刚才就一直反覆这些行为。

    进行不晓得第几十次的叹气之后,终于产生了变化。电子合成声与荧幕讯息同时通知有人来访。一将画面切换到监视器,画面中就映出了服部的身影。梓连忙操作终端机来开锁。

    「中条,打扰了……怎么回事,只有你一个人?」

    「啊,嗯。因为我想独自思考一些事。」

    梓说着规矩地起身邀服部坐下。

    服部也规矩地道谢,坐在梓示意的椅子上。

    「明明用服部同学的ID,不用我开锁也可以直接进来啊。」

    以亲切语气述说的梓准备泡茶,但服部以手势制止。

    「因为我已经不是学生会干部了,应该照规矩来。」

    「真像服部同学的个性。」

    梓轻声一笑,回到自己的座位。虽然有点令人意外,但服部是少数能让梓不使用客气语句,就能正常交谈的男学生之一。

    「所以,你怎么会来这里?」

    「过来谈谈今年新生总代表的事。」

    服部这时候不会说「是来看你」或「没事就不能来吗」这种玩笑话,无疑是他的优点。

    但也无法否定他的确有着稍微过于直接,缺乏贴心要素的一面。

    「七宝学弟的事……?」

    服部看见梓强颜欢笑便心想事情不妙,不过很遗憾的为时已晚。而且以服部的作风,他不会选择在这时候中止话题。

    「是啊……听说七宝拒绝学生会的延揽。」

    梓也很清楚服部这种难以通融,过于正经的一面。如今她不会因此感到生气或受伤。

    「嗯,他说他想在社团锻炼自己。」

    「似乎是。所以我想预先向中条说明一下。」

    服部也觉得顾虑太多反而失礼,所以讲话毫不迟疑。

    「咦,说明什么?」

    「今年开始,社团联盟也决定效法学生会,从新生之中培训储备干部。我继承十文字学长的职务之后,彻底明白这么做的必要性。」

    「像十文字学长那样的人是例外中的例外。我觉得服部同学已经表现得很好了……」

    梓的安慰便服部露出苦笑。从这张表情看不出任何无力感或自我厌恶,看来服部并没有感到消沉。梓明白这一点之后松了口气。

    「我也自认很清楚那个人是例外这一点。正因如此,才需要及早培育接班人。」

    梓听到这里,已经大致猜出服部来访的用意了。

    「你想让七宝学弟成为储备干部对吧?」

    「嗯。不过以结果来说,变成是和学生会抢人……」

    「他已经先拒绝我们的邀请了,所以我不认为这是抢人。」

    「这样啊。太好了。」

    梓笑着摇摇手,而服部则对她低头致意。

    「不用介意啦。而且我从一开始就觉得七宝学弟会拒绝……对了!」

    梓说到这里更加愉快地拍了拍手。

    「难得有这个机会,就征询一下服部同学的意见吧。」

    「意见?关于什么事的意见?」

    梓没有立刻回答服部,而是将手边荧幕所显示的资料映在墙面的大型荧幕上。

    「新生资料?」

    荧幕上显示的是新生包含入学考各科目成绩的详细资料。

    「虽然七宝学弟跑掉了,但我觉得学生会没有新生加入还是不太妙。」

    「所以你在烦恼要延揽谁来代替他,是吗?」

    这跟和达也等人正在艾尼布利榭讨论的内容完全相同。分头烦恼相同的事情明显是白费力气——但那是以整体观点来看这两件事的情况。这种重复应该会发生在世界各处。

    「嗯,对。感觉每个孩子都很优秀……」

    梓以束手无策的表情这么说。

    「没有必要想得太艰深吧?」

    但服部断然地下了结论。

    「既然延揽第一名被拒绝,那选第二名就好。今年的第二名是……」

    但是将学生姓名以入学成绩顺序排列之后,服部表情抽搐,没有继续说下去。

    「果然应该找七草学姊的妹妹吗……服部同学,怎么了?你气色不太好耶。」

    「不,没事。对,我也觉得这样最好。」

    服部一边回答一边起身,匆忙告辞之后便离开学生会室。

    「服部同学是怎么了……?」

    梓目送着他的背影如此低语。而让服部表情抽搐的原因,仍然无从得知。

    ◇ ◇ ◇

    西元二〇九六年四月十日。对新人来说是入学第三天的午休时间。

    达也在学生会室里面对着香澄与泉美。虽然这么说,但并非他单独和两人相对,是以学生会干部身分一同列席。

    这个场面激发达也似曾相识的感觉。去年春天,达也同样在入学第三天被叫到这个房间。那时候当然不是只有他受邀,他也不是主宾。他的立场始终只是深雪的附属品,却阴错阳差地接下风纪委员的工作。

    在那之后,他的高中生活被迫大幅变更计划。如果达也那天没有来这个房间,应该会享受着「和平」的高中生活吧。至少他自己是如此认为——其他人是否赞成就有待商榷。

    当时邀请达也与深雪的是真由美。如今,达也成为了邀请真由美妹妹们的学生会成员之一。这就是所谓的因果循环吗?达也思考这种稍微脱线的事。

    「那么,意思是我们其中一人将成为学生会干部吗?」

    泉美切入正题的发言,使得达也的意识回到场中。他正前方的香澄,依然以随时会大声嚷嚷的表情瞪向达也。这就是达也逃避现实的理由。

    「居然可以和深雪学姊共事……好像作梦一样。」

    泉美按着脸颊陶醉地叹息,正前方的深雪则露出铜墙铁壁般的客套笑容,完全看不出她在想什么。尽显敌意的香澄与尽显纠结的泉美。梓、五十里与穗香也完全慑于两人的异常态度。到最后,和她们进行交涉的工作委由成为两人敌意与纠结对象的当事人——达也与深雪负责。

    「如果有意愿,两人一起加入也无妨。」

    总觉得成为目标的人负责交涉工作不太对,但也不能只让妹妹首当其冲。如此心想的达也让意识回到谈判桌。

    「在下没有意愿加入学生会。」

    但他的努力只引发了香澄极其冷淡的反应。连第一人称都换了,显示她拒绝达也的意志有多么坚定。不过也有可能她平时对外就是用「在下」,会使用「我」搞不好只是过于激动而不小心显露本性而已。

    「香澄,你从刚才开始就对司波学长很没礼貌喔。」

    泉美严词告诫香澄,看来姊姊明显带刺的语气实在令她看不下去。之所以没有压低音量,或许也是为了要对列席人员做个样子。

    另一方面,深雪不发一语,使得梓、五十里与穗香都难掩意外感。她对达也抱持近乎信仰的兄妹之情,经常会在他人对哥哥投以恶意时,回以会令人烧伤(冻伤?)的怒火。但深雪投向香澄的视线甚至可说温馨。三人比起疑惑更感到恐惧。这就如同暴风雨前的宁静。

    这当然是梓他们想太多。深雪对他人投向达也的恶意很敏感,所以直觉理解到香澄会采取这样的态度并非瞧不起哥哥,而是源自嫉妒与戒心。香澄过于为姊姊着想,因而对接近姊姊的男性抱持敌意,深雪对这样的心情有所共鸣。而且香澄今后喜欢哥哥的可能性很低,对深雪来说是可以放心来往的可爱学妹。

    「这样啊,真遗憾。」

    所以香澄拒绝加入学生会,在这方面上对深雪来说是一件遗憾的事。

    「那么泉美学妹,你愿意加入学生会吗?」

    但深雪没有让适种想法显露于言表,也完全藏起「想避开泉美」的真心话,以开朗语气如此询问泉美。

    「乐意之至。」

    即使泉美注视深雪的视线更加火热,也无损深雪完美的淑女笑容。

    ◇ ◇ ◇

    放学后,香澄暂时到图书馆打发时间,然后独自来到了咖啡厅。之前早早前往学生会室的泉美,还要三十分钟左右才会来会合。以一个人等待的情形来说,这时间有点久。泉美说她等不下去可以先回家,所以香澄正心不在焉地在烦恼要不要这么做。

    「怎么了?看你好像无精打采。」

    此时,突然有人对她搭话。抬头一看,是身穿裤装的年轻职员。

    「啊,不,并不是觉得身体不舒服。」

    香澄以「拜托别管我」的心态如此回应。但她发出的声音比自己预料的更加支吾,她对此感到意外。

    这名女职员露出像是看透香澄困惑的笑容,未经许可就坐在她正前方的座位上。这种自作主张的举动令香澄不太高兴,但她看到这名女性极为无害般的笑容,就立刻觉得无所谓了。

    「我是本校的辅导老师小野遥。」

    「我是新生七草香澄。」

    遥的自我介绍,是抓准香澄脸上为难表情消失的瞬间说出口的,因此香澄还来不及思考就跟着自报姓名。

    「记得七草同学是C班?」

    「是的。」

    由于一开始就被抢走主导权,所以香澄完全被遥的步调牵着走。

    「虽然C班不是由我负责,但是方便将烦恼告诉我吗?」

    「也不是说在烦恼啦……」

    香澄还来不及感受到心理抗拒,就老实说出她是因为泉美加入学生会而闲得发慌。

    「这样啊。还真是有点复杂的心情呢。」

    以正经表情聆听香澄述说的遥轻声回应。

    复杂什么?香澄有所疑问,但遥在她发问之前就抢先继续说下去。

    「七草同学,你要不要当当看风纪委员?」

    遥的提议对香澄来说既唐突又完全超乎预料。香澄一时之间无法反应,遥看着她的双眼,微微一笑。

    「你知道本校风纪委员会的系统吗?」

    这次的问题很简单,只要回答「知道」或「不知道」。

    「知道……我听姊姊说过。」

    即使是还没有摆脱意外感的香澄,也能回答这个问题。

    「这样啊,那事情就好办了。」

    遥没有问香澄说的「姊姊」是谁。「七草」这个姓氏罕见又有名,因此不用问就知道香澄的姊姊是谁,而且遥在听她自我介绍之前就已经知道了香澄的身分。

    「其实教职员推荐名额还有一个。基于某些隐情,得从新生之中选人递补。」

    「所以要选我?恕我冒昧询问,可以现在在这里擅自决定吗?」

    「要是你愿意接受,没有人会抱怨喔。」

    终于从意外感中恢复的香澄说出中肯的意见,遥轻轻一笑置之。

    「我觉得你未来能展现的活跃,应该不会输给去年的司波同学。」

    然后,遥「表面上」不经意告知的这句话,使得至今兴趣缺缺的香澄眼神大变。

    「您说的『司波同学』,是指哥哥吧?」

    「是的。」

    遥脸上瞬间浮现「上钩了」的表情,但香澄没有察觉。

    「司波同学是由学生会推荐担任去年的风纪委员,抢眼程度不下委员长渡边同学。虽然教职员室推荐的森崎同学也留下了扎实的成绩,却也不能否定他和司波同学比起来,的确是不起眼了一点。而且去年教职员室推荐的另一名委员还闹出问题。要是这种事太常发生,教职员室挑人的眼光会被质疑,所以如果你愿意接受就帮了大忙。」

    或许遥没有必要说出第二个理由。因为香澄在听到「达也最抢眼」的时间点,就充满了斗志与竞争心混合而成的干劲。

    「我明白了。请让我担任。」

    她兴致勃勃,背后像是随时会冒出火焰。

    「……谢谢。风纪委员长那边由我来通知。我想明天就会联络你了,请多指教喔。」

    遥明知入学典礼前后发生的风波,还将其拿来当成唆使的材料。但是效果远大于预料,使得遥不由得质疑实际上究竟发生了什么事。

    [7]

    虽然发生了新生总代表拒绝加入学生会这件出乎意料的事情,但是第一高中后来没有发生什么大风波,就进入了社团招生周(梓低声说出的那句「今年真和平呢……」,二年级干部很有默契地全都假装没有听见)。

    不过,历年总是发生或大或小(在这种场合或许不需要「或小」两个字)麻烦事的社团招生周,不可能和平收场。梓「希望今年就这样平安无事结束」的愿望,在招生周第二天的四月十三日星期五这一天,化成了一场空。

    这天放学后的达也与深雪,和昨天一样在社团联盟总部待命。这是为了在招生活动发生状况时,可以立刻以武力介入处理。这个工作去年是由真由美与服部来担任。今年的学生会是有两名副会长的非正规体制,可是两名副会长却都不在学生会室,令人觉得这样的布阵不够平衡,但深雪的魔法力不让任何人有质疑的余地,而达也也以实践(实战)证明过他的实力和实技成绩处于不同次元。先不提真正想法,表面上没有人反对他们兄妹搭档加入现场维安部队。

    社团联盟治安部队——执行部的成员也在这个房间待命。服部担任总长之前的执行部,是因应需求由各社团派人组成,但他担任总长之后就改为常任系统,而且也扩充了其规模。男女共二十人分成四组轮班常驻于总部的阵容,成为胜过学生会与风纪委员会的校内最大势力。虽然服部的领袖特质比不上前任总长克人这点确实是难以否定,但论经营组织的能力,他目前已展现出了优于前人的实力。

    昨天进驻总部的执行部成员,包含二年级在内,尽是和达也没有什么交集的学生,只知道长相与名字。但今天有一位不单只是有过面识的学长在场。

    「话说回来还真不可思议。我在去年引发那种事件,一个不小心可能会遭受停学处分,今年却变成取缔骚动的一员。」

    「学长,这种话由你自己说?」

    「桐原,拜托别多嘴……要是有人因为这样产生奇怪的误会,事情会很麻烦。」

    达也的反应是「有点傻眼」的程度,但服部的反应很夸张。他手肘撑在桌面,指尖按着太阳穴,深深地叹了一口气。

    「不用怕吧?因为也没有人在听。」

    现在社团联盟总部只有服部、桐原、达也与深雪四人。今天值班的执行部成员还有四人,但其中两人去小体育馆监视社团是否遵守分配到的使用时间,另外两人一开始就在巡逻校区。

    「喔,说完就有人来了。这个话题就此打住。」

    不过,桐原刚说「没有人」,担任执行委员的三年级女学生就从小体育馆回来了。

    「剑道社的表演赛刚刚开始。」

    女学生向服部回报小体育馆的状况,达也将视线从她的背后移向时钟,依照桐原的希望改变了话题。

    「嗯。看来拳法社有好好守时。」

    桐原之所以这么说,是因为很多社团会超过分配到的表演时间。

    「学长不上场吗?记得三月的时候,学长在剑道社练习的时间似乎比较久。」

    「你真清楚啊……」

    「因为我直到上个月都是风纪委员。我偶尔会去看学长练习。」

    「你什么时候……我完全没有察觉。」

    桐原朝达也投以暗藏战栗与警戒之意的眼神。但他看到达也悠哉的表情之后,又立刻松懈了下来。因为他认为现在讲这种事也没有意义。

    「我确实有参加练习,却没有跳槽到剑道社喔。剑道社下下周有一场练习赛。」

    桐原说到这里,举出剑道实力在全国名列前茅的高中名称。

    「然后社团决定让我上场。」

    「所以才到剑道社练习?」

    「就是这么回事。这是好机会,我不想浪费。」

    达也与桐原以近乎最糟的形式相识,如今却是像这样和乐融融闲聊的交情。深雪欣慰地默默看着这样的两人。

    不过,服部桌上响起的通报铃声,打断了这段平稳的时间。

    设定为复古铃声的通知声,促使服部拿起了桌上的话筒。他简短通话之后,便起身呼唤达也与深雪。

    「司波、司波同学。」

    听起来有些复杂,但服部就是这么称呼两人。

    「是。」

    深雪以沉稳声音回应。达也默默起身,等待服部的下一句话。

    「机研的机库发生状况,麻烦去调停一下。」

    服部看着达也下指示。这没有什么特别深刻的含意,只是对达也下令比较轻松。

    「我明白了。」

    这次是达也出声回应,深雪鞠躬表示收到命令,两人便动身前往现场。

    ◇ ◇ ◇

    社团招募新生的活动时间限定为一周,之后只限新生主动申请加入社团。之所以会这么做的主要原因,在于魔法竞赛类型社团之间的争夺战。不过,也不是说竞赛类型以外的社团就不会因为招生而起冲突。像现在,机器人研究社研与机车社就在机研用为社办的机库前方对峙着,双方之间还隔着一名新生。

    机车社并不是为了骑车而设立的社团,活动内容是制作、改造机车,原本和机研是同一个社团。也可以说他们是因为在争要以脚还是车轮作为移动手段才分道扬镳。基于这样的缘由,两个社团平常就交恶。真要说的话,借用学校附近车辆保修厂遗址的机车社,比起在校内拥有机库社办的机研社还抱持着更强烈的竞争心态。

    这两个社团所看上的对象,是白金色头发、银色双眼、白色肌肤,外型非常抢眼的新生。娇小的体格与讨喜的脸蛋,给人非常可爱的印象。这个男生会让高年级女学生激发「想让他当吉祥物」的欲望。对峙的两社团最前排所站的人,也是三年级的女学生。

    「你们也差不多该放弃了吧。隅守学弟不是就说了他要加入机研社吗?」

    成为争夺战奖品的一年级学生叫隅守贤人。是达也在入学典礼前发现的迷路新生。

    「你是不是压缩机用过头,耳朵出毛病了?隅守学弟完全没有说过这种话吧?是我们先搭话的,我才希望你们别来闹场。」

    「先抢先赢?又不是小学生。看来你们连脑浆都被落伍的往复式引擎打到起泡了。」

    「居然说落伍?不愧是沉迷于真人大小机器娃娃游戏的尖端阿宅,讲话就是不一样。」

    从客观角度来看也是相当不忍卒睹的女性互骂,使得围观群众相当不敢领教。

    「落伍……?」

    「阿宅……?」

    不过,在她们身后待命的男社员们,似乎以此为关键字变得相当激动。

    「那个,我……」

    ——还将贤人这个事发原因扔在一旁。

    如今气氛是一触即发。率先赶到这里的不是学生会干部也不是风纪委员,是独自巡逻中的社团联盟执行部成员。

    「请机研社跟机车社都冷静下来!」

    首先介入的,是执行部二年级的十三束钢。

    在旁边一起介入的,是执行部见习生七宝琢磨。

    琢磨在服部的邀请之下,以新生应有的(装得煞有其事的)抖擞态度,答应加入社团联盟执行部。他的第一份工作就是担任十三束的助手,在社团起争执的时候出面调停。

    贤人慑于琢磨的气势,离开争执的人群。

    「这不是贤人吗?」

    此时,达也与深雪晚十三束一步抵达。

    「啊,司波学长!」

    贤人开心地转身看向达也。即使深雪就站在达也身旁。这堪称是相当罕见的光景。深雪投以深感兴趣的视线,对此略感不自在的达也向贤人询问道:

    「发生了什么事?」

    在这个时间点,达也还不知道眼前的纠纷正是起因自贤人。只是因为这个学生很显眼又有过面识才搭话。

    「啊,那个……学长,不好意思!」

    即使贤人突然道歉,达也也完全无法理解状况。

    「我还没有决定加入哪个社团,原本今天只打算单纯参观就好,然后他们说可以帮我详细介绍,不过就在我打算进去听介绍的时候,就突然从后面……」

    贤人说得语无伦次,应该是乱了分寸。在达也苦心试着理解这段难懂的说明时,事态进入了新局面。

    「这里是风纪委员会!」

    似曾相识的声音,从争执人群的另一边传入达也耳中。声音不是来自高声主张自己正当性的机研与机车社,也不是站在中间大喊的十三束。

    「哎呀?哥哥,是香澄学妹耶。」

    「是啊……」

    达也刻意不看向叫声传来的方向,但这么做没有什么特别的意义。达也不用深雪提醒,也知道自称风纪委员的人是香澄。

    「贤人。」

    香澄很有干劲的声音,使得贤人睁大眼睛看过去。达也拉回他的注意力。

    「啊,是,不好意思。」

    「你不需要道歉。」

    贤人紧张到让人觉得有点可怜,达也对他微微一笑。虽然忍不住笑出来的成分比较多,但这张笑容让旁观的深雪感到怀念——可惜对于最重要的当事人贤人似乎不管用。

    「是,不好意——啊!」

    「……算了。」

    达也在尴尬的沉默降临之前继续说下去。

    「简单来说,机车社擅自误会你要入社,然后机研因为这样主动缠上你?」

    「那个,是的,应该吧……」

    「原来如此……不过,那边应该已经不要紧了。」

    直到聊才都还听得见的争执声,已经被别的声音所取代。是一场无视于他们而展开的唇枪舌战。这股如同随时会开始以魔法互相攻击的危险气氛,使得机研社与机车社的社员都屏息注视着创造出这股气氛的源头——对峙的琢磨与香澄。

    「贤人,你可以离开了。机研与机车社由我去协调。」

    本应调停纷争的学弟妹却自行闹出问题。达也一边对此感到心理上的头痛,一边指示贤人离开现场。

    「好的……谢谢学长。」

    是否可以将烂摊子扔给达也?贤人似乎有些迷惘,但最后还是在向达也行礼致意之后,遵从他的指示离开现场。

    「这里已经由社团联盟执行部处理,风纪委员滚一边去吧。」

    琢磨这番话是引发口角的开端。

    跋扈的语气使香澄有一瞬间为之胆怯。但她看见对方,并且发现对方也是一年级之后,以不悦的声音回嘴。

    「但我觉得学生之间的纠纷是风纪委员会的管辖范围。」

    所以我没有理由垂头丧气地离开——香澄的话中有这样的弦外之音,说完她便试图从琢磨身旁经过。

    「喂,等一下。」

    两人即将擦身而过时,琢磨朝香澄的手臂伸出手,但他的手没有抓到任何东西。香澄俐落地往旁边走了一步,躲开琢磨这一抓。琢磨因为意外扑了个空而愕然无语,但是看到香澄露出得意洋洋的表情,他的心里就燃起了一把怒火。

    不过,怒火没有直接连结到暴力行为。琢磨不是这种单细胞生物。

    「真缠人耶。可以别妨碍我吗?」

    香澄以不耐烦的语气对迅速绕到自己面前的琢磨如此说道。

    「七草,我说过这里交给我们了。还是说,非得要我讲清楚你才听得懂?这里没有你出场的余地。」

    「喔……?七宝同学,原来你知道我是谁啊。」

    香澄以意有所指的目光看向琢磨。接着在对方开口之前,先发制人继续说下去。

    「我好歹知道你嫌我碍事。不过很抱歉,风纪委员没有道理非得听执行部的指示。」

    香澄露出浅浅微笑的脸上,只有双眼释放着挑衅的光芒。

    「七草……你在找碴吗?」

    琢磨完全相反,他泛红的脸上,只有双眼蕴含冰冷的光芒。

    「我完全没有找碴的意思喔。但如果有人找碴,我不介意奉陪。」

    「喔……七宝想找碴,七草就会奉陪是吧?」

    琢磨轻轻拉起左袖,露出手镯造型CAD。校方只准许学生会干部与风纪委员在校内携带CAD,除此之外,即使是社团联盟执行部成员也禁止。不过这道禁令,只在社团招生周的期间解除。琢磨亮出的不是使用地点与用途受限的竞赛用CAD,是可以用来战斗的自用CAD。

    「是啊,我会奉陪到底。把你修理到再也不敢找七草的碴。」

    香澄也以右手拉起左袖。她的CAD是戴在比手腕还要再高一点的位置,比琢磨的小一点而且设计时尚,却是性能毫不逊色的最新型CAD。

    「另一个似乎不在,你要一个人打?」

    「怎么了?你想一打二,这样在输的时候才有借口可以说?」

    现在的琢磨与香澄都只注意着眼前的对手,完全不把其他人放在眼里。他们不晓得他们原本要调停的机研与机车社纠纷早就中断,也不知道成为纠纷契机的贤人早已离开。

    「给我等一下!」

    在场有机研、机车社与其他围观的学生。而在众目睽睽之下,一名男学生突然介入看似无法避免爆发冲突的两人之间。

    「你们两个,冷静下来!」

    介入两人之间的,是直到刚才都还被琢磨与香澄释放的肃杀气息吓到愣住的十三束。

    「学长,请别妨碍我们。」

    「七宝,就叫你冷静了!」

    「十三束学长,你想要袒护七宝同学是吗?」

    「不是这样!七草学妹也快冷静下来!」

    ……十三束的介入,确实使得危险的气氛稍微缓和了,但两人的对峙本身完全没有平息的征兆。多亏如此,完全被弃置不理的机研与机车社不晓得该如何消气,只能观察彼此的动静。

    「各位,是不是该回去了?」

    所以对他们来说,从旁边传来的这个声音,就如同仙女的训示般让他们觉得感激不尽(在可以让他们合理结束纷争的意义上)。

    「学生会并未将这件事视为问题。风纪委员会与执行部那里由我来沟通。」

    达也继深雪之后明言「不将这件事视为问题」,使得机研成员与机车社成员纷纷各自回到机库与招生摊位。达也与深雪也回到社团联盟总部,留在原地的只有围观的学生,以及受到围观学生瞩目的琢磨、香澄与十三束三人。

    [8]

    「……就像这样,感觉超差的。」

    「这样啊……香澄,亏你忍得下来。」

    同一天,西元二〇九六年四月十三日的夜晚。家里吩咐今天有访客,所以孩子们自己用完晚餐之后(不过大哥与二哥还没有回家),香澄来到泉美房间,为放学后的那件事发牢骚。

    「嗯,考量到各方面的善后,就觉得还好当时没出手。但我个人很想揍他一顿。」

    坐在地毯上抱着抱枕的香澄,将手中抱枕摔到地上两三次表明不满,大概是将抱枕想像成琢磨了吧。

    「不过……从你的描述听起来,七宝同学的态度太不友善了。」

    「他的态度才不是『不友善』那么可爱。那叫作刻意挑衅。」

    「是是是。而关于他那种刻意挑衅的态度,那实在很难解释为单纯是社团联盟执行部成员,对风纪委员的竞争心态。」

    「没错。所以我不是说了吗?那个家伙是代表七宝找七草的碴。」

    香澄拍着抱枕疾呼。泉美没有将能够她的主张当成单纯的个人意见。

    「先不提是否『代表七宝』,但确实感受得到他个人对我们有敌意。」

    泉美出乎意料的指摘,使得香澄维持双手朝抱枕挥下的姿势,反覆大幅眨眼。

    「所以那个家伙不是代表七宝家,是基于私人的怨恨才这么做?」

    「居然说怨恨,香澄……不过,或许大同小异吧。」

    香澄的夸张形容,让泉美边面露困惑边点头,以像是倾听自己内心的表情低语。

    「听闻现在的七宝家当家是位个性温和的人。如果只依照传闻判断,应该是不会直接挑战七草才对……」

    就在这个时候,七草家当家——七草弘一,正在迎接预定的访客。

    「初次见面,我是小和村真纪。」

    「久候大驾多时了。我是七草家长女真由美。请跟我来。」

    出面迎接的是真由美。这不是巧合,是弘一命令真由美带路。真由美带领真纪前往客用餐厅的途中,胸怀的与其说是好奇心,不如说是疑心。

    (这位是女星小和村真纪小姐吧……艺人找十师族有什么事……?)

    如果造访的是政治家或企业家,无论性别为何,真由美应该都不会感到诧异。此外,艺人请魔法师协助的状况虽然称不上常见,却也不到罕见的程度。但是以十师族的力量来处理演艺圈的纠纷,实在是太过大材小用了。

    「父亲大人,我带小和村小姐过来了。」

    即使心里觉得可疑,也没有显露于言表。真由美以良家子女迎接客人的完美态度,引导真纪来到父亲等待的餐厅。

    弘一吩咐真由美在门前离开,也让带领真纪就座的帮佣退下,就这么坐着向她搭话。

    「这是第二次见面吧?」

    真纪同样维持坐姿,露出甜美的微笑。

    「您记得啊,这是我的荣幸。」

    「别客气。请先趁热吃吧。」

    桌上摆着的料理,从前菜到主菜都有。之所以不是每盘依序端来,是因为弘一觉得这是秘密会谈。真纪对此也没有不满。

    「谢谢。那就容我享用了。」

    真纪以不会过于拘谨的话语回应之后拿起刀叉。不同于客气却不失亲和的遣词用句,她的餐桌礼仪无懈可击。

    弘一见状满足地笑了。就真纪看来是如此。

    「啊,不好意思。」

    弘一像是感到愧疚般向她道歉,不晓得是如何解释——或是故意曲解真纪的视线。

    「我知道在室内戴这副眼镜有些失礼,只是……」

    「别这么说,我知道您的状况。」

    弘一十四岁时,遭遇以魔法师为目标的国际绑架案,并在当时的战斗中失去右眼。虽然他在长大成人停止成长之后就使用义眼,但他十几岁时以「戴眼罩的少年魔法师」在魔法界闻名。现在他也喜欢戴浅色眼镜隐藏义眼的突兀感。这种事稍微调查就可以得知。

    真纪一边简单闲聊一边用餐,在吃完主菜之后正襟危坐。她个人想以更不经意的气氛说明来意,但是在用餐期间,弘一始终没有让真纪有机会切入正题。

    「其实我今天前来叨扰,是有一件事情想让七草先生知道。」

    真由美换上居家服稍作休息时,房间的对讲机响起了声音。

    『姊姊,我是泉美。方便打扰吗?』

    「可以啊。请进。」

    「请进」是暗语。HAR(Home Automation Robot)的语音辨识介面,侦测到真由美的声音而开锁。进来的是泉美与香澄,两人是一起来的。

    「不好意思,有件事想征询姊姊的意见。」

    泉美说明的来意,使真由美有种「咦?」的感觉。不是「想请教」,而是「想征询意见」。

    换句话说,她们会来并不是为了学校的课业或魔法的学习。

    「什么事?」

    「姊姊知道七宝家当家是怎么样的人吗?」

    真由美听到香澄询问,首先浮现「为什么问这种事?」的念头,但她内心立刻有底。

    「小澄……」

    真由美无须确认妹妹们的反应,就自觉双眼直盯着她们两人。

    「什……什么事?」

    不只是声音走音,眼神也在游移。真由美看到香澄的反应,确定自己的直觉正确。

    「你和七宝学弟起了争执对吧?」

    「姊姊为什么会知道?」

    香澄没有装傻就立刻(等同于)招供——不对,她个人想装傻带过,但真由美的语气过于断定,让她不由得老实回应。

    「你啊……」

    「姊姊,请等一下。」

    真由美立刻展现说教态势,泉美见状便从旁制止。

    「香澄确实差点和七宝同学发生私人斗争,但今天的事件不只是香澄的错,七宝同学才应该负起更大的责任。」

    真由美朝泉美投以质疑目光,但泉美的视线坚定不移。于是真由美「呼……」地叹了一大口气,放松表情。

    「知道了,我就相信你说的吧。」

    两人听到这句话,这次轮到香澄「呼……」地叹口气不再系张。香澄朝泉美一瞥,不知道是不是为了要传达「感谢!」的心情才这么做。

    「所以你们才想知道七宝家当家的人品吧?」

    真由美微闭双眼,一副稍微思索的样子。

    「这个嘛……虽然我也不是当面接触过……不过记得是一位踏实又周到的人。」

    「踏实又周到?」

    泉美以不得要领的表情回问。「踏实又周到」这种评价过于常见,她不认为是特征。

    「对。踏实又周到,猜不出他心底在想什么。会设下好几层策略,将风险降到最小,不贪婪获取利益,务求确实回本。他是这种类型的人。」

    真由美是正确理解到妹妹的疑问才如此回答。但这样的回答令妹妹感到新的疑问。

    「可是,这样的话……」

    「是的。我觉得这种风格,果然和七宝同学对香澄的态度成对比。」

    「那么,他并不是以七宝家的立场打鬼主意?」

    「不过即使要打什么主意,高中生的力量还是有限。魔法力再强也真的没有什么了不起,七宝同学应该也明白这种事吧?」

    「难道那个家伙有七宝家以外的后盾?」

    「……这想法会不会太跳跃了?」

    妹妹们的推理逐渐变得偏激,真由美不得不插嘴。

    「……啊哈,说得也是。」

    「……确实是想太多了。」

    香澄与泉美说完都笑了,但两人都不像是由衷认同真由美这种说法。

    在真纪说话时,弘一连一句话都没有插嘴。他在真纪说完之后,拿起桌上的红酒杯,将剩下约四分之一的红宝石色液体一饮而尽,再把玻璃杯放回桌面,发出了轻微的声响。

    「换句话说……」

    弘一至此终于将视线移回真纪。

    「令尊想毁弃之前和反魔法主义者所订下的密约?」

    「是的。」真纪明确点头,回应弘一以缓慢语气提出的询问。

    「我认为反魔法主义是不切实际又有害的主张。和这种人联手,到最后只会自掘坟墓。我也已经让家父理解这一点。」

    「谢谢。看来你是能进行理性判断的人。」

    弘一微微低头致意,再以视线催促真纪说下丢。

    「我认为魔法的实用性,应该在社会得到更好的评价。不只是军警,例如在报导或影视娱乐的领域,也有许多可以大显身手的空间。这就是我的看法。」

    「报导就算了,娱乐?这点子挺创新的。」

    「希望您别误会,我不是意图将各位魔法师当成取悦观众的演员。我完全不打算让魔法成为新颖的杂耍表演。」

    「喔?」

    「拍电影往往伴随着危险。此外,也经常会烦恼特效或替身无法表现真实感的问题。对于媒体从业人员当然不用说,对于演员或是片组人员来说,魔法的价值都是无法估计的。」

    「……所以?」

    弘一以深感兴趣的表情催促她说下去。

    「我相信,即使是没有达到实战等级而不得志的魔法师,在电影或报导的世界,应该也有许多地方能让他们展现实力。」

    「原来如此。」

    「我想招募没有机会大显身手的魔法师们,让他们尽情发挥魔法这种宝贵的才能。为此,我也准备了必定能令人满意的酬劳。」

    真纪至此暂时停下来观察弘一的脸色。她轻轻地吸了一口气,以「看似」绞尽勇气的表情向弘一诉说:

    「我在各位魔法师眼中是局外人,也还没有能够亲密来往的亲缘。但我想成为各位魔法师的好邻居与挚友。请您务必理解这一点。」

    「所以你才妨碍反魔法主义者的谋略?」

    「或许只是绵薄之力,但我希望尽可能展现诚意。」

    「相对的,你希望我们这边认同你招募魔法师的行径。这就是你的意思吧?」

    弘一先一步点明真纪的要求。但真纪看起来没有因此感到慌张。这种程度的洞察力在她的计算之内。

    「我不打算厚脸皮求得您的认可……只要默认就够了。」

    弘一愉快地注视了真纪好一阵子。

    「小和村小姐,看来你似乎不只是演技高明,谈判技巧也很优秀。」

    弘一当然不单只是正如字面对真纪赞不绝口。真纪集中意识,以免漏看弘一的真正用意。不过她没有必要这么做。

    「只是你太巧妙隐藏真心话,这部分算是相当可惜。在某些时候与场合,主动透露真心话更能引对方让步。」

    弘一很干脆地亮出底牌。

    「你的话语没有虚假。但你将魔法师收为棋子的目的,不只是为了拍片。你召集魔法师,也是想当成更直接的力量。我有说错吗?」

    真纪的表情乱了分寸。但这真的只是一瞬间的事。她以己身的演技压制内心的慌乱。

    「恕我有眼不识泰山。」

    在弘一眼中,真纪看起来是抱持着诚意在向自己谢罪。这个正向评价为真纪带来胜利。

    「只要你不对我七草家相关的魔法师出手,我就不会妨碍你。」

    真纪看向下方的视线骤然扬起。

    「真的吗?」

    她此时的表情脱离了自身的控制,却不构成扣分要素。

    「我保证。」

    「谢谢您。」

    真纪得知自己赢了这场赌局。和七草弘一的尔虞我诈是她技不如人。但真纪成功排除了实现自己内心所描绘的「新秩序(New Order)」过程中,成为最大阻碍的担忧要素。

    ◇ ◇ ◇

    弘一送真纪离开之后回到自己房间,将房门锁紧再走向电话机。按下拨号键等待十秒之后,桌上小荧幕映出九岛老者的脸。

    「老师,抱歉这么晚打扰您。」

    弘一不是以「宗师」或「阁下」称呼九岛,而是使用「老师」。这是他当年和四叶深夜、四叶真夜一起私下接受九岛指导时养成的习惯。

    『无妨。是要讲重要的事情吧?』

    「是的。要和您商量极为重要的事情。」

    弘一说着稍微往桌面探出身子。从镜头另一边来看,应该像是将脸凑过来讨论秘密吧。事实上,弘一接下来要进行的既是密谈,也是要讨论阴谋。

    「其实,刚才有媒体相关人士来访。」

    弘一以此作为开场白,说明USNA的人类主义者(反魔法主义者)企图操作国内的媒体相关人士,进行不利于魔法师的负面宣传。

    「听访客今天的说法,感觉他们已经大幅深入媒体。」

    『以你的本事,不可能今天才知道。你已经将媒体操作计划查得一清二楚了吧?』

    九岛笑也不笑地如此询问。

    「原来被您看穿了。」

    弘一毫不内疚地承认九岛的指摘。

    反倒是九岛变了表情。

    『我姑且问一下。』

    九岛以显露疲态的表情询问。

    『你有什么企图?』

    「四叶的力量太强,甚至足以在不久的将来,瓦解十师族以及国家力量的平衡。老师不这么认为吗?」

    弘一对九岛的询问,做出乍看毫无关系的回应。

    『你想利用反魔法主义者来削减四叶的力量?』

    不过,九岛几乎完全理解了弘一要说什么。这意味着九岛老者和弘一抱持相同担忧。

    「第一高中有个学生和一〇一旅交情匪浅。管理十几岁少年的高中和军方勾结。您不觉得这是媒体或『人道派』政治家喜欢的题材吗?」

    『令媛们也就读第一高中吧?』

    「在这种状况下,学生只会是受害者的身分。」

    『记得第一高中的校长是中立派……是拒绝加入你派系的人物。』

    「是的。不过这是小事。我重视的是一〇一旅和四叶的关系。」

    九岛间隔十秒以上才说出下一句回应。

    『……这就是你的企图吗?』

    「不只如此,但这部分还只是推测。所以老师,您意下如何?我认为就某种程度容忍负面宣传,也可以缓和反魔法主义的风潮。他们的抨击对象还只是高中生,若能巧妙操作,也有机会将舆论矛头指向反魔法主义。我认为这个计划对于十师族来说有好处。」

    『我并非处于能够认可你计划的立场。我从来没有得到过这种权限。』

    「您即使没有权限,也具备影响力。」

    『……我不反对你的计划。』

    「这样就够了。感谢老师。」

    弘一露出满意的表情,结束通话。画面消失前的九岛露出和自身年龄相称的表情,表情当中没有任何精神。
← 键盘键 << 上一章 给书点赞 目录 + 标记书签 下一章 >> 键盘键 →