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第十八卷 师族会议篇 中 第六章

    台版 转自 轻之国度

    图源:linpop

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    西元二〇九七年二月五日星期二,上午十点三十分。箱根某饭店发生了一场大规模的炸弹恐怖攻击。

    遇袭的是四年一次的十师族甄选会议会场所在的饭店。恐攻发生时十师族已经选任完毕,师补十八家也已离开饭店,但十师族各当家还留在饭店里讨论日本魔法界现存的各种问题。

    上课时收到消息的达也、深雪、水波、琢磨、香澄以及泉美六人立刻前往现场,现在刚抵达。附近仍然交相传来尖叫与吼声。

    烧毁的饭店里抬出了死伤者。坐在路上接受治疗的人们在哀号。断续传来的巨响,或许是因为被弃置在瓦砾里的炸弹这时候才爆炸。惨状不输前年秋天的横滨事变。

    深雪不由得想走向饭店,达也将手放在她的肩上。

    「哥哥……?」

    深雪转头一看,达也摇了摇头。

    「交给他们比较好。」

    达也制止想以魔法灭火的深雪。

    火场已经开始灭火。里头不知道还留有多少爆裂物,要说危险确实危险,但负责灭火的是受过训练的消防员。达也认为他们应该有一些自己这边不懂的程序,所以最好别出手。

    「不提这个,还是和姨……不对,和母亲大人他们会合吧。」

    达也在「姨母大人」说到一半时,想到琢磨等人也同行。或许根本不需要这样顾虑,但他判断最好避免言行令人怀疑「设定」是假的。

    「在那边。」

    达也即使在和深雪交谈,也比频频左右环视的琢磨与泉美他们先找到当家们。

    十师族当家齐聚的样子很壮观,但他们为什么留在这里?达也没有纳闷太久,因为他发现当家们旁边有一群人,推测是便衣刑警。

    「父亲大人!」

    并未对此抱持疑问的泉美直接往前跑。

    「啊,泉美,等一下啦!」

    同样没想太多的香澄也跟著她过去。

    「他们难道是……刑警……?」

    同样是跑到家长身边,但琢磨有预先掌握周围状况,他在这一点上可说比两人冷静。

    虽然结果上没有差别。

    「哥哥,您意下如何?」

    看来十师族当家们在接受侦讯。深雪察觉这一点,询问达也该采取什么行动。不只是深雪,水波也仰头看他。

    「不能扔著泉美她们不管。」

    六人都是从学校早退直接赶来这里,当然没时间换衣服,身上依然穿著第一高中制服。

    既然一年级学妹即将脱序,那么,身为学长姊就必须上前阻止。达也以眼神向深雪与水波示意「这是情非得已」,走向真夜所站的地方。

    「父亲大人他们为什么非得接受警方侦讯?父亲大人他们也是受害者啊!」

    正如预料,泉美正咄咄逼人地询问刑警。她在这种时候总是一反平常的文雅态度,不知恐惧为何物。或许是基于年轻人常有的洁癖,让她无法容忍公权力如此蛮横不讲理。

    (不过……为什么没人阻止泉美?)

    没有当家出面制止高声抗议的泉美,大家都只是在旁观。在这种局面下,照理说至少做父亲的七草弘一必须斥责女儿才对,但他不只没斥责,甚至在看好戏。即使表情严肃,眼神也透露出了笑意。

    目前刑警也只是吓了一跳,但要是泉美继续这样下去,可能会影响警方的判定。这样只会害得这边(包括姨母他们与达也等人)的立场恶化。大人不出面,达也不得已只好自己出面。

    「泉美,别再这样了。」

    「司波学长,你为什么要阻止我?」

    泉美拨开达也放在她肩膀的手。

    达也抓住泉美挥动的手,操控她的重心,把她拉过来。

    泉美来不及抵抗,甚至完全不觉得痛,就这么被达也如同带著她起舞般拉离刑警面前。

    「你冷静一点。警方只是在执行公务。」

    这句话不只是对泉美说,也是在牵制香澄与琢磨。

    「你愈是碍事,侦讯时间就愈长──打扰了。」

    后半是对便衣刑警说的。刑警大概是被达也莫名无懈可击的态度震慑,只有含糊点头,没追究泉美妨碍公务的行为。

    达也拉著泉美的手,以视线带著香澄与琢磨离开大人们身旁。

    除了真夜,各当家都深感兴趣地看著这一幕。

    尤其弘一与刚毅的视线当中,还隐含了强烈的关注。

    警方大概才刚开始侦讯,时间比达也预料的久。如今不只是便衣刑警,连制服警员也化作人墙围住当家们,简直把他们当嫌犯。

    不过,这对达也来说不重要。

    他只重视真夜的安危。在这个时间点让真夜退场非常不利。深雪是四叶家下任当家的消息曝光之后,达也他们再也无法隐姓埋名。

    不只如此,达也他们也还没站稳阵脚。可以断言是自己人的,只有牛山所率领的FLT开发第三课。至于八云与风间,必要时应该会坚守不干涉的立场吧。而且现下还没和「赞助者」打过照面。

    据传真夜是世界最强的魔法师之一。这个评价不假,想必几乎没人能以魔法战胜她吧。面对她的「流星群」,鲜少魔法师能够平安脱身,即使是达也也不例外。

    达也的「分解」魔法很适合用来对付真夜的「流星群」。「分解」能消除「流星群」的效果,但真夜不只是魔法威力,连发动速度也是首屈一指,而且可用的招式及多样性是达也比不上的。真夜的魔法并非只有「流星群」。达也不一定能先下手为强。要是「流星群」比「分解」早完成,即使是达也也无法全身而退。他能胜过真夜的原因是拥有「重组」能力,别人只要没有达也这种特异能力,应该就打不赢真夜。因为「流星群」一旦发动,无论使用何种防御魔法,甚至是十文字家的「连壁方阵」都挡不住。

    不过,这始终是魔法战斗方面的实力。真夜的身体只有与普通人同等的强韧度。是个除了有维持美貌与健康以外,没有经过特别锻炼的弱女子。被砍会受伤,中枪也会流血。

    即使是多么高阶的魔法师,也不可能无时无刻都展开著魔法护壁。永续发动型的防御魔法尚未完成,别说进入实用阶段,甚至不到可以实验的阶段。尽管是四叶真夜,只要出其不意,也可能以一颗子弹造成致命伤。

    真正有必要的时候,自己甚至不惜在众目睽睽之下使用「重组」。抱持这个觉悟赶过来的达也总之是先确认真夜平安无事了。看来还有一阵子无法和她交谈(反正也没要说什么),所以达也打算回学校,不过刚好在这个时候,他看见了一道熟悉的红色系制服身影。

    「一条。」

    音量算大,却不到大喊的程度。

    然而将辉确实回应了达也的呼叫。

    「司波。」

    将辉大概在找父亲刚毅吧。原本一边左右张望一边快步移动的他,走到达也面前。

    「司波同学也来了啊。」

    将辉看到站在达也身旁的深雪,露出了喜悦、失望、死心与渴望等许多情感混合而成的复杂表情。

    深雪──没有挽著达也的手。

    彼此也没有紧贴。

    达也与深雪之间的距离反而比之前宽。但将辉认为这正代表他们从兄妹转变为恋人。

    「是的,真是发生不得了的事情啊。」

    深雪也不难解读将辉对她表露的情感。深雪刚宣布订婚,将辉就申请和她结为连理。即使不提这个「过于热情」的行动,将辉现在脸上的复杂表情依然浅显易懂。

    其实,将辉令深雪颇为不悦。即使一条家介入,深雪是达也未婚妻的地位依然屹立不摇。然而在看到「心愿可能成真」这道光明没多久后就被泼冷水,深雪内心当然不是滋味。

    虽说如此,深雪也没有幼稚到会将这份不悦宣泄在将辉本人身上。而且她即使对将辉的行动感到不悦,也不讨厌将辉本人。露个客套的微笑并非难事。

    只是对于将辉来说,深雪态度冷漠一点,让他早点死心或许比较好──而且对于深雪来说,将辉赶快死心当然比较好。

    「的确……师族的各当家在那边吗?」

    实际上,即使是这种时候,将辉看到深雪对他露出笑容,还是有点开心。

    「是的,似乎在接受警方侦讯。」

    「侦讯!不好意思,我暂时失陪一下。」

    但也不到美色当前就丧失判断力的程度。将辉前往父亲身边,大概是十师族一起接受警方盘问令他感受到危机吧。

    将辉离去的同时,克人也从警察围成的人墙走出来。从只有克人一人被放出来这点推测,应该是考虑到他未成年吧(过去,日本的法定成人年龄曾经降到十八岁,但在二〇七〇年代再度提升回二十岁。这是在反省二十年连续战争时期因为成人年龄下降而大量动员年轻士兵,也是世界趋势。其他国家也有战时将成人年龄降到十六岁,战后一下子提升到二十五岁的极端例子)。

    走出人墙的克人,笔直走向达也等人这边。看来达也刚才将闯入侦讯的泉美带走时,克人就看到他们在哪里了。

    「司波。」

    克人叫完之所以没有说下去,肯定是因为不知道该对达也还是对深雪说话。至少达也是这么推测的。

    「十文字『学长』,警方的侦讯告一段落了吗?」

    达也吸引了克人的注意力。并且,将自己在这里的立场定义为学校的学弟,而不是十师族的一员。

    「不,我认为需要对你们说明状况。」

    克人似乎决定顺著达也的意思走,态度不再尴尬。

    克人看向和达也一起来的成员。他之前看过香澄与泉美。水波与琢磨则是第一次见面──至少没有主动交谈过。

    「你难道是七宝阁下的……?」

    克人对琢磨开口。

    「是的。我是七宝琢磨。十文字先生,初次见面。」

    相对于达也,琢磨不是以高中学弟身分,而是以十师族成员的身分和同样是十师族的克人打招呼。虽然一边是当家,一边是当家的儿子,不过「十师族」是整个家冠上的称号,所以双方在这方面上处于对等立场。

    「我是十文字克人。请多指教。」

    「在下才要请您多多指教。」

    不过就算对等,也不代表学长学弟的辈分消失,所以措辞自然就变成这样。琢磨也不敢用趾高气昂的语气面对初次见面的克人。

    「这个女生是樱井水波,是借住我家的一年级学生。」

    达也抓准时机,向克人介绍水波。水波朝克人恭敬鞠躬。看来克人因而大致猜到水波的真实身分了。具体来说,就是得知水波是四叶家的帮佣。他以眼神向水波回礼,然后回到正题。

    「你们是收到受灾通知过来的吧?如你们所见,四叶阁下、七草阁下以及七宝阁下都平安无事,甚至连点轻伤都没有。」

    「受灾通知邮件」是行动情报终端机的系统,可以在自己遭遇灾害时通知亲属或朋友。透过这项网路服务,终端机以短程无线接收到火灾或地震警报时,会通知预先登录的对象。邮件内容除了自治机构掌握到的灾害相关情报,也会附上终端机监视对象的生命指数,并分成「平安」、「危险」、「死亡」三个阶段。

    不过,这个情报是寄信当下,也就是灾害发生当时的状况,所以除非设定持续通知,否则无法得知之后的状况变化。达也与将辉匆忙赶来也是基于这个原因。

    「看来是这样没错。话说学长,方便告诉我们发生什么事吗?」

    「嗯。我还要向其他人说明,所以只能简单讲一下。」

    达也听克人这么说完,便环视周围。他发现四叶家的相关人员──具体来说就是花菱管家底下的武力部队悄悄躲在附近,也看到推测是其他当家亲属的人──但很遗憾,他没发现疑似自爆恐攻同伙的身影。

    「拜托学长了。」

    达也低头表示简单说明就好,克人点头回应后,就真的只有简单说明刚才发生的事。

    「其实我们也不知道详情。」

    刚才开会时因遭受自爆恐怖攻击而到楼顶避难,还有自爆恐怖攻击使用的是自走尸体。克人这么说明之后,又补充一段话。

    「现阶段甚至不确定对方目标是不是我们。我认为歹徒非常有可能是冲著师族会议而来,不过警方似乎也还没得出结论。」

    「不好意思,克人先生。不对,十文字学长……」

    以名字叫克人之后,又连忙改口称呼学长的人是香澄。她们姊妹俩在就读高中之前就认识克人,所以在她们的认知中,克人比较不像毕业校友,而是姊姊的朋友──真由美对克人的称呼是「十文字」,香澄之所以使用「克人先生」这个称呼,大概是因为香澄或泉美不需要考虑「一些多余的事情」吧。

    「香澄,怎么了?」

    克人似乎也是如此。

    「警察在询问家父……不对,询问各位什么问题?」

    「他们在询问刚才发生了什么事。因为我们在现场目击了事实。」

    「那么,家父与各位并不是被当成嫌犯接受侦讯吧?」

    香澄旁边的泉美挂著紧张表情插嘴问道。看来她真的在担心父亲。这以一般观点来看是理所当然,达也与深雪却觉得有点意外。

    或许是因为这样,克人看向泉美的双眼才会透露些许踌躇。

    「警方没质疑是我们共谋或教唆,却怀疑是魔法师之间的抗争招致这场自爆恐攻。」

    即使如此,他也没有临场出言搪塞。

    「怎么这样……」

    泉美茫然低语,紧握自己的小手。

    大概是认为这样很不讲理吧。

    不只泉美感到愤怒,一直乖乖当听众的琢磨更是明显地在咬牙切齿。

    「很像反魔法师团体会有的推论。」

    一年级的学弟妹努力地控制自己的情绪。达也在内心给他们打上高分,同时以挖苦语气述说感想。

    「哥哥,难道警方里有『人类主义者』之类的反魔法师团体……?」

    深雪这句话引得七草姊妹、琢磨与水波露出惊讶表情。

    「不,这倒不可能。如果真的有这种事,『侦讯』会做得更露骨。」

    达也回忆起在京都岚山击退周公瑾同伙道士操纵的古式魔法师时,讨厌十师族的刑警在侦讯时死缠不放的情景,否定了深雪的担忧。

    深雪与一年级学弟妹们听到这段话,似乎也暂时放心了,但克人扬起的眉角与睁大的双眼中依然残留著意外感。

    「司波,我记得你们不是兄妹,而是表兄妹吧?」

    深雪的慌张还没显露在外,达也就笑著回答这个问题。

    「喔,深雪为何叫我『哥哥』是吗?因为我们到不久之前都以为彼此是兄妹……实在很难立刻改口。」

    「原来如此,我想也是。」

    克人的疑问得到解答了。与其说是克人容易被骗,应该说是达也的语气与举动过于自然吧。不会因为说谎就抱持罪恶感或快感的态度,可说是个道地的骗徒。

    「咦,老哥?」

    不知道该说时机好还是运气好,多亏香澄在这个时候开口,令克人转移了注意力。

    「是智一先生吗……」

    对方似乎也发现了香澄与泉美,朝这里挥手。克人看著这名青年,轻声说出他的名字。

    「司波,你还要问别的问题吗?」

    「不,没有。」

    「七宝呢?」

    「不,我也没有。」

    克人接连询问达也与琢磨,在听到回应之后点头。

    「那么,我就在此告辞了。」

    克人走向接近这里的青年。

    「深雪学姊、司波学长。」

    接著,泉美向达也他们开口。

    「哥哥似乎过来了,所以也容我们告辞。我们晚点应该会和哥哥一起回去,所以请不用为我们操心。」

    「司波学长、会长,告辞了。樱井同学,再见喔。」

    泉美说完,香澄也朝达也等人行礼,向水波挥手。双胞胎姊妹跟在克人身后,前往名为智一的青年身边。

    「哥哥,那位是泉美她们的……?」

    目送她们背影的深雪随即询问达也,进行确认。

    「嗯,那是七草智一先生。是七草家的长子。也是泉美她们同父异母的哥哥。」

    「这样啊……」

    深雪语调中会暗藏著得以解惑的味道,是因为香澄称呼「老哥」及泉美称呼「哥哥」的音调,隐约有种冷漠的感觉。

    「话说哥哥,刚才那个话题……」

    「喔,是说警方有没有被反魔法主义污染吗?就如我刚才所说,我认为不用担心。」

    达也抢先回答深雪的问题。

    「反倒是被污染的话,事情还比较好处理。」

    他叹息著补充这一句。

    「……我认为不限于反魔法主义,只要警察的思想有受到污染,都是不得了的事啊。」

    深雪头上冒出问号,仰望达也。

    「如果部分警察受反魔法主义感染,那将这些警察『处理』掉就好。」

    达也回答时的表情,隐隐透露出他内心想像的严重事态。

    「但不需要由我们下手。只要放出情报,警方应该会动员处理。」

    「虽然不可能会这样……但如果警官之中,敌对魔法师的派系占多数,那该怎么做?」

    「什么都做不了。」

    深雪反问完,达也露出厌恶表情摇头。

    「只要对抗魔法的科技还没确立,警方同样需要利用魔法师来面对『魔法』这个现存的威胁。所以政府应该会在你说的状况发生之前采取行动,不过……」

    「我说的状况可能不会发生吗?」

    面对达也支支吾吾,深雪以难掩不安的语气继续询问。

    「思想没偏向任何一方的刑警认定这次恐怖攻击责任在十师族身上,才是事态严重。」

    达也没直接回答深雪的问题,而是将话题拉回数个阶段之前。

    「因为如果思想中立的刑警这么认为,就代表思想中立的市民也很可能这么认为。」

    达也看向真夜。

    十师族的当家们依然受到警方包围。

    「媒体对这个事件的报导方式,应该会大幅改变舆论风向吧。而且很遗憾的,应该会有很多媒体以『魔法师害得一般市民牺牲』这个论调报导……」

    达也的视线从警察围成的人墙移向救护车行列。重伤患似乎都送医了,但还有十几名伤患。看来死亡人数也不会低于十人。

    「发动恐怖攻击的责任在恐怖分子身上。不过就算世人目前的想法和我一样,要是电视或网路反覆灌输『殃及市民的魔法师也有责任』的观念,应该有不少人会相信这种说词吧。」

    「我们魔法师明明也一样是日本国民……」

    深雪哀伤地低头看向下方。

    「不过……」

    但深雪没有就这样一直低著头,证明她不是像自己如梦似幻的外表般软弱的少女。

    「媒体应该并不是都和魔法师敌对。虽然是少数派,不过去年四月也有媒体拥护魔法师的权利与立场。」

    就如同深雪所说的,拿魔法师做热烈讨论的去年四月,到了后半也开始出现相反于敌对派的报导。

    不过这次有多人伤亡。达也认为这次的状况比当时艰困。

    「是啊。我想师族会议也不会袖手旁观吧。」

    但是达也没讲任何让深雪不安的话。无论今后悲观或乐观以对,会出事的时候就是会出事。现阶段深雪或达也都做不了什么,所以在这里担忧事态恶化也没意义。

    「不提这个,既然确定『母亲大人』平安,我们就回学校吧。」

    达也和克人谈过之后已经大致掌握状况,继续留在这里似乎也做不了什么。达也判断「当下」不要好管闲事,交给警察与消防队处理比较好。深雪同意达也的提议,回答「是,哥哥」,水波也默默行礼表示遵从指示。

    「七宝,你接下来要怎么办?」

    「我……还要在这里多待一下。」

    琢磨如此回答达也。

    「这样啊。」

    对于这个判断,达也没表达赞成或反对。毕竟他没义务也没道理照顾琢磨。达也催促深雪与水波,准备离开现场。

    「那个,司波学长……」

    身后传来琢磨隐含踌躇的声音。

    「什么事?」

    「刚才您说的……不,没事。」

    但琢磨主动收回说到一半的话语。

    琢磨很明显有所迷惘,但达也只再回应一次「这样啊」,就背对他离去。

    ◇◇◇

    焚毁的饭店。许多伤患以及死者。

    策划这场凄惨的恐攻的主谋,在距离现场东方约九公里的小田原某间民宅当中「鉴赏」著这一幕。

    自爆攻击以顾杰设想之中损失最少的形式成功了。

    设置在市区各处的侦测器没有捕捉到爆裂物。虽说是旧型,但不愧是USNA军正式采用过的武器。只要距离够远,爆裂物的护罩依然对现行的爆裂物侦测器有效。

    他以尸体操作魔法「僵尸术」操作的人肉傀儡没被感应器侦测到。在饭店也没人叫住。

    顾杰没有嘲笑警备松散的意思。他认为日本市区的维安等级,绝对不输给他投靠到上个月的USNA。是自己技高一筹。他如此认为,并且感到满足。

    虽然没能让十师族任何一人受到半点小伤,不过这部分正如他的预定。顾杰不是不服输,而是一开始就预测到,区区的步兵用携带式飞弹弹头应该伤不了他们分毫。

    正如预定,十师族自保了。只保护自己,对他人见死不救。玩弄死亡的魔法师顾杰侦测到的死亡人数超过二十人。再加上伤者,应该不下五十人吧。

    有这么多人被十师族殃及。

    顾杰想告诉日本人这一点。

    十师族为了让自己活下来,不惜拋弃你们日本人。

    你们日本人是被十师族害死的。

    十师族,以及四叶家,将会被日本人憎恨,在日本失去容身之处。

    如同我昔日在祖国大汉失去容身之处……

    顾杰露出充满邪恶的愉悦笑容,起身准备离去。他的脚边,躺著屋主与其家人的尸体。

    ◇◇◇

    STARS的第二把交椅──班哲明·卡诺普斯少校,在USNA大使馆的某房间收看箱根恐怖攻击事件的实况转播。

    他纤瘦又精悍的脸孔,被难过的表情点缀著。虽然是他国人民,非战斗人员成为恐攻牺牲品的光景依然令他忍不住心痛与愤怒。

    严格的兵民分离制度,并基于此制度规定保护非战斗人员。卡诺普斯相信遵守这种古典的交战法规是光荣的军人应有的态度,而经常隐瞒军人身分秘密行事的STARS任务,其实违反了他自己的信念。他经常对此感到纠结。正因如此,他才暗自决定绝对要极力避免殃及非战斗人员。

    可以的话,卡诺普斯想阻止黑顾(顾杰)的恐怖攻击。即使会害「预定废弃的武器失窃」的自家耻辱曝光,他也想和日本当局合力阻止恐怖攻击,避免市民牺牲。这是他的真心话。

    但他不被允许这么做。兵器失窃的事实禁止透露给日方。为了隐瞒这个事实,也禁止和日本军方或警方合作。

    卡诺普斯身负的任务是暗杀黑顾。附加条件是不能在暗杀过程中,让日本当局得到批判USNA侵害主权的理由。将黑顾引到公海灭口。上级指定这是最佳结果。

    要说他「连骨子里都是军人」,思考模式又未免太务实了。但他明白身为军人,就必须服从命令。他知道军人一旦跳脱命令,就会沦为私下动粗的暴徒。

    目前还不能沦为暴徒,要以军人身分完成任务。卡诺普斯如此下定决心。

    ◇◇◇

    总算从警方侦讯解脱的十师族当家们,以将辉搭乘过来的直升机前往魔法协会关东分部。刚才分头行动的克人当然也同行。此外,除了将辉当然不在话下,同行的还有香澄、泉美、她们的哥哥暨弘一的长子智一,以及琢磨。

    抵达魔法协会的当家们进入协会的会议室,将辉、香澄、泉美、智一、琢磨则在另一个房间等候。即使事出突然,协会依然准备了圆桌。当家们围著圆桌坐下,在面面相觑之后一起看向最年长的二木舞衣。

    「我们就别用毫无意义的开场白浪费时间吧。关于这个紧急事态该如何应对,我想徵询各位的意见。」

    承受九人视线的舞衣,依序看向列席的每个人。

    她的视线绕圆桌一圈之后,落在坐于正前方的弘一身上。

    「应该很难压住媒体的报导吧。」

    十师族之中最擅长对付媒体的弘一,说出悲观的预测。

    「现阶段就有十六人死亡。包含还没发现的人,最终死亡人数应该会超过二十人。这样的牺牲人数足以煽动舆论朝歇斯底里的方向进行。」

    「但我们也不能袖手旁观吧?」

    和弘一之间隔著一人的五轮勇海如此反驳,但他的声音中没有气势。

    「不,暂时静观其变比较好吧?要是太急著暗中灭火,可能会被大众看透,到时候将引发更多无谓的反弹。」

    三矢元提出消极的论点。

    「说得也是。再说,我们也是受害者,没有什么好澄清的。因为焦急行动而被追究一些无关紧要的底细并非上策。」

    八代雷藏同意这个看法。

    「可是,不表态只会被单方面当成坏人。事情不只是会影响到我们,所有魔法师都可能遭到白眼。」

    「我也赞成一条阁下的意见。我们当然不能做得太过火,招致反感,但不表态也不是好事。我们不抵抗,只会逐渐被对方逼入绝境。」

    刚毅与六冢温子主张应该积极处理。会议才刚开始,却早早洋溢起决裂的气氛。对此蹙眉的舞衣催促还没发表意见的人开口。

    「十文字阁下的想法如何?不用客气,请发言。」

    克人朝同桌而坐的众人简单点头致意。

    「操控媒体应该没用吧。这一点我赞成七草阁下的意见。」

    接著他以果断得出乎预料的语气这么说。

    「您的意思是什么都别做比较好?」

    雷藏露出感到意外,却也觉得有趣的表情询问。

    「不。」

    克人没有摇头,就这么看著雷藏回答。

    「我认为应该别耍小伎俩,直接光明正大主张我们的立场。具体来说就是由魔法协会发表声明,批判这场恐怖攻击。」

    「原来如此。」

    雷藏以一副被放冷箭般的表情点头。看来他只顾著找后门钻,忘了可以使用正攻法。

    「我认为十文字阁下的提议是很务实的应对方式,需要检讨可行性。」

    七宝拓巳赞成克人的方案。

    「啊,我也认为透过魔法协会发表声明是上策。」

    雷藏微微举手这么说。

    「八代阁下不是认为不用澄清吗?」

    温子如此消遣他。

    感觉不太庄重的这段发言使得刚毅蹙眉,但当事人雷藏听完便一笑置之。

    「四叶阁下认为呢?」

    温子也不在意雷藏这种不痛不痒的态度。她立刻面向真夜,徵询意见。

    真夜不是看向温子,而是看向坐在温子身旁的弘一,缓缓张开朱唇。

    「我认为没必要选择怎么做。不是吗,七草阁下?」

    「确实是这样。」

    弘一面不改色地点头回应真夜这段也像是在挑衅的话语。

    「我们当然应该透过魔法协会发表声明。但我认为不只要批判恐怖攻击,还要宣布全面协助缉凶。」

    弘一环视圆桌,确认无人反对之后继续说:

    「当然,媒体那边也应该继续操作。」

    「不过我们很难压住媒体。七草阁下,这不是您自己说的吗?」

    元如此指摘,弘一露出陪笑的表情,同意这段说法。

    「是的。今后应该无法避免世人认为魔法师要负责的声浪高涨吧。但是什么都不做实在并非上策。虽然魔法师也要负部分责任,不过依然是恐怖分子的错。我认为必须将媒体的论调引导到这个方向。」

    元没接受这个回答。

    「能这么顺心如意吗?反魔法师的舆论一旦形成,就很难推翻。」

    「敌视魔法师的风潮应该会演变成长期趋势吧。不过只要让市民对于恐怖分子的敌意更强,对于魔法师的反感就会相对缓和。我们亲自逮捕恐怖分子展现『负责』的诚意,应该就能顺利转嫁敌意。」

    「意思是应该由我们亲自逮捕恐怖分子?不过这么做的风险很高。」

    此时刚毅介入弘一与元的议论。

    「我们十师族需要统合军令部许可,才能在台面上行动。虽然这是没有经过国家正式立法的潜规则,不是正式的许可,不过考虑到我们和政府的关系,就不能忽略这道程序。」

    「一条阁下认为很难得到统合军令部的许可是吧?」

    弘一回应之后,刚毅说「不只如此」,摇了摇头。

    「要是我们出面缉捕主谋,却眼睁睁看著第二次、第三次恐怖攻击发生,十师族的权威将会扫地。这不只影响我们,想必世间反对魔法师的风潮也会因此倍增。」

    「可是,也不能放任恐怖分子逍遥法外。」

    在座众人以惊讶神情回应真夜这句发言。被她当面这么说的刚毅目瞪口呆。

    「为了阻止连续恐怖攻击或是模仿犯,我认为必须赌上我们十师族的面子,逮捕或者是处决主谋。」

    除了讲出这番话的当事人,没人想到真夜居然会支持弘一。

    「不过,我也能理解一条阁下的担忧。」

    「……这话是什么意思?」

    疑惑地看向真夜的不只是刚毅。弘一墨镜底下的眼神也朝真夜投以相同视线。

    「意思是我们直接参与搜索并非上策。虽然世人对我们没抓到凶手时的评价也是问题,不过更重要的是提高警觉,防止恐怖攻击再度发生。」

    「意思是我们应该著重于阻止新的恐怖攻击?」

    真夜点头说「是的」回答舞衣的提问。

    「那么,要派谁搜索恐怖分子?」

    温子这句话不是只问真夜,而是询问以师族会议的立场该如何处理。

    「本家会派出达也。」

    不过,真夜虽然理解这一点,也依然以四叶家的立场回答方针。

    「交由将辉负责吧。」

    刚毅如同在较劲般,点名将辉。

    「四叶阁下、一条阁下,请稍待。」

    不过,各家开始不落人后地要提名自家人的时候,被舞衣开口打断了。

    「四叶家的达也先生与一条家的将辉先生不都是高中生吗?要揪出藏身的罪犯往往费时,虽然是十师族的职责,但是要高中生长时间牺牲学业,我个人是不以为然。」

    舞衣出自常识的论点,使得刚毅无法反驳。

    「二木阁下,谢谢您如此贴心,不过请不用担心。」

    但真夜毫不慌张地以微笑回应舞衣。

    「相较于击退看得见的敌人,找出潜逃的对象要花费更多时间。这应该毋庸置疑吧。但即使考虑到这一点,也只要达也接受我们四叶家的支援,就能在一个月内解决恐怖分子。这点小事根本不会影响到学业。」

    真夜这番话与其说是有自信,不如说像是在预知未来。这份气势震慑了舞衣。

    「可是……」

    不过舞衣同样是十师族当家,不会因为慑于气势就说不出话。

    「达也先生还是高中生,这是事实。即使令郎再怎么优秀,派他到校外缉捕恐怖分子,给外人的印象还是会很差吧?」

    真夜以微微一笑回应舞衣这番话。这张笑容意味著「现在才讲这种话也太晚了」。

    二〇九五年四月发生的第一高中恐怖分子袭击事件的详情已经隐瞒一年以上,但是大致的原委现已在十师族之间公开。

    达也使用的魔法还没公开细节,不过当时是以达也与克人为中心打倒恐怖分子这件事,是在达也属于四叶家的事实曝光之后,由十文字家──也就是克人本人告诉十师族各家。

    此外,暗杀无头龙干部的这件事原本受到保密,不过达也于横滨事变时在国际会议中心的表现,从当时就已为人所知。寄生物事件也是,即使隐瞒详情,众人也知道达也涉入其中。去年秋天除掉周公瑾的那件事,真夜也在昨天亲口告知了。现在讲「达也是高中生,所以不能让他涉险」这种良知(常识)论点真的太晚了。

    「追缉恐怖分子的行动,可以由本家的智一负责指挥吗?」

    陷入轻微胶著状态的议场气氛,由弘一撼动了。

    「我的大儿子已经毕业,工作也可以空出方便的时间。此外,无论恐怖分子躲在哪里,事发现场的箱根附近应该会有线索。而且关东、伊豆区域是由十文字家以及我们七草家负责。」

    弘一观察圆桌周围成员的反应。

    「如果和周公瑾私下串通的我得不到各位的信任,也可以由十文字阁下担任负责人,智一担任他的辅佐。」

    刚毅和舞衣、勇海和温子、拓巳和雷藏转头相视。他们猜不透弘一真正的意图。

    「……意思是你想藉此赎罪?」

    没能和舞衣或真夜对上视线的元,以试探目光质询弘一真正的意图。

    弘一以严肃表情点头。

    「我当然不认为光是这样就能取回各位的信任,但我希望当成洗刷污名的第一步。」

    「就这么做吧。」

    真夜没有看向弘一的脸,直接支持他的计画。

    「毕竟关东是七草阁下与十文字阁下的地盘。既然七草阁下愿意扛下这个任务,我认为可以交付给他。」

    真夜说完便向舞衣微笑。

    「如果各位没异议,我也想接下这份职责。」

    回应这张笑容的不是舞衣,是克人。

    「您需要的话,我会派达也帮忙,所以请不用客气,需要帮忙就尽管说一声。」

    「感激不尽。我应该也会请一条阁下提供助力。」

    「本家当然也会不惜辛劳全面协助。将辉就任由您差遣吧。」

    克人朝真夜与刚毅低头致意,然后看向弘一。

    「七草阁下,虽然名义上由我担任负责人,但实际上的指挥权,我想交给智一先生。」

    「谢谢。」

    弘一朝著年龄差距如同父子的克人恭敬行礼。

    「只不过……」

    但克人还没说完。

    「四叶家的达也先生以及一条家的将辉先生就由我指挥。」

    弘一只在瞬间稍微犀利地眯细双眼。但他在室内也戴著墨镜,令旁人看不到这个变化。

    「我不知道您的意图,但我不在意。」

    弘一朝克人大方点头。

    这次换克人以稳重态度向克人行礼致意。

    「那么,我们就透过魔法协会发表声明批判恐怖攻击,并且由十文字阁下担任负责人,以七草阁下为主力搜索恐怖攻击的主谋。各位同意这样的方针吗?」

    舞衣徵询众人的意思。

    对此,雷藏微微举起手,想要发言。

    「我不反对这个方针本身,不过说起来,主谋真的在日本吗?」

    雷藏表示主谋可能是从国外操纵尸体。

    「肯定没错。」

    不过刚毅断然否定他的想法。

    「操纵尸体的魔法,并不是在事前写入既定动作的术式。至少在执行的时候是遥控进行。要对那么多具人体下指令,应该得躲在很近的地方。」

    「『很近』是多近?」

    勇海问完,刚毅在思索片刻之后开口。

    「这也要看术士的实力,但最远是半径十公里。」

    然后又像是想起来般补充:

    「前提是对方的魔法技术没超过我们想像的范围。」

    「思考这种可能性也没用吧。」

    刚毅身旁的克人回应。

    「如果对方是超出我们常识范畴的魔法师,就算他在国内,我们也不可能抓得到。」

    「说得也是。我赞成刚才的方针。」

    雷藏重新表明支持舞衣统整好的计画。

    以此为开端,众人接连出声赞同。

    ◇◇◇

    决定方针之后,在预料之外(的场所进行的)师族会议结束了。

    各当家立刻前往根据地加强戒备,以免第二波恐怖攻击发生在自己的家乡或责任区。

    虽说是「责任区」,不过举例来说,像是一条家就无法钜细靡遗地监视北陆、山阴地区,六冢家也无法事前阻止使用魔法的歹徒在东北地方犯罪。十师族的「责任区」,是指事后调查与处理时的责任分担。

    防范恐怖攻击是警察的工作,十师族只不过是站在协助的立场。但为了建构、维持圆满的互助体制,当家绝对不能离开责任区──即使是像四叶家那样,以不为人知的形式暗中协助(出手?)的状况也一样,要是当家不在家会出问题。

    各当家赶著回去,是基于这样的隐情。

    一条刚毅目前也在将辉的陪同之下,搭直升机前往金泽。

    「将辉。」

    从魔法协会关东分部的停机坪起飞,朝西北西的方向飞行时,刚毅呼叫儿子。

    「是。」

    将辉从语调理解到这不是父子的对话,是当家与继承人的对话,因此郑重回应。

    「我要说明师族会议对于本次恐怖攻击的方针。」

    「是。」

    「十师族将透过魔法协会发表声明批判恐怖攻击,同时搜索恐怖攻击主谋,加以逮捕。搜索的负责人是十文字阁下,七草阁下的长子七草智一负责辅佐。」

    「我们一条家负责什么工作?」

    「十文字阁下以外的十师族当家负责防止恐怖攻击再度发生。将辉,你受命在十文字阁下底下追捕恐怖分子。」

    「是。」

    将辉在将背脊挺得更直之后回应。浮现在他脸上的不是紧张,而是兴奋的神色。他认为搜索、逮捕恐怖攻击主谋是光荣的任务。

    「应该会要你暂时向学校请假吧。我会找校长通融,以公假处理。」

    「知道了。」

    将辉很舍不得他的校园生活。老实说,他不想请假。但十师族的责任与义务在他内心的份量更重。

    将辉的表情已经变得非常严肃,但刚毅接下来这番话使他更显认真。

    「四叶家的司波达也将会和你一样,加入十文字阁下的旗下协助搜索。将辉,展现出你的志气吧。」

    「是!」

    将辉展露斗志,很有气势地回应。

    ◇◇◇

    惊涛骇浪的二〇九七年二月五日即将结束。

    赶到箱根恐攻现场的达也与深雪(还有水波),如今也在自家休息。

    真夜平安无事让达也暂时放下心中的石头,但是对于魔法师来说,明天之后预料将面对严苛的反弹声浪。但达也无法否认自己依然有种置身事外的感觉。

    对于恐怖攻击,他也和「常人」一样感到愤怒。

    对于牺牲者与遗族,也和「常人」一样觉得哀悼与同情。

    然而深雪没成为目标令他松一口气,也是事实。

    达也不打算主动解决这次的事件。在他心中,依然只有深雪重要。之所以关心真夜的安危,也只是因为现阶段对于深雪来说,有真夜在会比较方便。

    虽说第一高中在他心中的优先顺位低于深雪,但要是学校遇袭的话,达也应该同样不会坐视不管。

    但除此之外──比方说,即使本次的师族会议成为目标,也不构成达也主动出击的理由。

    只要没收到命令。

    达也将恐怖攻击的事情完全赶出自己的脑海,在深雪房间教妹妹应用魔法学的功课时,一道电话铃声令他抬起头来。但深雪还没按下通话键,话机的标示就切换为「通话中」,应该是水波接电话了。看来这通电话不是打给深雪的专用号码,而是家用的共通号码。

    达也正要将移开的注意力移回课业时,电话又响了。是转接的铃声。

    「喂?」

    深雪按下通话键,朝麦克风回应。

    『深雪大人,当家大人打电话给达也大人。』

    扬声器中传来水波的回应。

    「知道了。我到客厅接。」

    达也在如此指示水波的同时起身,连纳闷「当家为何打电话来」的时间都省了,立刻前往一楼。深雪当然也紧跟在后。

    「『姨母大人』,让您久等了。」

    水波没使用电话的保留功能继续应对,而达也到场后便朝视讯画面打招呼,低头致意。达也在外人在场的时候会称呼真夜「母亲大人」,但若只有自家人在场,就依然是「姨母大人」。此外,其实水波还没得知「真夜与达也不是母子,是姨母与外甥」这个真相,但达也相信她不会对外人多嘴,将她当成自家人。

    『我才要说,抱歉这么晚打给你。』

    「没关系,我还在念书。」

    达也老实的回答逗真夜笑了。

    『原来达也也要念书啊。』

    这不是假笑。真夜似乎是真的很愉快。

    「别看我这样,我也是高中生,所以必须勤于向学。」

    达也正经地回答,等待真夜进入正题。

    『……学生的本分确实是用功读书。很遗憾没办法让你专注向学。』

    真夜打从心底感到愉快的笑容变成一如往常的假笑,从画面另一头注视达也。

    达也自然挺直背脊,准备聆听命令。

    『达也,我要派你负责逮捕今天恐怖攻击的主谋。』

    「逮捕?不是杀害?」

    『喔,是我的形容方式不当。我要你找出恐怖分子,瘫痪其战力,不问生死。』

    「遵命,姨母大人。」

    达也并拢脚跟行礼。他预先想好要使用平民礼仪,所以没有反射性地做出军式敬礼动作。但他不是回答「知道了」,而是「遵命」,看来也并非完全没受到独立魔装大队的影响。

    不过,即使他做出军式敬礼动作,真夜应该也完全不在意吧。

    『搜索是师族会议的决定。负责人是十文字阁下,不过主力实战部队会由七草家派出。』

    「那么,我也要纳入七草家的指挥吗?」

    『不。十文字阁下要求你纳入他的指挥。』

    真夜在这时候扔下炸弹。

    『我说的「十文字阁下」是克人先生喔。十文字家在这次的师族会议改朝换代了。』

    不过这几乎是未爆弹。

    「这样啊。」

    『哎呀,你没有吓一跳?』

    「因为我在独立魔装大队听说过,十文字学长……更正,十文字克人先生从前年就是十文字家实质上的当家了。」

    『哎呀哎呀……看来国防军也不能小觑呢。还是说,这是那位小姐的实力?』

    真夜说的「那位小姐」是藤林响子。真夜知道响子的别名「电子魔女」的真正意义。

    而且她毫无铺陈地就扔下第二颗炸弹。

    『而一条将辉也和你一样,要在十文字阁下的指挥之下搜索恐怖分子。』

    「您说一条同学?」

    这个炸弹对于达也来说只是老鼠炮程度的威力,但是对于待在他身旁的深雪,却造成了明显效果。

    「恕我失礼了。」

    深雪为刚才不检点的大喊脸红,害羞地请求原谅。

    『没关系,因为你会吃惊也是难免。』

    画面里的真夜大方原谅。

    虽然不是因而得寸进尺,但深雪就这么对真夜说出了内心浮现的疑问。

    「离题请教一下,学业怎么办?既然由十文字大人指挥,那搜索地点就是关东吧?我不认为一星期左右就能解决……」

    真夜在画面另一边朝深雪嫣然一笑。

    『我们不打算花太多时间,因为已经知道该瘫痪的对象其姓名与身分了。』

    达也对此也吓了一跳。不是因为真夜已经知道主谋的真面目,而是因为真夜明知有人要发动恐怖攻击,却任凭对方抢先得逞,令达也感到惊愕。

    『主谋的姓名是顾杰,英文名是纪德·黑顾。对外身分是大汉出身的无国籍难民,前昆仑方院成员,似乎在昆仑方院毁灭之前就逃离了。外表年龄五十多岁,黑皮肤白头发。不过这部分想怎么改变都没问题。』

    真夜说明的人物外型,和莉娜提供的情报一致。达也觉得出处大概相同。

    「知道长相吗?」

    『没查到这么清楚。』

    达也认为这样等于没线索。真夜说已经知道对方姓名与身分,但姓名要怎么改都行。预料能在短时间内完成搜索,应该是过于乐观了吧。

    达也这个想法没显露在脸上,不过深雪露出了困惑表情。

    『深雪,不用这么担心没关系的,我们会「占卜」出大致的潜藏地点。』

    看来四叶家旗下的魔法师中,有人拥有连达也都不知道的「时间回溯」或「残留思念追踪」(接触感应)等感应系魔法。达也如此解释「占卜」这个词。黑羽家异常的谍报能力也是,若想成有这种魔法在背后撑腰就说得通了。达也再度体认到四叶家还有很多他们不知道的秘密。

    但现在不是想这件事的时候。

    『之后才由达也出马。只要你以「那双眼睛」认知当事人一次,他就逃不掉了吧?』

    「不过周公瑾那时候差点让他溜走……总之我会尽棉薄之力。」

    达也将注意力集中在真夜以疑问句下达的命令,朝画面恭敬行礼。

    ◇◇◇

    和达也通话完毕的真夜,一改打电话时稳重大方的表情。

    叶山一如往常在她身后待命。

    真夜以鲜少露出的严肃表情,转身看向心腹老管家。

    「叶山先生,查到线索了吗?」

    「夫人,还没有。」

    「是喔。」

    叶山恭敬回答,真夜以透露不耐烦的声音回应。和达也讲电话时,或在十师族当家们的面前时,她都没有露出这种态度。

    面对主人的态度,叶山没说「别慌」这种话。因为真夜应该也知道死者的记忆不会短短三四天就消失。

    「夫人,您后悔没活用巴蓝斯上校提供的情报吗?」

    叶山没劝主人稍安勿躁,而是询问为何产生焦虑。

    反射性地差点想反驳的真夜,叹出长长的一口气。

    「……对叶山先生逞强也不是办法。」

    真夜收起不耐烦的情绪,改挂透露出疲惫的笑容。

    「我不甘心即使事前收到警告,依然被敌人抢得先机。」

    她会如此疲劳也是当然的。师族会议原本就不容松懈,还在第二天发生自爆恐怖攻击,避难之后又接受警方侦讯,又转移阵地开会讨论对策。

    真夜是卓越的魔法师,但身体和常人没有两样。她的年轻不只是表面,身体内部也维持和外表相符的青春活力。即使如此,她的体力也只不过是三十岁前后,除了维持美貌与健康就没有特别锻炼过的女性。

    「夫人,属下理解您的心情,但是事情已经发生,百般苦恼也无济于事。即使是四叶家,也不是万能的。」

    生理疲劳造成心理活力降低,是身体要求休养所发出的讯号。若是当事人没有自觉,就必须由他人清楚点醒。

    「……也对。虽然不想花太多时间,但这不是一两天能解决的事。我今晚就先休息吧。」

    幸好真夜的精神状态没有恶化到无法认知自己必须休养。

    「发生什么状况的话,请在明天早上告诉我。」

    「请交给属下吧,夫人。」

    叶山恭敬鞠躬,目送真夜离开书房。
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