魔法科高中的劣等生 > 第十六卷 四叶继承篇 第六章
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第十六卷 四叶继承篇 第六章

    结果达也他们是在下午三点抵达四叶本家。

    前来迎接的佣人带夕歌前往津久叶家平常使用的别馆。

    水波受命先前往搬到东京之前居住的四人房。她在这里的身分不是客人,是下人,所以或许已经换上帮佣的工作服在为明天做准备了。

    达也与深雪被带到主屋里的客房,是两个房间相连的和室。达也和水波不同,在待遇上不是被当成下人,而是深雪的哥哥。达也隐约觉得佣人们对他的态度和以往不同,但他没找人问态度转变的原因,只是和深雪在同个房间里待著。

    「打扰了。」

    说著打开纸门的,是身穿黑色长袖连身裙加白色围裙的水波。这副模样和达也与深雪第一次见到水波时一模一样。

    「达也大人、深雪大人。」

    水波深深叩头到额头都碰到了榻榻米以后,又抬头这么说。她尊称达也「大人」,而且在呼唤深雪之前先呼唤达也。

    「水波,在这里别用这个称呼比较好吧?」

    达也当然不是要求水波一如往常地使用「达也哥哥」与「深雪姊姊」的称呼。如果在只有他们三人的地方倒还好,但达也担心水波在有外人耳目的地方叫他「达也大人」,可能会引来资深帮佣的侧目。

    「不,白川女士要属下传话。」

    她说的「白川女士」是管理四叶本家女佣们的女性,以简单易懂的方式形容就是「侍女长」。此外,她的配偶是四叶家第六顺位的管家,且辅佐著管理所有下人的首席管家叶山。

    「请达也大人与深雪大人在七点时前往里面的餐厅。夫人会在那里等待两位。」

    水波以平淡的语气告知。

    「以上是传话内容。」

    最后以此话做总结。也就是说,「达也大人」与「深雪大人」这个称呼与顺序,应该是她直接模仿白川女士的口吻所致。

    达也与深雪转头相视。他们的记忆中,白川女士称呼达也时未曾加上「大人」两个字。她在深雪同席的时候是称呼「达也阁下」,只有达也一人时是「司波先生」。

    四叶本家果然正在发生某种变化。而且是关于达也的变化。这对于他们两兄妹来说感觉不算负面变化,却令人觉得莫名诡异。

    「里面的餐厅?姨母大人在等我们?她真的这么说?」

    「是的。」

    不过,深雪在意的是另一个重点。在这种情况下,深雪的著眼点才是对的。

    「……大概是有话要事先跟我们说吧。」

    达也连忙思索真夜的意图何在。

    这里说的「里面的餐厅」是真夜私下举办餐会的场所。那不是她的私人餐厅,是用来招待特别重要的客人的地方,或是用来在用餐中开极机密会议。

    达也知道明天的集会是要指名下任当家,并将这个消息告知四叶全族的集会。达也阅读邀请函……应该说召集令的时候,就推测很可能是这么回事,而且也从黑羽贡那里得到了证实。

    在这个时间点叫深雪前往「里面的餐厅」的理由,只可能是关于明天的事。

    「水波,文弥与亚夜子应该已经抵达了吧?夕歌表姊与胜成表哥是不是也被叫去了?」

    「文弥大人与亚夜子大人从昨天就住进来了。关于夕歌大人与胜成大人是否有受到传唤,属下不清楚。」

    「这样啊。」

    看来不是宅邸帮佣们都知道的餐会。达也推测供餐人员应该也会特别挑选过。

    「哥哥,姨母大人事前要说的事,难道是明天的……」

    深雪趁著达也短暂思考时这么问他。与其说是询问,应该说是确认。

    「嗯。恐怕是要召集下任当家候选人,预先告知明天的事吧。照理说应该不会有人因为自己没被指名而失控,不过姨母大人大概是觉得即使只是做做样子,也有必要暗示一下。」

    「夕歌表姊说过会退出竞争,但胜成表哥应该想得到下任当家的宝座吧?」

    他甚至还答应接下妨碍工作。深雪认为胜成可能是想阻止她在明天被指名为当家,以留下自己争取当家宝座的机会。

    「不,应该不可能。如果他真想得到当家地位,照理说不会弄脏自己的手。」

    但是达也的想法相反。他推测胜成做出那么激进的行为,是因为已经放弃当家宝座。

    「不过,也要到时候才能知道事情会怎么演变。对了,水波……」

    达也突然察觉自己必须确认一件事。

    「我也有被叫去参加这个餐会吗?」

    白川女士要求转达的内容指示达也与深雪两人都要前往里面的餐厅。

    达也未曾在这座宅邸和深雪以外的人一起用餐。以往都没被叫去一同用餐过。

    「是的。麻烦达也大人也和深雪大人一起参加。」

    「我知道了。」

    水波再度磕头。

    「有事需要吩咐的时候,请使用那边的呼叫铃。属下会立刻过来。」

    水波以视线示意桌上的手摇铃,随后便像是在表达没有其他要事了一般站起身。

    「水波。」

    不过,达也却出声叫住她。

    「是。」

    水波面向达也,坐到榻榻米上。

    达也简单说明用意。

    「希望你帮忙询问黑羽阁下是否方便。可以的话,我想尽快单独与他见个面。」

    「遵命。」

    这次水波真的消失在纸门的另一边了。深雪目送她离去之后,便朝哥哥投以疑惑目光。

    「哥哥,请问您找黑羽舅父大人有什么事?」

    「不是什么大不了的事,只是想问一些问题。」

    「是关于我们这次为何受到妨碍吗?」

    「大概吧。包含这件事在内,我要去做个确认。」

    深雪双眼浮现踌躇,移开了目光。深雪没看著达也的脸,有些不满地继续询问。

    「为什么是单独见面?」

    「因为我觉得这样比较好。虽然只是直觉这么想。」

    达也似乎也不太确定,眼神中看得出迷惘。

    「我不能和您一起去吗……?」

    「黑羽先生应该不会在你面前说实话吧。」

    「意思是如果只有哥哥一人就肯说?」

    「我的意思可不是他信赖我。我觉得无论是多么过分的话语或是多么难以入耳的丑闻,只要是在自己讨厌的我面前,他就愿意发泄。」

    深雪依然想开口说些什么,但最后还是闭上双唇,低下头来。

    接著两人之间便出现一阵短暂沉默。

    「……我知道了。」

    这次让步的是深雪。

    「黑羽舅父大人那边就交给哥哥商谈。相对的,请将您问到的内容也告诉我。只要是哥哥判断说出口不会造成大碍的消息就好。」

    「知道了。不过等明天的庆春会结束再跟你说吧,目前我不想害你心烦。」

    「……是。」

    虽然应该不是抓准兄妹俩讲完话的时间点,不过水波在两人谈完没多久之后就回来了。

    「达也大人,方便打扰吗?」

    「嗯,进来吧。」

    「是。」

    水波和刚才一样坐在距离纸门不远的地方。

    「黑羽大人表示现在可以见面。地点在他的别馆。」

    深雪不安地注视达也,达也则露出「别担心」的表情点点头。

    「知道了,我接受邀请。」

    「那么就由属下为您带路。」

    水波站起身子。

    达也也站起来,再度转头向深雪笑著点头说声「没事的」,随后便跟著水波一起离开。

    黑羽贡待在他母亲居住的别馆。他的母亲是前任当家英作与前前任当家元造的亲妹妹。

    换句话说,也就是达也的姑婆,但达也和她完全没有交流。当然,达也也是第一次进入这间别馆。

    水波只带达也到别馆的入口,接下来则由负责打点这里的女佣接棒带他到会客室。

    会客室里头已经准备好茶具了。带路的女佣把手伸到看似铁瓶的容器上,容器就立刻冒出蒸气,应该是因为已经预先加热过了吧。女佣当场朝茶壶注入开水,端茶到达也面前。虽然不是抹茶而是煎茶,不过达也不打算要求这么多,也觉得不特地开口要求比较轻松。

    女佣收掉茶壶,却将铁瓶留在原位,或许也是要用来调节室内的温湿度吧。放在电磁加热器上的铁瓶内热水没有沸腾,而是慢慢飘出蒸气。

    黑羽贡现身的时候,达也已经喝掉约三分之一杯的茶了。

    「抱歉让你久等了。」

    为他带路的女佣帮达也换过一杯茶,也放了茶杯到贡面前。

    贡一以眼神示意,女佣就在行礼之后立刻离开房间。

    「没关系,我没等太久。」

    达也回应之后,贡点了点头,拿起茶杯喝茶。

    和前几天来FLT的时候相比,贡这次看起来镇静许多。或许是因为深雪已经抵达本家,所以他已经死心了。

    「所以,你说想要和我谈谈,究竟是有什么事?」

    贡说完,达也刻意睁大双眼。

    「您上次不是跟我约好了吗?」

    「约好?和我?」

    「是的。」

    达也说到这里先暂时停下来观察贡的表情,但是他看贡好像不打算主动回答,就决定自己切入话题。

    「您五天前在FLT和我见面时,答应过『如果在期限之内抵达就回答理由』。」

    贡轻声咂嘴。他似乎很懊悔自己如此大意,但是达也不打算体谅贡的心情收回要求。

    「问了会后悔喔。」

    「我不想因为没问而后悔。」

    贡面有难色地抿紧双唇。

    但是不久之后,他就不情不愿地开口说:

    「好吧,我就告诉你。但我不接受询问。因为就算问了,我也没办法回答。」

    贡说完移开目光。

    不对,他的双眼依然朝向达也,但是目光却聚焦在不是这里的远方……更正,是连结到昔日的某个时候。

    接著,贡便开始一段漫长的回忆。

    ──那是距今十八年前的事。

    ──我们四叶一族的所有人收到某个消息,都感慨万千地满怀期待。

    ──这个消息,是深夜表姊怀孕的喜讯。我们立刻聚集在这里。来到正在老家……也就是在这个本家等待生产的深夜表姊身旁。

    ──当时在一族之间,关于二〇六二年那场悲剧的记忆比现在鲜明得多。是的,就是真夜表姊被大汉绑架过去当作人体实验材料,那段不堪回首的事件的记忆。还有为了报复而牺牲族内三十位重镇作为代价的悲伤。

    ──下一代的生命萌芽了。光是这样就是件可喜可贺的事情。虽然也有人顾虑失去生育能力的真夜表姊,但真夜表姊比谁都还由衷祝福深夜表姊。因那场事件断绝的姊妹羁绊,或许会因为继承血统的儿子、继承血统的外甥诞生而重新建立。即使两人的感情无法恢复到以前那样,但或许有机会看见如往昔和睦的双胞胎姊妹。我们是这么想的。

    ──不过更让我们乐不可支的,是深夜表姊的肚子里出现了新的生命。

    ──接受了在反覆计算下挑出的配偶之基因,又由世界最强精神干涉系魔法师孕育的生命。大家预料未来诞生的孩子即使不加以训练,也会成为出色的魔法师。没有人质疑这一点。

    ──然而我们期待的,以及令我们抱持希望的,不只是这件事。

    ──深夜表姊很擅长,专属于她的魔法「精神构造干涉」,是改造精神形体的魔法。

    ──接受精神构造干涉魔法的个体年龄越大,副作用就越强。若使用在自我意识尚未发育成熟的孩童身上,不只很少出现副作用,魔法定型之后的稳定度也高。深夜表姊说会这样的原因,在于自我意识会抗拒外力干涉精神构造。

    ──那么,如果是自我意识岂止尚未发育成熟,而是根本还没有成形的胎儿,不就可以尽情修改精神形体,或是让胎儿「天生」就具备强大的精神力量了吗?虽然没人说出口,但我们都沉浸于这种妄想当中。

    ──那场悲剧使得我们囚禁于某种执著之中。我们希望有一天能打造出拥有无上力量的守护者。要让一族之中诞生不会再让悲剧重演,且会超越魔法师的魔法师,一个超越者。

    ──一个即使对手是国家或是世界,也能在不讲理的命运压迫之下保护我们四叶一族,拥有无上力量的强者,一个能只身逼退全世界的最强魔法师。我们心想未来一定要集合四叶的魔法技术,打造出这样的超越者。

    ──整个四叶的人都被想打造超越者的愿望给迷住了。不是每个人都各自怀抱这个愿望,而是整个四叶一族的内心深处都怀抱著这个愿望。

    贡的茶杯见底了。他不耐烦地拿起呼叫铃,用力摇响,然后命令赶过来的女佣拿饮水壶过来续杯。在女佣拿他吩咐的东西过来并离开房间前,他一直闭口不语。

    室内剩下达也与贡两人之后,贡再度开口。

    ──我们屡次以探视的名义拜访深夜表姊,并朝著深夜表姊肚子里的孩子祈祷。

    ──希望他可以变强。希望他强到能够架开这个没天理的残忍世界伸出的所有魔掌。

    ──而且,也希望他能以这份力量保护我们的孩子。希望他可以成为不让任何悲剧接近我们的无上守护者。

    ──我们不只是内心抱持这个任性的愿望,有时候还会说出来。

    ──深夜表姊笑著聆听我们任性的愿望,笑著说「我也想生下这样的孩子」。

    ──深夜表姊的精神构造干涉,本应会把肚中孩子的精神打造成这样。我们的祈祷本应成为助力。

    ──真夜表姊也经常到深夜表姊那里露面。真夜表姊不像我们会跪著祈祷,但我记得她和深夜表姊交谈的时候,也会不时以爱怜的眼神看著深夜表姊的肚子。

    插图009

    贡暂时停止回想。

    他拿起水壶朝杯子里倒水他的手微微颤抖。

    即使喝完了一杯水,他也迟迟不继续说话。仔细一看,就发现他数度想张开嘴,但发抖的嘴唇似乎无法好好组织话语。

    即使如此,贡也勉强在一口气喝完第二杯水之后,开始继续回忆往事。

    ──不过,那不是深夜表姊实际的想法。我们在不到一年之后得知了这件事。

    ──深夜表姊真正的愿望是报复世界。深夜表姊真正想生下的,是强到足以对世界报仇的孩子。一个能对伤害真夜表姊与深夜表姊的这个世界判刑的孩子。

    ──深夜表姊表面上想打造一个能保护己方不受任何威胁侵扰的存在,心底则是培育著能够消灭所有对手的复仇者。

    ──我们没人察觉这一点。没能理解内心被撕裂成两半的她所感受到的痛苦。

    「后来诞生的就是你。你从深夜表姊那里获得了她所期望的『足以毁灭世界的魔法』,并诞生在这个世上。」

    贡将双眼对焦在达也脸上说道。他的心回到了现在。

    「明明当时还只是刚出生的婴儿,为什么你能断言事情就是这样?──你或许想这么问吧。但我就是知道。我当时知道了。」

    贡的呼吸变得非常急促,明显处于激动状态。

    达也原本想提议中止这段谈话,可是贡却像是被某种东西附身般继续说下去。他的意识再度前往过去。

    ──四叶家已故的前任当家,也是我的舅父四叶英作,拥有解析他人魔法演算领域,并藉此看出潜在魔法技能的精神分析系能力。四叶相传的魔法演算领域分析系魔法,几乎都是以他发明的术式为基础。

    ──英作舅父解析了深夜表姊刚生下的孩子。我们屏气凝神地等待舅父大人亲口说明这个婴儿具备什么样的魔法天分。

    ──我至今依然清楚记得。

    ──舅父大人是这么说的。

    ──「这孩子暗藏著破坏世界的力量。」

    ──破坏所有物质与情报体的力量。

    ──只要不超过二十四小时,就能复元所有物质与情报体的力量。令他只要不死就能复活的复苏之力。

    ──这和我们期望的不同,却也不是和我们的期望无关。

    ──破坏一切的力量。那不是保护一个人不受人世的不讲理摧残的力量,是将不讲理消灭的力量。

    ──复元一切的力量。那是把自己没能守护好的人身上的伤势回归于无的力量。

    ──然后是绝对不会被打倒的力量。这是一个人与世界为敌,需要面临战斗的时候不可或缺的要素。这股力量让人面对敌方接连补充的军团时,也不需要补充己方的战士。

    ──我们听英作舅父大人说完后终于明白了。明白我们期望著什么。明白我们扭曲一个生命之后诞生了什么。

    ──暗藏破坏世界之力的恶魔。这是在我们四叶一族扭曲的祈祷下诞生的个体。这孩子是只要不碍到自己就甚至不惜毁灭世界的我们四叶,所抱有的罪恶之象徵。

    ──出生的婴儿没有罪过,反倒是受害者。然而,我们极度犹豫是否该让因为我们的罪过而诞生的这个婴儿活下去。

    ──拥有破坏世界之力的人物。魔法有时候会因为激烈的情感而失控。即使当事人没那个意思,这个婴儿也可能真在某天毁灭世界。

    ──分家的当家与继承人聚集起来讨论许久。如今我已经记不得持续讨论了几日几夜。或许是三天左右,或许是持续一个月以上。而我当时也有以黑羽家下任当家的身分参与讨论。

    ──我们最后得出的结论是应该让这个婴儿死掉……不,错了,是应该杀掉这个婴儿。

    ──于是参与讨论的所有人都前去拜访英作舅父大人,提出「应该立刻杀掉」的结论。

    贡缓缓抬起头,和达也四目相对。贡脸上浮现疲惫至极的笑容。

    「应该杀掉还是婴儿的你──代表分家提出这个意见的人,是我的父亲黑羽重藏。我也没反对这么做。」

    达也不发一语。这是因为贡一开始就宣称不接受询问。他默默等待贡继续说明。

    但是贡将此解释为达也震撼得不禁语塞。

    「哈哈哈哈哈……看来即使是你,听到这种事情还是会受到打击啊。」

    达也这个正常人的反应使得贡笑了。不过这只是他的误会。

    「之所以没杀你,是因为英作舅父大人驳回我们的提议。」

    贡无力地低下头。如同脖子支撑头部的力量突然消失的动作,看起来就像傀儡一样。

    ──英作舅父大人表示,与其沉溺在罪恶思考当中,更应该思考实际的应对方法。

    ──英作舅父大人对我们说,无论是何种巧合使然,我们如今获得了可以毁灭世界的力量。这份力量也可能成为四叶家的王牌。

    ──四叶家难得获得这份力量,要是被自我满足的罪恶感压垮,选择不惜犯下杀婴罪也要抛弃这份力量,那就太可惜了。这是舅父大人的判断。

    ──要将「达也」培育为最强的战斗魔法师。由于「分解」与「重组」常驻,所以「达也」无法使用其他魔法。既然这样,就彻底灌输战斗技术,让他没有魔法也能自保,处于任何危险也能杀出血路脱困。而且还要彻底压抑他的喜怒哀乐,让他的情绪在任何情况下都不会爆发。这就是英作舅父大人以本家当家身分做出的决定。

    「你从婴儿时期就开始接受成为战士的最佳养分。你才学会站立没多久,就开始进行了最佳的身体操作训练。舅父大人是认真的,他真的想让你活下去。是舅父大人拯救你脱离死亡。」

    贡低著头说出这番话。不过达也知道只有这部分不是单纯在述说往事,而是在对他说话。贡在不知不觉中拿了四叶英作的决定当成自己的免死金牌。

    贡大概是说完这些之后满足了,又再度将意识带进回忆当中。

    ──孩子学会走路之后,就立刻对他进行战斗训练。即使这个孩子再怎么抗拒哭喊,他的意志依然遭到忽视。他也被禁止接触可以依赖的家人,使得孩子很快就放弃抵抗。不对,应该是将反抗的心情封锁在内心深处吧。而训练计画也以超脱常轨的速度进展著。

    ──一开始是不使用射击武器收拾野生动物的训练,后来训练对象又换成军犬、军用强化动物,最后是活人士兵。

    「英作舅父大人过世之后,真夜表姊便继承了当家宝座。过了不久,真夜表姊与深夜表姊就拿你进行人造魔法师实验。而你顺利成为人造魔法师的成功案例,成为深雪的守护者。」

    贡至此终于抬起头,开始进行正常的对话。

    「不过在这之后也依然继续对你进行战斗训练。直到发育期来临,判断过度的训练会妨碍身体发育为止。」

    「这段时间的事,我自己也记得。」

    其实接受人体魔法师实验之前的记忆也很鲜明,但达也感觉不出来这真的是自己的经历。那场实验之前的记忆,隐约给他一种像是在看电影的印象。

    「嗯,我想也是。毕竟这是你六岁之后的事。」

    贡的声音沙哑。他像是突然想起自己口渴般,拿起水壶倒水,喝了半杯。

    「即使英作舅父大人过世,依然继续对你进行训练。深夜表姊也没反对。我想也是,因为深夜表姊必须让你活下去,直到有一天完成报复。」

    贡一口气喝光杯里剩下的水。

    「你是深夜表姊憎恨这个世界的情绪具体呈现。是因为我们四叶不知道一位女性的愤怒与哀伤,还天真希望出现一个符合我们期望的超越者,才因而诞生的罪恶象徵。」

    贡如同吟唱般地说道。这是令人作呕的咒语,诅咒著达也和自己。

    「得知这件事的我们没办法将你留在四叶的中枢。不能将四叶之力赐给你,也必须让你远离国防军之力。我们不想继续增加罪过。」

    贡至此再也没有开口的意思。达也理解到贡说完了。

    「我知道您的意思了。」

    「如果你真的知道的话,就立刻辞职,别当深雪的守护者了。若是由你来说,那孩子也会听话吧。」

    达也露出了冷笑,摇头否定。

    「我知道的是你以往那些难以理解的行动背后的动机,只不过是多愁善感的罪恶感。」

    「什么!」

    贡重重拍打单人沙发的扶手起身。

    达也也在同时站起。

    贡的双眼看不到任何有机会杀害达也的空档。

    达也眼中浮现数种夺走贡性命的手法。

    「正如先前约好的,我请教了我想知道的事。我想就此告辞,可以吗?」

    「……离开吧。我也没事要留你了。」

    贡摇响呼叫铃。

    一开始为达也带路的女佣在铃响后现身。

    贡命令她带达也到玄关。

    ◇◇◇

    到了晚间六点五十分,达也与深雪被带到里面的餐厅。为他们带路的是水波。看来水波在餐会进行时,也会陪在达也他们身旁负责供餐。

    兄妹来到餐厅时,文弥、亚夜子与夕歌已经就座。深雪受邀坐在餐厅深处,同时也是文弥的对面;达也则坐在深雪旁边,也是亚夜子对面的座位。深雪旁边是真夜的座位,明显是仅次于首位的座位。

    再一分钟就到晚间七点的时候,新发田胜成来到了餐厅。正如达也的推测,下任当家候选人全部到齐了。但达也无法理解自己为何被叫来这场餐会。亚夜子不是文弥的护卫,而是辅佐,所以还可以理解她为何会出现在文弥旁边。可是达也在四叶家的立场只不过是深雪的护卫,只是个守护者。

    胜成也是独自来到这场餐会。不提奏太,连总是和他形影不离的琴鸣也没来。

    不过,只有达也对于自己在场感到疑惑。深雪当然不用说,包括文弥、亚夜子、夕歌甚至胜成,都没质疑达也为何同桌。

    这时候的达也过于低估自己了。而且也低估了聚集在这场餐会的魔法师们。

    达也以外的五人认同达也的实力匹敌或是凌驾于自己,认为达也和他们同席是理所当然。达也不知道他们拥有此等度量,心里才擅自冒出没必要的不自在感。

    时间来到晚间七点整。

    餐厅深处的门打开了。那是四叶家当家专用的门。

    真夜身穿接近黑色的深红长礼服,在叶山的陪同下从门后现身。

    所有人都站了起来。达也是自己拉椅子,不过另外五人是由在背后待命的供餐男女拉开高背椅。至于为深雪拉椅子的人不用说,当然是水波。

    「欢迎各位不介意这次突如其来的邀请前来赴约。请坐。」

    真夜说完,便优雅地坐到叶山拉开的椅子上。

    看到真夜坐到餐桌前面之后,达也等六人也跟著就座。

    「先用餐吧。胜成、夕歌,若你们有意愿,可以上酒。」

    夕歌与胜成的视线短暂交会。

    「感谢您的提议,但是不好意思,我几乎不喝酒。」

    先回应的是夕歌。

    「这么说来,夕歌酒量不太好呢。」

    真夜宽容地挂著笑容点头。

    「是的,让您见笑了。」

    夕歌以冷静态度回应。

    「胜成怎么样?听说你酒量很好。」

    真夜看向胜成。

    胜成规矩地回礼。

    「我看起来酒量好,只限于正在喝酒的时候……其实我宿醉很严重。所以当家大人,不好意思,毕竟明天还有重要的聚会,今晚请容我推辞。」

    胜成这次深深行礼致意。

    「啊,用不著这么拘谨喔。我可没有灌酒的不良嗜好。」

    真夜嫣然一笑,轻轻举起手,向身后的叶山打暗号。

    叶山以眼神示意,供餐人员就一起离开,立刻端前菜上桌。

    「明天聚会的餐点是日式年菜,所以这场餐会安排西式全餐。请各位尽情享用吧。」

    真夜朝前菜的冻派下刀,送向鲜艳的朱唇。

    所有人拿起刀叉,开始这场餐会。

    料理姑且是采用法式风格,却不是正统的法式全餐。这部分大概是因为真夜认为不需要墨守成规吧。像现在就是在本应是鱼肉料理上桌的时间点端出鸭肉料理。

    吃完后续上桌的冰沙之后,真夜端正了坐姿。

    达也他们自然也挺直背脊重新坐好。

    「那么,差不多该进入正题了。」

    真夜环视六人,露出艳丽的微笑。

    「胜成、夕歌、深雪、文弥。」

    她依照年龄顺序呼叫达也与亚夜子以外的四人。亦即下任四叶家当家的四位候选人。

    「你们四人是留到最后的四叶家下任当家候选人。而在明天的庆春会中,也终于要指名下任当家了。」

    不只是四名候选人,包含达也与亚夜子在内,六人的视线都集中在真夜身上。不知何时,除了叶山以外的侍从都已经离开餐厅了。

    「不过,你们要是突然在众人面前听到结论,或许会无法调适心情。我就是这么想,才想预先只告诉各位究竟是谁获选为下任当家。」

    对于真夜这番话感到最紧张的是深雪。胜成与夕歌──不知为何连文弥与亚夜子看起来都很镇静。

    「当家大人,可以准许我发言吗?」

    「哎呀,文弥,什么事?」

    说来意外,在真夜要告知结果时打断的人竟是文弥。

    「恕我冒昧。」

    文弥说著行礼致意,一脸紧张地起身。

    「我在当家大人的许可之下,宣布黑羽家退回我黑羽文弥下任当家候选人的地位,推荐司波深雪小姐为下任当家。」

    文弥在向真夜行礼之后坐下。

    「这样啊……真有趣呢。」

    听到真夜表示已经决定下任当家,还宣布退回当家候选人的地位。这种行为就某种意义来说是在忤逆真夜。

    但真夜没责备他,反倒以深感兴趣的视线看向刻意在这个时间点退出竞争的文弥。

    「当家大人,可以请您也准许我发言吗?」

    「夕歌,难道你也是?」

    真夜笑著问道。

    「是的。」

    夕歌站起来以装模作样的动作行礼。

    「津久叶家也推荐司波深雪为下任当家。」

    真夜看著再度行礼之后回座的夕歌,开心笑道:

    「难道有人对你们出主意说『不能由本家的一己之见决定下任当家』吗?」

    真夜以手帕拭去眼角浮现的泪水后依然面露觉得很好笑的表情,交互看向文弥与夕歌。

    「不,绝无此事。」

    「当家大人,请原谅小女子冒昧插嘴。认为深雪姊姊适合接任当家,主要是文弥与小女子做的判断。家父最后也尊重了文弥的意愿,同意退回候选人的地位。我们绝对没有和当家大人唱反调的意图。」

    亚夜子接续文弥的话语,滔滔不绝地说明他们的真意。

    真夜听完愉快地扬起嘴角。

    「原来如此……换句话说,黑羽家没受到明天的庆春会以及『这几天发生的事情』影响,早就决定推荐深雪接任当家了。是这么一回事吧?」

    真夜这个问题是由文弥回答。

    「是的,确实如此。」

    「呵呵……文弥这么孝顺,真了不起呢。」

    真夜早就看透文弥以及幕后的贡的意图。分家阻止深雪出席庆春会以延后深雪被指名为下任当家时间的计画失败了。即使黑羽家没有直接参与,也确实属于妨碍的阵营。

    大概是为了掩饰这份叛逆,才打算先发制人吧。不过真夜本来就没有要责备参与妨碍计画的分家(因为她早就知道到头来会是徒劳无功),所以用不著耍这种小伎俩。

    「那津久叶家为什么选在这时候退回候选人地位呢?」

    夕歌以略微厚脸皮的态度承受真夜的目光。

    「因为当家大人,如果不趁现在说出来,不就已经没机会了吗?」

    「你是说卖人情给深雪的机会?」

    「坦白说,就是这样。津久叶家想取得『早早决定支持下任当家』的实绩。因为说实话,相较于黑羽家或新发田家,我们家的实力差了一级。」

    这种过于率直的说法,让真夜也只能不禁露出苦笑。

    「但我觉得各家实力不是只以直接的战斗力来决定……我知道津久叶家的意思了。深雪,夕歌似乎想得到你的偏袒喔。」

    话锋突然朝向自己似乎令深雪有点惊讶,但她没像一般的女孩那样显露慌张。

    「现在的我只不过是四叶家下任当家候选人……不过,我赞成姨母大人的意见。魔法师的价值不全是取决于战斗力。」

    真夜像是在说「你表现得很好」般朝深雪点头。

    「那么,胜成。」

    接著,她看向胜成。

    「虽然在我告知结论之前,就变得像是以表决决定人选了……但你的想法呢?」

    胜成没起身,而是维持挺直背脊的姿势在椅子上转身。

    「当家大人。既然结果已经在拥有下任当家候选人的黑羽家与津久叶家支持深雪小姐下确定了,新发田家也没有异议。这件事也已经向新发田家的当家──理确认过了。」

    「原来如此,意思是少数服从多数是吧?」

    「是的。」

    胜成以完全不让人看出他曾经直接妨碍深雪的态度点头回应。他的态度光明正大,让人觉得即使真夜直接追究,也会装傻到底。

    「不过,在退回下任当家候选人的地位时,我想请当家大人答应一件事。」

    「意思是要交易?」

    真夜眯细双眼。虽然她的眼神不足以形容为犀利,但她的心情确实不愉快。或许是觉得胜成仗著她没提及妨碍计画就这么厚脸皮吧。

    「不,是请求,不是交易。」

    不过,胜成断然否定了真询问。真夜见状换露出像在说「哎呀?」的表情。

    「我没有新的东西能献给当家大人,所以无法成为交易。」

    「真洒脱。好吧,说来听听。胜成你对我有什么请求呢?」

    「请当家大人撮合在下新发田胜成和堤琴鸣结婚。」

    这让凑巧拿起玻璃杯喝水的夕歌大口呛到。

    文弥则是微微脍红。看来这个刺激对他来说还太强了。

    「堤琴鸣……是你的守护者吧?」

    「是的。」

    真夜露出稍微思索的样子。

    「记得是调整体『乐师系列』的第二世代……『乐师系列』的基因目前还不稳定,应该不适合担任分家当家的正妻吧?」

    「家父也这么说。」

    「不能当小妾吗?」

    比起当事人胜成,真夜这句话使得夹在两人中间的文弥受到更大的打击。他正满脸通红地低下头。看一旁的亚夜子听得面不改色,看来与这其说是年龄,应该说是性别或个性使然吧。

    「你们现在也是同居关系吧?」

    「原来您知道啊。」

    胜成毫不愧疚地肯定真夜的询问。

    「因为……守护者虽是用来保护一族中拥有优秀魔法天分的重要人物,不过原本的宗旨是配给女性贴身护卫。但你还是放了守护者在身边,这是为了将堤琴鸣留在身边的藉口吧?」

    「不只是这个原因就是了……」

    胜成原本想主张琴鸣魔法力的有用性。

    「不,正是如此。」

    但他看见真夜的视线后又立刻改口。这确实是他将琴鸣放在身边的主要理由,所以他认为在这时候掩饰并非上策。

    「这个嘛……」

    真夜单手托腮,摆出像是在烦恼的姿势。虽然看起来颇为煞有其事,但是在这里列席的所有人都不认为她是由衷感到烦恼。

    「我不想撕裂相爱的两人。」

    不知为何,真夜在这时候看向了深雪。

    「而且就算是调整体,也不一定都会早死。」

    真夜立刻将视线移回胜成。

    深雪有察觉真夜刚才在看她,却想不到真夜这么做的理由。她想过真夜或许是在说穗波或水波,但脑中却不觉得这个推论是对的。深雪有种心里不舒坦的焦急感,可是她还是无法询问真夜那道视线的意义。

    不晓得是否真有察觉深雪这份心情的真夜目不转睛地注视胜成。然后,她朝著紧张等待回复的胜成嫣然微笑。

    「好吧。虽然当上本家的当家,就无法仅以自己的意愿决定结婚对象……」

    深雪身体一颤。达也担心地看向她,但深雪就这么看著自己的手,僵住不动。

    真夜只有斜眼朝深雪这副模样一瞥,就继续和胜成交谈。

    「不过如果是分家的当家,就不需要想这么多。既然胜成辞退当家候选人的位子,我就帮你对理先生美言几句吧。」

    「谢谢当家大人。」

    胜成起身深深鞠躬。

    他抬起头之后,真夜便挥手指示他坐下,然后轻声叹气。

    「总觉得我好像没必要说了……」

    真夜收起放松的表情,恢复正色。

    「深雪,我指定你为下任当家。」

    「──是。」

    深雪以平淡的声音回应真夜的指名。

    「幸好这里的各位似乎都爽快支持你成为当家,你就精益求精,以免蒙羞吧。」

    「是,姨母大人。我会好好努力。」

    深雪站了起来,首先向真夜,接著向围坐在桌边的众人恭敬地鞠躬──从座位的相对位置来看,她彷佛是面对胜成行礼。这对于双方来说或许是种坏心的巧合吧。

    插图010

    「那就继续用餐吧。」

    真夜说完,叶山便拍掌两次。

    主菜(严格来说这样讲并不正确)的肉类料理随之上桌。之后餐桌上就是热闹的闲话家常。不过用餐完毕之后,真夜只命令达也与深雪留下来。

    ◇◇◇

    所有人离开后,餐桌便被重新整理一次。真夜面前是无糖红茶,达也面前是黑咖啡,深雪面前是加牛奶的咖啡。

    包含叶山在内的侍从全部离席。

    真夜浅尝红茶,以和蔼的语气向两人说话。

    「深雪,首先我要说声恭喜你。达也也辛苦了。」

    「谢谢姨母大人。」

    「不敢当。」

    达也与深雪一起坐著行礼。两人还没动过装著饮料的杯子。

    「好了……我要你们两人留下来,是因为有非常重要的事情要说。」

    深雪僵直了身体,连旁边的达也都感觉得到。

    「成为当家的话,连结婚对象也不能以一己之见决定。这我刚才也有说过。」

    「──是。」

    深雪放在大腿上的双手用力握拳。

    「讲这件事之前……达也。」

    「是。」

    真夜突然叫达也的名字。没想到真夜会在这时候叫的达也虽然困惑,却也毫不显露心中动摇地回应。

    「突然听我讲这种话,你可能无法相信……不过,深雪不是你的亲妹妹。」

    深雪喉头发出犀利的呼气。这是她没能化为声音的哀号。

    深雪摀住嘴,睁大双眼,就这样如同大理石雕像般僵住。

    现在的深雪不适合形容为「冻结」。她确实停下了所有动作,但她睁大的眼里仍卷著一道复杂地变色的火焰。

    相较于深雪,达也看起来不太慌张。不过这单纯只是心中情感超过了他能够处理的极限。他将自己无法完全处理掉的心理打击转换成从己身切割出来的第三方思考,朝著真夜宣泄。

    「确实无法相信。因为我和深雪是亲兄妹的证据多不胜数。」

    真夜带著从容微笑看向达也收起情感的双眼。

    「不过这是真的喔。因为达也你……」

    「是我的儿子。」

    听到这句震撼的发言,即使是达也,也只能无言以对。

    「达也,你是用我在『那个事件』之前冷冻保存的卵子进行人工授精,由姊姊担任代理孕母产下的,实际上是我的孩子。父亲当然也不是龙郎姊夫。所以,深雪其实是你的表妹。」

    ──不可能。

    达也恢复以自己为主体的思考模式后,最先浮现在脑海里的就是这三个字。

    ──深雪不可能是我的表妹。

    ──深雪不可能不是我的妹妹。

    达也为自己居然怀疑这个明确的事实感到羞耻。

    他当然没有冒失到将内心想法表现在态度或表情上。

    「……方便晚点详细告诉我吗?」

    达也向真夜提出这个要求的语气,完全一如往常。

    「也对。毕竟要你马上接受事实应该很困难,晚点我们母子私下聊聊吧。」

    真夜朝达也点头之后,又看向深雪。

    「至于刚才提到的那件事……深雪,很遗憾,既然你成为四叶家下任当家,就不允许你自由谈恋爱。」

    「是。」

    深雪表情依然僵硬,声音却暗藏著期待某种可能性的希望。放回大腿上的双手之所以紧握,并不是在准备承受悲伤,而是要惩戒自己差点因为某种符合自身期望的预感而陷入喜悦的心。

    「明天指定你为下任当家的同时,也会发表你的订婚对象。你的订婚对象……」

    深雪微微倒抽一口气。之所以是「微微」,是因为她几乎停止呼吸。

    「是达也。」

    深雪不禁以双手摀嘴。

    她的手微微颤抖。

    好不容易才忍住喉中惊叫的深雪将原本摀嘴的手放在胸口。

    她将双手按在心脏上方,紧闭双眼,如同承受痛楚般地缩起身体,并低下头。

    现在,深雪实际体验到了「胸口欲裂」的感受。

    然而那并不是悲伤所致,是喜悦。过于强烈的喜悦和悲哀,是种相似的情感。

    深雪好不容易压抑住开心得不得了,还差点因为过于亢奋而发疯的身体,抬起头来。

    泪水湿润了她的双眼,现在的她一脸随时会哭出来的样子。

    真夜没责备深雪如此失控的模样。

    「所以我要请达也明天以深雪未婚夫的身分出席明天的发表会。我要说的就是这些。」

    深雪深深低下头。泪水滴落在她齐放于大腿的双手上。

    「深雪,明天是你的婚约发表会。你今天就好好雕塑自己,准备走上风光的舞台吧。」

    「深雪由衷感谢您的关怀……」

    深雪就这么低著头,以拚命克制呜咽的颤抖声音回应。真夜以要形容为慈母也不为过的表情(但双眼闪烁著不搭调的冰冷光芒)注视她。

    「叶山先生。」

    「是,夫人。」

    真夜说完,叶山立刻现身。

    叶山出现的时候,达也正扶起深雪,以手帕擦拭她的泪水。

    「叫水波过来,然后派几个人为深雪准备入浴。」

    「遵命。」

    水波很快就过来了。

    真夜直接向水波俐落地下指示。

    「水波,带深雪回房。洗澡水准备好之后会通知你,到时候麻烦你为深雪带路喔。」

    「遵命。」

    水波带深雪前往客房。

    真夜转头看向达也。

    「我们也换个地方吧。」

    「是。」

    真夜起身离席。

    叶山则为她开门。

    达也跟在真夜身后。

    叶山朝达也恭敬地行礼致意。这是场中最大的变化。

    ◇◇◇

    达也被带进了真夜的书房。达也第一次进入这个房间。不对,自从真夜继承当家宝座,除了真夜与叶山,曾经进入这个房间的就只有家具行人员以及HAR维修技师。达也可说是第二个获准陪著真夜进入这个房间的人。

    书房摆著厚重的桌子、高背椅子、高达天花板的书柜,以及古色古香的会客沙发组。

    叶山邀达也坐在沙发。真夜来到达也正对面,用亲昵语气询问环视室内的达也。

    「达也,你在看什么?」

    「不好意思。我在想,原来您平常打电话给深雪的房间不是书房。」

    「你在意的事情真奇妙呢。」

    真夜像少女般轻声一笑。

    「这里是完全私人的空间喔。HAR也是独立运作。」

    「所以是完全离线的环境吗?」

    「嗯。」

    真夜的回答不是事实。这个房间里,有唯一一台连接网路的机器。但也不完全是谎言,这条线路完全独立于其他线路,从这个房间传送出去的资料只有经过特定演算装置的搜寻关键字,所以有一半是事实。

    「达也大人,咖啡为您准备无糖的可以吗?」

    听叶山加上「大人」两个字称呼,让达也感觉相当突兀。但现在不应该在意这件事。

    「好的,麻烦给我黑咖啡。」

    达也尽量以自然的语气回应。

    达也面前摆了咖啡,真夜面前则是花草茶。

    达也担心咖啡香味可能会盖过花草茶的香味,但他觉得自己无须在意这种事,便没有多说什么。达也就这么等待真夜品尝一口茶,才跟著喝一口咖啡。

    对于达也来说实在遗憾,这杯咖啡比深雪泡的还好喝。

    「真好喝……叶山先生,我这么说或许失礼,但您真不愧是首席管家。」

    「达也大人,很荣幸得到您的夸奖。其实属下稍微作弊了。」

    「作弊?」

    「是的。说来见笑,属下有稍微利用一下魔法。」

    真夜愉快地对将意外之情显露在外的达也开口。

    「这种细腻的魔法使用方式,连我也不如叶山先生。他令我实际体会到魔法的重点真的在如何使用。」

    「不,没有夫人说的这么夸张。属下只是将自己的能力用在自己选择的工作上。」

    叶山这番话引诱达也深思。但达也斩断这个诱惑,看向真夜。

    真夜应该也在等待进入正题的契机吧。她将茶杯放回茶碟,和达也四目相对。

    「好啦……该从哪里说起呢?」

    「在那之前,方便先请教一件事吗?」

    达也打断话题。

    真夜似乎早就预料到会如此。

    「哎呀,什么事?」

    真夜刻意单手遮住嘴,微微睁大双眼,装出惊讶的表情。但她大概不是真的想装傻吧。证据就是她没有完全遮住微微上扬的两侧嘴角──不过这也不是真夜嘴巴很大的意思。她在伸手遮嘴之前就故意笑给达也看了。

    「为什么要说那种谎话?」

    达也眯细双眼,并不是对于真夜堪称稚气的态度感到傻眼。

    只是眼神自然而然变得犀利。

    「谎话?」

    真夜的语气很假惺惺,但达也没展露愤怒或不耐烦。

    他的犀利视线中只藏著不允许虚假言论存在的意志。

    「就是『深雪不是我妹妹』的谎言。」

    达也如此断言时的语气,甚至可以形容为平稳。是觉得没必要加重语气或增加音量,纯粹在告知事实的语气。

    「不,这不是谎言喔。」

    但真夜否定这个事实。

    语调和达也一样乾脆。

    真夜为何如此充满自信?无法理解这点的达也注视著「姨母」的脸。

    真夜以悠哉的动作饮用花草茶。

    「你说你们是亲兄妹的证据多不胜数,不过那些真的可以当成证据吗?」

    真夜放下茶杯,扬起视线和达也四目相对,并就这么看著他仔细问道。

    真夜尽管并未笑出声,但脸上挂著非常愉快的笑容。暴虐的光芒在她眼中闪烁舞动。

    「要说户籍,这种东西,我们要怎么处理都可以。要说DNA鉴定,这也只是医院寄过来的鉴定结果吧?并不是你亲自检验的。」

    真夜的嘴唇扭曲为美丽的弦月型。

    「分家众人只知道姊姊怀孕之后的事。怀孕之前发生过什么事,他们一无所知啊。」

    真夜的话语引人疑惑,而且正常来说,达也无法对任何一点做出反驳。

    「姨母大人。」

    但是达也的声音毫不慌张。

    如同巨大铁块般沉稳的声音,使得真夜收起笑容,露出扫兴表情。

    「您以为我是谁?」

    这次轮到真夜默默注视达也。

    「我是可以认知物质构造与构成要素,也可以随意在物质任何构成阶段进行分解的特异能力者。认知物质的构成要素,也代表认知该物质的来源。」

    「但我认为你溯及情报的时间,顶多是二十四小时。」

    「构成要素的相关情报,位于现存的物质之中。不需要进行时间上的追溯。」

    真夜与叶山同样露出「出乎预料」的表情,附于其中的情感却有不同。真夜脸上是心想「糟糕……」的慌张,叶山脸上则是单纯的感叹。

    「所以我知道。我知道我与深雪肉体的来源相同。身体与深雪的身体,都来自相同男性释出的精子与相同女性的卵子。我有办法知道这一点。」

    「哎呀哎呀……」

    真夜以投降般的语气呢喃。

    「你真的超乎常人呢。」

    「不敢当。」

    「我不是在夸奖你就是了……」

    真夜有些为难地露出微笑,然后看向茶杯。但她最后没拿起茶杯,而是抬头和达也相视。

    「好吧。我就承认了。」

    「我刚才说的确实是谎言。」

    「你不是从我的卵子诞生的,你确实是姊姊的孩子。」

    ……达也听完真夜毫不内疚的自白,轻轻叹了口气。

    「那您为何要讲那种话?」

    「不过,你与深雪不是亲兄妹的说法,也不是完全错误喔。」

    真夜这番话并未回答到达也的问题,但达也一样不能当作没听到。因此他乖乖地等真夜继续说下去。

    「因为,深雪是调整体。」

    达也睁大了双眼。他停止呼吸,没能立刻说话。

    「……意思是深雪受过基因改造?可是,受过改造的徵兆……」

    「但这是事实。深雪身上没出现调整体的扭曲或不稳定性,是因为她堪称是『完美调整』,是四叶的最佳杰作。」

    「为什么……」

    「你问打造深雪的理由吗?达也,就是为了你喔。」

    达也完全哑口无言。虽然很离谱,不过他内心受到的震撼却足以令意识变得一片空白。

    「你的力量千万不能爆发。万一真的爆发,就必须尽全力赌命阻止。如果是姊姊,大概做得到吧。姊姊的精神构造干涉足以干涉对方的潜意识领域,暂时封闭『闸门』。不过姊姊绝对会比你先走完人生。所以才会打造出深雪这个可以随时陪伴在你身边,又能够阻止你的魔法师。」

    真夜以严肃到很恐怖的视线,注视达也的双眼。

    「深雪是为了阻止你而打造的调整体魔法师。」

    「深雪是为了我打造出来的?不是我为了深雪?」

    达也愕然低语。连他也没察觉藏在自己话中的不合理。

    「没错,深雪是只为了你而诞生的女孩。」

    真夜缓和表情与语气。

    「再说,自然情况下不可能诞生那么美丽的女孩吧?那么完美的容貌,还有左右对称到如此完美的身体,怎么可能是自然诞生的呢。」

    真夜大概是察觉自己的语气暗藏嫉妒,露出了尴尬的笑容。

    「只不过,就算重复相同的程序,我也不认为能再度打造出深雪这样的孩子。就这点来说,那或许堪称是在超越人类与自然的神之奇迹下完成的美貌。」

    「……深雪知道这件事吗?」

    达也问完,真夜便露出怜悯的表情摇头。

    「不。我没有让深雪知道,分家当家也没人知道。知道这件事的只有已故的前任当家英作叔父大人、同样已故的姊姊、我、叶山先生、昔日统括调整设施的红林先生前任上司、现在统括调整设施的红林先生,以及他的数名亲信……嗳,达也。」

    真夜如同要讨好达也,以娇柔的声音说话。

    「虽然你和深雪的关系比亲子还紧密,不过从遗传层面来说,我和你的关系可是比你和深雪还近喔。」

    这道声音听起来像是真夜在向达也撒娇。

    「而且啊,我说你是我的儿子,也不完全是谎言。」

    「可是……」

    达也的反驳,被真夜以花蜜般黏答答的声音打断。

    「我们在基因层面上确实是外甥与姨母没错。不过啊,在精神层面上……达也,你是我的儿子喔。」「精神层面……?」

    达也无法理解真夜这番话,决定默默听下去。

    「得知你内建的魔法后,叔父大人跟贡他们一开始也是感到失望及恐惧。但我很高兴,开心到差点跳起舞来,好不容易才克制住了兴奋大叫的冲动。因为你的魔法可以实现我的心愿。」

    真夜大概是回忆起当时的事,露出了像是随时都会开始颤抖的陶醉表情。

    「你的魔法可以让地球变成死亡星球,可以毁灭世界,可以报复这个世界,报复这个夺走我的过去与未来,夺走我身为女性小小幸福的这个不讲理的残酷世界。」

    真夜的娇柔声音,暗藏著对这个世界的明确怨恨与诅咒。

    「我说我是你的母亲,这绝对不是谎言。因为希望你诞生的不是姊姊。让你来到这个世界是我的愿望,贡他们都会错意了。让你成为有办法破坏世界的人是我的愿望,是我的期望。而你回应我的心愿诞生了。虽然实际生下你的是姊姊,不过是我将你的魔法打造成这样,所以你在魔法师层面上是我的儿子。」

    「……可是,姨母大人应该无法使用精神干涉系魔法才对。」

    达也好不容易才插入这句反驳,却也没能阻止真夜说下去。

    「嗯,没错。正因如此,这才是一种奇迹。我的强烈愿望甚至颠覆了魔法常理,引发本来不可能发生的事。或许因为是双胞胎吧。姊姊和我是双胞胎,所以我能够以自己的意志动用姊姊的魔法。也许是我对你献上的期望,比姊姊对自己孩子的心意更强烈,姊姊的魔法才会实现了我的愿望。」

    真夜热切说道。不,她已经陶醉到忘我了。

    「姊姊早就知道了。知道自己的胎儿、自己的魔法,不知何时已被我这个妹妹占据。我被姊姊夺走我自己,姊姊被我夺走儿子。这段姊妹关系真是乱七八糟啊。」

    连自嘲的声音听来都很热切、娇柔。

    「即使如此,姊姊依然努力试著疼爱你。虽然她到头来好像没能好好疼爱你,但你就体谅一下姊姊所做的努力吧。」

    真夜要求达也理解深夜,声音中却包含对于姊姊的明显嘲讽。

    「人造魔法师实验是用来研究如何避免你情绪失控,导致自身魔法不听使唤的计画。这才是真正的目的。所以,除了你以外的实验体,真的就只是实验材料,只是单纯的样本。虽然姊姊到最后都不情不愿,但结果还是为了阻止你成为世界的破坏者、人类的屠杀者或是魔王,而对你动手。只夺走你的强烈情感,是姊姊竭尽所能努力之下的结果。其实直接消除所有情感比较简单,姊姊的负担也比较轻,但姊姊明知会减少自己的寿命,仍然小心翼翼地调整你的精神。你在诞生之前被我扭曲的精神,被姊姊改造为不会失控的状态。」

    真夜之所以稍微停顿,只是为了换气。

    她连茶也没喝,就这么继续说下去。

    「为了避免深雪阻止你,姊姊试著让深雪认定她对你漠不关心。只要不关心你,深雪就不会产生讨厌的情绪,不会发脾气,也不会因为情绪爆发而引爆『悲叹冥河』,导致你遭受阻止。」

    插图011

    母亲的冷淡态度居然有这么深的考量,一时之间实在令人难以相信。即使不是达也,恐怕也无法置信。

    「将深雪彻底教育为淑女也是基于相同理由,是要避免她变得情绪化,导致魔法失控。姊姊将她培育为总是文雅客气,不会显露自己的情感,也绝对不会陷入歇斯底里的女孩。虽然这方面很难说完全成功,不过说起来,世上根本不可能存在这种完美的淑女吧……」

    「……深雪是淑女喔。我妹妹的魔法失控是『誓约』造成的。」

    「哎呀哎呀……」

    真夜「噗」地笑出声。

    「你们兄妹俩感情真的很好呢。看来订婚之后也可以和睦相处下去吧。」

    「先不提精神上如何,我们在身体上无疑是亲兄妹。这样要结为夫妻应该有困难吧。」

    「为什么?」

    「就算您问为什么……」

    这过于理所当然,令达也没能立刻提出理由。

    「若你担心和深雪结婚生下的孩子基因异常,就是你白操心了。我刚才也说过,深雪是集结四叶技术精华打造的『完美调整体』。不只是运用了基因工学技术,灵体方面也以精神干涉系魔法调整到无懈可击。那孩子克服了调整体拥有的所有缺陷,是超越人类的人类,是四叶完成的最佳杰作,和九岛家的失败作品不一样。你和深雪生下的孩子,绝对不会成为那种不成材的东西。我以四叶的名声保证,那孩子的基因完全没有造成异常的因子。」

    「可是……」

    「经过调整,你和深雪的肉体在基因层面疏远到不算是兄妹。那孩子只要知道这一点,应该也不会在意自己是调整体,反倒会觉得很高兴吧。因为这代表她和你在肉体层面结合不会遇上任何阻碍。」

    真夜说的或许正确。至少达也无法指出哪个部分有错,而且老实说,达也心里也有数。构成深雪肉体的要素,无疑源自和达也相同父母的生殖细胞。

    然而也确实混入了无法光以这件事解释的要素。

    就达也所知,这不是会危害深雪肉体的要因,所以他认为这些要素是自然突变的产物。但如果视为调整造成的东西,就可以更合理解释达也与深雪的「构成要素」为何有这么大的差异。虽不情愿,但达也不得不承认这一点。

    「达也,就由你告诉深雪吧。告诉深雪说她是为你打造的调整体,体内也没有任何造成身心障碍的因子,以及你和深雪结婚,至少不会造成肉体上的任何问题。」

    达也目不转睛地注视真夜的脸。

    真夜也默默注视他的眼神。

    「……我知道了。这确实不应该瞒著她。」

    达也在烦恼颇长的时间之后点头。

    「没错。要是就这样不处理,深雪会罹患心病喔。」

    达也无法否认真夜半开玩笑的这番话。

    「好好爱护深雪吧。」

    真夜突然改变语气。

    「失去深雪的时候,你将会坏掉。你的心现在变成了这样的构造。而坏掉的你,将会烧尽全世界。」

    这是预知者……不对,是天启者的语气。

    「所以,你要一辈子将深雪捧在手心上好好保护。」

    接著,真夜改为说出真心话。

    「其实啊,你要怎么做,我都无妨。」

    真夜双眼亮起了今晚最强烈的光芒。

    「你毁灭世界的那个时候,我的复仇心将会得到满足。」

    点燃了最灼热的情感火焰。

    「如果你能在世界的恶意下彻底保护深雪,我的复仇心也会在其他意义上得到满足。因为这代表著傲慢践踏人类命运的世界,终于屈服在单一个人之下。」

    这股火焰的名字是「疯狂」。

    「嘲笑这幅凄惨样貌的我,肯定能忘记世界昔日对我的折磨。」

    真夜在这股疯狂的火焰中,露出纯真的笑容。

    「这真是太美妙了。我的儿子真是太优秀了。你将替我完成报复,为十二岁就死掉的『四叶真夜』报仇。」

    「姨母大人,您疯了。」

    「达也,为此你必须迎娶深雪,不准抗命。」

    达也的话语没有传入真夜的意识中。真夜即使听在耳里,内心也没有认知到达也的话。

    叶山走到真夜身旁,将完全凉掉的花草茶换一杯新的。

    真夜表情出现像是摆脱了心魔的变化,接著便以不留疯狂痕迹的双眼看向达也。

    「达也,要再喝一杯咖啡吗?」

    「不、不用了。」

    「是吗?哎呀,已经这个时间了。」

    餐会结束时是晚上九点出头,如今时钟指针已经走过了晚上十点。达也自己也没察觉,看来趁著对话空档转动的思绪意外耗掉不少时间。

    「毕竟明天还要忙,差不多该结束了。达也,还想问什么问题吗?」

    「那我恭敬不如从命,再问一个问题就好。」

    达也一边担心真夜的疯狂火焰复燃,一边决定询问某个只有现在才能得到答案的问题。

    「哎呀,什么问题?」

    「为什么是明天?选择明天宣布我是您的儿子和宣布我是深雪的未婚夫,是基于什么样的理由呢?」

    庆春会确实是四叶一族有力人士齐聚一堂的场合,最适合让深雪公开亮相。

    不过,达也认为只因为这样就必须在这个时期宣布,就理由上有点薄弱。

    「其实也不是非得在明天宣布,但我姑且有自己的理由。」

    一反达也的担心,真夜以镇静又隐约像是在看好戏的感觉回答他的疑问。

    「其实我想在今年元旦让你以我儿子的身分亮相喔。毕竟你用『那个魔法』做出那么高调的事情啊。」

    达也无须确认也知道,真夜所说的「高调的事情」,是指他以质量爆散歼灭大亚联盟舰队的那件事。

    「不过当时USNA军统合参谋总部直属魔法师部队STARS有出动,而且我明明命令你谨言慎行,想让你躲过他们的调查,你却拒绝了。」

    「这一点恕我失礼。」

    达也不禁露出苦笑。他不认为「原来那道自省命令有这种意义」。至少就达也看来,这只像是事后追加的理由。

    「过去的事就算了。」

    真夜宽容地点头。即使疯狂气息收敛,她对达也装熟的态度依然没变。

    「不过啊……STARS『暂时』从日本收手之后,也发生了九岛宗师失心疯,以及华侨方术士暗中活跃等各种事件。」

    她说的「九岛宗师失心疯」应该是指寄生人偶事件。「华侨方术士」则是指周公瑾吧。达也听她这么说,也觉得今年确实发生了很多事件。先不提真夜的状况,达也确实没余力应付四叶内部的纷争。

    「所以,你的公开亮相就一直拖延到明天的庆春会了。」

    「原来是这么回事啊。」

    达也姑且表现出认同的样子。光是知道至少「达也是真夜的儿子」这个谎言没必要在明天散播出去,也是一份收获。达也决定这么想──不过这个事实毫无意义。

    「那么,我的说明真的到此结束了。」

    真夜露出了满意的微笑。这场对谈肯定很令她满意。因为无论过程如何,最后还是让达也认同了。

    「达也,你知道房间的位置吗?」

    「我知道,姨母大人。」

    「是吗?」

    达也刻意这么称呼,但真夜完全不在意。

    「那么,虽然没有派人带路对你很过意不去,但你可以自己回房间吗?我立刻吩咐准备洗澡水,之后会叫人去房间通知你。」

    「我知道了。」

    达也确切理解到这是对谈结束的暗号。

    「感谢您招待的咖啡。」

    达也向真夜与叶山行礼致意之后,就离开了书房。

    ◇◇◇

    达也离开之后,真夜依然坐在沙发上。

    「夫人,您辛苦了。」

    叶山在真夜身后出言慰劳她。

    「总觉得我比预料的更加情绪化。」

    真夜无可奈何地说。或许她认为自己在刚才那一幕的激动程度出乎预料吧。

    「既然是那件事,属下认为这也在所难免。」

    叶山以「讲到那个话题难免会激动」的说法为真夜辩护,不过真夜大概是反因此更加难为情了,撇头表现出和年纪不符的幼稚模样。

    这看在叶山眼中很有趣,但他不会贸然在这时候露出笑容。

    「这就是夫人酝酿至今的秘计吧。这次属下也深感佩服。」

    去年十一月横滨事变结束不久,真夜在将达也与深雪叫来宅邸的时候,有对叶山说过「要让深雪接任当家,以免达也造反。而且已经想好让深雪接受当家宝座的策略了」。明天举办的庆春会当前,真夜向叶山说明策略,让他进行各方面的准备。

    「受到的干涉比预料中还多,但也多亏这样,气氛炒得更热了。再来就看深雪愿意老实到何种程度吧。」

    「属下认为应该没问题。」

    没想到叶山竟以沉稳语气打包票,感到意外的真夜在沙发上扭身看向叶山。

    叶山挂著慈祥老翁的笑容。

    「深雪大人面对自己心意的程度,比达也大人确实得多。虽然达也大人所向披靡,可他必定无法对抗深雪大人率直的心意。」

    「听说在情场上,率直的那一方是输家啊。」

    「在这种状况下,率直的那一方是赢家喔。」

    看见笑咪咪的叶山,使得直夜也不禁目瞪口呆。

    ◇◇◇

    达也回房时,室内没有任何人。深雪大概是在接受居家护肤保养,为明天做准备吧。

    如同真夜所说,很快就有佣人前来安排入浴了。达也很少住在本家,住在和室客房更是第一次,所以洗澡的方式也差很多。达也换上撞见任何人都不会难堪的衣服往返浴室。达也洗澡的时间不长,却也不短。他回房的时候,时钟指针已经快走到十一点了,深雪却还没回来。

    相对的,床已经铺好了。

    在两间相通的和室中,只在一间铺上一组被褥。不过枕头却有两个。

    「哥哥,抱歉我回来晚了。」

    好巧不巧,深雪在这时候回房。

    「这是──!」

    纸门还开著,可以看见相邻的房间。所以只要进房,自然会看到这幅光景。

    「深雪,这不是我──」

    达也没能辩解到最后。推测是由数名侍从保养得亮晶晶的深雪,现在身上只有一件和内衣没两样的和服单衣。可能是因为浴室很热,即使在寒冬只穿这样,她看起来也一点都不冷。如今她的脸蛋与颈部都在发红,看起来反而像是觉得很热,但原因明显不是在于室温。

    只不过,达也语塞的原因不是深雪只穿和服单衣,是因为身穿和服单衣的深雪释放出不同以往的强烈魅力。

    往常那彷佛绽放著光芒的美貌,现在看起来真的闪闪发亮。

    平常洋溢清新气息,甚至令人觉得不是生物的深雪,如今身上缠绕著即使不是蝴蝶或蜜蜂也会不禁被吸引的淡淡花香。

    要是以这个状态走在东京的人群中,肯定会造成恐慌,引发惨案。

    不夸张,达也真的这么认为。

    「哥哥,这是……」

    不过,深雪的内心同样不平静。看见只有一组寝具而僵住的她,回过神之后便劈头说出了这句话。

    「不,这不是我铺的。我洗完澡回房就是这个状态。」

    「这样……啊……」

    一直站著也静不下心。如此心想的达也坐到矮桌前面,也要深雪坐在坐垫上。感觉要是关上通往旁边房间的纸门,就会开始胡思乱想,所以两人就让门这么开著。

    达也面前的深雪,坐立不安地摸著衣领和头发。现在的她看来和往常不同,颇为在意达也的视线。

    这也是在所难免吧。指定达也成为深雪未婚夫的震撼宣言至今还不到三个小时,而且还附带「达也与深雪不是亲兄妹」的惊爆发言,要求别在意才是强人所难。

    「那个,哥……哥哥……」

    深雪的语气中感觉得到迷惘。

    达也疑惑地蹙眉。

    「怎么了?」

    「没事,那个……我可以称呼您『哥哥』吗?还是要叫达……达……」

    「和以往一样就好。」

    达也笑著给实在说不出「达也」两个字的深雪一个台阶下。

    深雪一脸松了口气的模样,露出笑容。不过「和以往一样」这个回答,并非只是为了深雪著想。达也不打算接受「深雪不是自己的妹妹」这个谎言。

    「所以哥哥……您和姨母大人谈完了?」

    「这……」

    既然我在这,那不是理所当然吗?达也想如此回答,却立刻察觉深雪问的是别的意思。

    「没事,全谈完了。关于这件事,必须请教姨母大人的问题我都问完了。」

    「这样啊。所以,那个……」

    深雪似乎有话难以启齿,支支吾吾的。她大概不是在迷惘,只是没有足够的勇气询问。深雪从内心挤出不够的勇气,最后终于开口询问达也:

    「哥哥和我不是亲兄妹这件事……」

    ──是真的吗?

    但她再怎么挤出勇气,依然说不出最后这关键的一句话。

    「是假的。」

    连也的回答极为简洁。

    这个回答,将深雪的心撕成两半。

    撕成「很高兴是达也的妹妹」的心情,以及「是达也的妹妹就无法结婚」的心情。

    「为什么……为什么姨母大人要说这种谎?」

    「她的说明很难懂,不过似乎是想让你和我结婚……的样子。」

    真夜的说明确实不好懂,但达也理解的内情更多了一些。然而,达也还无法决定究竟可以对深雪讲明多少。

    「明明是兄妹……却要结婚吗?」

    「户籍或DNA鉴定都可以想办法解决……的样子。」

    「这……动用四叶家的力量或许是有可能,可是……」

    「好像也不用担心生下来的孩子基因出问题。」

    「这是……什么意思?」

    一脸愁容看著下方的深雪,抬头和达也视线相对。从如同睡衣的和服单衣领口下稍稍露出的雪白肌肤娇艳无比,让达也差点忍不住移开目光。但达也感觉抱持这种情感就是正中了真夜的下怀,便强行压抑自己的内心。

    达也恢复平常心,再次注视深雪的双眸。

    深雪的眼睛暗藏著愿意接受任何事实的觉悟。

    选择达也作为深雪的伴侣──真夜这个决定的份量,足以让深雪下定这个决心。

    达也看见深雪眼睛里的觉悟,决定说出应该让她知道的事。

    「你完全没有引发基因异常的因子。」

    「你是调整体。」

    深雪睁大双眼,双手摀嘴。

    长长的头发跟著摇晃。

    深雪露出与自身年纪相符的惊恐神情。达也知道现在不是这种时候,但他见状还是稍微松了口气。

    「我是……调整体……」

    「你是以母亲与老爸的生殖细胞制作的受精卵为基础,再集结四叶科学与魔法学精华打造的『完美调整体』。是克服了调整体的所有缺陷,比人类更完美的人类,四叶的最佳杰作。」

    深雪不是自然诞生的人类──达也的说明无法安抚这样的事实,但深雪不知为何明显恢复了镇静。

    深雪之所以慌张害怕,并不是因为自己是人造的人类。深雪认为自己现在的身体与生命是达也赐予的。她坚信这个事实到应该将「认为」这个词改成「认定」,所以她不太在意原本的身体是如何打造而成。

    「那么我……应该不会突然扔下哥哥,落入黄泉吧?」

    她害怕的是调整体不稳定的寿命。自己某天突然断气,再也无法和达也相伴的恐惧。

    「听姨母大人的说法,你连续施展魔法的耐性恐怕还比我高。」

    「我……可以和哥哥一起活下去吧?」

    「听姨母大人的说法,你的寿命似乎比我长。」

    所以,光是听到可以和哥哥活得差不多久,深雪就不在乎自己是调整体的事实了。

    「我和哥哥是兄妹……但我的基因和哥哥不同是吧?」

    达也抱持著很想说「喂喂喂……」的心情。

    真夜确实说过深雪的基因有在调整时进行改造,因此从基因层面来说,深雪和达也的关系比达也和真夜的甥姨关系还远。不过达也没对深雪说过任何一句暗示这件事的话语。

    即使如此,深雪还是和真夜讲出相同的话。

    看来血缘并非只攸关基因的相似性呢……达也如此心想。

    「四叶家的人原本就或多或少有在第四研被改造过基因。虽然没有调整体那么全面,不过在受过基因改造这方面上,我和你都没有两样。」

    达也刻意强调自己和深雪的共通性。

    不过,看到深雪发烫的脸蛋,达也实在无法认为自己的说法奏效。

    「那么,今后我会变成哥哥的表妹吗?」

    「对外应该要这样自称吧。」

    「而且,我会成为哥哥的未婚妻对吧!」

    深雪感动地说道。

    但她的兴奋没有持续太久。

    因为她看见了达也为难的表情。

    「果然还是会觉得不舒服吧……」

    「你指什么?」

    达也无法理解深雪突然消沉的理由,以及用消沉语气轻声说出的这句话。

    「对于哥哥来说,我是妹妹吗?」

    「嗯。因为这是事实。」

    总之,达也同样只在这一点上不让步。

    「亲妹妹想嫁给亲哥哥,果然不正常吧……」

    「深雪,难道你……」

    达也一瞬间以为自己听错了。但他的五官经过训练,磨练到远超过常人的等级。

    深雪确实说了「亲妹妹想嫁给亲哥哥」。从文理来看,只能解释为是在说深雪与达也。

    换句话说,深雪她……

    「对,没错!我不是因为姨母大人下令才有这个意思!我听到哥哥是订婚对象之后,就觉得好开心!」

    深雪低下头,双手在腿上紧握。泪水滑落在她的双手与大腿。

    「这份心意到现在也没变。我明知道哥哥是亲哥哥,还是希望以一个女性的身分得到哥哥的爱!想嫁给哥哥!正因为我死心了,所以反而更没办法死心!」

    深雪语气亢奋,却不会听不清楚她的话。只不过可能也因为亢奋,所以偶尔会出现难以听懂的部分。

    刚才说的「因为死心了,所以更没办法死心」,应该是「因为在听到刚才那件事之前是死心了,所以得知可以结婚之后就再也无法死心」的意思。深雪居然从以前就在苦恼这种事,这对于达也来说是青天霹雳。深雪确实常让人觉得她对亲哥哥展现过度的好意,但达也以为深雪到头来也只是将他视为哥哥仰慕。

    不过,或许只是达也自己想要这么认为吧。

    泪如雨下的深雪当前,达也如此怀疑自己。

    「可是哥哥是正常人……具备正常的道德观念……根本不会对妹妹有恋爱情感对吧?这种不正常的妹妹会让您觉得不舒服吧……」

    深雪终于发出了呜咽声。

    不是大声哭喊,而是将悲伤压抑再压抑,浓缩至极限,令听者难过得心里一紧的哭声。

    「深雪……」

    达也维持跪坐姿势移动到深雪身旁,朝她的肩膀伸出右手。

    深雪的手伸向达也的手。

    达也以为深雪要甩掉他的手。达也认为自己这个让妹妹如此痛苦地哭泣,却没能察觉她的苦恼的无情哥哥理应受到这种惩罚。

    然而深雪却以双手抓住达也的右手,并将手拉到自己的胸口。

    「喂……」

    达也原本想喊「喂,慢著」来制止她,却在讲到一半时收回这句话。现在的达也无法用任何理由做出推开深雪的举动。不对,是不想做。

    「哥哥,我……我……」

    深雪就这么用力抓著达也的手,拚命挤出话语。

    挤出自己的心意。

    「爱……您。我爱您。我爱哥哥!」

    达也以往从妹妹口中听到的话语总是「我敬爱您」。他是第一次听到「我爱您」。

    只差一个字,话语的重量就有如此巨大的不同。达也首度体会到这一点。

    「您要鄙视我是不正常的妹妹也好!认为我的癖好异常而觉得恶心也好!可是……可是,求求您。哥哥,求求您……」

    深雪抬起被泪水弄得湿透的脸。

    达也从未看过如此哀伤、如此拚命,却又如此美丽的脸庞。

    「请……请您……将我留在您身边。请不要扔下我。请不要离开我身边!」

    深雪即使在哭泣的时候,表情也不会扭曲。她会维持五官的端正,只流下泪水。

    这也是达也今天首度得知的事。

    达也觉得这是一张很哀伤的哭脸。

    达也就这么任凭深雪抓著右手,用左手轻轻搂住她的背。

    「哥……哥……?」

    「我不会离开你身边。」

    「那……那个……哥哥,再一次……再说一次……」

    深雪握著达也的手依偎在达也的臂弯里,将脸贴在达也胸口,并战战兢兢地询问。战战兢兢地要求达也再说一次给她听。

    「深雪,我不会离开你身边。」

    「啊……」

    深雪发出感慨至极的声音,放松全身。

    达也朝著将整个身体倚靠在他身上的妹妹,说出那个必须说出口的回答。

    「在死亡将我们分开之前,我都会在你身边。」

    「不过,这大概跟你期望的那个意思不一样。」

    「我依然只能将你当成妹妹看待。」

    「你是我的可爱妹妹。我不会觉得可爱的妹妹恶心。」

    「我也不认为你是异常的人。」

    「我绝对不会拒绝你、扔下你。」

    「不过,深雪……这是因为我是你的哥哥,因为你曰义可爱的妹妹。」

    「所以……抱歉。至少我现在只把你当成妹妹。」

    在达也怀里静静聆听他说话的深雪放开紧紧抓著的达也右手,站了起来。

    「这样就够了。」

    深雪双眼留著泪痕,却已经不再流下新的泪水。

    「现在只要这样,我就满足了。」

    深雪的双手轻轻环绕达也的脖子,然后抱住达也。

    「因为现在,我同样还只敢称呼您『哥哥』。」

    深雪将脸颊贴在达也脸颊上,继续在他的耳际低语。

    插图012

    「哥哥刚才说了『现在』。对我来说,这样就够了。」

    深雪加强了抱住达也的力道。

    「哥哥,我可以期待吧?期待在不是『现在』的『将来』,哥哥也许不会把我当成妹妹,而是把我当成『深雪』看待。」

    达也同样在深雪耳际低语。

    「这种说法或许很奇怪,但我会努力。」

    深雪放开了拥抱的手。

    「唉唷,哥哥真是的。」

    深雪面露对哥哥的态度感到傻眼的神情笑道。

    达也露出苦笑。

    兄妹之间终于恢复一如往常的气氛。

    「深雪,今天夜深了。而且明天还有庆春会,我们该睡了。」

    「啊,说得也是。那我把被褥……」

    深雪正要起身时,达也抓住了她的手。

    「哥哥?」

    「没这个必要。难得姨母大人为我们准备床铺,今天我们同床睡吧。」

    「咦!」

    深雪发出惊叫。她在哭泣的时候,声音也没失常到这种程度。

    「那……那个,哥哥……您的意思,难道是……」

    「不,你错了。」

    达也朝深雪露出坏心的笑容。

    「只是一起睡。不会做进一步的事。」

    「这……这样啊……」

    深雪轻抚胸口。会觉得这个动作看起来有些遗憾,大概是牵强附会吧。

    「我去换睡衣,你先上床吧。」

    「不……只是换一下衣服的时间,我愿意等。哥哥,一起上床吧。」

    「知道了。我很快就换好。」

    达也已经确认过这个房间备有就寝用的浴衣。所以他不用花时间找,就迅速把衣服脱到剩下四角裤,再套上浴衣。

    「哥哥,这样不会冷吗?」

    深雪掀起棉被方便达也躺进去,同时担心地如此询问。

    「不,就算只穿这样,大概也会觉得热。」

    达也钻进被窝,朝深雪招手。

    深雪先是略显犹豫,才躺进达也的臂弯。

    「不知道是多久以前的事情了。总觉得以前我真的还很小的时候,曾像这样睡在哥哥臂弯里一次。」

    「没有很久喔……是母亲葬礼结束当晚的事。」

    「的确……我真是的,居然不小心忘了。」

    深雪依偎在达也身旁。

    达也把手臂绕到紧贴他身体的深雪身后,将深雪的肩膀搂过来。

    「哥哥。」

    「什么事?」

    「哥哥应该不知道吧?」

    「是啊。」

    「不知道我至今内心多么难受。」

    「抱歉。」

    「最近尤其明显。社会要求魔法师早婚。我原本已经做好觉悟,心想要巩固自己魔法师的身分,最起码得选个订婚对象。」

    「的确。」

    「兄妹不能结婚。所以,就必须和哥哥以外的男性……」

    「深雪。」

    达也抚摸深雪的头发。

    深雪身体微微一颤,接著便放松身体的力气,整个人依靠在达也身上。

    「睡吧。」

    「是,哥哥……」

    深雪将身心全部交付给达也,在远方传来的除夕钟声之下入睡。
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