魔法科高中的劣等生 > 第十七卷 师族会议篇 上 第四章
背景
18号文字
字体 夜间模式 (配合「夜间」使用)

第十七卷 师族会议篇 上 第四章

    雷蒙德·S·克拉克。他是USNA加利福尼亚州柏克莱某高中二年级学生,也是雫留学时的同班同学。

    他就读的高中和日本的魔法科高中不同,不是定位为魔法的专门教育机构。高中的魔法学或魔法实技被设定为选修科目。不过USNA同样面临教师不足的问题,能够开设魔法相关课程的学校有限。想入学的人数超过教师承受的极限,导致各校不得不各自举办入学考试筛选学生。实际上,雷蒙德就读的高中实质上也成了培育魔法师的「魔法科高中(Magic High School)」。

    不用说,雷蒙德也是未来的魔法师,实力在同年级之中是首屈一指。但他的天分没有优秀到可以加入。他的价值在其他地方。

    秘密结社「七贤人」。USNA情报机构如此称呼的这个集团,其实不是单一组织,而是只有一个共通点,彼此素昧平生的七名「个人」。

    USNA使用的全球通讯窃听系统「梯队系统Ⅲ」内部潜藏名为「至高王座」的骇客系统。取得该系统操作权的七名管制员,就是「七贤人」的共通点。使用至高王座,以远远超过梯队系统Ⅲ正规管制员的效率,从全世界通讯系统窃取想要的情报。做得到这件事的七个人,就是「七贤人」的真实身分。

    说起来,至高王座的七名管制员中也只有一人使用「七贤人」这个名称。心血来潮将反政府组织情报泄漏给USNA当局时自称「七贤人」的不是别人,正是雷蒙德。

    雷蒙德今天也使用著至高王座畅游情报之海。他喜欢求知。他虽然也喜欢调查,不过漫无目的地将情报存入自己脑中的行为,就像他的嗜好。对他来说,至高王座是最棒的玩具。

    说是这么说,但至高王座基于性质,使用时一定得设定某些搜寻条件。因为这个系统的性质就是有问才有答。

    光之轨迹化为文字,指定搜寻条件。至高王座的终端机是以脑波与手势操作的VR型HMD(头戴式显像装置)。镜头捕捉指尖动作,在虚拟视野映出轨迹。管制员以光之文字在虚构的天空中写下搜寻条件,再以脑波辅助元件送出选择与确定指令。

    雷蒙德正以「USNA军的负面事件」这个笼统条件进行搜寻。大量情报显示在天上的「视窗」当中。远处的「视窗」只显示标题,近处的「视窗」看得见内容。某些「视窗」是附图表的文字;某些「视窗」是静止图片;某些「视窗」是影片。只要投以视线,「视窗」就会接近,移开视线就会远离。前后左右都无边无际的视野中,漂著无数的「视窗」。

    速读与记忆是雷蒙德的拿手绝活。并排重叠的数十个「视窗」情报接连进入他的脑袋。不过这项工作却突然中止了。因为某个「视窗」显示的情报吸引了雷蒙德的注意。

    (兵器保管所遗失旧世代的小型飞弹……?)

    这种负面事件,原本就算成为大新闻也不奇怪。不过说来悲哀,预定作废的老兵器不知何时「减少」,并不是什么稀奇的事。

    遗失的飞弹是步兵用的携带式对空飞弹,弹头炸药的主成分是CL-20(六硝基六氮杂异伍兹烷),是二〇二〇年代的兵器,在世界连续战争时也使用过。但是现在因为奈米科技的进步,使炸药威力的极限大幅提升,所以这种飞弹现在是只能等待作废的兵器。

    (不过用在实战是绰绰有余……这实在不像是单纯的管理疏失。)

    雷蒙德嗅到事件的味道,舔了舔嘴唇。他的拿手绝活是速读与记忆。不过,他更擅长嗅出麻烦事。

    对于雷蒙德来说,现实世界中发生的事件是最精彩的表演。事件越大越严重,就越有看头越有意思。

    他知道自己无法成为超人。他拥有一流的魔法天分,却不是超一流。他无法成为足以影响世界的魔法师,无法成为走遍世界大显身手的英雄──即使他再怎么希望,也无法如愿。

    雷蒙德放弃了自己的可能性。既然这样,就稍微成为英雄们活跃时的助力,享受和他们一同冒险的感觉,并且以「欣赏」盛大的表演为乐吧。他抱持著这种想法,而且至高王座也让这个想法化为可能。

    至高王座简直是为他存在的系统。

    (先从保管库的管理状况开始调查吧。)

    直接调查遗失飞弹的下落,也不可能搜寻得到相符的情报。任何事件都是人为造成的。谁可能将预定作废的兵器外流?雷蒙德熟练地开始调查。

    ◇◇◇

    雷蒙德发现旧型可携式飞弹遗失之前(具体来说是两天前),这件事就在USNA军内部成了问题。事件并非仅止于保管基地内部的问题,USNA统合参谋总部情报部内部监察局也展开了调查。

    出动的不是宪兵队而是内部监察局,原因在于这个事件疑似和恐怖组织有关。自军兵器被偷走或外流,进而使用在恐怖攻击行动。如果这个可能性成真,而且兵器出处曝光,将会成为世界各地大力抨击的严重丑闻。这是国防省无论如何都想要避免的事态。

    不过,目前已经是事件曝光六天后的一月二十七日,搜查却几乎没有进展。周日依然坐镇在办公室的内部监察局第二把交椅巴蓝斯上校,在阅读事件报告书时,对此现象心存质疑。

    这个事件的线索少得太过头了。

    她从一开始就知道有内奸。再说,即使是旧型兵器,如果内部没人协助,就没办法从军方保管库偷走。但即使对方收买了保管部队的队长,也不可能完全没留下搬离的痕迹。

    兵器保管库的物品进出时要经过两三道检查。以无线标签管理的所有物品,基本上保管库开关都会采用生体认证,而且必须两人在场才能开启。此外还有设置人力与机械等复数保全措施。这些程序都没留下异常记录。

    巴蓝斯觉得不对劲的地方,在于为何有办法得知物品遗失。

    物品遗失是在人为清点作业时发现的。不过,既然能够如此完美篡改保管设施的资料,那为什么没修改处理记录?这是等待作废的旧型兵器,只要在资料上改成已经处理掉,就不会有人发现遗失。巴蓝斯觉得这样就像是故意只让人发现物品失窃。

    (不过是谁为了什么原因这么做?不,再说,到底有谁做得到这种事?)

    情报不足以做出结论。巴蓝斯明知如此,却忍不住思考这件事。

    收到电子邮件的通知声把巴兰斯的意识从思绪之海捞起。这不是普通的邮件情报部最高层级使用的编码通讯。

    巴蓝斯以制式化的动作将编码邮件复制到市售资讯机器无法使用的专用媒体上,再以离线的独立解码器读取。这个步骤是要避免解码后的邮件外流。邮件解读完毕之后,看到寄件人名字的巴蓝斯睁大了双眼。

    该栏位显示的是「七贤人」。

    巴蓝斯看邮件的眼色变了。她甚至忘记呼吸地专心阅读显示的情报,并在看完之后反覆大口喘气。

    「这种事怎么可以被允许……?」

    这封「七贤人」的密告邮件,说明本次兵器外流和总统次席辅佐官有关,也说明对方这么做的目的。如果邮件内容属实,就表示预定作废兵器外流的事件其实是某项阴谋的一环,而且这个阴谋的规模远大于巴蓝斯的预料。

    巴蓝斯的手伸向视讯电话,却在拨号按键前方停了下来。

    她在犹豫该打电话给谁。不,她不知道该打给谁。

    应该通知谁?可以相信谁?巴蓝斯已经无所适从。

    ◇◇◇

    USNA军统合参谋总部直属魔法师部队STARS总队长安洁莉娜·希利邬斯,在久违的假期中尽情享受著逛街购物的乐趣。她当然不是以战略级魔法师安吉·希利邬斯的身分,而是一个十七岁少女莉娜的身分去购物。

    她不是前往附近的罗斯威尔,而是专程前往阿布奎基。因为一同前来的希儿薇雅·玛裘利·法斯特(通称希儿薇)强烈建议她这么做。

    去年到日本执行任务之后,两人就经常共度私人时光。虽然她们年龄差距有点大,要称为朋友有些困难,但希儿薇都将莉娜视为需要照顾的妹妹来关心──希儿薇眼中的莉娜,在各方面都过度缺乏女生应有的常识,因而点燃她内心「不能置之不理」的使命感。

    今天莉娜也频频被希儿薇当成换装娃娃。幸好莉娜也乐在其中。莉娜没什么时尚品味,不过她喜欢穿得很漂亮。或许是天生丽质,令她没必要逼自己磨练品味吧。相较于想要尽量展现完美一面给某人看的深雪,这应该是两人最大的差异。

    不提这个,莉娜抱著大量的战利品,愉快地回到了基地里的宿舍。这天应该称得上是充实的假期吧。她这阵子没有要以希利邬斯的身分出动,但明天也有严格的训练在等著她。今天是个很好的充电日,令莉娜感到很满足。

    不过,莉娜用住处的终端机打开收到的邮件时,这份开心的心情却立刻烟消云散。

    「特殊编码邮件?」

    任务相关的编码邮件寄到私人住处并不稀奇。不过仅限于队长之间,或是参谋总部和STARS队长、总队长之间使用的特殊编码信件直接送到私人住处,是前所未有的状况。

    是相当紧急的事吗?莉娜在焦急与紧张之中等待解码完毕,并在看到解码后的文件后惊愕地低语:

    「七贤人……?」

    寄件人是「七贤人」。

    莉娜一瞬间以为这是恶作剧,不过又立刻排除了这种可能。如果只是随兴犯案的骇客,不可能有能力使用STARS专用的特殊编码。再说,「七贤人」这个名称,在统合参谋总部直辖单位以外鲜为人知。

    莉娜连忙继续阅读邮件。邮件记载著某个乍看之下和她的任务无关的事件原委。

    「咦?寄生物事件的幕后黑手?」

    不过,邮件最后出现了和莉娜关系密切的情报。

    莉娜上次被派遣到日本,是为了查出二〇九五年十月三十一日在朝鲜半岛南端发动的战略级魔法「Great Bomb」(这是「质量爆散」在USNA军的名称)的使用者。不过后来得知在USNA国内被寄生物附身的队员逃出军中并躲到日本,因此她受命「处分」逃兵。这是STARS总队长原本的任务。

    依照莉娜听到的说明,寄生物的出现是一场意外。那个事件是偶发的,并因为当事人的死亡而落幕。但如果寄生物事件是某人蓄意安排,就变成是这个人迫使莉娜杀害同胞。这么一来,莉娜被逼得额外背负名为「暗杀」的悲惨任务,就会是这个家伙害的。

    她说什么都无法原谅这号人物。

    「……寄生物事件的幕后黑手,想利用偷来的旧型飞弹,在日本发动恐怖攻击?这是在开玩笑吧!」

    莉娜看完邮件且理解内容时,不禁如此大喊。

    这是身分不明的某人提供的情报。完全无法保证这一定是真的。

    USNA军的侧写师分析,「七贤人」具备在犯案后,观赏后续恐慌现象的心理特质。莉娜知道,即使这封信确实来自「七贤人」,也可能是在用精心设计的恶作剧捉弄她。

    但是莉娜相信了这个情报。

    去年寄生物事件进入最终局面时,莉娜也和今天一样从自称「七贤人」的邮件获得情报。当时她也没理由相信,但她依然相信了。

    这次也一样。没有可以信任的根据,没有理由相信。

    不过,与其无视于这情报,让自己因为不采取任何行动而在事后后悔,还不如先受骗上当,在被耍得团团转之后成为笑柄。

    如果邮件记载的阴谋属实而且成真,USNA将会大大亏欠日本。现在两国之间的情势已经很紧张了,要是USNA制作的兵器用在恐怖攻击,日本难免会质疑恐怖分子是本国唆使的。

    考量到日本与USNA的国力,开战的可能性不高。不过,这是将战力限定于普通兵器的状况。造成「灼热万圣节」的那个战略级魔法,要是射程可以越过太平洋(不过一样身为战略级魔法使用者的莉娜以自身常识判断,射程不可能这么远),也可能造成最坏的事态。

    所以,她选择相信。

    莉娜坚定认为一定要阻止恐怖攻击。不只是阻止,她还想亲手收拾幕后黑手。

    不过依照「七贤人」提供的情报,幕后黑手「纪德·黑顾」已经离开USNA前往了日本。反观莉娜别说前往日本,要出国行动都是一件难事。

    莉娜决定找唯一可能协助她前往日本的人物商量这件事。

    ◇◇◇

    巴蓝斯只伸出手,没有加以碰触的视讯电话响起来电铃声。

    这个声音使得巴蓝斯不再僵住,以沉稳动作按下通话键。

    『上校阁下,抱歉突然打扰您。』

    穿著紫黑色调的制服的莉娜在画面中敬礼。

    莉娜整齐穿著制服,而这有如刚换上制服的模样令巴蓝斯略感意外。

    「是希利邬斯少校啊。贵官今天不是休假吗?」

    莉娜脸上掠过惊讶神色。她不懂自己明明不是直属部下,巴蓝斯为何能掌握她的出勤状况。不过就巴蓝斯看来,战略级魔法师「十二使徒」之一,也是USNA军最强魔法师总队长的动向,只要是在统合参谋总部拥有一定以上地位的军人当然会知道。

    「没事,我多嘴了。所以你找我有什么事?」

    巴蓝斯率直为自己劈头就讲废话离题的行径道歉,并询问莉娜有什么事。

    『是。其实下官有事要回报上校,并且请上校协助。』

    在巴蓝斯的催促之下,莉娜开口这么说。

    「继续说。」

    『是。其实刚才……正确来说是下官外出的本日〇九〇〇到一六三二这段时间,收到了自称七贤人的某人利用编码邮件所提供的情报。』

    「你说的七贤人是那个『七贤人』?」

    巴蓝斯完全没透露内心的慌张,只以不会太过于冷淡的扑克脸回应。

    『寄件人是这样署名的,不确定是否属实。』

    「嗯……」

    巴蓝斯点了点头,然后朝镜头使了个眼神,催促莉娜说下去。

    『先以预设寄件人是七贤人的状况向您报告。七贤人告知我军失窃的预定作废兵器,将被用来策划恐怖攻击。目标是日本。』

    「兵器的种类是?」

    『步兵用可携式对空飞弹。』

    「……少校,贵官认为真的有发生这起窃案吗?」

    『下官不知道事实,但曾经耳闻预定作废的兵器失窃的传言。』

    巴蓝斯叹了口气。连从普通的军队社会隔离,且不是被称为温室花朵,而是「温室军官」的莉娜都知道这件事,代表兵器管理的军纪松懈并非少数例外。

    『上校阁下?』

    莉娜的表情浮现不安,大概是在担心自己惹巴蓝斯不高兴了。

    巴蓝斯也是这么解释的。但她个人很意外会被如此解读。

    「不,没事,说下去吧。」

    『是。虽然没有关于目标的具体情报,但信里有提到主谋。姓名是纪德·黑顾,他是大汉灭亡之后的政治难民,中国姓名是顾杰,推测年龄六十到九十岁。黑眼睛,白头发。尽管身为东亚人却有著黝黑的皮肤是其特徵。信中特别补充他可能是昆仑方院的余党。』

    「昆仑方院?被『那个』四叶毁掉的大汉魔法师研究机构?」

    『下官也这么认为。』

    难道对方企图用小型飞弹报复四叶?巴蓝斯想到这里,就立刻觉得这个想法很荒唐。如果四叶是光用这点攻击就能收拾的存在,就不会被人惧怕地称为「不可侵犯之禁忌」。

    『此外……』

    在巴蓝斯思考这种事时,莉娜继续报告。

    『纪德·黑顾是寄生物事件的幕后黑手。』

    巴蓝斯脸上露出理解的神色。

    「这就是贵官打电话给我的理由吗?」

    即使自己的想法被看穿,莉娜也毫不愧疚。

    『上校阁下,就算纪德·黑顾真的是寄生物事件的幕后黑手,也不知道对方涉案多深。或许对方和寄生物的出现无关,只是利用了逃兵。但只要对方对那个事件负有任何一点责任,下官就不能坐视不管。下官非得亲手还以颜色,才肯罢休。』

    「希利邬斯少校,难道你想去日本?」

    『是的,上校阁下。』

    巴蓝斯面露难色,一副头很痛的模样。

    让莉娜出国是一件难事。光是派遣魔法师到国外,就必须经过非常慎重的判断。如果是战略级魔法师「天狼星」,更是难如登天。USNA拥有的战略级魔法师之一──罗兰·巴特派驻在英国直布罗陀,但他几乎不会离开直布罗陀基地,休假时也顶多只会刻意召回本国。去年莉娜派遣到日本是例外中的例外。

    巴蓝斯知道,莉娜自己应该也明白这一点,才会打电话过来。此外,巴蓝斯也能理解莉娜想亲手逮捕或「处理掉」黑顾的想法。

    「……我没办法立刻回答。少校,给我一天时间。」

    镜头另一边的莉娜睁大了双眼。她原本以为自己的要求比较可能被当场驳回,所以巴蓝斯的回应朝好的方向发展可说是超乎她的意料。

    『是,上校阁下,麻烦您了。』

    视讯电话就这么在莉娜敬礼的画面结束了。

    ◇◇◇

    同一时刻,纪德·黑顾──顾杰人在海上。

    他不久之前都住在USNA的前合众国西岸,却没有USNA的国籍。

    顾杰的祖国是大汉,一个已经灭亡的国家。他原本隶属于大汉的魔法师开发机构──昆仑方院。大汉瓦解的时候,政府认定他是难民,因此他现在的身分是无国籍难民。

    但顾杰是在二〇五四年渡海来到北美大陆,而当时的国名还是USA。大汉在西元二〇六四年二月瓦解,昆仑方院则是正好在前一年毁灭。

    顾杰不是因为大汉灭亡或昆仑方院垮台才逃亡到北美。他是逃离了大汉。

    世人认为,昆仑方院是从东亚大陆国家分裂成大亚联盟与大汉前,就存在的大陆国家现代魔法研究机构。

    不过,这并非正确的认知。

    昆仑方院是大陆国家的魔法师开发机构,且研究的不只是现代魔法。

    该机构同时研究古式魔法与现代魔法。

    不过就和其他国家一样,双方是对立的。

    日本的第九研原本是为了开发现代魔法师,而企图利用古式魔法技术的研究机构。虽然不是同时研究现代魔法与古式魔法的机构,最后却招致古式魔法师的反弹,且双方的对立在第九研关闭之后依然延续至今。

    即使是主导立场明确的组织,都演变成如此结果。在现代魔法师与古式魔法师都成为开发对象的研究机构中,双方在方针、预算、人事各方面都会激烈抢夺主导权。

    在昆仑方院也一样,现代魔法师与古式魔法师之间爆发了主导权争夺战。

    即使大汉成为昆仑方院的管理者,双方依然继续对立。不,对立反而更加激烈,最后决裂。现代魔法师在这场斗争中获胜,将古式魔法师逐出昆仑方院。这是二〇五四年发生的事。

    顾杰是在这时候带著包括周公瑾在内的徒弟们一起逃到北美的古式魔法师。所以顾杰对于四叶──对于日本的魔法师,本来应该不会抱持复仇的念头。对他来说,四叶原本应该是代替自己击垮昆仑方院,将留在昆仑方院的现代魔法师派系全数肃清的「敌人的敌人」才对。

    但是在大汉瓦解之后,顾杰将四叶──将日本魔法界设定为复仇目标。外人无从得知他当时经历了何种心理变化,或许他自己也不记得了。

    是基于爱国心吗?

    还是因为报复对象被「夺走」而恼羞成怒?

    又或是需要有敌人存在,藉以维持属下的向心力?

    现在知道的事实只有一个,就是顾杰后来成立了大汉亡命之徒的犯罪网路,并君临黑社会,妥善累积复仇用的力量。如今连他自己也只对这件事有著明确认知。

    就如周公瑾生前的评论,顾杰的心理被堪称「怨灵」的执著所占据。

    因为不是讲道理,所以也无法用损益得失来阻止他。失去最后一名徒弟兼属下的周公瑾后,顾杰决定亲自下手。

    话是这么说,但顾杰自己的直接战斗力很低。他也是大陆的古式魔法师,但他学到的魔法并非用来直接和敌人大动干戈。与敌人面对面的情况下,周公瑾的实力比较好。这是顾杰自己承认的事实。

    顾杰擅长的是将「魔法增幅器」这种人当成零件制造魔法道具的技术、将「施法器」这种人改造成道具的技术,以及操纵尸体的技术。

    他这种术士如同浓缩了魔法恐怖的一面于一身,不过就算先不考虑道德评价,顾杰也不是上前线战斗的魔法师。事实上,他至今一直只在幕后操控。

    顾杰决定亲自前往日本的原因,在于他就是陷入了必须这么做的绝境。

    他支援至今的反魔法国际政治团体「Blanche」在各国政府的打压之下明显弱化。他以首领后盾身分主宰的国际犯罪组织「无头龙」,也在日本与情报机构的联合作战中毁灭(大亚联盟默认这个行径)。

    然后,他又失去了代替他在日本活动的周公瑾。对于顾杰来说,周公瑾是他脱离大汉历经四十多年岁月后所剩下的最后一颗棋子。周公瑾死后,顾杰唯一能做的就是亲自出马。

    周公瑾是在去年十月底遇害。

    顾杰是在一月中从洛杉矶港口出发。

    之所以间隔两个多月,并不是顾杰无计可施,也不是在哀悼徒弟的死去,而是在锁定最有效的舞台。其实他想立刻进行报复行动,但他自觉要是这次失败,就没有后路了。

    顾杰没有能够当成攻击手段的魔法底牌。虽然不是完全没有,但是威力不足以对付高阶魔法师。所以他必须先从著手调度武器开始。

    如果Blanche或无头龙还在的话,他只要一声令下就能搞定,如今却花了一个多月才凑到足够数量。

    同时还要安排船只横渡太平洋。这也是他亲自进行。正确来说,是将临时雇用的地痞流氓改造成用过即弃的傀儡,让他们负责处理。不过这种「傀儡」必须细心逐一下令,所以耗费的心力和他自己出马差不多。此外为了避免留下痕迹,他将这些「傀儡」一起带上船,并在公海扔掉了他们。

    「顾大人,预定明天早上可以进入横须贺港。」

    顾杰在完全包覆甲板的太阳能电池板下方,眺望船只目的地方向的大海的时候,货船船长前来搭话。

    「正如预定吗……」

    顾杰没露出舟车劳顿的样子,以沉稳声音回应。

    顾杰现年九十七岁,外表看起来却只像是五十岁左右。头发已经雪白,然而以东洋人来说偏黑的皮肤上,却看不出细纹以上的皱纹、龟裂、松弛或瘢痕(老人斑)。

    「然后,大人……关于说好的报酬……」

    「我知道。我会依照约定,在明天拂晓对你施法。」

    「谢谢大人!结束这趟航海之后,我对大人的忠诚依然不变。」

    顾杰以满意的表情点头,并且在背地里鄙视船长的愚蠢。

    船长希望的报酬是长生不老。

    顾杰确实能使用不老的术法。他的「外表」就是证据。

    不过这即使保证「看起来」不老,并不保证长生,更不是不老不死。

    这个不老术法是顾杰在昆仑方院开发的魔法,也是古式魔法师被逐出昆仑方院的原因。

    大汉高层想以魔法长生不老,这是掌权人的常态。对此,昆仑方院的现代魔法师集团回答不可能实现,古式魔法师集团则保证可以实现。昆仑方院原本的目的是开发兵器,古式魔法师阵营在这方面落后现代魔法师阵营,因此这是有机会起死回生的一步棋。

    在古式魔法师集团之中,顾杰开发出了最有希望的魔法。也就是他的不老术法。

    二〇四九年,他以自己为白老鼠使用这个魔法。」

    二〇五〇年,为了验证魔法的安全性,他试著对九名徒弟使用相同术式。

    经过五年的二〇五四年时,确认顾杰已经停止老化。徒弟们也看不出老化徵兆,因此众人认为长生不老的魔法完成了。

    但是这个术式有陷阱。「不老术法」确实是让人看起来停止老化的魔法。然而调性不合的人接受这个魔法,会在三到六个月的时候突然死亡,如同以寿命当成常保青春的代价。

    没有魔法可以永远发挥效果。现代魔法与古式魔法都一样。不老术法必须由受术者持续对自己使用魔法才能成立。

    这个魔法是给拥有仙术天分的古式魔法师用的。

    持续对自己使用不适合魔法的魔法师会怎么样?

    不是魔法师的人,强制持续将魔法使用在自己身上会怎么样?

    不老术法告知了其中一个答案。

    掌权人提供了亲人进行「长生不老实验」,顾杰则是在这些白老鼠身上,得知自己的魔法不完整的事实。

    结果就是古式魔法师集团遭到肃清。

    顾杰率先得知实验失败,便带著徒弟逃到北美。

    后来顾杰花了二十年,得知自己创造的魔法也没有延长寿命的效果。

    是经由徒弟们的死得知。

    到头来,他开发的术法只是停止表面上的老化。顾杰能够活到这个年纪,只不过是因为他原本就长寿。

    这艘货船的船长想要这个不完整的魔法。

    顾杰对此感到滑稽。

    让船长知道不老术法的不是别人,正是顾杰。为了将船长当成棋子利用,顾杰告知他「有一个秘术可以常保年轻直到死亡」,表示只要船长提供协助,就会对他使用这个魔法。

    顾杰没说谎。船长肯定会维持「现在」的年轻模样而死。恐怕活不过半年。

    而顾杰也自觉自己剩余的时间不长了。

    「明天就要开始忙了。」

    「我在陆地上也派得上用场喔。大人,请尽管吩咐。」

    船长不知道顾杰这句细语的真正意义,得意洋洋地回应。

    ◇◇◇

    巴蓝斯要求莉娜让她考虑一天,但她后来的行动很迅速。

    明天早上从办公室出发的单日出差已经安排妥当。地点是新墨西哥州罗斯威尔郊外的STARS总部。

    她将必须在明天之前尽快完成的行政工作解决之后返家,以家里私藏的编码机寄送电子邮件。这台编码机是黑羽亚夜子送的,而邮件收件人是四叶真夜。邮件内容几乎和莉娜的报告相同。内容叙述失窃的可携式飞弹预定用来在日本国内发动恐怖攻击,以及主谋纪德·黑顾很可能是昆仑方院的余党。

    巴蓝斯没有把从莉娜以外的管道取得的密告写在邮件里。这攸关USNA政府内部的丑闻。巴蓝斯虽然和四叶家结盟,却不是全盘相信。她认为对方应该也一样。若是要出卖同僚,她不会多做犹豫,但她无法做出损害国家利益的行径。

    巴蓝斯用餐时,真夜回信了。内容是感谢她提供情报。这对巴蓝斯来说没有意义,但她不在意。因为刚才那封邮件的目的,是用来表示自己有对盟友尽到道义的表面工夫。

    巴蓝斯在最后再度确认各队长的行程,然后前往浴室。

    ◇◇◇

    真夜收到巴蓝斯这封信的时间,是日本时间一月二十八日星期一的上午八点。

    「叶山先生,昆仑方院的余党似乎想在日本发动恐怖攻击喔。」

    「这还真是件大事呢。」

    叶山回应得很流利。他当然知道真夜在昆仑方院所受到的折磨。照理说在考量到真夜的心情后,会无法立刻回应也是理所当然。即使真夜语气毫无愤怒或憎恨也一样。

    「大事?对方可是失去归宿的野狗喔。」

    但是并非完全没有情感。真夜的语气蕴含侮蔑。

    「夫人,既然昆仑方院有余党,就代表对方逃离了前任与前前任当家大人的追杀。」

    叶山告诫真夜过于自满。

    「不晓得对方拥有哪种特异能力。属下认为最好不要大意。」

    「我知道。」

    真夜嘴里这么说,同时以嘴唇刻出冷笑。

    「不过,用小型飞弹做得了什么?日本不是战乱地带喔。带著这么显眼的东西走在街上,不就等于是请警察逮捕自己吗?」

    「实际上在横滨事变时,事前埋伏的游击兵就使用了可携式飞弹。」

    「那是因为有伪装舰的后援吧?」

    真夜反射性地反驳,然后立刻改口。

    「……不,确实无法保证可以完全防止恐怖攻击。」

    「就算是魔法师,在毫无防备的状态下被飞弹命中也会致命。何况如果目的是恐怖攻击,就不一定会直接使用小型飞弹,也可能只拆下弹头,当成炸弹使用。在连续战争当时,世界各地就看得到这种自爆攻击。」

    叶山举出数个实际案例,使真夜也无法否认需要处理这个问题。

    「我知道了。就派人寻找别名纪德·黑顾的顾杰下落吧。不过师族会议将近,我想没办法派太多人。」

    下个月──二〇九七年二月的上旬,要举行师族会议。尤其这次预定要在第二天进行每四年举行一次的十师族甄选会议。

    那是决定接下来四年十师族的会议。拥有获选为十师族资格的二十八家,在这个时期会进行最后冲刺,希望在甄选会议取得优势。由于是二十八家互选,所以没有大规模的选举活动,不过相互恶斗或关说的行径相当泛滥。

    四叶家也无法无视于十师族的特权。现在是活用过去四年……不对,是活用以往所有协商材料,投入大量人力的状态。

    「这件事要找其他家吗?」

    叶山询问是否要向其他十师族或师补十八家求助,真夜在稍微思索之后摇了摇头。

    「我不希望他们追究情报来源。我想想……请放出消息说:有恐怖分子从国外入侵,要对魔法师不利。这么一来,会出动的就会出动吧。可以在中午之前著手进行吗?」

    「是,夫人。两小时后就能开始。」

    叶山行礼致意,表示自己准备进行搜索与情报操作。

    ◇◇◇

    日本时间一月二十八日上午九点,载著顾杰的货船进入了横须贺港。

    顾杰在登陆之后立刻集合必要的人员。话是这么说,但他早在入港前就安排妥当。即使失去无头龙这颗棋子,顾杰在幕后操控无头龙的时代,也累积了不少黑暗社会的知识。只要不在乎品质,要召集人马并非难事。再怎么丰饶的社会,也会有无法谋生的人。

    顾杰在登陆前就确定了目标。师族会议的举办场所是机密,只有相关人士知道。不过只要使用至高王座就能轻易查出。

    超级骇客工具──至高王座。顾杰不喜欢随便帮事物冠上「超级」两个字,不过这个工具真的只能以「超级」来形容。

    至高王座的情报收集能力,真的是遍及全世界。顾杰也知道该系统无法连结离线情报,但是在现代,从未上传到网路的有用情报几乎是零。此外,即使是再怎么复杂的编码,至高王座也都能解读。连原理上不可能解读的量子编码通讯,至高王座都能颠覆「无法神不知鬼不觉地侧录复原金钥」这个大前提而破解。

    究竟是谁创造了这个系统?是谁基于什么目的,将这个系统的终端装置送过来?顾杰刚开始也有所提防。他曾搜寻没什么益处的资料,试著揭发这个系统潜藏的恶意。

    结果顾杰轻易地得知了其副作用。

    使用至高王座调查的履历会被记录在系统,其他管制员也看得见。

    只不过,无从得知是谁调查的。只知道「什么资料被查过」。

    顾杰感到扫兴。他从一开始就预料到系统提供者可能会知道他调查过什么。至高王座的管制员共七人,而且身分不得而知,但顾杰(自认)不是天真到会全盘相信这种事的人。送终端机给他的系统管理者,应该知道谁以哪个终端机连线。如果明知这一点也依然使用,那么会被其他管制员看见搜寻履历,也称不上有实质的损害。

    顾杰不再犹豫使用至高王座。

    他当然有随时提防系统可能说谎,不只得到任何情报都会从其他管道求证,也有很多情报因为无法证实而没有使用。即使如此,至高王座依然是方便有用的工具。

    顾杰这次担心的问题,是他调查了十师族聚集在哪间饭店之后,可能会有人从搜寻履历预测师族会议将会遇袭。顾杰没有低估十师族的实力。如果至高王座的管制员之中有十师族的相关人士,或是和十师族利害关系一致的人,对方就可能在会场设下陷阱严阵以待。当然,他有一如往常地细心注意搜寻关键字的设定,以避免发生那样的状况。但即使至今的行动都以成功收场,也无法保证这次也能顺利。

    顾杰将这一点也考量在内,于是凑到了即使遭遇埋伏也能达成目的的人数。

    顾杰的目的不是暗杀十师族当家。他的计画是在「社会层面上」埋葬十师族,埋葬消灭昆仑方院的四叶家。

    顾杰目送「傀儡们」接连搭货车前往箱根时,一股涌上心头的邪恶喜悦令他发笑。至于傀儡的材料,则是他在横须贺召集的贫穷善良市民们。

    ◇◇◇

    莉娜虽然对训练突然中止感到困惑,依然遵照命令前往基地司令室。

    同行的是STARS第一队队长班哲明·卡诺普斯。是莉娜最依赖的STARS第二把交椅。

    「班,你觉得究竟会是什么事?」

    莉娜以透露不安的语调询问,卡诺普斯朝她摇了摇头。

    「老实说,我猜不到。不过最近没弄坏东西,我想应该不会是被司令官阁下骂。」

    训练时经常弄坏物品。可能是装备、驾驶工具或训练设备,弄坏的东西五花八门。既然是进行战斗训练,这就某种程度来说也是在所难免,但是STARS(尤其是队长级)的状况已经超越了「在所难免」的范畴,因此莉娜经常听基地司令发牢骚或挖苦。

    「说……说得也是。」

    卡诺普斯会心一笑地看著轻声为自己打气的莉娜。卡诺普斯有个只比莉娜小两岁的女儿,因此面对莉娜都会不禁觉得自己像是她的监护人。

    反观莉娜则是不知道部下以这种温暖的目光看她,只是握紧拳头用力点头,为自己加油──这个稚嫩的举动更加助长了卡诺普斯把她当成女儿看待的心态,但莉娜本人完全没察觉。

    勉强成功将不安心情塞进心底的莉娜,以符合军人形象的坚毅(自认)表情,敲了敲司令室的门。门锁随著一道「进来」的声音解开。莉娜自己开门,并在看到室内的意外人物后不禁惊叫出声。

    「巴蓝斯上校阁下?」

    在司令官室的是坐在办公桌后方的基地司令,以及坐在桌旁椅子上的巴蓝斯。

    「少校,你还在做什么?进来吧。」

    同样是上校的基地司令渥卡以不耐烦的语气下令,莉娜便连忙走到桌前。

    卡诺普斯以从容态度跟在莉娜身后。

    「希利邬斯少校、卡诺普斯少校,放轻松点吧。」

    渥卡朝著在桌前敬礼的两人这么说。

    「是!」

    莉娜与卡诺普斯同时做出「稍息」的姿势。

    「巴蓝斯上校有话对你们说。」

    渥卡说完站了起来。

    「那么,巴蓝斯上校……」

    巴蓝斯也接在渥卡后面起身。

    「渥卡司令,借用一下您的办公室。」

    渥卡与巴蓝斯同时敬礼,接著渥卡就离开了司令官室。

    巴蓝斯以遥控器锁上房门,接著才总算面向莉娜。

    「希利邬斯少校,我想你看到我在这里就已经察觉了,我是为昨天的事情过来的。」

    「是。」

    如同巴蓝斯所说,莉娜隐约察觉了巴蓝斯是来回答她昨天的请求。

    「很抱歉,我没办法实现少校的要求。」

    而且,答案正如莉娜的预料。

    「少校是STARS总队长,也是战略级魔法师,不能随便让你出国。」

    莉娜已经听腻这个理由,却无法由衷认同。去年被派遣到日本时,即使看结果是她适任,但是莉娜只觉得当初的任务完全是找错对象,随便选人。

    考量到这一点,己军出状况导致友好国暴露在恐怖攻击威胁的现在,最适合由STARS负责处理。至少莉娜是这么认为的。而且既然幕后黑手很可能是魔法师,就更不用说了。

    「──这是表面的说法。」

    不过,莉娜怀抱的不满被下一句话转移了焦点。

    「高层怀疑少校对日本抱持过度的同理心,也猜测少校可能想逃亡到日本。」

    「请等一下!下官是对祖国宣誓效忠的!」

    「我知道。」

    莉娜不禁反驳,巴蓝斯也以安抚语气与表情同意她的说法。

    「我不质疑少校的忠诚心。但少校有日本血统,又是年仅十七岁的少女,有人会只因为这样就质疑你的忠诚心。」

    莉娜心有不甘。由于她的外表几乎完全是盎格鲁萨克逊人,从未遭受过人种歧视的偏见。不过那其实只是没有当面歧视她,还是有人会背地里抱持这种偏见。想到这里,莉娜就差点气得脑袋充血。

    「这真的只能以愚蠢来形容。不过正因为如此,我们不应该让这种愚蠢的家伙有机可乘。少校,贵官是我国的王牌。」

    不过,即使心里满是令她眼前发红的熊熊怒火,莉娜也是训练有素的军人,不会气到没将长官的话听进去。何况这番话说来有道理,且也是为她自己著想而讲的。

    「不能派希利邬斯少校到日本,但是事实上,这件事也不能置之不理。」

    巴蓝斯停下来喘口气,加强声音中的力道。

    「所以,就派卡诺普斯少校前往日本。希利邬斯少校,这样可以吧?」

    「……知道了。下官待命接受其他指示。」

    莉娜克制著内心的不满,朝巴蓝斯敬礼。

    巴蓝斯说声「很好」,缓缓点头。

    「那么,接下来要向卡诺普斯少校说明任务细节。希利邬斯少校,你可以离开了。」

    「是。上校阁下,恕下官告辞。」

    莉娜也想直接向卡诺普斯说明,却没自信避免自己想去的念头复燃,因此乖乖离开。

    「──我说完了。卡诺普斯少校,有问题吗?」

    巴蓝斯向卡诺普斯说明预定作废的飞弹遗失的事件,以及「七贤人」提供给莉娜的情报,然后如此询问。

    「不,上校阁下,没问题。」

    日本会发生恐怖攻击的情报来自于真实身分不明,甚至不确定是不是自己人的「七贤人」密告。巴蓝斯这个问题蕴含「只以这种不确定的根据就出任务,是否让你有所不满?」的意思,但卡诺普斯没有提问,也没有表达不满。

    「这样啊。那么卡诺普斯少校,我要问贵官一件事。」

    「是,请问是什么事?」

    巴蓝斯谨慎观察卡诺普斯的表情,却完全看不出慌张。巴蓝斯对此不是感到推测落空,而是感到放心,并且慎重询问:

    「卡诺普斯少校……不,这时候容我刻意叫你班哲明·洛兹少校。」

    巴蓝斯这个问题还没说完,卡诺普斯的眉头就微微一颤。

    「少校和总统次席辅佐官凯因·洛兹先生有血缘关系吧?」

    「是。下官认为上校阁下应该知道了,次席辅佐官阁下和家父是堂兄弟,而两人的母亲是从表姊妹。」

    换句话说,洛兹家是近亲结婚。不过在上流阶级中,这种程度的血缘关系并不稀奇。

    「其实『七贤人』提供的情报,不只是我刚才说的那些。我很希望这是假的……」

    巴蓝斯面露踌躇,卡诺普斯的表情微微改变。

    变为隐约透露出「该不会……」的表情。

    「关于这次预定作废的兵器外流到国外,以及恐怖分子出国的事情,洛兹次席辅佐官似乎给了点方便。」

    「……意思是次席辅佐官阁下被恐怖分子收买了吗?」

    卡诺普斯问完,巴蓝斯就以沉郁表情摇头。

    「是这样的话,反倒还算轻松呢。」

    「您担心有更严重的事情?」

    巴蓝斯难以启齿地蹙著眉头开口。

    「次席辅佐官很可能不是被收买,而是他自己以及和他交情好的议会大老,试图利用纪德·黑顾。」

    卡诺普斯展露惊讶,相对的,巴蓝斯则提出一个乍听和事件没有直接关系的问题。

    「少校,贵官对人类主义者有什么看法?」

    一般人认为这是基督教衍生型(异端)的宗教运动,主张「人类应该只以人类获准使用的力量生活」,标榜反魔法主义。或是以此为表面藉口的魔法师排斥运动。

    不过,卡诺普斯的回答更简洁。

    「是集体歇斯底里症。不过下官认为,必须多加注意某些想要利用他们的势力。」

    「你身为魔法师,没感觉到威胁吗?」

    「要是他们行为继续偏激下去,下官认为就必须采取一些应对措施了。因为我们魔法师也没道义乖乖背黑锅。」

    「……看来贵官的想法挺激进的呢。」

    「上校阁下,您误会了。下官只是认为市民不行使自卫权会不利于社会。被自称受害者的人们诽谤中伤,可能导致人种歧视横行以及国家分裂,这种风险绝对不能小觑。」

    「我明白贵官的政治理念了。这当前不成问题。」

    巴蓝斯表示不过问,表情却显露厌恶。

    「虽然过程不同,但洛兹次席辅佐官似乎也和贵官得出了相同结论。要是继续放任人类主义者,恐怕会对国家造成严重的损害。」

    巴蓝斯观察卡诺普斯的神情,但卡诺普斯面不改色到厚脸皮的程度。

    「不过,这里是自由的国度,必须尽量保证言论自由。再怎么师出有名,也必须避免进行言论管制。至少政治家是这么认为的。」

    「上校阁下,下官有同感。」

    「……而次席辅佐官所属的集团,正企图让人类主义者的矛头转向国外。」

    「让他们在日本对魔法师进行恐怖攻击,以满足内心的施暴冲动?」

    「少校,别这么挖苦人。这不是我的想法。」

    巴蓝斯以不悦表情反驳露出冷笑的卡诺普斯。

    「上校阁下,下官失礼了。」

    卡诺普斯率直地道歉,大概是认为这次是自己态度不佳吧。

    巴蓝斯或许也觉得自己过于神经质,没有提及卡诺普斯的道歉就继续说下去。

    「而且,如果『七贤人』提供的情报属实,洛兹次席辅佐官集团的目的,就不是单纯在日本引发恐怖攻击。」

    「您的意思是?」

    「炸弹恐怖攻击要只锁定杀伤目标,事实上是不可能的事,肯定会殃及市民。」

    「难道……」

    卡诺普斯至此首度变了脸色。

    「只靠步兵用飞弹的火药威力,除非能巧妙地出其不意,否则无法杀伤高阶魔法师。但如果准备数十个改造成炸弹的弹头,即使是日本的十师族,应该也很难完全阻止爆炸。高阶魔法师能以反物质耐热护壁免于被炸伤,不过凑巧位于当场的普通市民就无法幸免于难。遭受来自多个方向的攻击时,不可能完全保护无辜的市民,最后,魔法师以外的市民就会出现伤亡。这是『七贤人』提供的剧本。」

    「然后让人类主义者注意对市民见死不救的日本魔法师,让他们的能量朝向日本宣泄,削弱我国排斥魔法师运动的势力,也能降低人类主义者过于激进而导致社会不安的风险,是吗?」

    「一点都没错。」

    卡诺普斯眼中亮起犀利光芒。

    「那么,下官的任务是在事发之前逮捕纪德·黑顾,以防止恐怖攻击吗?」

    「我是很希望能这样做。」

    巴蓝斯厌恶地扔下这句话。

    「经过去年的寄生物事件,日本当局也对我们的行动很敏感吧。得认定我们不可能瞒著日方在日本国内逮捕黑顾。这么一来,日方将会追究我们缉捕黑顾的原因,我军兵器落入恐怖分子手中的事件也肯定会曝光。」

    「可是,如果真的发动恐怖攻击,日方也会发现恐怖分子使用我军的兵器吧?下官认为比起事先阻止,这种结果更加不利。」

    「遗失的兵器透过掮客落入恐怖分子手中,以及我军兵器直接被恐怖分子偷走──两者的意义大不相同。」

    「……意思是要对日本人见死不救?」

    「纪德·黑顾主导的恐怖组织想躲到日本这部分,我已经透过私人管道警告了。」

    卡诺普斯并没有完全认同巴蓝斯这番话。不过卡诺普斯不得不接受巴蓝斯表示一定要坚守USNA立场的主张。卡诺普斯不只是魔法师,更是军人。身为军人更是魔法师以及善良少女的莉娜,和卡诺普斯的最大差异就在这里。

    「少校,你的任务是无论恐怖攻击是否发动,都要暗杀纪德·黑顾。即使纪德·黑顾遇害,恐怖攻击应该也不会中止,但你无须担心这件事。依照『七贤人』提供的情报,黑顾似乎不走空路。如果是在公海,稍微放手去做也无妨。不能让日本人逮捕黑顾。」

    「知道了。」

    卡诺普斯敬礼接受任务,巴蓝斯则面露罪恶感地看向他。

    「少校,对不起。我知道贵官的任务不是这种骯脏的工作,但对方很可能是特殊的魔法师,所以我们这边也得派高阶魔法师对付。」

    卡诺普斯结束敬礼,露出不是在逞强的笑容摇了摇头。

    「上校阁下,请不用为下官操心。下官反而感谢上校阁下挑选下官。因为下官希望尽量避免总队长……避免莉娜负责暗杀之类的血腥工作。」

    卡诺普斯再度敬礼,然后离开司令官室。

    ◇◇◇

    日本时间一月二十九日晚间六点,卡诺普斯抵达横须贺日美共同基地。

    自从二十年世界连续战争时将所有部队召回本国,就没有美军驻日基地了。不过USA成为USNA之后,日美同盟依然以其他形式延续下去。同盟国会相互设定基地当成自己国家的基地使用。横须贺基地也是其中之一(虽然这么说,但日本国防军几乎没有使用过USNA国内的共同基地)。

    STARS第一队队长卡诺普斯来到日本当然是机密事项。他没离开基地,而是转搭即将出港的USNA海军驱逐舰,直接前往外海。

    载著卡诺普斯的舰船沿著相模滩往南,在房总半岛与大岛中间海域和全长二十公尺的小型游艇交会。卡诺普斯在两艘船距离最近的瞬间,披上了能使包含红外线在内的光线散射的光学迷彩魔法,从驱逐舰跳到游艇上。平流层监视器大概会拍到模糊的影子,但应该看不出真实身分。卡诺普斯就这样顺利偷渡进入日本。

    这艘游艇是USNA大使馆提供给干部休闲用的,但也有强化动力与船身外壳,作为谍报用途。侦测器之类的装置当然是最先进机种。虽然没武器,不过只要卡诺普斯在船上,这一点就完全不成问题。

    卡诺普斯指示这艘游艇开往相模滩。沿著伊豆半岛南下,并在石廊崎外海取头北上到骏河湾。由于航行速度缓慢,他将近半夜才发现要找的船。

    那是艘用太阳能电池船顶完全包覆甲板的小型货船。安装在船身两侧的悬臂在航行时往左右开启,张开如同飞鱼胸鳍的薄膜太阳电池,增加发电量。此外还内建并设光触媒氢气装置型燃料电池作为辅助动力源,全船动力几乎以太阳能供给,是在二十一世纪后半跃升为海上运输新主力的低成本货船。

    纪德·黑顾据报离开USNA的那一天起,这艘货船就被锁定了。不过该船原本预定在昨天抵达日本,因此卡诺普斯放弃在公海上临检,而是寻找该船停靠的港口。

    「少校阁下,是那艘船吗?」

    担任船长的USNA海军军官,以敬佩与畏惧交杂的语气询问卡诺普斯。他是本次任务的临时部下,知道卡诺普斯的真实身分。STARS是现存部队,却已经成为传说级的存在,而卡诺普斯又是获颁一等星代号的校官。这名军官不知道「老人星」是仅次于「天狼星」的第二代号,却依然如此紧张。要是得知卡诺普斯的顺位,或许会好一段时间都无法正常工作。

    卡诺普斯对船长的询问露出苦笑。毫无压迫感的潇洒笑容,使得船长感觉放松了些。

    「很遗憾,船舶不是我擅长的领域。若要识别船只,你们应该比我更熟练吧?」

    卡诺普斯暗示「这应该由你的部下断定」,使得被反问的船长挺直了背脊。

    「长官,恕属下冒犯了。确定是那艘船无误。」

    「我当然相信你。」

    卡诺普斯一脸正经地点头回应,船长也松了口气。

    「船长。」

    「是,少校阁下。」

    收起笑容的卡诺普斯,以符合表情的语气吩咐船长。

    「监视那艘船。既然刻意从横须贺回航到沼津,或许是打算逃走时也搭那艘船。」

    「知道了。属下立刻通知现场干员。」

    「今晚就这样在这里监视它。」

    「少校阁下,您不登陆吗?」

    「已经过了可以登陆的规定时间。执行这项任务时,绝不可无谓地引人注目。」

    「是,长官!」

    卡诺普斯默默点头,看向货船。

    ◇◇◇

    经过巴蓝斯的说服,莉娜断然放弃前往日本。她认为交给卡诺普斯就不会出差错。卡诺普斯是资深的战斗魔法师,如果排除重金属爆散,或许比身为天狼星的她还强。卡诺普斯出任务绝对不可能失手。莉娜如此说服自己。

    即使如此,莉娜却再也无法忍受自己什么都不做。

    「……对,我不出手,会乖乖待在这里。相对的……如果只是警告朋……认识的人,那应该就没问题了!」

    即使是没人听到的自言自语,莉娜依然在「朋友」两个字讲到一半时连忙改口。她会红著脸环视周围,怎么想都是她自己想太多了。

    大概是自己也觉得有点幼稚,莉娜先是轻咳一声清了清喉咙(这行为也相当可爱),才面向视讯电话的面板。

    现在时间是深夜两点。换句话说,她就是持续闷闷不乐到这个时间,不过现在日本时间是晚上六点。虽然不是莉娜刻意计画,但现在正是时候。

    莉娜早就决定打电话,却在要实际行动时再度开始犹豫。她在面板前面重新振作,拨打深雪的号码。

    铃响五声之后,画面亮了起来。萤幕中映出一年不见的劲敌的脸庞,而那原本就令人愕然的美貌,现今又更显光彩。

    『哇!莉娜,好久不见!』

    这双眼神中没有嫉妒、畏惧、谄媚或仰慕,就只是单纯看著安洁莉娜。莉娜误以为覆盖在内心表面的寒冰融化了。

    「嗨,深雪,好久不见。你过得好吗?」

    『嗯,托你的福。莉娜是不是有点瘦了?还好吗?工作不是很忙吗?』

    深雪毫不刻意地以「工作」形容STARS总队长天狼星的任务。这种自然的大胆表现令莉娜觉得舒服。

    「我有变重耶,大概是长肌肉了吧。」

    『是喔……原来是身材雕塑得越来越紧实了。真羡慕你。』

    「深雪……就说了,你讲这种话听起来只像是挖苦。再说你又是怎么回事?怎么变得更迷人了?你要变得多么漂亮才肯罢休啊?」

    『莉娜讲这种话,听起来才像在挖苦就是了……如果我看起来真的变漂亮了,肯定是托哥哥的福。』

    莉娜感到扫兴。真是的,只要除去这一点就完美了……她对此深感可惜。

    「……这么说来,深雪,你和达也订婚了吧?恭喜。」

    『莉娜,谢谢你。不过你的消息还真灵光呢。』

    「因为是那个四叶的『公主』订婚啊,我怎么可能不关心呢。」

    『是吗?那么,难道莉娜是特地打电话恭喜我?』

    深雪露出开心幸福的笑容,使得莉娜讶异得愣住了,也因而想起原本的目的。

    「嗯,不,抱歉,不是这样。」

    画面中的深雪听到莉娜的道歉,并没有变得不高兴,而是疑惑地问:

    『哎呀,不然是有什么重要的事情吗?』

    对我露出这么可爱的表情做什么?莉娜在内心如此吐槽,同时集中精神。

    「嗯。应该是非常重要的事情。」

    『……请哥哥过来比较好吗?』

    莉娜思考不到一秒钟,就同意了深雪的提议。

    「也对,最好也让达也知道。」

    『等我一下。』

    画面进入待命模式。

    大约三十秒后,萤幕再度映出深雪美丽的容貌。

    『莉娜,好久不见。』

    「嗨,达也,好久不见。」

    达也坐在深雪身旁。一反莉娜的预料,达也与深雪的距离不是零。

    『虽然想慢慢交流近况,不过你好像有重要的事情要说。我们以后再找机会叙旧,先讲重要情报给我听吧。』

    「达也,你还是老样子呢。我欣赏你这直肠子的一面。」

    莉娜讲完就心想「糟了」。当面对达也说「欣赏」等于是帮深雪的嫉妒点火,而且还又注入航空燃油。

    不过这次也一反莉娜的预料,深雪面不改色。

    这令莉娜感到毛毛的。

    「那个……深雪,你不生气?」

    『咦,生什么气?』

    深雪一脸真的想不透的表情,简短反问。

    对深雪来说,女性欣赏达也是理所当然,没必要生气。但是莉娜不知道这一点。

    「不,没事。」

    没惹火深雪是再好不过。莉娜决定趁机进入正题。

    「达也、深雪,你们记得『七贤人』吗?」

    达也与深雪转头相视。

    『记得。』

    回答的是达也。

    『你从七贤人那里取得什么情报了吗?』

    达也脑中浮现雷蒙德·克拉克的脸,同时询问莉娜。她应该不知道「七贤人」的真实身分,也不知道雷蒙德是七贤人之一。

    「嗯,没错。」

    莉娜没有心电感应之类的特异能力,看不到达也脑海里的影像,也没有足够眼力看穿达也的扑克脸。

    「七贤人有提供情报,说大汉的余党计画在日本发动恐怖攻击。」

    莉娜把达也的回应当成单纯的询问来回答这个问题。

    「主谋叫作纪德·黑顾,中国姓名是顾杰。他是昆仑方院的余党,推测是魔法师……深雪,怎么了?」

    深雪听到顾杰这个名字差点忍不住叫出声,连忙摀住嘴。莉娜察觉异样之后,便疑惑地询问理由。

    『因为对「我们」来说,昆仑方院这个名字具备特别的意义……抱歉打断你说话。』

    其实深雪是因为去年听雷蒙德说的另一个「七贤人」的名字突然出现而吓了一跳,不过达也却没有任何反应,深雪才连忙如此说谎。

    「啊,原来如此……」

    莉娜知道四叶家和昆仑方院的恩怨,所以认为四叶的继承人深雪听到「昆仑方院的余党」难免乱了分寸,没有继续怀疑。

    「你们或许已经察觉了,我认为黑顾的目标很可能是四叶。」

    『原来如此。我也认为这个推测很妥当。所以你才联络深雪吗?』

    「啊,嗯,总之,就是这么回事。」

    听到达也说「我也这么认为」,莉娜莫名觉得害臊。

    『深雪与我确实都不能置身事外吧。因为深雪也可能被直接锁定……』

    「达也……别讲得好像事不关己。你也可能成为黑顾的目标喔。」

    莉娜傻眼地这么说。

    『冲著我来的话,正合我意。』

    达也以无惧一切的表情回答。

    「……喔,也对。这么一来或许可以比较快解决。」

    莉娜听完不禁认同达也的说法。

    莉娜仍然不晓得达也真正的能力。她曾经怀疑达也是擅长精神干涉系魔法的幻术师,不过在和寄生物的最终决战与达也并肩作战之后,她开始觉得不是这样了。

    总归来说,达也在莉娜眼中是真相不明的神秘魔法师,但只有他的实力连莉娜也无从质疑。敌人是只能依赖旧型可携式飞弹这种东西的魔法师,莉娜无法想像达也会输给这种人。

    『莉娜,怎么了?看你突然一脸不再担心的样子……』

    深雪不经意地指摘,使得莉娜心脏剧烈一跳。

    自己为什么得在确定达也不会输之后感到放心?

    「没有啦,那个,你们想想……」

    心跳声很吵,让莉娜无法好好说话。

    『就算你要我们想想……』

    莉娜对达也的苦笑感到焦躁。

    「啊~真是的!你们想想,换言之,总归来说,我想把黑顾的事……」

    莉娜在即将讲到「告诉你」的时候察觉不对,连忙闭口。

    『我懂了……也就是说,因为你急著想尽快把黑顾的事告诉我们,所以就在说完之后松了口气,是吗?』

    「对,就是这样!」

    慌张的莉娜对达也伸出的援手做出夸张反应。

    「啊……」

    莉娜的脸越来越红。

    『这样啊。莉娜,谢谢你。』

    达也没提及莉娜脸红一事,直接向她道谢。

    「用……用不著道谢啦!我只是觉得如果假装不知道,晚上肯定会睡不好!那我挂电话了,达也、深雪,晚安!」

    完全忘记时差的莉娜在迅速说完之后结束通话。

    她粗鲁地脱下身上的衣物乱丢,没穿上睡衣就直接钻进被窝。
← 键盘键 << 上一章 给书点赞 目录 + 标记书签 下一章 >> 键盘键 →