魔法科高中的劣等生 > 第十四卷 古都内乱篇 上 第二章
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第十四卷 古都内乱篇 上 第二章

    九月二十九日星期六。今年的学生总会与学生会长选举都和平落幕。为了防止出现去年那种无效票,选举形式也在今年改为在进场时发放用过即弃的近距离无线通讯卡,直接坐在位子上以这张卡片投票。参选人和往年一样只有一人,所以卡片设计了「信任」与「不信任」两个按键,用力按下圆形印记,投的票就会传送到计票机。

    讯号只传送一次,因此是用过即弃。即使卡片是电子标签的衍生形,成本很低,却还是比纸张昂贵。当然也有人觉得区区的高中选举没必要用掉这么多经费。不过北山家的旗下企业免费提供试用品解决了成本问题,校方才会采用这种做法。雫家就像这样在第一高中以及过去晚一步进入的魔法产学领域逐渐打下根基。

    这种大人的状况暂且放在一旁,以新形态电子投票系统即时开票的结果,深雪居然以百分之百的信任票当选学生会长。甚至没人以开玩笑的心态投下不信任票,这究竟是因为大家对她心醉神迷还是恐惧……两种都有可能,所以难以判断。

    「那么,庆祝深雪当选学生会长,干杯!」

    在艾莉卡带头吆喝之下,众人高举软性饮料的玻璃杯。一起唱和干杯的是聚集在艾尼布利榭的亲朋好友与学弟妹,具体来说是达也、雷欧、美月、干比古、穗香、雫、水波、泉美、香澄、贤人。香澄私底下很少和达也这群人来往,今天是被泉美硬拉过来的。

    「不过,真要说的话的确是合情合理没错。」

    没人反对艾莉卡在干杯之后说的这句话。

    「那当然!我无法想像第一高中的学生会长是深雪学姊以外的人!最适合代表本校的实力!才华!美貌!言行举止之美!这个结果正是天意!」

    完全没人提出异议,相对的,某个学妹激动不已。

    「是……是吗?」

    坐在椅子上的深雪被热情进逼过来的泉美吓得完全畏缩了起来。感觉香澄对双胞胎妹妹的疯狂模样撒手不管,事不关己地小口喝着饮料。

    「深雪,选好干部了吗?」

    在所有人(甚至包括达也)都在犹豫是否该出声时,雫勇敢地……应该说将泉美完全排除在视野之外如此询问。

    雫这番话引得泉美向深雪投以更火热的眼神。穗香也是一副深感兴趣的样子,但她的目光是交互投向深雪与达也。

    深雪察觉到两人的视线,但她刻意不去看两人(尤其是泉美),而回答雫的询问。

    「我想请泉美学妹担任副会长。」

    泉美发出近乎悲鸣的欢呼,而不晓得是不是觉得再怎么说还是太丢脸了,至今看起来不想介入对话的香澄连忙捂住她的嘴。

    「但其他干部还没决定。我也希望穗香在这一届继续帮忙,不过……」

    深雪说到这里不是朝穗香,而是朝达也一瞥。

    不知道是不是因为察觉到了深雪的踌躇,不只是雫,穗香也没有继续问相同的问题。

    虽然有少数女学生大呼小叫,但整体来看还是相当尊重店内气氛的和乐聚会结束了。今天是周六,所以走到店外时还没天黑。虽然这么说,但达也等人抵达家门时,西方天空也已从枣红色转为深蓝色。

    在艾尼布利榭点的料理算是轻食,但是吃的量很多。加上明天是周日,所以达也、深雪与水波都决定今天不吃晚餐。

    深雪与水波抢着泡茶而起了一番争执,但达也登高一呼,表示「今天是为深雪庆祝」,所以深雪从厨房回到客厅,像是要得到补偿般引导达也来到三人座沙发,坐在非常靠近他的位置。

    端着托盘进入客厅的水波,看到两人的模样时眉头微微一颤。但她不发一语,表情也不再变化,在深雪面前摆上奶茶、在达也面前摆上咖啡,然后站在桌子旁边。

    达也今天也没有要求水波坐下,反倒想让她直接回房摆脱家事的束缚。但深雪似乎有话对水波说,还没拿起茶杯就向她搭话。

    「水波。」

    「是,深雪姊姊。」

    「其实,我希望水波加入学生会担任书记。」

    水波表情没有显著变化,身体却使力紧绷了起来。即使不是达也,肯定也看得出她在压抑内心的慌乱。

    「……是。」

    她非常简短地回应深雪。语气与其形容为客气,更像是僵硬。

    老实说,水波应该很抗拒加入学生会吧。不过她也明白,考量到自己身为守护者的任务,加入学生会在各方面都比较方便。刚才的犹疑回应正是反映出了她内心的纠葛。

    「说得也是。解除携带CAD的限制也是一大优点,水波应该担任学生会干部。」

    「就是说吧,哥哥?」

    达也支持深雪的意见,深雪开心地更加接近哥哥。

    水波看着只差一点就完全紧贴的主人兄妹,察觉到无论自己多说什么也没用。

    对于达也来说或许情非所愿(对于深雪来说更是如此吧),不过兄妹的一天并未以这种和平的话题作结。茶水时间告一段落之后,达也在自己房间使用那台加密通话机打电话。拨打的是直通四叶家当家的号码,但真夜没接。

    『达也阁下,不好意思,夫人现在不方便。』

    代为接听的叶山如此告知。解释的语气很冷漠,也没说明在忙什么,达也推测对方是刻意不接电话。

    但是,他也没有因此坏了心情。今晚要说的事情不必直接对真夜说,只要留下「事前知会」的事证就好。比起当面告诉真夜,透过叶山转达反而更能顺利完成目的。

    「那么,关于上次接下的任务,有件事想请您帮我转达姨母大人。」

    『请说。』

    叶山立刻点头回应,如同已经预料到达也的委托。

    「我想请九岛家协助搜索目标人物。我这边已经透过藤林家,和九岛家的前任当家约好要见面了。」

    『喔……』

    只听声音无法判断叶山是真的感到惊讶,还是单纯假装惊讶。不过就算看见表情也不一定能辨别。

    『不是请独立魔装大队协助,而是找九岛阁下帮忙啊。』

    「无论委托的根源来自哪里,我觉得进行四叶的工作时,最好避免欠国防军人情。」

    『欠九岛家的人情就无妨?』

    「周某人很可能和『传统派』合作吧?既然这样,请至今长年和『传统派』对立的『九』提供助力才是上策。而且九岛家在上个月的那个事件中欠我个人一次,无论要卖人情还是还人情,要是一直拖下去可能会成为孽缘,我觉得最好在变成那样之前清算完毕。」

    话筒传来叶山愉快的笑声,看来他似乎是真的觉得很有趣。我并不是刻意搞笑就是了——达也抱持尴尬的心情等待叶山回应。

    『达也阁下年纪轻轻就洞悉人情世故呢。』

    该说姜是老的辣吗,大笑的叶山立刻恢复原状,不过依然没隐藏自己刚才觉得达也的话有趣的事实。

    『这次找九岛家帮忙,确实在各种意义上都是个聪明的选择吧。好,我会转告夫人。』

    「拜托您了。」

    达也明知对方看不见,依然朝通话机低头。

    『请求协助时开出的条件,不需要逐一回报。夫人表示无论对方是国防军还是十师族其他家系,这次的事件完全交由达也阁下定夺。』

    叶山在最后扔下一颗大炸弹,结束通话。

    ◇ ◇ ◇

    将话机设定为扩音模式和达也交谈的叶山,在放下话筒之后,朝桌子另一侧深深鞠躬。

    「夫人,就如您刚才听到的。」

    达也猜对了,真夜确实是刻意不接电话,但当事人居然就在房内听他讲电话,实在是超出了他的想像范围。

    真夜从刚才就难受地捂着嘴,看来是在拼命忍着不笑出声。不晓得是不是听到叶山的呼唤才发现电话已经讲完,她开始发出贵妇不该发出的笑声。

    即使主人有点欠缺气质的举止当前,叶山也不改恭敬的态度。不只是没出言规谏,看向真夜的目光也毫无责难的神色。

    不过,不晓得是不是叶山仿佛看着树木和石头的视线令真夜感到不自在,她的笑声很快就收敛了起来。

    「叶山先生,对不起。达也讲的话太可爱了,我才会忍不住。」

    真夜以手帕按住眼角,擦干微微渗出的泪水,接着她完全改为正经的表情。

    「究竟是谁传授那种扭曲的智慧给那孩子的呢?」

    真夜一脸正经地歪过脑袋。

    「但属下认为达也阁下说得没错。」

    「某方面是正确的,但是并不寻常。」

    叶山拥护达也的想法。不晓得是否因为这样,真夜以扫兴的声音与表情回应。

    「人情的借与还,一般来说是用来建立关系、加深羁绊的做法。」

    「达也阁下应该不需要这种从借与还建立的关系吧。」

    「真年轻呢。」

    叶山并未附和也未反驳真夜这句话。但真夜隐约觉得自己的玩笑话暗藏批判气息,于是决定换个话题。

    「话说回来,搜索周公瑾的进度如何?有没有掌握新线索?」

    即使突然转换话题,叶山依然流利地回答。

    「没有新线索。上个月底在京都三千院旁边稍微交手之后被他逃走,之后毫无进展。」

    「也就是他自那之后便失去行踪是吧。对方是仇视这个国家的外国魔法师,三千院这样的名刹不可能给个方便……这应该也是『传统派』暗中安排的吧。」

    真夜以厌恶的语气呢喃。为了维护古式魔法的传统,所以跨越流派的隔阂团结。形容成这样挺好听的,实际上却是明明自愿加入前第九研,却以「得不到想要的成果」这种幼稚理由,误将「九」的各家系当成憎恨对象,不顾节操地组织成乌合之众,采取近似恶整的敌对行动——这就是古式魔法师集团「传统派」。真夜讨厌「九」的各家系,并且在另一种意义上,讨厌传统派这种幼稚心态。

    「夫人,不用将这个情报提供给达也阁下吗?」

    「没有那个必要。已经请贡彻底调查大原周边了吧?何况那个人应该也不可能一直待在相同地点。」

    叶山默默低头回应主人的指摘。

    ◇ ◇ ◇

    达也最近的生活进入固定模式。晚上在八云的寺庙进行新魔法的实作开发(也就是练习),起床之后晨练,接下来如果是平常日就上学,是假日就开发新魔法的理论。

    今天,也就是九月三十日是星期日。达也这天吃完早餐后也窝在地底研究室,致力清查新魔法的问题点。

    「……取出重子的程序没问题。只是要分解的话,原本就做得到了。速度与均匀性也都维持在必要的水准。」

    并非下意识,而是刻意地轻声自言自语。现在的达也陷入瓶颈,非得像这样讲出来才能整理思绪。

    「接下来的移动系术式,在模拟时也没问题,因为本质和气体的移动相同。虽然也可以学莉娜利用劳仑兹力,但是考量到FAE的性质,以魔法直接驱动应该比较快。」

    达也叹出长长的一口气。到头来,只能得出这个结论。

    「关键果然在于如何在FAE生效时间内,将移动系魔法发动完毕的机制啊。」

    使用分解魔法之后,在物理法则恢复强制力之前的极短时间内完成移动系魔法。如果只是输出魔法式,具备闪忆演算的他反而比普通魔法师占优势,但是完成魔法需要干涉力。达也只具备「分解」与「重组」用的干涉力,因此这是一大难题。

    达也觉得需要转换心情,加上已经是中午时分,因此他决定回到一楼。

    他刚走完阶梯就察觉异状。感觉某种非人类个体正在窥探屋内。

    (合成体?不对,人造精灵?)

    人造精灵是现代魔法的一种称呼,指的是某种「式」(式神或式鬼)。随着自然现象的发生而记述在情报体次元的想子情报体,从该现象结束之后依然留在情报体次元,这种脱离事象的想子孤立情报体就是「精灵」。以人为方式(主要是古式魔法的技术)引发产生「精灵」的这种程序,创造出来的孤立情报体就是「人造精灵」。不过,被称为「式」的可操纵型孤立情报体,并不是都以这种手法创造而成,捕捉自然产生,并且具备灵子情报体核心的想子孤立情报体来使唤反倒占大多数。

    孤立情报体如同紧贴在住家围墙的延长线上般,静止在半空中。和第一高中外墙相同的防御术式似乎将它阻挡在外。虽说如此……

    (不过也不晓得它在收集什么资料。)

    达也不认为自己熟知所有的魔法技术。这个「式」或许具备他不知道的功能,能够从防御术式的外侧搜索屋内。他无法忽略这种可能性。

    达也重新以「眼睛」从屋内透过墙壁看向人造精灵。

    解析构造情报。

    是只以想子构成的孤立情报体。

    既然没有灵子情报的核心,那就表示它果然是人造精灵。这么一来就和魔法式一样,可以完全分解。

    达也朝人造精灵伸出右手。他手上没有CAD。

    〔输入变数:瞄准人造精灵的构造情报。〕

    达也魔法演算领域的资料区释放出魔法式构筑步骤,代替原本应该以CAD输出的启动式,送入演算领域的执行区。

    〔投射魔法式:「分解」发动。〕

    肉眼看不见的闪光猛然射出。

    人造精灵和构造情报的结合全被斩断,使想子情报体变为杂乱无章的想子聚合物,被情报体次元吞没。

    达也一打开起居室的门,深雪就凑向了达也。

    「哥哥,刚才究竟是?」

    虽说是凑上来,但深雪不是在生气,她脸上的表情是担忧。

    「你知道刚才发生的事?」

    达也出声感叹。看来深雪察觉他刚才使用了「分解」。达也佩服深雪察觉他使用的魔法,反过来说就是他自负自己的魔法不会轻易被察觉,但这并非达也自以为是。实际上,跟着深雪现身的水波,似乎就听不懂兄妹的这段问答。

    「我没有感应得很清楚,称不上知道……但我觉得哥哥好像使用了『分解』。」

    「嗯。刚才有人造精灵在偷看屋内。」

    达也不打算主动告知,却也不想隐瞒。因此他点头回应妹妹这番话后,就说明了状况。

    「原因恐怕在于之前接的工作吧。」

    「是那个周公瑾干的好事吗?」

    「应该是他的部下,或是藏匿他的那个势力吧。」

    达也说完,难得明显地叹了口气。

    「文弥他们被跟踪了吗……」

    他的低语引得深雪与水波睁大双眼。

    「不会吧……有亚夜子陪同,居然还允许他人跟踪……」

    深雪深信达也的推测完全正确才如此惊讶,但水波似乎也没余力质疑这一点。

    「应该是故意的。」

    「意思是亚夜子故意带敌人来到这个家?」

    深雪的周围卷起想子。

    这是魔法失控的征兆。

    但深雪也有所成长。下意识使用的魔法还没实际显现,她就以自己的意志控制下来。达也眯细眼睛看着这一幕。

    「我觉得不太正确。亚夜子恐怕……不对,不只是亚夜子,文弥也被下令禁止甩掉跟踪者,或是对跟踪者下手吧。」

    深雪听完哥哥的意见,即使没有完全恢复冷静,至少也平复了情绪。

    「是谁下令……应该也无须思索吧。究竟为什么要这么做?」

    「真正的原因得问过才知道,不过或许是想拿我当诱饵。」

    「怎么这样!」

    深雪当然生气了。达也笑着安抚这样的妹妹。

    「深雪,别这么生气。我不是说真正的原因得问过才知道吗?」

    「可是……」

    深雪的思绪已经狭隘到认为只有这种可能性,但是达也没责备这一点。

    「而且,拿我当诱饵十分地合理。这次的对手足以令黑羽贡受重伤,也还没确实摸清对方底牌。从战术层面来看,由『以最终状态来说不会受伤』的我首当其冲是正确的做法,所以别这么生气。」

    达也笑着这么说。

    「哥哥!」

    不过,这个回答比起成为诱饵,更无法被深雪容许。

    「请不要讲得这么不顾您自己的安危!重点并不是只要没死,或是只要没留下伤痕就好,您自己应该也晓得!」

    深雪意外地咄咄逼人,达也无法插嘴辩解。

    「重点在于我面对『哥哥受伤的事实』时会怎么想。求求您,请好好思考一下吧!」

    「……抱歉。」

    达也勉强挤出道歉的话语。

    「水波,抱歉让你久等了。午餐准备好了吧?」

    他向水波搭话,试图改变话题。

    「是,达也哥哥。深雪姊姊也请到饭厅吧。」

    水波并未在这时冒出「让达也为难一下吧」的想法,真的是个率直的好女孩。

    ◇ ◇ ◇

    在达也分解人造精灵(式神)的同一时刻。

    「唔喔!」

    距离达也家约五百公尺的小公园里,有个坐在长椅上、约三十岁的男性突然惊叫出声。

    坐在旁边的男性连忙左右张望。他架设的认知阻碍结界正常运作,他们的身影不会映在任何人的意识中,他们的声音也不会留在任何人的记忆里,但他依然低声询问:「怎么了?」

    「式神被除掉了……」

    「被除掉?不是被送回或是被抢走?」

    「应该不是你说的这两种状况。」

    被问到的男性反覆摇头,一副想说他搞不懂这是什么状况的样子。

    「式神的手感突然就消失了。」

    「意思是那个家里的人用了解咒法术?」

    「不对!……不,我不晓得。」

    困惑达到顶点,一开始发出怪叫的男性稍微平复了情绪。

    「我没有感觉到使用法术的气息。你也一样吧?」

    「这……是没错啦……」

    这两人是分工调查达也家的古式魔法师。一人操作式神,另一人确保安全。负责警戒的人为了防止「遣回」造成的伤害,除了使用结界术式,还同时布下感应魔法征兆的魔法雷达。

    「但是式神不可能没遭受术法干涉就自然消灭吧?我不认为是你操纵式神失误。」

    「那当然!可是……」

    男性再度露出困惑的表情,微微看着下方摇头。

    朝着地面的视线前方,突然映出一个影子。

    两名男性惊愕地抬起头。即使架设禁止他人靠近的结界,这个人影依然很明显地就是朝他们接近,使得他们感到惊讶。但他们看清对方的模样之后,这份惊讶即转变成警戒与战意。

    站在他们面前的是个僧侣外型的人物。头戴斗笠、身穿袈裟,一手拿着金刚铃。

    男性们知道他们调查的对象——司波兄妹和九重寺关系良好。他们在接下本次任务之前,九重寺住持九重八云的大名就已经深深刻在心底。两人相视了一瞬间,接着不是选择先下手为强,而是逃走。

    他们正想起身的这一瞬间,站在两人面前的僧侣就如同在等待这一刻般,摇响金刚铃。

    清澈的音色从两人周围的「三个方向」传来。

    两人露出惊觉不对的表情,坐在右边的男性往右看,坐在左边的男性往左看。

    和正前方那名僧侣看起来一模一样的僧侣,正以完全相同的动作摇动金刚铃。

    正要起身的两人双腿失去了力气。

    等到两人发现自己中了法术时,大部分的意识早已封闭在黑暗之中。

    ◇ ◇ ◇

    今晚也来到九重寺借用地底训练设施的达也,一抵达就被邀请进入一间僧房。这是寄生人偶事件那时候用来商量事情的房间。八云在达也坐下的同时,毫无开场白就开始说起。

    「看来你又被卷入某个麻烦事里了呢。」

    光是这句话,达也就察觉到是要讨论今天的式神事件。

    「不好意思,劳烦您费心了吗?」

    仔细想想,对方大白天在堪称是自家地盘的邻镇使用远距离调查型的术式,八云……应该说八云的门徒们不可能对此坐视不管。

    「因为血气方刚的徒弟很多嘛。」

    八云露出苦笑,间接肯定达也这句询问。

    「所以,这次发生了什么事?」

    该如何回答?真的可以回答吗?达也犹豫不决。不过他没有迟疑太久,决定在回答与拒答之间取个平衡点。

    「我接了工作,这个风波应该和这件事有关。」

    「工作?风间那边的?」

    「不,军方以外的那边。」

    八云的眼睛眯细成微笑的形状,微笑着的双眼释放强烈光芒。

    「方便问一下内容吗?」

    「这恐怕会是京都那边的工作。我希望不用劳烦师父出马。」

    八云嘴角微微上扬。他的眼神变得柔和,微笑成为真正的微笑。

    「不用客气没关系。而且我和『传统派』多少也有点过节。」

    八云主动提及「传统派」这个名字令达也意外,不过这么一来,就确定了调查家里的术士已经落入八云手中。

    「这件事果然和被叫作『传统派』的古式魔法师派系有关吗?」

    「这名称不是世人取的,只是他们自称罢了……」

    八云展现的执着令达也觉得好笑,但达也避免将其显露在脸上。

    「既然这样就更不能请师父帮忙了。若成为古式魔法师的内战,可不是开玩笑的。」

    在全国的古式魔法师之中,对于「传统派」这个名称感到不悦的人也不在少数。自称「传统派」的古式魔法师们,原本就是不满于忠实遵守传统修行方式,加入前第九研寻求现代魔法诀窍的一群人。对于坚守传统至今的术士们来说,他们自称「传统」是不知羞耻的做法。加上和台面下工作有关的术士大多是属于「传统派」,所以台面上知名古式魔法派系旗下的魔法师们,也强烈要求肃清传统派。

    「真是的,我距离悟道也还差得远呢。」

    八云露出腼腆的笑容,不晓得是不是自觉心情变得好战,不像自己的作风。

    「话说回来,想偷看我家的家伙们被关在这里对吧?我也想问他们一些事。」

    达也陪着露出笑容,提出稍微深入的问题。而这问题中也包含转换话题的意图。

    「现在应该没办法吧。」

    八云以令人发寒的笑容回答达也的问题。

    「我害得他们『有点』累,所以现在让他们在『安静的地方』休息。」

    想当然耳,达也不会慑于这种程度的压力,他依然挂着客套的笑容,以闲话家常的语气继续询问。

    「这样啊。那么可以至少说明一下那些家伙的真实身分吗?」

    「嗯,他们是『传统派』雇用的野生魔法师。」

    「野生?」

    达也疑惑地复诵这个词。

    「是自由魔法师的意思吗?」

    「也可以这么说。」

    「这个国家有这种人?」

    魔法师是珍贵的人力资源,从孩童到老人、好人到罪犯,应该皆由国家确实管理着才对。达也自己脱离公家管理,就某种意义来说是例外,不过这种人大多被二十八家延揽为私人战力,可说是国家透过十师族体制间接管理。具备实用等级的魔法技能却不属于任何组织,这种魔法师对达也来说是种崭新的惊奇。

    「当然有。学不会现代魔法却能使用特定法术的案例不算罕见。」

    「……意思是古式有许多自由魔法师?」

    「这个嘛,正确人数不得而知,但我觉得不在少数。」

    换句话说,本次工作必须应付的魔法师,有可能比至今所预料的还多。达也在心中上修工作的难度。

    ◇ ◇ ◇

    西元二〇九六年十月一日,第一高中的新学生会开始运作。成员是会长司波深雪、副会长七草泉美、会计光井穗香、书记樱井水波,以及「书记长」司波达也。

    「书记长」这个神秘的职位当然也有招来异议。平常只交付工作给学生会,不干涉学生会运作的教职员室,也发文询问这是怎么回事。依照校规,学生会干部以会长、副会长、会计与书记组成,其中没有「书记长」这个职位,但深雪以不容分说的笑容加上「书记长是通称,正式名称是书记」这句话击退所有反对意见。没人敢提出「为什么需要『书记长』这种通称?」这个中肯的反驳。

    此外还有一个隐情,在于大多数学生希望达也留任学生会干部。要是深雪失控,只有达也能够阻止她。这是二、三年级学生的共识,而且要是将达也逐出学生会,深雪肯定会失控。

    就像这样,这一届的第一高中学生会在某方面来说有着恐怖独裁政治的味道,不过纳入「统治」的学生们看起来乐在其中,呈现有点无可救药的状态。或许可以形容为偶像独裁制度吧。这对于独裁者来说,算是一种天堂。

    只不过深雪没有统治欲,更是丝毫没有想成为独裁者的愿望。其实她担任学生会长一职也是情非得已。「要是哥哥担任学生会长就好了」是她毫不虚假的真心话,而且还附加「若是如此,我就能尽心尽力为哥哥效劳了,要我当副会长或书记或泡茶专员都行」这种任何人听到都会觉得很危险的妄想。

    总之深雪不希望达也的立场在她之下。这会令她联想到两人在四叶家的关系,她无法忍受。因此她不惜捏造「书记长」这种对外无法使用的头衔,在自己心中做个妥协。

    基于上述状况,关于达也就任书记长的疑问、异议与反对意见,深雪以午休时间加上放学时间的一个小时「说服」众人闭嘴,让学生会室终于恢复平静。

    配合新学生会起跑而改朝换代的新风纪委员长来到学生会室打招呼,大概是算准了这个时机来的吧。

    「那个,这一年请多指教。」

    「吉田同学,我才要请你多多指教。」

    紧张的干比古即使注意要展现友好态度也免不了拘谨,深雪以亲切的笑容回应他。

    获选为新委员长的是干比古,违反了大多数人以为花音的接班人应该是雫的预料。风纪委员长由九名风纪委员互选,这次的结果是干比古五票、雫四票,战况非常激烈——顺带一提,干比古投给雫,雫也投给干比古。干比古曾经是二科生,有人暗中阻止他就任委员长,但雫全身释放着「我不要接这种麻烦工作」的气场,且慑于这股压力的委员占多数。

    此外,雫无视于紧张的干比古,和穗香聊着「达也同学留在学生会,真是太好了呢。」「嗯……」这样的女孩话题。

    在学生会长、风纪委员长改选之后首度见面的席上,总是会聊到退休风纪委员的缺额递补,但这次学生会推荐的三名委员恰巧都是二年级,直接继续留在委员会,所以干比古真的只是来打招呼而已。看来干比古原本以为还要办理一些手续,他现在似乎闲得发慌。达也带他前往房间一角独立配置的终端机前。

    「达也,怎么了?」

    干比古从达也的态度推测他别有用意,因此他坐在终端机前面之后,就轻声询问站在一旁的达也。

    「你先看这个。」

    达也并未直接回答,而是单手用终端机的键盘打字。

    荧幕显示字串与图表。

    「是启动式吗?」

    那并非是将属于机械语言的启动式转换为想子讯号,而是转换为人类易于理解的模组语言与图表。

    「这是……记述式神构造的启动式吧。你居然找得到这么稀奇的资料。」

    「只是凑巧找到的。我想问你,式神的构造是否会因为流派而不同?」

    干比古似乎以为达也是从某个函式库找到的。达也没说这是自己解析构造后重新构筑的启动式,委婉询问这个启动式的来历。

    「当然会,而且特征颇为浅显易懂。比方说这是……应该是修验道的系统。应该是修验道当山派术士使用的式神没错。」

    「修验道有分派系?」

    「与其说派系更像流派……不,应该说宗派。这是真言宗体系的修验道。」

    「真言宗?我一直以为式神是阴阳术或道术的术法,密教也有使唤式神的方法?」

    达也单纯的疑问,引得干比古有些得意地点头。

    「有喔。密教系术士称作『护法』,不过本质相同。」

    此时干比古不经意地将目光移回荧幕,露出像在说「哎呀?」的表情。

    「这是什么?加了奇怪的改写呢……」

    干比古注视荧幕一阵子之后,挂着理解到什么事情的表情仰望达也。

    「原来如此,我知道达也为什么偷偷摸摸了。这是从地下网站捡来的资料吧?」

    「你为什么这么认为?」

    达也这么问纯粹是想知道答案,但干比古以一副「我懂我懂」的洋洋得意表情点头。

    「因为,这个式神明显是用来窃听偷窥的吧?」

    「是吗?」

    达也这句话是「原来式神的用途分得这么细?」的意思。

    「这明显是用在违法的目的。」

    不过干比古似乎解释得更为狭隘。

    「这样啊,原来是危险的东西。找你商量是对的,我删掉这个档案吧。」

    「嗯,这么做比较好。」

    达也随口称赞两句,干比古就露出了非常愉快的笑容。

    干比古返回风纪委员会总部制作巡逻纪录(似乎很久没有风纪委员长会自己制作活动纪录了),到了即将关闭校门的时间时,换成是社团联盟的新总长前来打招呼。

    「五十岚同学,恭喜你接任总长。」

    「啊……是,谢谢会长!」

    新总长在深雪面前紧张不已——应该说完全平静不下来。

    「为了让学生会顺利运作,我想将来也会经常请社团联盟协助。请多指教。」

    「我我我我才要这么说!今后应该会经常请学生会的各位在各方面提供协助。还请务必多多指教!」

    「他看起来好像不太可靠呢。」在不远处旁观深雪与五十岚会面的泉美,朝身旁的穗香轻声这么说。穗香只回给泉美一个苦笑。

    深雪和新总长打过照面之后,学生会干部也开始进行回家的准备。虽然这么说,但他们不用和上个世纪一样带课本等物品回家,运动服或实习服也能免费利用校方的洗衣服务。平常带回家的顶多就是属于私人物品的情报终端装置与一些琐碎物品——如果使用的CAD和达也一样是可更换储存装置的类型,就还得带卡匣回去。大致上就是这样。众人几乎不需要花时间整理私人物品,「回家的准备」主要是检查资料是否备份,或是确认哪些工作尚未完成。

    「新会长五十岚学长看起来有点懦弱……不对,有点文静呢。」

    泉美一边收拾,一边以突然想到般的语气,向深雪述说她对新总长五十岚的印象。

    「他看起来很紧张耶,为什么?」

    「紧张?」

    泉美发出相当疑惑的声音。

    「深雪早就认识五十岚了吗?」

    泉美的反应过于率直,使得深雪苦于回应,此时达也上前帮忙解围。

    「是的,虽然我们不同班,但五十岚同学的实技成绩名列前茅,所以我们有一起接受评分过几次。但我认为穗香或雫和他比较熟,记得他们是同个社团。」

    穗香看到深雪以眼神示意之后开口。

    「他是去年女子两项竞赛社的社长——五十岚学姊的弟弟。」

    「他擅长的魔法不适合竞赛,所以竞赛成绩不太亮眼,但光看实力就无话可说。」

    「光看实力?」

    达也感觉雫这番话另有含意,复诵这四个字询问。

    「五十岚同学该怎么说……说他懦弱不太对,不过他容易在紧要关头却步。即使如此,在陷入绝境时却会鲁莽地放手一搏导致自我毁灭……应该说他个性上有点不擅长竞争吧。」

    「他适合担任参谋或副将,不适合当领袖。」

    穗香苦心择言想形容得圆融一点,但雫的苛刻评价搞砸了一切。

    「这么说来,新总长为什么不是十三束同学?」

    做完风纪委员会的工作,再度来到学生会室的干比古提出疑问。

    「记得在结果公开之前,感觉就像已经决定是十三束学长接任了,对吧?」

    大概是同为风纪委员而惯于相处,香澄轻松地附和干比古这番话。

    「服部学长大概有自己的想法吧。」

    谁担任社团联盟的总长,是由社团联盟决定的。深雪以言外之意指摘这一点,促使大家别再对五十岚议论纷纷,以免演变成暗中中伤他。

    ◇ ◇ ◇

    学生会长选举结束,遴选新学生会干部告一段落之后,终于就要开始正式准备论文竞赛了。即使在京都举办的时候对纯理论领域有利,但魔法论文竞赛依然要求实际示范魔法,因此实验器材正快马加鞭地制作当中。

    不过工作地点不是操场,主要是在讲堂,这部分和去年不同。去年闹哄哄的工作光景消失无踪,主要看到的是众人默默研究复杂设计图的模样。

    达也在讲堂二楼的座位俯视五十里指挥的「投影型魔法阵」制作过程,同时和干比古讨论警备细节。

    「——那么今年也不只是风纪委员会,还会广为招募志工,从中选出护卫成员是吧?」

    「当然。光靠风纪委员会的九人不可能面面俱到。不只是参赛代表的护卫,我还想招募志愿的学生参与当地的警备任务。」

    「今年的警备总负责人是服部学长吧?」

    「学长正在和别校的警备负责人开线上会议。」

    「连续两年由第一高中学生担任总负责人,其他学校没意见吗?」

    「这没问题。警备总负责人由九校战秘碑解码的冠军学校派任,似乎是不成文规定。」

    「喔~原来是这么一回事啊。」

    「原来去年由十文字学长担任总负责人,也不是因为他是十师族啊。」

    雷欧与艾莉卡加入达也与干比古的对话。他们至今都保持安静以免碍事,但这个意外的内幕似乎让他们忍不住发言。

    「嗯,我也是第一次听说。」

    「其实我也是不久前才知道。有些事不问就不会知道呢。」

    虽然两人的发言打断讨论,但达也与干比古看起来都不在意。

    「所以达也,你要帮忙护卫还是警备?」

    「你已经以我会帮忙为前提了啊?」

    「当然。我很依赖你喔。」

    这种说法相当厚脸皮,但达也只是挂着无声的笑容,没有表态拒绝干比古的委托。他来这里找干比古是要协调学生会与风纪委员会的合作关系,但他个人也不排斥帮忙。

    「这个嘛,我就负责当地的警备吧。」

    因为地点在京都,在「工作」上也比较方便。

    「那我也过去帮忙吧。」

    雷欧听完不知道想到什么,突然举手这么说。

    「既然负责当地的警备,就得先去场勘了。」

    ——不,雷欧的想法非常好懂。

    「咦~我要和达也同学去京都,你去当护卫啦。你很擅长当肉盾吧?」

    此时艾莉卡以完全不像是开玩笑的语气提出异议。

    「肉盾是以要被拳头打、被刀子刺为前提吧!不要讲这么危险的事情啦!」

    「也可能被子弹射喔。」

    后半段当然是玩笑话。比起这个,干比古更在意艾莉卡颇为认真的前半段发言。

    「艾莉卡……你去京都打算在那边过夜吧?」

    「这是当然的吧?」

    在这个时代,要当天往返东京与京都绝非难事,在谈生意的时候反倒是理所当然的行程。不过这次是警备的场勘,不只是成为会场的新京都国际会议中心,也会广范围地勘查周遭区域。虽然很难想像会和去年一样早早发生事件,不过反过来说,正因为去年才发生那种事件,所以才无法疏于警戒。

    「意思是……你想和达也一起去要过夜的旅行吗……?」

    「笨……笨蛋……!」

    背上婚前旅行嫌疑的艾莉卡脸蛋不知为何不是变红,是变得铁青。

    「怎……怎样啦!」

    不知该说是怒骂还是极力辩解,艾莉卡如同拼上性命的气势,使得干比古结巴起来。在这个时间点,干比古只是慑于艾莉卡看似过度的反应,但听到理由后,他脸上也失去了血色。

    「要是被深雪听到怎么办?就算是开玩笑也会吃不完兜着走耶!」

    干比古连忙扫视四周,他露出的正是身处战场正中央的眼神。形容为「拼死拼活」一点都不夸张。

    不是「无法只当成玩笑话了事」,是「就算是开玩笑也会吃不完兜着走」。并不是随口说出来的话语会被当真,而是明知只是开玩笑也不能讲出这种话。干比古觉得确实可能如此,不对,是肯定会如此。绝对零度的寒气随时都有可能逼近自己……干比古由衷感到恐惧。

    不过,像这样把恐惧显露在外地有所提防,本身就是个轻率的行为。

    「……你们把别人的妹妹当成什么了?」

    干比古与艾莉卡僵硬的脖子发出摩擦声,把脸转向声音传来的方向。

    两人转头后,看见达也挂着令人心底发寒的笑容。

    「真是的……都是Miki乱讲话才害我折寿。」

    「我叫作干比古……」

    干比古说出的惯例抗议也毫无气势可言。其实干比古对艾莉卡抱持前所未有的同感。

    达也并非直接危害,只是以冰冷的视线投向两人。不过光是这样,干比古就觉得有种自己少了一小段寿命的错觉。

    那不是雪或冰的冰冷,是研磨锋利的刀刃那种冰冷。是更直接威胁到生命的事物。

    艾莉卡的感受也大同小异,她挂着精疲力尽的表情。

    「我觉得艾莉卡与干比古这样挺失礼的喔。」

    达也挂着不悦的表情表达不满,大概是好友的这种态度依然令他无法释怀吧。虽然他已经没有散发着几乎能把人压垮的压力,但是用不着说明就知道他很不高兴。不只是当事人艾莉卡与干比古,旁观的雷欧也强烈感觉必须换个话题。

    「话……话说,我们都负责会场的警备就好了吧?反正千代田学姊应该会寸步不离地保护五十里学长,北山也会陪同中条学姊吧?」

    雷欧大概觉得,没有真的被怎么样却一直生气很幼稚吧。达也回应他的这份贴心。

    「不只是雫喔,千仓学姊与壬生学姊也会帮忙保护中条学姊。」

    看见达也积极改变话题,艾莉卡与干比古都松了口气。不,并不是真的做出这个动作(两人都没这么冒失),但是从态度就明显看得出他们不再紧张。

    「而且启学长就算没其他护卫也很够了。」

    「桐原学长报名担任三七上学长的护卫喔。」

    艾莉卡说完,干比古接着提到另一个参赛代表——三七上凯利的护卫人选。雷欧听他说完,不知为何低声地说:

    「三七上学长啊……那个人才不需要护卫吧?」

    看来他无法接受由桐原担任凯利的护卫。

    「他的战斗力在我们学校也名列前茅吧?曾经和他组队的干比古应该很清楚这一点。」

    正如雷欧所说,凯利是第一高中代表队成员,他和服部、干比古搭档,在今年的秘碑解码拿下冠军。他在比赛中展现铜墙铁壁的守备力,是未曾允许敌人进犯己方秘碑的高手。

    「三七上学长对于各种魔法的知识非常丰富。他能够在秘碑解码完封敌校的攻击,也是因为对方选手无论使用任何魔法,他看第一次就能正确掌握,并且在第二次之后使用最适当的魔法抵销。这是非常高明的特技。」

    魔法式无法干涉魔法式。情报强化是提高事象的稳定度(改写难度),让对方的魔法无法生效的技术。领域干涉是在目标区域发动「不定义改写内容的事象干涉力」,排除对方事象干涉力的技术。两者都不是直接干涉对方的魔法式。

    不过,如果魔法引发的结果是干涉物理现象,那就始终是物理层面的现象。所以不同魔法改写的结果当然有可能相互抵销。例如,在压缩空气弹的轨道上设置「以魔法减压的空气聚合物」,「压力比周围空气高的空气聚合物」和「压力比周围空气低的空气聚合物」两种现象就会相互干涉,导致魔法式无法维持定义内容而出错。换句话说就是会中断魔法效果。这种现象称为「魔法抵销」。要是己方的干涉力远胜于对方,就可以覆盖逆向的事象改写,继续维持魔法效果。但如果干涉力只是略胜一筹,就会和事象的复元力相互影响,优先产生抵销现象。

    不过,如果是刻意要造成魔法抵销,就必须包含座标在内,正确预测对方想进行何种事象改写。以抵销的方式瘫痪魔法是「知易行难」的技术。

    「看过一次的魔法就不管用,是这个意思吗?感觉好帅啊。」

    以戏谑语气开玩笑的雷欧,也十分理解这是高超的技术。

    「哈哈哈,总之因为这样,所以三七上学长其实比较擅长理论。」

    干比古也配合雷欧孩子气的玩笑话,笑着回以不算回应的回应。

    「凯利是否需要护卫」的问题,由艾莉卡以下一句话解答。

    「也就是说,桐原学长是负责挡下第一波魔法的肉盾,对吧?」

    「喔喔,原来如此!」

    艾莉卡的想法始终脱离不了「肉盾」,雷欧则是一置身事外就干脆地认同这种说法。

    「艾莉卡……还有雷欧同学……」

    美月的冰冷视线刺向这对搭档。

    ◇ ◇ ◇

    从多人共同输送型转变成少人个别输送型的公共交通工具不只是电车,从住家附近的车站搭乘通勤车(AI计程车)返家,已经成为大型都市普遍的代步方式。从自家前往车站时,是使用居民ID叫通勤车到家门口;从车站返家时,是在站前的通勤车乘车处找空车。在没有通勤车乘车处的街角,可以用行动终端装置连上公共交通网路呼叫空车。

    达也他们在这方面也正常居住在这种都市,利用通勤车往来于自家与车站。虽然使用魔法就没必要叫车,不过很遗憾,法令严格限制魔法的使用。现代社会对魔法师还没这么宽容。

    就连现在,准备论文竞赛而很晚放学的达也、深雪与水波三人,也在染成紫色的天空下,来到车站前面等待通勤车。

    车站前面没有空车称不上是稀奇的事。要是完全没人等车,无疑代表没使用的通勤车过多,也就是浪费社会资源。

    而且通勤车的配车系统和电动车厢的运作资料连结,几乎不会让乘客等待超过五分钟。换言之,车辆充足到不会让使用者感到不便。

    实际上,达也他们也只等了两分钟左右。通勤车进入站前的专用轨道,暂时停在距离达也他们等待的乘车处约十公尺的下车处,让一名推测将近三十岁的男性下车。车门自动关上,再度起步的车辆没回到马路,而是缓缓靠近乘车处——达也见状便将右手伸进暗藏CAD的怀里。

    水波以惊觉的目光仰望达也,接着连忙看向通勤车。停在视线前方的通勤车还没打开车门,车内就释放出了想子波动。

    达也还没抽出CAD,水波就构筑了圆筒状的反物质耐热护壁。保护的对象是自己与深雪。没将达也纳入护壁内侧,是为了避免妨碍他行动。这是半年来反覆训练的成果。

    不过,从车内溢出的想子波,并非用来发动魔法。

    凌乱挥洒回荡,反覆重合的想子杂讯。不像演算干扰具备阻碍魔法的效果,相对的,密度远高于演算干扰,足以妨碍辨识想子的魔法知觉,也可说是想子的烟幕吧。

    (人造精灵自爆?是像想子的定时炸弹那样的东西吗!)

    当这记以意外的方式进行的暗算使得深雪与水波陷入混乱时,达也立刻看穿这个「攻击」的真面目。

    (既然这是魔法烟雾,接下来就是……)

    「水波,使用『下降旋风』。」

    「啊,是!」

    水波发动达也指示的魔法。几乎在同一时间,圆环的喷水池溅起猛烈的水花——不对,喷水池的水全部化为水花,瞬间变化为浓雾。

    周围覆盖浓雾之后,肯定连以魔法起风都要费一番工夫。因为用来操作气流的空气,和受到敌方干涉的微小水滴混合在一起。

    但水波发动魔法的时候,雾还没有来到达也他们周围。空气混入高浓度微小水滴会提升操作气流的难度,始终只是因为术士瞄准时遭到妨碍。要是已经瞄准结束,即使浓雾笼罩也不会妨碍魔法运作。

    结果就是「下降旋风」的魔法从上空拉扯空气至地表剧烈卷动。以水波为中心向外吹的旋风,立刻吹走阻碍三人视线的水雾帘幕。

    从眼前通勤车冲出来的矮小男性,和三人之中站在前方的达也四目相对。这名男性手握小型十字弓,眼睛惊讶地瞪大。看来魔法设下的障眼法瞬间被破解令他感到意外。不过居然因为这种程度的失算就乱了阵脚,实力再差也该有个限度。这样只会使得对方有机可乘。

    达也并不会放过这个机会。他朝着位于拳头攻击范围之外的矮小男性,如同鞭子般犀利地踢出了右脚。

    往下的回旋踢。

    男性手中的十字弓被踢落。

    达也顺势直接弯起腿,改为施展侧踢。

    腹部中招的矮小男性撞上背后的通勤车,靠在车旁蹲下。不晓得是不是狠狠撞上车身时撞到后脑勺,别说起身,感觉连动也不动。看来不是意识朦胧就是已经昏迷。

    落在人行道的十字弓,其安全装置似乎已经被解除,射出了箭。幸好箭只是在路面弹跳,没伤到任何人。

    达也右脚回到路面时,感受到右侧传来正要构筑魔法式的想子晃动。他迅速转向该处,发现释放施法前兆的是在下车处走出通勤车的男性。

    达也这次真的准备抽出CAD应战,却中止动作。

    深雪在他反应之前就出面迎击。

    推测是敌人的男性先着手构筑魔法,实际先发动魔法的却是深雪。

    男性使出魔法。达也的情报体认知视力捕捉到魔法式投射在深雪头上一公尺处,而且他也「看见」这个魔法式没能造成任何效果就四散消失。

    「哥哥,刚才那一幕有拍到吧?」

    深雪这个问题,是在确认和市区监视器一起设置的想子波侦测器是否有录下对方的魔法,也就是在询问正当防卫的事证是否成立。

    「应该吧。而且就算没拍到也有证人,所以不要紧。」

    达也的回答是在帮妹妹的反击挂保证。他有察觉除了他们三人,在这个站前区域至少有四个局外人感应到刚开始的想子波,并且正要展开启动式。达也同时也已经记住这些人的长相。既然是魔法师,那应该也有「看见」刚才的攻防。

    即使是在兄妹简短问答的这段时间,男性也使出了三次魔法。

    所有魔法都被深雪的领域干涉挡下。

    男性第五次构筑魔法式。不是用来攻击,是用来逃走的术式。

    敌方男性转过身去。

    「休想逃。」

    深雪静静宣告。男性的身影有一瞬间消失不见,接着又立刻恢复色彩。于是,他如同断线傀儡般往前倒下了。

    达也蹲在男性身旁,触摸他的脖子,接着将手放在他的鼻尖,确认他还有微弱的呼吸。

    「这种程度应该不会留下后遗症。深雪,你进步了。」

    深雪使用的是降低对方体温,剥夺身体机能而使其丧失战力的魔法。这个术式的强度很难拿捏,光是降低的温度差数度就会害对方留下后遗症,不过这次顺利停留在不算过度攻击的范围。深雪因此得到哥哥的称赞,便说声「谢谢」,羞红了脸颊。不过对方男性在意识混浊的状态跌倒,没能做好防范措施,所以脸摔得很惨。全身瘀青擦伤又流鼻血的男性面前,站着一名脸红娇羞的美少女。从局外人的角度来看,这幅光景颇为奇特。

    不过说到伤势,被达也踢飞的矮小男性严重得多。达也捆绑他的手脚以免逃走,并且就这样扔在路边,所以在场最没人性的无疑是达也。

    「达也哥哥。」

    这样的他不可能为袭击己方的对手处理伤势,听到水波呼叫就干脆地从男性旁边起身。

    「请看这个。」

    「果然是破魔箭吗……」

    十字弓的箭看起来握在水波手中——实际上是浮在手心上。达也见状冷静低语。

    「……您心里有底?」

    达也丝毫没有展现出意外的感觉,似乎令水波觉得奇妙,使水波反射性地提出这个不够具体的问题。

    「不,只是有在踢飞他之前看到。」

    在那一瞬间?——水波并未如此感到惊讶。她是由四叶培育,兼任护卫的侍女,在四叶本家的训练课程看过很多反常的人。应该说,虽然有程度上的差异,但她的衡量标准是落在反常这一侧。对她来说,达也的身体能力足以归为「常识」的范畴。

    达也只是一瞥,但深雪却目不转睛地看着「破魔箭」。

    「这是古式魔法之中用来妨碍魔法的法具,对吧?」

    「正确来说,这个道具是用来妨碍以SB为媒介的魔法。对于直接将魔法式投射到目标对象上的魔法没什么效果。」

    深雪听完达也的解说,疑惑地微微歪过脑袋。

    「对方认为我们是古式魔法师吗?」

    「不过这种箭和真正的破魔箭不同,光是射中就具备十足的杀伤力……」

    达也看着尖锐的箭尖轻声挖苦。如果只看外表的话,这根箭的特色只在于箭尖与箭身是一体成形,箭尾使用真正的鸟类羽毛,其他部分看起来就像一般十字弓使用的短箭。不过,看起来只是压缩木材的箭身,实际上的材料是将木材削得薄如纸、长如卷轴,再卷入写上咒语(真言、祝词)的物体压缩加工而成。虽然叫作「破魔箭」,使用者却不限于神道系的术士,对于以「文字」为媒介利用的古式魔法师来说是共通的法具。

    「这果然是针对SB魔法的武器吧。如果对方不是找错袭击对象,就是基于某种理由误以为我们是古式魔法师。」

    此时,达也察觉「我们是警察」的声音正在接近。

    「后续等回家再说吧。」

    这是在最接近自家的车站发生的事件,有许多人目击,市区监视器也肯定有拍下过程。逃亡是愚昧的做法。

    想到必须花时间接受侦讯,达也就叹了口气。

    警察约一小时后放达也等人离开。即使如此依然算早了。警方从一开始就没有怀疑他们受害者的立场,其原因果然在于市区监视器与想子波感应器的纪录。

    「真是的,拖得好晚。」

    若只看时间,还不到「好晚」的程度。但精神疲劳令达也觉得现在比实际时间晚得多。

    而且不只是达也如此。

    「的确……我立刻准备晚餐。」

    深雪回应的声音也透露出疲惫感。

    「深雪姊姊,由我来吧。」

    水波也难得一副倦怠的语气,但她依然主张自己有权掌厨。不晓得该说她顽固还是正经。恐怕两者皆是吧。

    「是吗?那就拜托你了。」

    「好的。」

    深雪很干脆地让步,令水波露出意外的表情,没换衣服就准备进入厨房。

    「哥哥,我去为明天做准备。」

    不过深雪接下来这句话令水波猛然转身,脸上浮现些许苦恼的神色。明天是去生驹造访九岛家的日子。「即使只是两天一夜,身为侍女也应该帮忙准备吧?」「可是也得尽快准备晚餐……」她在这两个义务感之间左右为难,不知该如何是好。

    「不用这么急着准备也没关系吧?你们两个要不要先去换衣服?明天的事情等餐后再慢慢准备就好。」

    「是,达也哥哥,我会照办。」

    对于无所适从的水波来说,达也这番话是及时雨。

    「这是达也哥哥的吩咐。深雪姊姊,我们走吧。」

    水波不给深雪插嘴的机会,将主人赶上二楼。

    结果,关于明天旅行的准备,只有达也的份是由深雪与水波一起进行,两人各自的准备都是由自己完成。两人一边拌嘴讨论一边开心地在自己衣柜翻找衣物,达也挂着「真拿你们没办法」的笑容看着这幅光景。

    在客厅进行因此延后的茶水时光时,达也向两人说起刚才的袭击。

    「刚才那些人肯定是古式魔法师。不只是破魔箭,另一人想用来逃走的透明化魔法,并不是干涉光线的反射或折射,而是让别人难以辨识术士的精神干涉系魔法。和九岛烈在去年九校战开幕典礼使用的术式属于相同系统。」

    「那么,他们是九岛家的人?」

    达也摇头回应深雪的询问。

    「九岛家的术士,并不会误以为我们是古式魔法师。对方反倒是敌对势力——『传统派』的手下吧。」

    「是文弥说的『传统派』吗……这名字听起来很夸张,他们究竟在主张什么传统?」

    深雪疑惑地歪过了脑袋。如果不知道「传统派」这个名称的由来的话,肯定所有人都会这样质疑。

    「大概没什么特别的意思吧。」

    达也挂着苦笑,摇摇头回应深雪这番尖酸的话语,但他却在中途露出像是在说「哎呀?」的表情。

    「看来水波知道传统派。」

    「是的,本家提过这是必须提防的魔法结社之一。好像是被前第九研背叛的古式魔法师,为了报复十师族而组成的集团。」

    看来,没有明显展露疑问之意的水波果然知道这件事。

    「断定他们是以报复为目的,我认为说得太重了。不过其他部分和我知道的一样。」

    可惜其中有些许认知差异,但知识在传达的过程中总会失真,这种程度堪称在所难免。

    「所以,关于他们误以为我们是古式魔法师的理由……深雪,你记得前几天有人造精灵想调查我们家吗?」

    「记得。是周日的事吧?」

    「那个术士似乎被师父的徒弟逮到了。」

    「原来如此……所以他们才会误以为我们也是八云老师那边的人。」

    深雪露出能够理解的表情点头。反观水波,她似乎无法释怀。

    「水波,怎么了?你知道八云老师吧?」

    虽不到眼尖的程度,但深雪察觉水波的异状,以言外之意催促「想问什么不用客气」。

    「是,我当然知道……但八云大人为什么要逮捕刺探我们家的魔法师?」

    水波的疑惑目光不只包含这单纯的疑问。深雪不知道她挂念的是什么事,但达也知道。

    「不,那是水波误会了。我与深雪都没有接受师父的庇护。」

    如果不只是学习体术,还接受八云的庇护的话,那不就是对四叶家的一种背叛吗?这是水波的想法。

    「师父常说自己不只是和尚更是忍者,大概是身为『忍者』无法放任外人在自家院子调查各种情报吧。即使被调查的对象不是他自己。」

    「原来是这么一回事吗?」

    水波眼中的质疑消失,看来这段说明总算令她接受了。

    「多亏这次的袭击,我得知两件事。」

    厘清这个奇怪的疑惑之后才是重头戏。

    「第一,我们成为了敌方的明确目标。敌方应该就是传统派。」

    深雪与水波表情显露一阵紧张。

    「第二,敌方不晓得我们的底细。」

    深雪成功克制惊讶情绪,但水波「啊!」地轻声惊叫。

    「敌方是跟踪文弥他们而来,这事几乎可以确定是事实。他们应该知道文弥与亚夜子是『黑羽』,也知道黑羽和四叶家有关。至少周公瑾似乎知道黑羽负责四叶不能见光的工作。」

    此时,不知道达也是觉得哪里好笑,轻声笑了出来。

    「哥哥?」

    「没事,抱歉。讲到『四叶不能见光的工作』,听起来像是四叶家有在经营光明磊落的事业,我才忍不住笑出来。别在意。」

    达也驱赶无谓的杂念,回到正题。

    「换句话说,对方知道四叶相关人士造访这个家,却不知道我们和四叶的关系。不只如此,甚至没想过我们是四叶旗下的魔法师。如果他们认为我们是四叶的魔法师,照理说就不会带古式魔法用的咒具过来了。」

    「也就是说……对方认为我们是四叶旗下的黑羽家雇用的古式魔法师?」

    这个问题是水波问的。她隐约感受到某种危机。

    「就是这么回事。敌方知道我们的存在,却不知道我们的真实身分。他们不晓得黑羽为什么挑选我们当帮手。」

    「这也就是说……敌方的攻击也可能殃及我们以外的人?」

    水波这句话引得深雪微微睁大双眼,使达也微微眯细双眼。

    「没错,比方说,我们就不能忽略艾莉卡或干比古成为对方目标的可能性。穗香或美月也可能被掳为人质。」

    「我们是不是应该委托姨母大人或黑羽先生派人护卫?」

    深雪之所以能意外地冷静,在于达也并未着急。即使如此,她还是明白这件事得尽快处理。她毫不犹豫地建议找真夜帮忙就是其证据。

    「还是别拜托姨母大人吧。感觉拜托她派遣护卫,可能会反过来被她当成诱饵。」

    「那么找老师?」

    「感觉得付出不少代价……但是也没其他办法了。」

    达也喝光杯里的饮料后,站起身子。

    「我去师父那边一趟。」

    可能他打从一开始就打算直接去练习新魔法,所以身上是随时可以出门的穿着。装入实验用CAD的手提包也已经放在玄关了。

    「你们先休息吧。要关紧门窗。」

    达也从玄关收纳盒取出并装备CAD「三尖戟」,再加穿一件薄外套,对送行的深雪与水波这么说道。

    「我知道了。」

    在同声致意的两人目送之下,达也打开了玄关大门。
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