魔法科高中的劣等生 > 第十四卷 古都内乱篇 上 第三章
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第十四卷 古都内乱篇 上 第三章

    隔天早上的达也完全一如往常。昨晚他和八云讨论了哪些事,他丝毫不让深雪或水波知晓。不过达也如常的模样也令人安心,令人觉得他昨晚已经完成了保障朋友安全的某种协议。

    但是达也本人并未就此安心。应该说他生性不会因为只做了一道防范措施就放心。

    放学后的学生会室。今天晚间六点必须造访生驹的九岛家,因此深雪以私事为理由,将后续工作委由穗香与泉美处理。

    「雫。」

    接着,达也对来玩的雫说话。

    「什么事?」

    虽然回应的语气冷漠,但达也知道雫本人并不冷漠,所以不会在意她的语气。

    「可以让穗香暂时住你家吗?」

    「咦咦!」

    发出惊叫的是穗香,雫只有微微蹙眉。

    「为什么?」

    「因为她自己一个人可能有危险。」

    「……那个,这是怎么回事?」

    穗香以担忧到苍白的脸色询问。达也当然也打算尽可能说明理由。

    「其实,我昨天走出车站的时候遭到了袭击。」

    「怎么会这样!您有受伤吗?」

    率先大喊的是泉美,她询问的对象是深雪。

    「没事。哥哥、我与水波都毫发无伤。」

    深雪露出了微笑,泉美见状便轻抚着胸口松了口气(不是比喻,是真的做出这个动作),同时坐回椅子。

    「如深雪所说,我们没受伤,但我们不知道遇袭的原因。」

    这番话有一半是假的,不过另一半是事实。而且在这个场合,事实比较重要。

    「警察呢?」

    「还没通知我们,大概正在侦讯吧。」

    「所以也不晓得对方身分?」

    「只知道是古式魔法师。」

    「只有这样?没有其他线索?」

    「如哥哥所说,我们不知道为什么会遇袭。」

    「那么,难道说……」

    穗香旁听雫与深雪的对话,思绪朝着达也期望的方向发展。

    「对方也有可能不是针对达也同学一个人,而是第一高中的学生会吗?」

    达也并不是想吓唬穗香,不过让她保持戒心会比较好。

    「不晓得。只是如我刚才所说,最好尽量避免落单。」

    「我知道了。」

    雫将手放在感到害怕的穗香肩膀上。

    「穗香,今天起住我家吧。」

    「……嗯,我会的。我得做个准备,回家的时候可以陪我一趟吗?」

    「好啊。」

    不知道是不是因为即使是好友,也会对突然住进对方家里感到抗拒,穗香略显犹豫,但最后还是听从达也的建议,心怀感谢地接受雫的善意。

    达也的暗中安排并未就此结束。

    「……所以,现在不晓得是谁会被盯上。」

    「可能和论文竞赛有关,也可能无关,是吧?」

    达也要深雪与水波稍待片刻,并和刚才一样对干比古灌输虚实参半的话语。今天也在讲堂参观五十里的工作,顺便担任护卫的干比古听完达也编纂的故事之后,回以像是附和的询问。

    「没错。既然没查明原因,就无法缩小目标范围。」

    干比古看起来不怀疑达也的说法。在这里稍微帮干比古辩护一下,他会不怀疑这段话,与其说是因为他为人善良,不如说是因为他非常重视第一高中学生在这个时期遇袭的事实。

    「是不是该增派参赛代表的护卫?」

    「不,中条学姊身边已经够多人了,而且五十里学长与千代田学姊、三七上学长与桐原学长这两个组合,应该能击退大部分的对手。」

    默默旁听两人交谈的雷欧反覆大幅点头。

    「比起他们,我更担心你们与美月。因为你们是我在第一高中交情最好的朋友。」

    听到「交情最好」这几个字,两个男生露出害羞的表情。

    可是却有人维持严肃表情、毫无笑容,这个人就是场中的一点红——艾莉卡。

    「我没问题啦。Miki就不用说了……雷欧应该也没问题吧。」

    「我比较担心你喔,因为你毕竟也是女生。」

    艾莉卡的说法就某种意义而言是在瞧不起雷欧,他听到后也口出恶言来反击。

    但是艾莉卡的反应和平常不同。

    「也对。正如这笨蛋所说,美月最令人担心。因为说到战斗力,她就只是平凡女生。」

    不知道干比古是不是也在思考相同的事,他露出紧张表情,点头回应艾莉卡的指摘。

    「是啊……」

    「……达也同学,这段时间我会陪着美月。只要上下学的时间就好吗?」

    艾莉卡提议由自己接送美月,但三个男生都各自摇头。

    「就说了,你也是女生吧?」

    「即使艾莉卡实力再好也很危险。对方是古式术士,虽然我不认为艾莉卡正面交锋会屈居下风,但是也不晓得对方会用什么阴险的手段。对吧,达也?」

    「我也赞成干比古的意见。如果只是要自保就算了,但要是还得保护美月,这工作就不适合艾莉卡。」

    先不提雷欧单纯的反对意见(不过或许是最有效的),干比古与达也的说法很中肯,所以艾莉卡也没有坚持己见。

    「……那就由Miki陪她吧。」

    「咦咦!」

    但她没忘记扔炸弹反击。

    「也对……干比古,可以拜托你吗?」

    「咦,不,可是……」

    「要确实到她家接送喔。也别忘记对美月的爸妈打招呼,不然会被误认是跟踪狂。」

    「唔……」

    干比古知道这么做的必要,但是心理层面却有强烈抗拒。尤其是「对美月的爸妈打招呼」这个部分。

    「美月那边由我去说。」

    「嗯,拜托了。」

    要说是他理性与感性的对抗……也不太对。

    「……我知道了啦,不然出事就来不及了。」

    干比古以正当理由压下难为情与害羞的情绪,决定忠于自己。

    ◇ ◇ ◇

    达也做好周全安排之后,便带着深雪与水波前往生驹。他们先搭乘之前提过的磁浮列车到奈良,再转搭电动车厢。京阪神地区除了遗迹与历史建筑物密集的区域以外,交通网完备到不输给首都圈。

    这次坐磁浮列车也得到妹妹她们的好评,甚至让达也觉得改天去更远的地方也不错。在这种小乐趣的伴随之下,三人前往生驹山东侧山麓的九岛家。

    十师族原本就没有相互往来增进情感的习惯,顶多就是适婚男女为求良缘而交流,而且就世间看来也不算是特别频繁。而达也与深雪得隐藏自己和四叶家的关系,更没有这种机会。因此当然是首度造访九岛家。不过他们走出车站就转搭自动驾驶的通勤车,所以不可能会有迷路的情形发生。

    抵达时间是傍晚五点五十五分,几乎和预定计划相同。

    他们下车之后按下门铃,应门的不是帮佣,是藤林。

    「欢迎光临,达也。也欢迎深雪与水波,很高兴你们造访。」

    「不好意思,还麻烦您特地陪同。」

    虽说从一开始就说好要陪同,但藤林今天为了迎接他们,早一步从东京来到了生驹。即使是达也,也会觉得过意不去。

    「别在意。好啦,不用客气,请进。」

    来到门口迎接客人的藤林,笑着邀三人入内。

    如果不像达也那样具备某种透视能力,确实需要有人带路走过这座前院。水波露出佩服的表情左右张望。深雪则是很有教养地将视线固定在哥哥背上,不过映入视野边角的翠绿围墙似乎大幅打动了她的心。

    九岛家外门通往玄关的这条路,是以高两公尺以上的围篱打造的迷宫。至于车辆用的出入口,应该是别条路吧,不过那边肯定也设下了某些机关。人们使用的入口都做成魔法形态的迷宫了,车用入口不可能任凭所有人自由进出。

    (这间宅邸就是一座堡垒啊。)

    若是站在门外观看,这座建筑物就是虽然豪华,却无其他异常的三层楼西式建筑。

    不过只要踏入门内一步,就是拒绝不速之客的机关宅邸。也像是城塞建筑正统化之前,兼具军事意义的领主住处。

    「夸张到吓一跳了吧?」

    藤林大概是感觉到达也散发着被吓愣了的气息,她笑着搭话。

    「这可不是防止传统派袭击而特别设计的喔。自从这栋宅邸落成,这里的人们就一边吸收前第九研的研究成果,一边一点一滴地强化守备。在这里盖房子是当时政府的既定事项。你知道为什么吗?」

    藤林询问的语气,像是在和小孩子玩脑筋急转弯。应该回答不知道,还是该说出正确答案?达也不知道藤林期待何种回应,但他的服务精神也没那么旺盛。

    「我听说是要监视大阪。」

    「还真无趣……你说对了。」

    达也看见藤林一副失望的模样,觉得她真的就像个孩子一样,不过这是只藏在达也心里头的秘密。

    「哥哥,是要监视大阪的什么呢?」

    达也的知识并非普遍的常识,所以刚才藤林才会洋洋得意地询问。深雪询问哥哥之后,藤林就像是觉得这次一定要好好抓住这个机会般回答。

    「大阪是国际商业都市,基于这个特性,外国人的进出管制相当宽松,外国人想居住也很方便。但无论如何都会有干员逃离监视的眼线,出事的时候容易被对方抢得先机。」

    「所以这座宅邸就是为了因应那种情况?」

    「没错。因为对于政治家来说,魔法师干员的秘密行动是最恶质的恶梦之一。九岛家是前第九研最杰出的成功案例,因此受命阻止外国魔法师干员过于跋扈。」

    藤林说明之后,深雪露出姑且算是可以接受的模样,不过看起来还残留着些许疑问。

    「深雪,不用客气喔。」

    藤林似乎也察觉了这一点,催促深雪说出口。

    「谢谢。虽然我觉得不是什么重要的事……不过既然是负责监视潜入大阪的干员,我觉得据点应该设立在大阪,至少也不应该是生驹山东侧,而是西侧。」

    随口提出的这个问题,似乎戳到了藤林的痛处。

    藤林蹙眉语塞,由达也接棒回答。

    「因为要是过于接近,恐怕会被对方拉拢。」

    深雪略微表示惊讶。

    「意思是可能背叛?」

    「政治家是这么认为的。」

    迷宫结束,可以看见玄关了。关于政治家对魔法师的看法这个话题,还没深入讨论就被迫中断了。

    九岛烈已经在会客室等待。虽然这么说,但现在时间是傍晚五点五十九分,达也他们没有迟到,所以不觉得惶恐,而且也没有实际感到畏缩。

    面对日本魔法界的长老,达也的身心完全一如往常。

    「感谢您今天拨空接见我们。」

    面对这句百分之百是表面工夫的问候,烈甚至稍微露出苦笑。

    「好久不见。上次像这样直接见面,应该是去年夏天的事了吧。」

    「感谢您当时帮忙说明电子金蚕的事。」

    「不……」

    烈脸上浮现踌躇,但他将这份踌躇压抑在心底。

    「我原本没道理出现在你面前,但你主动要求见我。我很高兴能够再见到你。」

    「不敢当。」

    达也行礼之后想继续说客套话,烈摇手制止。

    「司波达也同学,虽然这可能是自我满足,但我想先向你道歉。寄生人偶事件是我基于自己的考量与觉悟而策划的。我并不是要以败者身分辩解,但也不打算承认自己错了。不过那次劳烦你动手又造成你的痛苦,我真的感到很抱歉。」

    烈说着深深低下头——但他依然坐在会客用的舒适沙发上。达也与深雪都以严肃表情看着他,只有站在深雪后方的水波眼中浮现轻蔑的冰冷光芒。

    「我没立场请你原谅,但请你至少容许我道歉。」

    「阁下,请抬头。」

    达也以「听起来」很惶恐的声音回应烈。

    「怎样才是最好的做法,各人的想法各有不同。若是这种程度的道理,晚辈我也能明白。当时我无法容许阁下想做的事,但我不打算否定阁下认为应该开发无人魔法兵器的想法。」

    「……你愿意这么说,真是帮了我一个大忙。」

    烈抬头和达也目光相对。达也与烈注视彼此的双眼。

    「——你们本次造访的用意,我听响子说了。」

    继续推动话题的人是烈。

    「逮捕周公瑾。这是真夜……不,是四叶阁下交付的任务对吧?」

    「是的。」

    深雪维持高雅的模样在达也身旁待命,内心却大为惊讶与慌张。虽说对方是很可能知道己方隐情的九岛烈,但她没预料到哥哥居然会很干脆地向他承认自己和真夜的关系。

    「你知道四叶阁下是接受谁的委托而行动吗?」

    「不。我不知道,而且我觉得也没必要知道。」

    「你甘于成为四叶的棋子?」

    烈这个像是试探般(实际上应该就是试探没错吧)的问题,达也以完全相同的扑克脸,再度回答「不」。

    「因为我明白必须假装自己不知道。」

    烈看出达也所言并非逞强,叹了一口气。

    「原来如此……你连『那一位』的事情都知道啊。」

    达也没有做出任何回答。他以态度表示「无可奉告」。

    「看来深雪同学似乎不知道……没事,我说了些没意义的话。」

    烈交互看向达也与深雪,再度叹了口气。

    「十师族被师族会议订立的规则束缚着。其中一项守则是十师族除了紧急状况,不可以没经过师族会议就共谋或合作。」

    「是。」

    达也不晓得师族会议的细部规定,这个骗小孩的规则也是现在才第一次听到,但他没有出言批判,仅以简短话语附和。

    「以九岛家的立场,没办法接受四叶家的委托提供协助。所以这件事,我想以九岛烈个人的身分,接受司波达也个人的委托。」

    「谢谢您。」

    烈拐弯抹角地答应协助,达也与深雪齐声向他道谢。

    深雪挂着微微笑容,但达也依然面无表情。

    和九岛烈的面会短短不到十分钟就结束,但达也相当满意。虽然九岛烈原则上是以个人身分接受委托,却也保证会委托私人朋友帮忙。没有继续谈下去反倒是加分的做法。

    从烈的面前告退之后,藤林邀达也他们三人一起用餐。不是和九岛家当家共进晚餐,而是简单吃个饭,这是藤林贴心的安排。达也心存感激地接受她的邀约。

    九岛家宅邸有数间饭厅,三人被带到看起来是孩子使用(不是孩童专用的意思,是让家长带来的未成年孩子们用来增进情谊的饭厅)的简朴房间。众人趁着料理还没上桌之前谈天说笑时,轻轻响起的敲门声引得大家各自看向门口。

    「进来。」

    藤林说完,门就以不疾不徐的速度开启。

    「打扰了。那个,爷爷吩咐我加入各位的聚餐……」

    出现的是和他们年龄相仿的少年。

    他英俊的脸庞露出困惑神情。

    少年超乎凡人水准的容貌,令水波倒抽一口气。

    连达也都不得不为他的美貌瞠目结舌。

    虽说是俊美,却不会给人女性化的印象。如果可以用这种方式形容他的话,那么这个少年就是「典型的美少年」。

    达也只知道有一个人和这名少年具备相同性质的美。

    他知道的这个人——「典型的美少女」深雪,不发一语地和少年相视。

    「光宣,你要在那里站多久?」

    藤林的这句话解除了少年与深雪身上的定身术。

    「不好意思!」

    少年展现和年龄相符的慌张模样走到藤林身旁,也就是和达也他们三人隔桌相对的位置,停下脚步。

    「初次见面。」

    少年以依然有些慌张的声音进行自我介绍。

    「我是九岛家当家九岛真言的幺子,就读第二高中一年级的九岛光宣。司波达也先生、司波深雪小姐、樱井水波小姐,很荣幸见到各位。」

    突然被叫到名字的水波脸红了。她脸上露出的不只是惊慌。

    「初次见面,我是司波达也。」

    达也起身向光宣回礼。

    「我是他的妹妹深雪。光宣先生,您认识我们啊。」

    随后深雪立刻起身,朝光宣投以微笑。达也与深雪都以友善态度对首度见面的光宣说话,

    「就好像」完全没抱持任何戒心。

    相较于他们两个人,光宣则是真的感到害羞。脸红的光宣身上的神秘气息变成易于亲近的感觉,不过依然不改他是超绝俊美的美少年这个事实。

    「我在九校战见识过各位的活跃。啊,我年纪比各位小,请叫我光宣就好。也希望各位可以不要对我使用敬语。」

    虽然美貌匹敌深雪,但表面上的个性似乎比深雪更像是个普通人。大概是因为他是当家的幺子,没有接受继承人的教育所致吧。

    「那就容我叫你『光宣』喔。」

    深雪嫣然一笑,于是光宣难为情地移开目光。

    此时水波总算重新启动了。

    「恕我失礼了!」

    水波起身,发出「喀咚」的声音。这个举止很难形容为符合礼仪,但现在的水波无暇在意这种事。

    「抱歉这么晚才问候您!我是樱井水波。光宣大人,今后请多关照。」

    「啊,不,谢谢您这么客气。不过可以的话,请不要叫我光宣『大人』……」

    紧张到全身僵硬的水波所展现出的态度,使得光宣露出不太自在的表情。

    「光宣,不好意思,这是水波的习惯,应该说这是她的个性。还请你多多包涵。」

    不过,达也像这样客气说明之后,光宣也没办法坚持自己的要求。

    「这样啊,既然您都这么说了……」

    这段风波以光宣的妥协落幕。

    以学年来说,光宣和水波一样是高一;以年龄来说,深雪、光宣与水波都是十六岁。但是他们并没有因为同年而相谈甚欢。

    「光宣……这不是相亲,所以不用这么紧张。」

    「咦?那个……对不起,响子表姊。」

    「水波也是……突然要你卸下心防或许太勉强,但是你得再稍微放松一点才行。过度拘谨反而违反礼节喔。」

    「……对不起,深雪姊姊。」

    光宣与水波的紧张非比寻常,导致对话中断。其他人也不能无视于两人径自谈笑,因此这股尴尬气氛到现在依然持续着。

    「深雪,别这么说。要求十六岁女生初次见到同年异性别紧张,这门槛也太高了。」

    不过对于达也来说,光宣的紧张促使他对这个少年放松戒心。明明光宣这个外人在场,达也却还这样消遣自家人,就是他放松戒心的显现。

    「哥哥,我也是十六岁,也是初次见到光宣。您想说我不算女生吗?」

    深雪对这番话做出过度敏感的反应,朝达也投以闹别扭的视线。

    「因为你不是『普通』女生,是淑女。」

    「哎呀,哥哥真是的……」

    不过达也下一句话轻易地就让深雪恢复心情。她按着染上一抹淡淡红晕的脸颊,把目光从哥哥身上移开。

    一个忍不住笑出来的声音响起。

    转头一看,便发现光宣正以双手捂着嘴。他察觉达也等人的视线之后就害羞地脸红,但还是无法立刻摆脱发笑症状,花了十几秒才勉强恢复镇静。

    「恕我刚才那么失礼……」

    满脸通红在道歉的光宣非常可爱,过于端正的美貌原本令人觉得难以接近,但这层印象已完全消失了。

    「哥哥刚才讲那种胡闹的话,我才应该道歉。」

    深雪将所有责任推给达也,试图收拾残局。

    达也以事不关己的表情聆听对话。

    「别这么说……两位兄妹俩的感情真好呢。」

    「好过头了,害我很伤脑筋啊。」

    「我可不记得曾经害藤林小姐伤过脑筋。」

    光宣不经意说出的这句话引来藤林消遣,达也则搭着她的顺风车回应。

    光宣露出和刚才不同的笑容,那笑容有点寂寞。

    「我有点羡慕。我和哥哥他们年纪差太多,所以没什么好聊。而且我也没朋友。」

    「在学校应该有朋友吧?」

    深雪这个问题或许稍微缺乏顾虑。

    「我天生身体很差……经常请假没上学。」

    深雪露出像在说「糟了」的表情。

    出言消除尴尬气氛的,是光宣自己。

    「但我这周状况很好喔。对了!各位今晚会留下来过夜吧?」

    「嗯,我们订了附近的饭店。」

    「不住我们家吗……?」

    光宣散发着有如孩童被排挤的气息,使得达也不知道该如何应对。他的反应相当可爱,无法想像他是九岛烈的孙子。达也判断不出他的稚气是真的,还是装出来的。

    「光宣,不可以强人所难喔。」

    达也等人苦于回答时,藤林出言解围。

    「这种事要等你们交情更好再说。」

    视为姊姊仰慕(对外)的表姊略微劝诫,光宣回应「说得也是」,露出僵硬笑容点头。

    「不提这个,光宣明天带达也他们到处逛逛吧?」

    达也他们还来不及反应,光宣就抢先附和藤林这个唐突的提议。

    「好的,请务必由我来!」

    「怎么可以,这样会为你添麻烦吧?」

    深雪也知道这应该是没有心机的善意,但光宣是今天才刚认识的人。以常识思考的深雪想要婉拒,提议人藤林则是出面说服。

    「不过达也、深雪与水波都不熟悉这里的环境吧?虽说光宣身体不好,但也只是容易生病而已,不像五轮家的澪小姐那样出不了门。而且他也很熟悉传统派可能躲藏的地方喔。」

    达也的眼睛发出犀利光芒。

    「对吧,光宣?」藤林承受着他的目光,面不改色地将话锋转向表弟。

    「是的。我经常向学校请病假,相对的,我有自信自己比哥哥他们还熟悉爷爷的工作。所以司波——」

    「叫我达也就好。」

    「叫我深雪就可以了。」

    光宣说到一半支支吾吾,是因为他后知后觉地发现场中有两个「司波」。达也与深雪很快察觉这件事,要求光宣叫名字就好。

    「请叫我水波。」

    连无关的水波也顺道如此要求,就当成是她并非喜欢自我表现,而是贴心使然吧。

    「达也的工作是寻找传统派的术士吗?」

    光宣如此询问时的表情很严肃,看起来绝对不是基于兴趣使然而问。这代表他也是十师族的魔法师。

    「大致没错。」

    这句回答暗指正确来说不是这样。

    「这样啊。」

    光宣没有多嘴询问哪里不一样。

    「既然这样,我想我帮得上忙。传统派据点最集中的地方是京都,不过奈良也有不少应该是主要据点的地方。我明天为各位带路。」

    达也在仔细考量光宣的提议是否值得。反观深雪与水波却是露出「咦?」的表情,因此藤林决定解除两人的误会。

    「传统派是一个魔法结社,却不是单一组织,是至少由十个魔法师集团组成的联盟。所以各集团都拥有可称为根据地的据点。即使总称十师族,包含师补十八家也分成二十八个家系吧?他们也是类似的状况。」

    原来如此——两人露出听懂的表情。

    藤林说明结束时,达也也已经暗自做出结论。

    「恭敬不如从命吧。光宣,麻烦你了。」

    这么一来,这个伴随着危险的任务将波及实力不明的十六岁少年,但深雪与水波都没有特别提出异议。

    既然是达也决定的事,深雪只会由衷听命。而且水波也被教导过,侍女对主人的决定插嘴是件逾矩的事情。

    ◇ ◇ ◇

    隔天,达也等人一大早就到饭店柜台办理退房,再度造访九岛家。他们只先将行李从饭店寄到奈良车站,以轻便的装扮造访。

    说到轻便,今天的深雪难得穿裤装,而且是比起逛街更适合踏青的厚实布料。上衣也不再是衬衫,而是换成秋季的长袖毛衣。但就算这样,她也完全没有变得不起眼。上衣与裤子都是贴身剪裁,不用裸露就明显展现出深雪的美不仅止于脸蛋。

    水波大概也是配合深雪,身穿毛线衣加上及踝的长裤。不过她的衣物略微宽松,少女的可爱气息更胜于女人味。

    抵达九岛家的时候才七点多,但光宣以毫无睡意与倦意的表情等待三人。看来他说身体状况很好并非逞强。

    「早安。各位吃过早餐了吗?」

    「光宣早安。」

    「不要紧,我们吃过了。」

    达也与水波依序回应。光宣脸上露出有点遗憾的表情,深雪见状贴心询问。

    「光宣还没吃吗?难道是在等我们?」

    「不,没关系的。」

    光宣连忙摇头。

    「我只是心想没吃的话可以在我家吃。我也已经准备好出门了。」

    「这样啊。」

    深雪以放心的表情微笑。光宣害羞到脸红了——但就仅止于此。他没有看深雪的微笑看到入迷。

    「那么请往这里,我们准备了车子。」

    九岛家准备的是加长型礼车。在这个家里,坐这种车肯定才是正常情形吧。但达也也没完全舍弃这是对方刻意挖苦的可能性。

    驾驶是步入老年的男性,长得和真由美之前介绍的自家随扈有点像。那个男的几乎可以确定他是「失数家系」,这个驾驶也是吗?这个问题掠过达也脑海。

    达也原本以为藤林可能会自愿当驾驶,不过看来她也没这么闲。而且她现在不是基于军务需求而行动,指望她支援也不合道理。达也立刻改变内心的想法。

    光宣说他已经做好准备,似乎不是谎言或夸大,他直接跟着达也等人坐进礼车。他坐在达也正对面,水波的旁边。即使达也与光宣相对而坐,双腿也不会因为狭窄而觉得不自在。不愧是空间宽敞的礼车。

    不知道是不是在上车的时候摩擦到什么地方,光宣身上的薄外套右袖口露出了手镯造型的泛用型CAD。手镯型CAD戴在惯用手相当罕见(昨天用餐时已经确认他是右撇子)。深雪对此感到疑问,光宣察觉到她的视线而害羞地腼腆微笑。

    「这个吗?」

    光宣说着卷起右手袖子露出CAD,然后再直接卷起左袖。

    他双手都戴着CAD。

    「九十九个实在是不够用……我知道只要整理一下类似的启动式就好,但迟迟找不到优秀的技师。」

    泛用型CAD可储存九十九个启动式,光宣的意思是这样不足以网罗自己使用的魔法。

    「以双手操作CAD很辛苦。不过,多亏FLT开发了思考操作型辅助演算装置,现在轻松多了。」

    「光宣,原来你有在使用FLT的完全思考操作型CAD吗?」

    「是的。」

    光宣说完拉起脖子上的链子,向深雪展露硬币型的CAD。

    「这个辅助演算装置真是个非常杰出的产品。开发这个产品的托拉斯·西尔弗,是货真价实的天才。」

    光宣以透露憧憬的语气低语。为避免「西尔弗即达也」的秘密被发现,深雪以社交用的笑容隐藏哥哥被称赞的喜悦,点头说声:「你说得对。」

    「各位对传统派知道多少?」

    礼车一起步,光宣就立刻如此询问三人。

    礼车的后座和驾驶座以透明护壁隔开,交谈必须使用麦克风。虽然现在麦克风的运作灯并没有亮,但这辆车是九岛家的车,实在没办法认为没有人在窃听他们说话。

    「我与水波几乎一无所知,相关知识就只有造访这里之前听哥哥说的部分。」

    至少深雪是那么认为,所以她回答得很慎重。烈知道己方的底细,却不代表九岛家知道己方和四叶的关系。前任当家烈依然在九岛家握有某种程度的实权,所以深雪直觉认为烈或许知道许多现任当家九岛真言所不知道的事情。她觉得若是如此,让光宣去探讨水波知识的出处就不是件好事。

    「我则是从九重八云老师那里,得到了某种程度的情报。像是他们加入前第九研却得不到期望的成果,在研究所封闭之后怀恨在心,所以超越了流派的隔阂,不顾节操地组成这个古式魔法师集团。」

    达也讽刺又恶毒的回答令光宣苦笑。没有感到傻眼,也没有蹙眉,就只是挂着笑容。或许光宣和善的外表底下,也存在着讽世或严肃的内在。

    「大致符合真正情况。」

    看他会像这样断言,或许他其实和达也同类。

    「他们自称传统派,不过以继承真正传统的术士角度来看,应该称为『异端派』。或者不矫饰地直接称为『外法派』。」

    这并非达也初次听到的情报,但他没附和,只是静静聆听。

    「正式研究现代魔法之前,古代魔法的继承者一直躲在社会的暗处。这么做的部分原因是避免异能者遭受迫害,更重要的是掌权人不希望魔法曝光。因为魔法不会留下物证,可以当作权力斗争的利器。」

    「咒杀吗?这是从古代王朝延续至今的传统。这种论点普遍到如今甚至写进史书,不过有证据说明这是事实吗?」

    「至少参加前第九研的古式魔法师有留下口述记录。虽然不是如『咒杀』的字面所述,直接以魔法停止生命活动,却能以幻觉让对方自杀,或是以遥控物质的方式伪装成持刀自杀。当时有留下实际示范这种法术的纪录。」

    「……真的杀了对方?」

    水波以严肃语气询问。她也曾经在接受四叶训练时害死对手,却未曾从对方无法反击的远处杀害毫无抵抗的对手。深雪也对此反感,只不过并没有写在脸上。唯有达也面不改色地聆听光宣这番话。

    「只要纪录没造假。」

    「水波,那并不是光宣下令的。这种事你应该知道才对。」

    达也并未批判前第九研,而是劝诫水波。

    水波脸上出现像是在说「糟了」的慌张神情,立刻朝光宣低头。

    「光宣大人,非常抱歉。」

    「不,我也太冒失了。这件事没必要在这时候提及。」

    他的语气残留严肃感,大概是因为即使没有直接关系,依然对自家人涉及非人道行为抱持着罪恶感的缘故吧。但光宣具备坚强的内心,不会被这种感觉囚禁。

    「回到正题。现代魔法成立之前,术士会接受掌权人的要求,负责肮脏工作,但不是所有人都这么做。从事肮脏工作的术士反而是少数派。基于宗教修行所需而习得魔法的术士,也会和掌权人及其底下的术士保持距离。」

    「但在江户幕府成立前,著名寺庙或神社自行拥兵,在世俗揽权的例子也不少啊?」

    达也这个问题并非真的询问,而是用来推动话题的提问。

    「是的。兴福寺或延历寺的僧兵是著名的例子。不过就如达也所说,江户幕府成立之后,正统派的宗教组织就排除了暴力的这一面。从『狩刀令』的实施就能知道,强力的政治权力不容许宗教势力具备武力,这方面的背景我当然无法否认,但在同一时间也不能忽略另一点,就是在成立稳定的政治体制之后,宗教势力也无须拥有武力了。从现代角度来看,江户幕府的统治存有各式各样的问题,但那样的统治确实让当时的社会没有发生大规模争斗。」

    「然后失去『工作』,被排除的人们就躲进幕后了。」

    「是的。这些人之中,不少人具备战斗用的『法力』。投靠政治权力成为其党羽的术士,以及无法舍弃既得的武力躲进幕后的人,也就是现今所说的战斗魔法师。这些人就是昔日加入前第九研,现在自称『传统派』的成员们的根源。」

    光宣说到这里叹了长长的一口气。这不是疲劳的显现,而是表露轻蔑的叹息。

    「同样是参加前第九研的古式魔法师,土御门派遣的阴阳师或是各方忍术师,就没有做出这种丢脸的事……两者之间的差异究竟是什么?」

    「应该是差在是否接受过克制欲望的训练吧。」

    光宣如同自言自语的疑问立刻得到回答,使得他眨了眨双眼。如果他的容貌平凡一些,应该可以形容为「慌张不堪」吧。

    「……不好意思,我又离题了。看来我非常渴望和年龄相仿的人交谈。」

    「无妨。这并非无益的对谈。」

    「不敢当。那个,刚才说到哪里了……啊,是关于传统派的根源吧。」

    光宣确认达也点头之后,再度述说正题。

    「他们具备这样的背景,所以据点也设立在原本隶属的正统派据点附近……不对,或许应该形容为『背面』比较好。」

    「也就是著名寺庙或神社附近吗?」

    「是的,为正经的宗教人士们添麻烦了。」

    达也与光宣相视而浅浅一笑。达也阳刚的笑容与光宣超越性别的美丽笑容在表面上毫无共通之处,酝酿出的气氛却不可思议地相似。

    「各位会在奈良站搭车回去吧?」

    「嗯,是的。」

    至今都和达也面对面的光宣将目光移向深雪,深雪对此做出简单回应。

    「其实传统派在奈良的最大据点,位于春日大社后方的不远处。不过那里在奈良车站附近。所以,我会先带各位到葛城区,最后再去那里。虽然奈良南部是个连传统派也很安分的区域,不过……」

    「也对。必须以防万一,拜托了。」

    「请交给我吧。」

    光宣首先带三人前往的是奈良盆地西南方的御所市,名为「葛城古道」的观光步道。之所以跳过途中的斑鸠,单纯是因为那里没有传统派的据点。

    葛城古道是可以悠闲观光六七个小时的一条步道,但这次没这么多时间。光宣吩咐礼车到步道出口等待,然后向达也等人提议租用立式电动机车。

    立式电动机车虽是自动控制,不过单人骑乘需要轻型机车驾照(这个名称从上个世纪到现在都没变),双人骑乘需要一般机车驾照,不过很遗憾,深雪与水波都没有轻型机车驾照。

    不,对于深雪来说肯定不是「遗憾」,是「幸好」。达也有重型机车驾照,光宣也有考到一般机车驾照。这么一来当然会是租双人机车,并分成达也与深雪、光宣与水波两组。

    「光宣大人,不好意思。」

    「别在意,我只负责握方向盘而已。」

    水波惶恐无比,但光宣毫不在意。不过,如果是普通男高中生,这时候会有赚到的感觉。即使水波比不上深雪,主张她不属于「美少女」的少年也肯定是少数派。即使是光宣这样的超级美少年,肯定也很乐意和她同乘。

    至于另一组……

    双人搭乘的立式电动机车,构造上是两人并肩站好,驾驶负责握方向盘,乘客原本应该握着安装在车身前方的安全杆。

    不过深雪没有抓着安全杆。

    她搂着达也的腰。

    达也他们的立式电动机车在光宣后方前进。双人搭乘的立式电动机车比较宽,并排行驶会妨碍行人,加上光宣负责为达也等人带路,所以这是理所当然的排列方式。但光宣与水波并非没看见深雪紧抱达也的样子。每次确认后方或是暂时停车,水波就以疲惫至极的表情叹气,反倒是第一次看到兄妹亲密模样的光宣面不改色。

    只有一人被迫耗损精神的路上光景暂且不提。

    如果只说结果,葛城古道的搜索以扑空收场。虽然这么说,但光宣一开始就说可能性不高,所以没人失望。反倒是趁着观察据点(之所以不是「搜索」,是因为只从外部使用魔法侦测),短暂接触九品寺、一言主神社、高天彦神社等传统寺庙和神社的灵气洗涤心灵。

    而且,他们也和意外的人物重逢。

    「是司波学弟吗……?」

    在高鸭神社境内打扫,看起来像是神社见习生的青年向达也搭话。这名身穿白裤裙的青年没戴眼镜,不过除去这一点就是达也熟悉的面孔。

    「司学长,好久不见。」

    他是在去年四月「Blanche事件」被洗脑魔法收为反魔法师团体手下的前第一高中学生,当时担任剑道社主将的司甲。

    「你记得我啊……唉,当时造成你的困扰了。也没有好好向你道歉。关于这两件事,我真的觉得很抱歉。」

    甲说完深深低下头,他的举止较当时洒脱许多。

    「别这样,司学长也是受害者……」

    达也出言安慰,令甲大幅摇头。

    「即使是中了法术,也是因为我太弱了才让敌方有机可乘。但你愿意这么说,让我很感谢你的善良。」

    接着他一副突然想到的语气,补充一个不能忽视的事实。

    「还有,我已经不姓『司』了。我妈离婚,我现在又变回鸭野甲了。」

    「这样啊。难道你待在这里是因为……」

    「我并不是很熟悉你这个人,但你真的很敏锐。我因为这对眼睛……」

    甲说着指向自己的双眼。

    「至今毫不知情的『本家』收到通知,经过一番波折,我获准在这里修行。」

    达也听过内情就觉得这种事并不意外。高鸭神社是全国贺茂神社的总社——贺茂氏的氏族神社。八云说过甲是贺茂氏的分支。即使是几乎没有血缘关系的旁系远亲,但甲是诞生在这一族的异能者,所以由宗家高鸭神社负责照顾。这在重视血缘的魔法师世界不是什么好讶异的事。

    「我打算在赎罪之前先在这里修行,洗净身上的污秽。」

    「这样啊。鸭野学长,虽然我只能说些老掉牙的话,不过请您加油。」

    「谢谢。改天再容我登门道歉吧。」

    甲说完再度深深鞠躬,继续打扫境内。

    达也同样直接离开境内,以免妨碍他。他们回到立式电动机车的停放处,此时至今不发一语的深雪开口了。

    「哥哥,真是太好了。」

    「是啊。」

    老实说,达也完全不在意甲,直到刚才重逢之前,他都未曾想起这个人。不过人生因为魔法而扭曲的少年没有和魔法断绝往来,努力想回归正途的样子,对于觉得魔法是诅咒的达也来说是一帖清凉剂。

    离开葛城古道之后,光宣带着达也他们依序到台原神宫、石舞台古坟与天香具山。正确来说是带他们到这些地点附近的传统派据点,但是搜索行动都扑了个空,最后成为单纯的观光。

    然后时间进入下午三点,四人来到奈良公园。

    「这种市区有魔法结社的据点?」

    「不,堪称传统派根据地之一的大规模据点在御盖山。」

    「记得没错的话,御盖山是神域……不对,山本身就是神体,除了少数观光路线之外,是禁止进入的吧?」

    「传统派大概认为,正因为是凡人无法接近的神圣场所,所以适合成为他们的据点吧。不晓得是不是觉得传承『正确』魔法的自己,才有资格在神的怀抱中享受恩惠。」

    「但我觉得是因为最适合藏树木的地方是森林……知道了,麻烦带路吧。」

    四人在分别通往东大寺与春日大社的叉路口走下礼车,在光宣带领之下先走向春日山观光步道。虽然直到二十一世纪前半,这里还存在着可以开车上山的兜风道路,但现在只有人行道。这是因为魔法在科学层面发达的同时,人们再度对神圣的事物感到「敬畏」所致。不晓得是否存在的事物经过科学解析之后,人们再度对于可能存在的事物怀抱虔敬的心。现代人似乎深深自觉到了古希腊哲人所说「知之为不知」的道理。

    四人行走的顺序是光宣带头,接着是达也与深雪,然后水波再与他们间隔一步。不过大约在经过春日大社附属的浮云神社后,就变成达也与深雪走在前面。

    没什么特别的原因。真要说的话,就是光宣在顾虑水波。

    「哎呀,又是个好可爱的神社。」

    「虽然不能说和规模无关,不过只要具备祭祀神明的必要形式,依然是一座出色的神社。因为神没有确切的身高或体重。」

    「哥哥真是的,这样有点不尊敬吧?」

    「是吗?但我自认崇敬神祇的心毫无虚假。」

    「呵呵,那我就当成是这么回事吧。」

    兄妹俩一边走一边快乐地交谈,而且妹妹紧紧挽着哥哥的手,两人的距离必然趋近于零。就后方的水波来看,这种行为更该遭天谴。

    总之,旁观者会觉得很难为情。虽然很不可思议地不觉得放荡又丢脸,但水波光看就觉得脸蛋涨红、身体发烫。即使如此,她也不能远离兄妹俩。她低头承受着这种苦行。

    光宣正是顾虑到水波走得很难受,才移动到她身旁。

    「这里也是春日大社的附属神社吧?」

    不晓得这对兄妹是否知道水波现在的状况(知道却置之不理的可能性最大),两人的愉快对话未曾中断。

    「嗯。爱宕神社祭祀的是防火息灾的火产灵神,圣明神社祭祀的是日本首度生产的铜所具备神格而成的神。」

    「春日大社祭祀的是武瓮植命、经津主命、天儿屋根命和比卖神对吧……话说回来,吉田同学家祭拜的好像也是这四位神祇?」

    「不,我想你说的是吉田神社,不过干比古家和吉田神社无关,只是姓氏相同。不只如此,他家连神社都不是。」

    「哎呀,是这样吗?」

    「嗯。顺带一提,连宗教法人都不是。干比古家是魔法的修行道场,也就是私塾。」

    「……好丢脸,我至今一直都误会了。哥哥你明明可以再早点告诉我的。」

    深雪以撒娇的声音闹别扭。

    深雪讲这种话并怨恨地瞪着达也时,两人的距离依然没变。

    水波低下头不看着他们,拼命忍着想要捂住耳朵的欲望。

    旁边的光宣则以觉得温馨的眼神看着达也与深雪。

    水波的忍耐时间在走到观光步道入口前面时结束了。

    达也突然停下脚步,轻轻摇晃深雪挽住的左手。

    深雪立刻放开哥哥的手。

    察觉异状的不只是达也。

    光宣染上温馨色彩的双眼也随即亮起犀利光芒,提高警戒环视四周。

    今天是星期日,通往春日大社的叉路周边,除了达也他们也还有许多游客。

    随着他们接近观光步道,人影逐渐减少。

    在抵达观光步道入口的现在,除了他们,已经没有其他人了。

    「这是精神干涉魔法——结界。」

    达也低语。

    「是敌人吗?」

    深雪犀利反问,谨慎注意周围的动静。水波也在光宣旁边跟着警戒。

    达也应该是在稍早之前就察觉了,光宣似乎也有隐约感觉到异状。

    不可思议的是,深雪与水波都没有质疑人影为何不自然地减少。尤其深雪自己是最高水准的精神干涉系魔法师,对于精神攻击具备高度抗性。

    回答这个疑问的是光宣。

    「看来有高阶的结界术士在。对方似乎将魔法功率压到最小,让我们在非常接近对方之前都没办法察觉。」

    现代魔法的主流是瞬间生效,缺乏「别让对方察觉自己在使用魔法」的构想。顶多就是有开发可控制魔法发动时间的延迟发动术式,但隐藏魔法发动过程的技术仅止于个人所有。

    若要应付威力强大的魔法,深雪可以用更强的事象干涉力让魔法无效。不过这次是设置微弱的陷阱慢慢误导注意力,所以她没意识到要抵抗就完全中了法术。

    「看来古式魔法在这方面的技巧似乎很丰富。」

    「我们现代魔法师重视的能力,是熟练运用多采多姿的术式应付各种不同的状况。不过古式魔法师和我们不同,精通特定魔法的术士容易得到较高的评价。」

    「也就是和特定魔法并用的附属技巧很发达是吧。」

    光宣的知识也让达也在各方面受益良多。尤其是和古式魔法相关的前第九研知识,切入点不同于八云或干比古提供的正统法术知识,令人感到新奇。达也很想和他多加讨论,问出更多的知识,可惜现在没那个余力。

    「不过,达也这么早就察觉法术,对方应该也觉得失算了吧。」

    光宣刚说完,隐藏在树林中的气息便悄悄晃动。

    「看来对方对自己的隐形很有自信。」

    包围四人、隐藏至今的敌意变得明显。

    「他们原本可能打算在我们察觉之前下手吧。」

    光宣刻意说出口,是在挑衅包围的敌人。

    不晓得对方是急性子,还是判断继续隐藏没有意义。

    「水波!」

    「是!」

    水波依照达也的命令构筑护壁的同时,护壁表面迸出银光。

    被弹到防御护壁外面的银光,真面目是一根粗针,或者说是极细的箭。是以魔法发射的金属飞镖弹(箭形弹)。

    深雪自己也做好随时能施展防御魔法的准备,并且寻找射手的位置。但她查出地点时,达也早已绕到树林的另一边。

    惨叫声接连响起。这是身体被达也的「部分分解」穿孔时的痛苦哀号。

    这边交给哥哥就好。如此心想的深雪,防范将从反方向过来的魔法。

    想子的晃动——魔法发动的征兆出现在深雪与水波的头上。是深雪也曾目睹好几次的,干比古擅长的雷击精灵魔法。但是征兆却在瞬间消失了。这是达也擅长的对抗魔法——分解情报体的「术式解散」。

    「哥哥,这边没问题!」

    深雪如同要证明自己这番话,展开了领域干涉。为了避免妨碍水波与光宣的魔法,她先是展开只笼罩在自己周围的细长圆筒状力场。力场柱向上延伸,在不会妨碍两人的高度慢慢往侧边扩张,往下则是在地表下方水平扩展为圆形巩固力场。短短不到一秒的时间,就形成了完全不允许来自上空或地底的魔法攻击,呈现巨大鸡尾酒杯形状的领域干涉力场。

    「好厉害……简直像是圣杯。」

    光宣感叹……不对,感动地低语。但他也不只是在欣赏深雪的魔法。他离开深雪与水波,朝被达也打中而发出惨叫的袭击者声音传来的反方向行走。

    刚开始,水波想阻止光宣贸然单独行动。如果是像达也那样迅速移动到敌方侧边就算了,光宣却是从正前方缓缓走过去,水波觉得这简直是请对方以他为目标。

    但是深雪阻止了水波。水波想要叫住光宣,但深雪抓住她的手臂,以不起眼的动作轻轻摇头,告诉她没这个必要。

    水波立刻就知道了原因。

    敌方似乎有两种术士。一种是融入现代魔法武装一体型CAD的概念,以魔法发射箭形弹这种物理武器,不拘泥于传统的古式魔法师;另一种是使用结界——引导意识的精神干涉系魔法,使唤独立情报体以SB魔法攻击,拘泥于传统的古式魔法师。

    达也迎击的是第一种魔法师,光宣正走向第二种魔法师藏身的位置。敌方似乎也不知道光宣的意图而感到困惑,但也立刻朝光宣集中发动猛烈攻势。或许是察觉光宣拥有可恨的九岛血统,对方甚至完全忘记深雪与水波的存在。

    但是所有魔法都没命中。产生风、火和声音的魔法贯穿光宣,没造成任何伤害就消失不见。直接造成内伤或外伤的魔法因为目标对象不存在而悉数出错。

    「那是……幻影?真令人难以置信……」

    水波的细语绝不夸张。即使不到达也的程度,但魔法师可以像感受物理光线或声音那样感应想子。在水波眼中,光宣的身体和刚才并肩行走的现实躯体具备完全相同的想子波形。

    换句话说,如果以魔法知觉来辨识,光宣本人确实在那里。

    「扮装行列。那是吸收了忍术要素的九岛家秘术。」

    深雪解说时的声音中,也蕴含着超越赞赏的战栗。

    「不过他还真厉害……那种精密程度,比莉娜还要强吧?」

    「您说的莉娜,是USNA的STARS总队长安吉·希利邬斯吗?」

    「是的,就是安吉·希利郎斯,真实姓名是安洁莉娜·库都·希尔兹。我们都叫她莉娜。她的个性温柔天真得不像军人,魔法实力却没让STARS总队长之名蒙羞。不过光宣在技术层面胜过了她,至少以扮装行列来说是如此。没想到九岛家居然珍藏着这种王牌。」

    不晓得光宣听到深雪的感想会怎么想。会觉得「倍感光荣」而高兴?会觉得「我还差得远」而害羞?会觉得「别说我是珍藏王牌」而谦虚?还是会因为看到深雪有所提防而受到打击?光宣是基于纯粹的善意而自愿担任向导,完全没有想和深雪他们敌对的意思。

    幸好光宣没听到深雪这番话。他的注意力百分之百都用在瘫痪敌方。

    光宣以右手展开启动式,并且瞬间吸收。没操作按键是因为他并用完全思考操作型CAD,知道这一点就没什么好惊讶的了。需要强调的是他读取启动式的速度。即使放宽标准来看,他的速度也足以匹敌第一高中前学生会长七草真由美——

    但是现在惊讶还太早。

    还来不及被启动式的处理速度震撼,光宣就使出魔法。

    和他有一步距离的前方地面开始发光。是释放系魔法「电光」。这个魔法会从物质里强行抽出电子引发放电现象,是释放系魔法的基础术式,不过一般是以极小范围之空气分子为对象。即使电解是属于自然界中比较容易引发的现象,但因为是干涉、改写物质构造的魔法,所以术士需要具备高度的事象干涉力。普通魔法师顶多只能在极为有限的目标范围,将密度较低——固定体积内分子数较少的气体电解。

    光宣发动这个魔法的范围,几乎是视野所见的所有地表,放电范围比第一高中前社团联盟总长服部刑部擅长的复合魔法「迅袭雷蛇」还大。服部的「迅袭雷蛇」是利用摩擦产生的静电来放电,要是凑齐其他条件,魔法难度其实低于「电光」,但光宣的魔法范围依然比较广。

    (胜于服部学长,还足以匹敌七草学姊?)

    深雪甚至忘记使用支援魔法,忘神地注视这幅光景。

    瘫痪了包围己方的半数(或许形容成「半圆部分」比较正确)魔法师的达也,同样抱持着感叹心情看着光宣的魔法。

    他当然和深雪一样,对于需要强大事象干涉力的「电光」能作用在这么多目标上感到佩服。但他真正的注意焦点是在于这个广范围电光魔法只不过是逼敌人现身的前置工作。

    普通水准的魔法师……不对,即使是一流的魔法师也会因为干涉力不足而发动失败的魔法,光宣却当成弃子使用。光宣具备的魔法力,很适合这种在某方面来说很奢侈的战法。这一点很快就在达也目睹之下得到证实。

    敌方魔法师使用防御魔法,以免电流从脚边窜到身上。即使是使用CAD的现代魔法,也来不及在认知到攻击之后才发动魔法,因此对方应该是预先备好了条件发动型的术式。这大概是使用了即弃的人造精灵改变事象,抵销「术士认知的魔法现象」的SB魔法。达也推测这是在古式魔法中称为「追傩术」的魔法。

    在这种时候,重点不是对方使用的魔法之真面目。

    敌方的魔法自动发动,也就是使用了意图之外的魔法,因此隐藏位置的法术「隐形」便在这一瞬间解除。如今就算不使用精灵之眼,也能清楚掌握敌方的藏身处。深雪与水波应该都知道敌方位置了,当然,安排这整个程序的光宣也知道。

    光宣以左手展开启动式,将其吸收到手臂中。他操作完全思考操作型CAD的手法熟练到几近完美。这是令开发者高兴的事,不过想到这个新产品上市至今还不到两个月,就不得不为他的天分感到恐惧。

    光宣手指的前方出现电流。虽然没发光或响起绝缘破坏的声音,但是使用情报体认知能力的达也「看见」了某种现象发生。光宣的魔法干涉对方术士体内电流,打造出等同于从体外注入电流的状态。

    达也听到人类倒地的细微声。这是被光宣攻击的魔法师因触电而失去身体自由的结果。

    魔法师以潜意识展开情报强化防壁,保护身体不受他人魔法攻击,即使是古式魔法师也不例外。光宣轻易突破这层防壁,让魔法直接作用于敌人身上。

    即使是一条将辉,除了使用擅长的「爆裂」,也很难以其他魔法瞬间突破情报强化防壁。虽然达也并未亲自目击当时的场面,不过他从横滨事变的详细战斗报告书中得知了这件事。

    光宣大概是擅长干涉电流——也就是擅长干涉电子运动与分布的释放系魔法吧。如果考虑到这是他的拿手魔法,就没办法断定他的事象干涉力超越将辉。但是反过来说,就是光宣不仅能够熟练地使用「扮装行列」这个融合了古式魔法与现代魔法的术式,使用现代魔法的实力也匹敌一条将辉。

    光宣的「幻影」所指的方向,接连有人倒地。

    敌方的攻击捕捉不到光宣的真身。

    敌方可能终于察觉彼此实力相差到堪称级数不同了,一名魔法师从藏身的暗处现身。

    他手持符咒,所以应该不是要投降。既然都刻意现身了,也应该不是要逃亡。这个架式看起来是打算放手一搏……不对,是要进行自暴自弃的攻击。

    光宣的目光当然投向这名男性。

    要说他粗心大意就太过分了。他因为经常生病,所以即使具备超一流的天分,也缺乏了实战的机会。

    光宣的魔法打倒手持符咒的术士。

    几乎在同一时间,光宣……应该说深雪侧边的草丛窜出一个小小的影子。

    不是魔法师,是体型比人类小得多,敏捷程度远胜于人类的四脚兽。

    「管狐!」

    不晓得光宣出声是在提醒深雪注意,还是表现惊愕的反射动作。如果是警告就太迟了。这只小动物明显怀有恶意,即将扑向深雪。

    深雪目不转睛地看着即将袭击自己的猛兽。

    「深雪大人!」

    水波在这一瞬间有所动作。

    她感应到自己架设的反物质护盾不是被某种东西打破而是被钻过,反射性地采取行动。

    她压在深雪身上,以自己作为主人的护盾。

    虽然这么说,但深雪比水波高。要是水波想保护深雪,就会变成她扑过去推倒深雪。

    深雪完全没预料到水波会采取这种行动,便在对这种状况束手无策的状态下往后倒。

    「深雪!」

    就算是达也,也难免紧张地大喊,但他立刻恢复镇静。

    压着深雪连忙回头察看的水波,因为看见出乎意料的光景而僵住。

    一只躯体细长的小动物——不是比喻,是真的冻结倒在她视线前方。

    「好痛……水波,快点离开吧。」

    下方传来的声音,使得水波连忙起身。深雪的语气并没有一丝愤怒,但水波的内心却即将陷入恐慌。

    「深雪,了不起。很漂亮的反应。」

    达也走过来朝深雪伸出手。

    深雪开心地握住哥哥的手,以让旁人几乎感觉不到她体重的动作起身。

    「我是哥哥的妹妹,这种程度是当然的。」

    达也与深雪似乎都没注意到紧张得快昏倒的水波。

    光宣在这段时间内,剥夺了剩余所有敌人的战斗力。

    达也暂时离开深雪与水波,对自己打倒的魔法师搜身。但即使调查对方身上的物品,也找不到和底细相关的线索。不过达也原本就不抱期待,所以不觉得失望,就这么面不改色地回到深雪等人身边。

    水波与深雪从刚才开始就反覆进行着「对不起对不起……」「没关系,不用在意。」「对不起对不起对不起……」「真的没关系啦,不用在意了。」这样的对话。判断水波还需要一段时间才能恢复镇静的达也,看向走过来的光宣。达也想出言慰劳,但光宣抢先搭话。

    「达也好厉害呢,居然能在那么短的时间内解决敌人。」

    这使得达也也花了一番工夫克制苦笑。

    「不,光宣你才厉害吧?因为我的攻击就某种意义来说是偷袭,但你却是正面压制了藏身的对手。」

    「真要说的话,我的攻击是暗算喔。你知道『扮装行列』吧?」

    「嗯。但我比较在意你为何晓得我知道『扮装行列』这个魔法。」

    「这是秘密。」

    光宣很干脆地如此回答,露出毫无邪恶气息的纯真笑容。虽然早已明白,但达也觉得这个人虽然拥有天使般的脸孔,个性却非常「不错」。

    达也思考着这种旁人听来会批判「你没资格这么说」的事,在陷入互褒与谦虚的无限回圈之前改变话题。

    「对了,从这里到传统派的据点要多久?刚才的战斗没花太久,不过既然在这里埋伏,就代表对方知道我们正要前往他们的基地。即使现在赶过去,我也不认为那里会残留线索。」

    「是啊。而且也不能将他们扔在这里。」

    「哥哥,是不是差不多该去别的地方了?虽然还不用赶着搭电车,但是在这里待太久会引人注目。」

    深雪应该不是看到达也与光宣和睦交谈而嫉妒,不过她提醒达也注意这件事。

    「也对,今天先到此为止吧。」

    「啊,那这里由我顾着吧……那个,或许是多管闲事,各位大约几点搭车回去?」

    「晚上七点半,所以还有三小时。」

    达也他们原本就打算多花点时间搜索,所以回程车票也订比较晚的班次——此外,车票制度虽然改变了形态,但现在依然保留着。

    「既然这样,要不要泡个温泉?」

    「温泉……?」

    在一旁听着光宣与达也交谈的深雪疑惑地蹙起眉头。她身旁的水波暗中(自以为暗中,其实旁人都看在眼里)拉开衣领确认自己的体味。

    这个动作的意义很明显。光宣以为自己踩到了女人心的地雷而感到慌张。

    「不……不是啦,我不是说两位脏了或是有汗臭味……」

    深雪如冰月般的目光刺向光宣。

    光宣全身僵硬。刚才威风战斗的模样就像是假的一样。

    看来自己非得火中取栗了。领悟到这一点的达也在心中叹气。

    「光宣,你这样是自掘坟墓。」

    达也先是好好给光宣一个痛快,以免他毫无自觉地继续扩大被害程度。

    「深雪与水波也快冷静下来,光宣只是提议要不要泡泡温泉来消除战斗的疲劳。」

    达也将语塞的光宣抛在一旁,以强势语气向妹妹等人说明。

    「我觉得这个提议不错,怎么样?」

    「……既然哥哥都这么说了。」

    深雪的表情看起来并非完全接受这个提议,不过可能同时也被温泉给吸引了吧。她带着透露出期待光辉的眼神点头回应。

    旁边的水波害羞地以右手按住毛衣领口。

    光宣带他们前往的温泉,是位在平城京遗址不远处的老牌旅馆。之所以不是「介绍」而是「带路」,是因为达也硬是拉着主张「应该有个当事人留在遇袭现场」此一正确观念的光宣陪同——光宣意外地不擅长拒绝。

    如果光宣没有一起来,达也大概会被深雪拖进家族浴池吧。虽然达也并不讨厌那样,但他实在不忍心让水波在这种地方孤单一人。

    而且,达也也想问光宣一些事。

    所以两个大男生就像这样,来到以天然温泉为卖点的旅馆却没泡温泉,而是窝在客房隔着矮桌相对而坐。

    「——所以,达也想问的是关于『管狐』的情报吧?」

    「真令人惊讶。你的洞察力真是出色。」

    达也颇为由衷称赞,但光宣似乎当成客套话。

    「没有啦,因为我也不记得有讲过其他让你感兴趣的事。」

    达也就是在称赞他思绪周到的这一面,不过这也不是需要特地再说一次的事。他决定直接进入正题。

    「所以,『管狐』是怎样的东西?虽然具备完整实体,但我没看过也没听过那种狐型生物,而且如果只是普通的动物,不可能钻得过水波的反物质护壁。」

    光宣眼中浮现迷惘,不过那只是一瞬间的事。

    「达也知道寄生物吧?」

    「嗯。你也知道?」

    「是的。简单来说,管狐是以相同原理制造的使魔。」

    「相同原理……?将独立情报体植入动物体内?」

    「是的。在杀害动物的瞬间抽取情报体制作成人造精灵,再植入同种族的幼体,打造出具备魔法能力的动物……也就是『使魔』。这种技术在古式魔法界似乎意外地普遍。」

    「那个『管狐』也是以那种方式制造的一种使魔?」

    「是的。不过,你真正想问的不是这种事吧?」

    光宣散发着常人不应有的妖气。虽然这么形容,但他体内并没有寄生物。光宣预料达也将会质询寄生物的培养方法,做好接受质询的准备,以为达也误会这种技术是借由牺牲人类来繁殖寄生物。这份紧张使得他过于端正的容貌更加超凡。

    但是达也没那个意思。而且他早已看惯超凡的美貌,所以也不会特别感到压力。

    「不,目前这样就够了。」

    达也的回答完全出乎了光宣的意料,使得他脸上的诡异气息消失。光宣以纯真的声音「噗」地一笑。

    「……不……不好意思。」

    虽然光宣自己是想克制,但侵袭光宣的笑意却是迟迟无法平息。这大概就是所谓的「戳中笑穴」吧。

    「该怎么说,达也真是『深不可测』呢。我似乎明白爷爷为何会注意你了。」

    「不,我是平凡人。」

    以人类标准来说很平凡——达也在心中如此低语,光宣则像是提出异议般继续失笑。

    深雪与水波被带进客房之后,立刻前往温泉——也就是大浴场。达也并没有刻意指示深雪回避,因为管狐的话题没必要隐瞒。只是深雪贴心过度罢了。

    不过以结果来说,这是正确的做法。温泉舒服得超乎预料,这么一来就可以好好享受泡澡乐趣了。

    大浴场颇为热闹。以这个时代的惯例,人们不会在他人面前赤身裸体。淋浴区是隔间,进浴池要穿泡澡服。这里不愧是老牌旅馆,泡澡服也相当保守,也就是裸露程度偏低,但深雪依然引人注目。

    由于不是男女混浴,所以当然只有同性。而且几乎都是长辈,也有中年以上的妇女。但是深雪一出现在浴池旁边,泡澡客人的视线就一齐集中过去。整个空间就寂静到如同浴室的时间停止了一般。

    雪白的腿轻轻深入热水。不知道从何处传来的叹息声,使得静止的时间再度运转。

    深雪缓缓泡入浴池,紧贴身体的泡澡服轻盈飘动。觉得有如仙女羽衣的人绝非少数。

    深雪像是很舒服似地吐出一口娇媚的气息。倒抽一口气的声音代替叹息声响起。

    浴池水面出现明显的波浪,这是推测二十多岁的双人组匆忙起身所致。她们就这样直接离开了浴室。虽然不是被这两名女性引导,不过其他人也接连离开。回过神来,就发现大浴场变成由深雪与水波包场。

    「大家究竟怎么了……?」

    深雪轻声自言自语,旁边的水波暗自叹息。

    水波很清楚她们的心情。老实说,水波也不想和深雪一起入浴。最冒失的在于她到浴池旁边和深雪会合才察觉这一点。若只是身为女性的自卑感被刺激就算了,连身为女性的特质都受到打击,当然会想要逃走。

    这已经是妨碍营业了吧……水波甚至抱持着这种不对题的担忧。

    「唉,算了。反正这样比较可以慢慢泡。」

    虽然非常遗憾,但水波也同意深雪的意见。深雪受到注目,一旁的水波也必然会进入众人的视线范围内。水波和深雪不同,不习惯他人的目光。她无疑也是个美少女,但她的美貌没有暴力到不只异性,甚至抢走同性的视线。其实浴场剩下两人,水波比深雪更是松了一口气吧。

    「啊啊,好舒服……」

    旁边的深雪呼出一口气。

    水波的身体一颤。不是受惊,是发毛。

    「哎呀?水波,怎么了?会冷?……水不够热吗?」

    不冷,反而该说是完全相反。她热得浑身发烫。

    「你还是泡得深一点会比较好喔。其实这样对身体不太好,不过先泡暖身体吧。」

    这是误会。其实水波想立刻出浴,却不知为何无法违抗深雪放在她肩上的手。深雪明明只是轻轻一压,水波的身体却就这样沉入浴池。

    水波乖乖地连肩膀都泡进水里,深雪见状满意地嫣然一笑。水波的意识突然恍惚。会这样绝对不是因为泡到头昏或疲累。

    深雪的身心完全恢复,水波不知为何以疲惫至极的表情走出温泉。对此感到纳闷的达也带着两人离开旅馆。其实这里也有包含晚餐的方案,但是这样时间会有点赶。

    三人在车站前面走下礼车,光宣对他们投以依依不舍的目光。

    「……那么我就此告辞了。今天过得很愉快。」

    光宣这番话绝对不是客套话。

    「不,我们才要感谢你帮了大忙。」

    达也代表三人回应。

    光宣这次朝达也投以幼犬般的目光——如果是花样年华的女性,看到这张表情大概八成会失去理智。

    「以后还能见面吗?」

    「『事情』还没办完,这阵子会再来这里一趟。到时候应该还会再受你照顾。」

    「请务必那么做!请尽管吩咐。只要是我能帮得上忙的事,我都会协助你们。」

    「谢谢。那么,再见了。」

    「好的!到时候见!」

    达也他们以重逢的约定代替离别的话语,和光宣道别。

    ◇ ◇ ◇

    回到东京的三人,在外面用过晚餐才回家。达也回到卧室后,立刻发现要求回电的讯息。讯息不是显示在家用终端机,而是私人终端机。

    留言的是藤林。

    最近和她接触的机会真多——达也如此心想,同时拨打藤林的私人号码。

    『啊,达也?欢迎回家。』

    听电话另一头说「欢迎回家」,感觉实在是有点奇怪。即使今天是影音通话,看得见对方的脸也一样。

    「抱歉这么晚回电。藤林小姐还在九岛家吗?」

    何况对方还位于自己刚才造访的地方。

    『嗯,真亏你知道呢。』

    「只是直觉。」

    『哎呀,是吗?我还以为是你入侵系统查出我的所在位置。』

    「很遗憾,我的技术没有藤林小姐好。不提这个,您联络我是为了今天那件事吗?」

    不知道是不是觉得达也只说「那件事」的谨慎心态很好笑,藤林无声地笑了出来。

    『对,就是「那件事」。』

    藤林意有所指地使用相同的词。

    『是关于今天傍晚袭击你们的那些人。』

    接着她很干脆地说出达也含糊带过的话语。

    达也没有对此表达不满。因为既然藤林不在乎窃听,就代表通话线路保证安全。

    「查出真实身分了吗?」

    『嗯,但我觉得显而易见就是了。』

    「传统派的古式魔法师。」

    『我想你会知道也是当然的。』

    藤林以觉得很无趣的语气,承认达也的回答正确。

    「不过,情报不只这个吧?」

    达也抱持确信询问藤林。如果情报只有这些,她不会特地打电话过来。

    『没错。袭击你们的确实是传统派的实战部队,但其中包含大陆的逃亡道士。』

    此时藤林不知为何厌恶地蹙眉。

    『九岛家为了开发寄生人偶而纳入保护的道士也在其中。我知道他们后来投靠传统派,不过还真没想到居然会出现在这种地方。』

    「不是正如预料吗?」

    『话是这么说没错……』

    藤林以有苦难言的表情,点头回应达也的指摘。

    『延揽很可能成为敌人的魔法师加入阵营,结果他们正如自己所担忧的在暗中破坏,还让他们就这样逃之夭夭……最后还容许他们袭击平民,而且是未成年的平民……这真的会让我搞不懂九岛家到底在做什么。』

    「不提未成年这部分,但是不能断言是平民。毕竟光宣也遇到了袭击,而且至少我不打算责备九岛家。」

    『也对……事到如今讲这个也没用。』

    藤林微微摇头,借此换个心情,然后以手指梳理凌乱的头发。

    『我请你回电,是因为我必须为另一件事道歉。』

    「对我道歉?」

    『是的。其实应该由我打电话,但我不晓得什么时候才能联络上你。』

    「我不在意这种事。有发生过什么必须对我道歉的事吗?」

    达也不是在装傻,他是真的毫无头绪。藤林挂着非常尴尬的表情,应该是颇为严重的事,但达也完全猜不到。

    『其实今天的袭击事件……纳入情报部的管辖了。』

    藤林突然改为军人的郑重语气。

    「这样啊。所以『少尉』,这件事和在下有什么关系?」

    藤林收起表情——努力摆出扑克脸,回答达也。

    『换句话说,一〇一旅无法介入这个事件。不用说,独立魔装大队也无法出手。』

    不过很遗憾,她没能让声音也变成「扑克脸」。

    『达也,对不起。』

    藤林由衷感到愧疚地向达也道歉。

    『我们从之前就老是利用你,却没办法在最重要的时候帮你的忙。』

    不过达也不太能理解她究竟是在意什么事。

    「但在下觉得少尉无须在意。何况真要说利用,在下也有在各方面得到你的协助。」

    『不过,这次的状况和以往不同。你个人完全被锁定了。』

    「这不是少尉或少校造成的。如果那就是理由,在下反倒不能为部队添麻烦。」

    藤林脸上浮现担忧的神情。她觉得达也似乎不把自己的生命安全当作一回事。

    『达也……』

    她的语气从「藤林少尉」恢复为藤林自己的语气。

    『不能请八云老师帮忙吗?』

    达也以疑惑表情看向画面里的藤林。

    「我已经请师父协助了。我请他暗中监视学校朋友身边的状况。」

    『我不是这个意思。』

    藤林看起来不只是着急,甚至有点烦躁。

    『要不要拜托老师,保护你自己周边的安全呢?如果你不愿意接受保护的话,至少为深雪与水波……』

    事实上,讲不听的达也确实令藤林有点不耐烦。

    「藤林『少尉』可能忘了,深雪已经有护卫陪同。我与水波就是负责保护深雪的人。」

    藤林反射性地想说些什么,但达也透过镜头以目光制止。

    「而且在下不想让师父继续深入这个事件。」

    『为什么?』

    藤林以稍微恢复镇静的声音询问。

    「九岛家与传统派,和师父的恩怨都太深了。要是师父继续深入,一个不小心很可能导致和师父同门的忍术师出动。比敷山也可能采取行动。这么一来就等同于内战,或许连师族会议也无法收拾局面。」

    藤林大概没考量到这个可能性。她不晓得该如何反驳,此时达也进一步叮咛一件事。

    「要是变成那样,只会眼睁睁让周公瑾背后的人物有机可乘。」

    『……你的意思是有幕后黑手?』

    「那样比较自然吧。」

    达也的指摘引得藤林在画面另一边思索。

    『也对。组织龙头进入事件当地,不是因为计划进入最终阶段,就是因为当地任务陷入即将报销的绝境……你认为周公瑾自己并非幕后黑手吧?』

    「如果他是幕后黑手,事情就很简单。只要找出他的下落之后除掉就好。简单来说,就是可能性的问题。在下觉得想降低己身风险却增加整体风险是愚蠢的做法。」

    『但我觉得正常人理所当然会以自己的安全为优先……』

    「藤林少尉。」

    达也责备般的语气,使得藤林看向下方。

    『……我知道了。不过,当你真的觉得危险的时候,麻烦务必联络我。因为军令也允许为了确保队员的生命而行动。』

    「收到了。」

    达也站起身子,敬礼回应。这不是挖苦,是要让藤林放心,让她知道自己必要时会以队员身分行动。
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