魔法科高中的劣等生 > 第十九卷 师族会议篇 下 第十二章
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第十九卷 师族会议篇 下 第十二章

    达也与深雪和克人、真由美、将辉用完晚餐返家时,已经是晚上十点多。

    但是这时间对于高中生来说不算太晚。水波当然还没睡。

    「欢迎回来。」

    换上工作服(也就是侍女服)的水波,来到玄关迎接达也与深雪。

    「我们回来了。有收到什么联络吗?」

    达也问完,水波露出有微量犹豫与少量为难交错的表情。

    「四叶本家、黑羽大人与津久叶大人都没联络。」

    达也确实在等待白天反查掌握到的魔法师相关调查结果。但是听水波的语气,感觉像是有收到其他通知。

    「在客厅跟我说说吧。」

    「遵命。」

    达也、深雪、水波依序进入客厅。达也与深雪坐在沙发上,水波就这么站著报告看家时收到的邮件内容。

    「一高紧急通知一件事。」

    「紧急?」

    「是的,深雪大人。水波认为,应该是因为虽然不是迫在眉睫,却得在今天告知大家,才列为紧急事项。」

    「那么,是什么事?」

    「学校明天起停课。停课期间到二十三日星期六,不过可能会延长。」

    达也问完得到的回答,足以让兄妹吃惊。

    「……真突然啊。」

    「……继二高之后发生今天这种事件,可以理解校方为何这么做。」

    达也也和深雪一样觉得过于突然。他勉强编个藉口让自己接受。

    「原来如此……不过,这下麻烦了。」

    深雪按著脸颊轻轻吐气。

    「怎么了?」

    达也一问,深雪就有些害羞地稍微移开视线。

    「由于回学校途中发生那场骚动,后来又从警局直接回家……所以,我的私人物品还放在学校的置物柜。」

    达也从深雪的模样察觉到,这里说的「私人物品」应该是不想被别人看见的东西。

    「那就明天去拿吧。」

    深雪一脸惊讶地仰望达也。

    「可是哥哥,学校不是封锁了吗?」

    「只是进去拿个私人物品。如果无论如何都进不去,到时候你就会死心了吧?」

    深雪没说这不是那么重要的物品。

    「说得也是……」

    深雪确实很在意,因此决定恭敬不如从命,让达也陪她跑一趟。

    当晚,达也就没有再出门了。他知道SB魔法的远距离攻击是从某处发动的。前往现场也是一个方法,但达也选择别的手段。

    「深雪,方便借点时间吗?」

    在接近凌晨零点,只等上床就寝的这时候,达也敲了敲深雪房门。

    「啊,好的,请稍待。」

    门后传来慌张的回应。传来匆忙走动的气息不久,深雪就露面了。

    「哥哥,请进。」

    深雪眼角微微泛红,可能是因为她只在睡袍外面加披一件罩衣,为这身打扮感到害羞。但她任凭罩衣前缘敞开,应该不是因为没时间处理。

    面对身穿睡衣的深雪,达也就这么毫不客气地受邀进房。

    「请随便坐。」

    「不用,我站这里就好。」

    但达也背对房门,没有往前走的意思。

    「哥哥?」

    「深雪,我突然这么说很奇怪,不过……」

    「嗯?」

    这种拐弯抹角的说话方式不像达也的个性,使得深雪有点纳闷。

    「明天可以早点起床吗?」

    只是这点小事,哥哥为什么一副难以启齿的样子……?深雪虽感到疑惑,但当然回答了「YES」。

    「好的。我不介意,不过具体来说要几点起床?」

    达也这时候的回应出乎深雪预料。

    「麻烦四点到地下的实验室。」

    「……真早耶。」

    「嗯,抱歉……」

    「不,没关系!」

    深雪过于慌张,不禁回以率直的感想,却立刻收回可能被解释为牢骚的这句话。自己绝对不能对达也表达不满。这份焦急使得深雪以过重的语气否定。

    「这样啊。」

    这股气势使得达也微微睁大双眼。但他立刻回复为隐藏踌躇的表情。

    「哥哥,您还有其他要求吧?请尽管吩咐。」

    一点都不想被达也讨厌。满脑子这么想的深雪,接近达也这么说。

    没系腰带的罩衣敞开,使隔著睡袍,没穿内衣的胸前曲线映入达也眼帘。

    达也将视线抬高到深雪肩膀以上,忍著不自在的心情回答妹妹的问题。

    「来实验室之前麻烦先洗澡。只淋浴也没关系,总之把身体弄乾净再来。」

    「好的。」

    深雪回答的声音变尖,但她正担心达也是否有听到自己胸口剧烈的心跳声,未察觉这点。

    「衣服就穿内衣加罩衣……不,穿泳装来吧。」

    深雪感受到心脏差点破裂的震撼。

    「好的。请……请问,是要调校CAD……吗?」

    指定前往实验室时深雪就知道不是要调校,但她为了克制自己的激动情绪,刻意这么问。

    「不,不是。」

    达也说著移开目光。

    深雪见状睁大双眼。

    ──凡事都不为所动的哥哥居然在害羞?

    「关于要做什么,我到时候再说。抱歉,麻烦你了。」

    达也就这么看著他处迅速说完,走出深雪房间。

    深雪关上房门,随即瘫坐在地上。

    按著脸颊的双手感受到热度。

    她一边在内心百般叮咛自己「一定要在三点起床」,一边鞭策脱力的双腿走向床。不能睡过头是当然的,却也绝不能对哥哥露出没睡饱的丢脸模样。深雪对自己如此告诫后,便硬是入睡。

    深雪或许是因为在各方面上过于「胡思乱想」而昏迷,但总比兴奋到睡不著来得好。这么想就觉得结果还算妥当。

    ◇◇◇

    即使睡眠时间只有短短三个小时,但深雪依然在凌晨三点完全清醒,并在仔细将身体洗乾净之后穿上新买的内衣,再穿上罩衣绑好腰带。达也结论上是要求她穿「泳装」,但她觉得穿内衣比较好。

    深雪在梳妆台前面反覆梳头发。她的头发不会打结,梳一次就够了,但她反覆梳理。

    化妆用品映入眼帘,但深雪最后决定不化妆。因为她认为达也不希望她化妆。洗发精也是使用无香料的种类。身上也不戴任何饰品。达也那句「把身体弄乾净」,深雪是这么解释的。

    即将四点时,深雪前往地下实验室。首度测试飞行演算装置的那个房间。

    「我是深雪。」

    「进来吧。」

    深雪深呼吸一次之后打开实验室的门。她虽不由自主停下脚步,还是立刻进房关上门。

    她之所以停下脚步,是因为被达也的模样吓到。达也只穿著一条贴身的五分泳裤。

    走廊也有开暖气,但房内更暖和。一定是有刻意调整为只穿泳装也不会冷的温度吧。

    深雪只有短暂犹豫。

    她主动解开腰带,罩衣滑落地面。

    这次轮到达也倒抽一口气。他原本以为罩衣底下是泳装,而且是不太清凉的连身款式。

    但实际上不是这样。

    那是使用大量蕾丝,换句话说,就是看得见肌肤的半透明部分很多的白色成套内衣。

    如果是黑色或红色就肯定是强调性感的设计,但白色的内衣却酝酿出优雅印象。不过穿这套内衣的深雪自己散发的氛围,肯定也大为影响这层印象。

    「哥哥……」

    深雪羞红著脸地(仔细看会发现不只是脸颊与眼角,连颈子到胸前都染上淡淡红晕)稍微将视线朝下,对达也这么说。

    「有什么吩咐,请尽管说……」

    即使达也在这里命令「将内衣全部脱掉」,深雪也不会违抗吧。她的声音透露出这个觉悟。

    「──进入正题之前,先听我说一下。」

    「──是。」

    两人维持约两公尺的距离面对面站著,而达也就这样向深雪说明。

    「如你所知,我的『眼睛』不是千里眼那类的。这不是在潜意识领域自动挑选想知道的事物,再投影到意识的方便能力,而是一定要遵守因果原则,主动对世间万象进行选择与取舍,才能取得想要的情报。」

    「不是任凭直觉,而是确实读取想要的情报──我认为这是了不起的特异能力。」

    听见深雪称赞,达也没有谦虚。

    「确实,虽然比较费力,但因为是主动筛选情报,相较于任凭潜意识运作的能力,或许比较准确。不过由于必须自行寻得因果的系统树,需要消耗的资源也确实比千里眼之类的多。」

    「是指魔法方面的资源吗?」

    「注意力、集中力、毅力、多方面的思考力……虽然不是只和魔法相关的能力,不过要统称为『魔法资源』也没问题。应该说,这样说明反倒比较好懂吧。」

    「好的,我会这样理解。」

    大概是被达也的话题吸引,深雪不知何时起就不再移开视线。

    达也朝著专心注视他的深雪点头,继续说明。

    「接下来不是一般论点,是关于这次任务的话题。我在座间『看到』过这次的目标顾杰。虽然后来没获得关于顾杰的情报,但即使没有新的因果关系,光靠当时的顾杰本人情报,我就可以查出他的藏身处。不过前提是要有足够的资源。」

    「是魔法资源不足吗?有没有我能帮忙的地方?」

    「不,只要我投入自己拥有的所有资源,好歹能在国内找到具备特殊构造情报的特定个人。而且不必动用百分之百的资源。将分配在精灵之眼的资源挪用七成,应该就够了。」

    深雪听完便疑惑地蹙起眉头。但她不到五秒,就一脸恍然大悟地睁大双眼。

    「难道说,是因为您将一部分的超知觉资源用来保护我吗?」

    达也面有难色地点头。

    「我总是将精灵之眼的一半资源用在你身上。」

    无论距离多远,达也的魔法都能排除深雪面临的威胁。

    之所以做得到这种事,无疑是因为达也随时「看」著深雪。

    这里说的「随时」,千真万确的是全天候二十四小时的意思。虽然即使是达也,也无法在睡眠时使用魔法,但他熟睡时也在潜意识领域守护著深雪。无论睡得多熟,达也都有自信在深雪面临危机时立刻清醒。不,这不是有没有自信的问题,是百分之百确实会启动的系统。

    但也因为这样,原本做得到的事情可能会因为资源不足而做不到。现在正是这种状况。

    「哥哥,请立刻释放用在我身上的资源!我就在这里,现在不需要用精灵之眼看著我!」

    从深雪的个性来看,她会这么说是理所当然的吧。达也因为她而无法完成任务。即使当事人不是深雪,也铁定会有相同主张。

    「这我做不到。」

    但达也摇头拒绝。

    「为什么?这里没有敌人。这个房间是被厚厚墙壁围绕的地下室,原本就很难从外部以魔法干涉。假设受到魔法攻击,为了实验而设置的大量感应器也能立刻侦测到。我认为哥哥比我更清楚这点才对。」

    「理论上是这样没错。」

    深雪以浮现好几个问号的双眼,注视著看起来有点不好意思──有点害臊的达也,等待后续的回答。

    「虽然是这样没错……不过基于我『情感上』的问题,我做不到。」

    深雪停止呼吸。浮现在她眼中的问号全部变成惊叹号。

    「深雪,把『眼睛』从你身上移开,我会不安。即使只有百分之一秒,要是我将『眼睛』从你身上移开,而你在我没『看著』时有什么三长两短……想到这里我就差点无法自制。」

    「哥哥……」

    深雪竭力吸气,好不容易才说出这两个字。

    达也唯一残留的真正情感,是对深雪这个妹妹的爱情。深雪也有从母亲口中得知这件事。

    不过,这是深雪第一次听达也亲口说自己如此强烈,几近疯狂般地爱著她。

    「我的理性知道即使移开『眼睛』,只要你在我身旁,发生任何事情我都会立刻察觉。而且现在的你没那么弱,就算只是移开目光一秒左右,你也不会因而受伤。现在已经和冲绳那时候不一样了。我也知道这一点。」

    达也从深雪身上移开目光,略为自嘲地叹气。

    「但即使理性上能够接受,感性上也不愿接受。要是放任顾杰不管,类似今天的事还会再度发生。我知道以结果来说,这样会增加你遭受暴力威胁的风险。要打破这个僵局,就应该将精灵之眼的能力集中在顾杰身上。我明明理解这一点,但这里……自己的情感却成为阻碍。」

    达也以右手拇指指向自己的心脏,泄气地摇了摇头。

    「我觉得自己第一次体认到,情感是如此棘手的东西。」

    深雪跑向达也,从外侧包覆住他的右手。

    「我……有什么能做的事情吗?」

    达也和深雪目光相对。

    达也的双眼注视深雪的双眼。

    「有。深雪,帮我吧。」

    「好的,请尽管吩咐!」

    虽然只是暂时,但深雪在这时候完全忘记了羞耻心。

    而大概是多心了吧,反倒是达也看起来有点害羞。

    「我自问为什么我的『眼』无法从你身上移开,得到了一个答案。」

    在深雪视线的催促之下,达也压抑难为情的内心,说出结论。

    「大概是因为,我害怕无法实际感受到你平安无事。」

    「……可是哥哥,我就在这里。」

    明明看得到深雪就在面前,却没有实感。深雪无法理解达也这番话。

    「肉眼看得见的只有光与影。」

    但这也在所难免。达也用「眼」看著什么,只有达也本人知道。

    「如果是平常就只以肉眼观看的事物,即使只有光与影,我也不会感到不安。但我总是以另一双『眼』看著你。」

    达也的超知觉能够读取的情报,远胜过以五官取得的讯号。达也总是以这个超知觉「精灵之眼」看著深雪。对于达也来说,深雪拥有的实体远比其他只能以五官捕捉的人、物体与风景来得浓密又扎实。

    或许,在达也心目中,深雪以外的人即使不到洞窟墙上人影的程度,也只是没有厚度的彩色影像。

    「只以肉眼观看,无法实际感受到你平安无事。而这点正妨碍我释放资源。」

    达也伸出左手,轻轻放在深雪按在他右手上的手。

    「所以深雪,让我安心吧。」

    被达也视线缠身的深雪,没意识到自己已经点头回应。

    达也就这么穿著泳装,盘腿坐在实验室正中央。不是莲花坐或半莲花坐,单纯是放松身体的盘坐。

    不对,形容为「单纯」或许不妥。因为只穿著缝上许多蕾丝的胸罩及短裤的深雪,正背靠达也坐在他盘起的腿上。

    达也手臂从左右两侧环抱深雪身体,右手握著深雪左手、左手握著深雪右手。这样的姿势如同在宣言「绝对不会放你走」。

    绷紧身体低著头的深雪,不只是脸蛋,而是全身肌肤都微微泛红,真的是连趾尖都不例外。之所以不是「如同熟透番茄般鲜红」,大概是因为兴奋与紧张两种情绪正维持绝妙的平衡吧──不过这怎么看都有害健康就是了。

    「深雪。」

    达也在深雪耳际轻呼她的名字。吐气的温度搔弄耳垂。

    「再放松一点。」

    深雪违背达也的话,被他握著的手加强了力道。

    「我……我做不到……!」

    深雪如哀号般低语。之所以没有放声哀号,是因为呼吸不顺,无法大喊。

    相系的手好大,真的是男生的手。

    环抱身体的手臂结实又强壮。

    和达也胸膛紧贴的背,传来哥哥暨未婚夫的体温。

    剧烈的心跳不知道是来自达也还是自己。深雪已经无法区别了。

    「你体温稍微上升了。冷静下来。」

    深雪害羞到快要死掉了。虽然希望至少可以用双手摀住脸,但右手与左手都被握著,连这种事都无法如愿。唯一的慰藉就是深雪背对达也,所以达也看不见她的脸。

    不过,深雪绝对没感到抗拒。达也像这样紧抱自己,她反而很高兴。

    所以才更加难为情。

    ──这并不是在做什么色色的事情──

    深雪拚命这样告诫自己。她无疑是温室里的花朵,不过升上高二的她也和普通人一样──或许稍微缺乏一点,总之她多少拥有那方面的知识。

    以只穿内衣的不检点模样,和异性亲密接触。虽然构图完全是限制级,却也仅止于此。只是被异性从身后紧抱而已。

    达也的手和深雪的手相系。

    深雪的手和达也的手相系。

    达也与深雪之间,甚至没进行爱抚之类的行径。

    即使如此──

    (感觉身心好像要一起融化了……)

    明明完全无法思考,却也不会昏迷。

    达也的细语钻进这样的深雪耳中。

    「你肌肤的柔软,你身体的温度,我闭上双眼也感觉得到。你确实在我的怀里。」

    「此时此刻,我就在这里。我就在这个地方,接受哥哥的保护。」

    还没思考,这句回应就从双唇溢出。

    「所以,哥哥……」

    「您无须担心任何事。」

    「请自由做您想做的事。」

    「请任凭哥哥的意思,使用所有的能力。」

    这或许是一种出神状态。

    性质等同于巫女通灵之后传达的神谕。

    深雪这番话,扣下达也「能力」的扳机。

    固定在深雪身上的资源回复自由。

    达也的「视线」穿梭在情报大海,寻求答案。

    循著因果系统树直驰而下,在一瞬间进行无数次的摸索──

    他终于捕捉到敌人的身影。

    ◇◇◇

    箱根恐怖攻击的主谋,操纵尸体的前大汉出身无国籍古式魔法师顾杰,突然暴露在锐利如针的视线之下,因而被拖出梦乡。

    不知道对方是从哪里看著自己。不是从这个房间之内,也不是从这个房间之外。

    那不在这个世界的任何地方,简直是从另一个世界投过来的视线。

    顾杰还没确认到视线的真实身分,就先布阵隔绝咒法。他不是以步罡踏斗实际踩出北斗七星步,而是在昆仑方院改良过,可省略过程直接得到结果的对抗魔法。但这个术式是用来阻止SB入侵,对现代魔法的防御效果有限。对方继视线之后应该会发动攻击,不知道能以这个魔法反弹到何种程度。

    顾杰摆出架势准备对抗的下一瞬间,如子弹般单点集中的想子压力,破坏了他的防御阵。

    他连忙建构新的防御术式。

    接著就这么暂时屏息以待。

    没有第二波攻击。

    视线的气息消失了。

    顾杰轻轻吐气,然后确认自己受到何种伤害。全身都没有痛楚,不过在不造成任何知觉下就逐渐剥夺生命的魔法,比比皆是。

    只是说来神奇,熟悉这种咒杀技术的顾杰再怎么调查,都没发现任何部位被刚才的攻击打伤。也没有迟效性或条件发动型魔法上身的徵兆。

    不知道对方做了什么事,让顾杰觉得心里毛毛的,但这种事晚点再思考。这个地方肯定被某人以某种方式查到了。顾杰决定立刻转移阵地。

    ◇◇◇

    达也身体喷发强烈的魔法气息,使得深雪恢复理智。虽然差点再度成为羞耻心的俘虏,但达也在这之前就移开双手,松开手臂释放深雪。

    深雪一边注意别让达也不舒服,一边从他身上迅速起身。

    背部感觉到达也跟著起身的气息,让深雪反射性地绷紧身体。但是达也没有给她预料之中,或者说期待之中的拥抱,而是无声无息经过深雪身旁。

    达也在房门前停下脚步,头也不回就朝著注视他背影的深雪说:

    「深雪,谢谢你。」

    深雪整个人颤抖了一下。并不是因为寒冷。

    「深雪有帮上哥哥的忙吗?」

    深雪问。她的声音因为喜悦而沙哑。

    「嗯,当然。」

    达也依然没有回头地如此回应,微微一笑。

    「详情等你穿上衣服再说吧。」

    深雪满脸通红,双手环抱身体,按著胸口蹲下。

    达也就这么背对著她,离开实验室。

    时间还不到五点,却没心情睡回笼觉。虽然稍微冒汗,但深雪决定听达也说完再淋浴,所以她不是换上制服,而是换上居家服。

    她来到饭厅一看,身穿运动服的达也已经坐在桌旁等待。

    「深雪大人,早安。」

    「水波早安。」

    不只是达也,身穿侍女服全副武装的水波也在场,大概是她的专业意识使然吧。

    「请问喝茶可以吗?」

    「好的,谢谢。」

    深雪坐在达也正对面,水波端上一杯热腾腾的煎茶。清爽的滋味使得意识完全清醒。

    「水波,这样就好,休息一下吧。」

    「遵命,达也大人。」

    水波行礼之后离开饭厅。她之所以没有抵抗,是因为理解到达也这番话不是在关心她,而是要谈某些不能让她听到的事情。

    达也目送水波完全离开饭厅之后,转头面向深雪。

    「深雪。」

    「是,哥哥。」

    深雪原本就打直的背脊变得更挺。听到达也对她说话,刚才肌肤直接相触的温度,就在她的意识中鲜明苏醒。除了害羞,紧张情绪更是束缚深雪的身体与舌头。

    「刚才很抱歉。」

    不过,达也关心深雪的这双视线,使得深雪的紧张立刻融化消失。

    「……能够帮上哥哥的忙,不对,能够免于拖累哥哥,深雪好开心。」

    深雪就这么注视达也的双眼,微微摇头,露出娇滴滴的微笑。

    「不提这个,哥哥,状况如何?」

    然后,她将话题引导到任务上,省去达也继续辩解的工夫。

    达也没白费深雪的这份贴心。

    「确实捕捉到了。」

    「那么,已经做个了断了吗?」

    虽然深雪本人并没有意识到,但她也不太将杀人视为禁忌。不,应该说她不把达也杀人视为禁忌。

    如果达也下杀手,代表对方无疑是该死的人。

    她在不知不觉之间,被这种扭曲的思考附身了。

    「不,我没除掉对方。」

    对于达也来说,只要捕捉到对象的存在情报,物理距离就完全不影响他出手。无论是不是生物,达也都能将对方化为尘埃消除,即使是人类也不例外。达也正确理解到深雪所说「了断」的意思,摇头回应她的询问。

    「方便请教理由吗?」

    深雪这个问题不是在批判达也的判断,纯粹只是因为感到疑问。她不知道为何要对顾杰手下留情。

    「这次任务的目的不是收拾敌人,是要让世间知道恐怖攻击事件已经解决。」

    达也间接回答这个问题,不过对于深雪来说,光是这样的回答就够了。

    「要是在不为人知的情况下除掉幕后黑手,就不可能达成任务。是这个意思吗?」

    「没错。姨母大人说过不问生死,但是能够活捉当然最好。即使要杀掉,也必须展现我们将对方逼入绝境的样子,还得留下尸体。」

    「也就是说,解决这个事件的时候,必须让世间知道恐怖攻击的幕后黑手是谁吧?」

    达也点头回应深雪这番话。

    被达也认同是正确答案,深雪似乎很开心,但她忽然恍然大悟地睁大双眼。

    「既然这样,您现在应该没空在这里对我解释吧?好不容易查出对方的藏身处,应该立刻前往逮捕才对吧?」

    达也朝慌张的深雪露出从容的微笑。

    「放心。我刚才留下印记了。」

    「印记……吗?」

    「嗯。用的是我解决周公瑾时学到的方法。」

    达也在京都追踪周公瑾时没能独力破解遁甲术。之所以没让周公瑾逃走,是因为之前和周公瑾对决败北的名仓注入的血液,正确来说是名仓留在血液里的「念」暴露了周公瑾的行踪。

    达也没有发射自己血液的技术。但他研发出新的魔法技术,不是发射血液,而是以应付寄生物时学会制作的高耐久性想子块当成微粒子弹射中对方,成为可以追踪数天的讯号弹。只要以这个魔法掌握地理座标接近到对方身旁,再来就能以八云传授的操纵「意气」技术,让遁甲术完全失效。

    「之前在座间没这个余力,但刚才我确实命中了。今后不用再投入大量资源,我也能查到顾杰的下落。」

    因此达也如此宣布。

    捕捉到了。

    深雪对这句话深信不疑。

    ◇◇◇

    达也一如往常前往九重寺修行,当然不是因为从容或自满。

    如同他对深雪的说明,这次的任务并不是只要逮捕或杀掉主谋就好。组织搜索队是必备程序。这个时段要联络相关人员还太早。

    在适合动身的时间来临之前,达也一如往常在八云的寺庙锻炼。

    不过,和往常相同的对打练习结束之后,有一段和往常不太相同的对话。

    「达也,任务那边怎么样?」

    八云坐在主殿阶梯,一边喝著徒弟端来的茶,一边以闲话家常的语气询问。

    「不甚理想。」

    其实这是直到昨天的状况,但达也省略这段补充,如此回答。

    「你虽然这么说,但看起来不太著急啊。」

    八云不是抱持疑惑,而是打趣地这么问。

    「因为这终究是别人家的事。」

    其实这是直到前天的状况,但达也这次也省略。在反魔法主义者袭击深雪的那一刻起,逮捕并消灭祸首顾杰,就成为达也的「工作」了。

    「别人家的事啊……但你似乎相当投入呢。」

    「因为是任务。现在还无法抗命。」

    达也无视于八云看似知道内幕的笑嘻嘻表情反问。

    「不过,师父居然会关心我的任务,真是难得。」

    「没什么好难得的。比方说『吸血鬼事件』的时候,或是『寄生物事件』的时候,其实我至今在各方面都有帮过你不是吗?」

    「换句话说,这次师父也基于某些隐情不能坐视吗?」

    「说来可恨,但是就算出家,也不代表完全摆脱世间的枷锁喔。」

    八云漫不在乎地回答,但至少达也无法从他的表情看出足以形容为「可恨」的不悦感。

    「那么,可以请师父协助搜索恐怖攻击的幕后黑手,前大汉的古式魔法师顾杰吗?」

    感觉就这样被哄骗也不太舒畅,达也便厚脸皮地试著请求协助。这个要求是以遭受拒绝为前提,达也的目的是在这之后挖苦八云。

    「好啊。」

    所以八云二话不说答应时,达也一时之间无法反应。

    「怎么啦?看你好像吓一跳。」

    这时候顶嘴就输了。达也再怎么说还是明白这一点,决定乖乖举白旗──但他无论如何都铁定吞败。

    「我吓了一跳。因为我没想到师父会二话不说就接受我的请求。」

    「这始终是协助喔。只是稍微帮个忙。」

    八云老样子挂著漫不在乎的微笑,达也无法看透他真正的想法。

    「那么,我再想想要请师父帮什么忙。」

    「没问题。我会在允许的范围内提供助力。啊,不过可别再叫我教你术法喔。」

    「我知道的。」

    这时候的达也还不知道,其实是他被引导口头答应八云介入这个事件。

    ◇◇◇

    达也修行完毕返家之后,一如往常地换上制服前往学校。

    他并不是忘记学校从今天停课到周末。深雪与水波昨天接受警方侦讯之后就直接回家,所以私人物品还留在学校,必须去拿回来。

    现在和一百年前不同,上下学不需要带课本或笔记本。但是上体育课、实习课或参加社团活动时需要换装。

    如果不计较,学校也有提供便宜的送洗服务,但女学生即使会把制服交给业者清洗,也没人连内衣一起送洗。

    除此之外,女生尤其会随身携带各种物品,因此双手空空通学的几乎都是男生,女生或多或少都会带一些私人物品到学校。

    校门因为停课而关闭,但是达也顺利完成入内手续。毕竟他确实穿著制服,也携带学生证,又有正当的理由,当然进得去。来到学校的途中也没被袭击或受到示威抗议妨碍。这么一来应该可以早早返家。达也、深雪与水波都这么认为。

    这个预料本身没错。但校内有个出乎预料的人物。

    「司波同学!」

    「一条同学?」

    将辉独自坐在二年A班教室的座位上。

    「……在用功吗?」

    深雪不由得问这个看了就知道的问题,是因为将辉孤伶伶地在停课的教室开启线上课程终端机的身影令人过于意外。

    「嗯,是啊。」

    将辉也自觉现在这副模样很奇妙,苦笑回应深雪的询问。

    「因为三高今天也要上课……」

    「哎呀……」

    虽然有露出惊讶的样子,但是不论原本就知道的达也,深雪也能理解这段解释。将辉是要在第一高中上第三高中的课,才拥有这里的座位。不是拥有「学籍」,而是「座位」。是否停课当然也是按照第三高中的基准。

    深雪的惊讶……应该说附和,引得将辉露出苦笑。

    「三高好像也会从明天开始停课,所以我今天想在中午之前结束。」

    既然这样,今天也休假不就好了?这句话来到达也喉头待命,但他最后没说出口。

    就在这个时候,将辉使用的终端机响起警告声。将辉露出「糟糕」的表情,将视线移回终端机。深雪也为了避免吵到他,而放轻脚步前往教室后方的置物柜,静静取出私人物品。

    她绕到将辉斜前方行礼致意之后,和达也一起悄悄离开教室。

    ◇◇◇

    从第一高中回家的路上也没有遭遇任何麻烦事。与其说觉得发毛,达也更觉得扫兴,不过即使是「改革人士」,好歹也知道连续两天在相同地点闹事不太妙吧。达也决定当成这些人多少有这样的「良知」。

    因为这样可以专心进行原本的搜索行动,所以达也没道理抱持不满。达也根据将辉要到下午才有空的情报,安排追踪顾杰的计画。

    『达也学弟,你掌握到主谋的下落了吧?』

    「是的。刚才老家通知我了。」

    『这样啊……』

    达也说的谎,使得视讯画面里的真由美露出著急表情。大概是因为事件发生在七草家地盘,却被四叶家领先,而觉得丢脸吧。

    其实四叶家那边也没什么进展,但达也当然没提到这件事。

    「箱根恐怖攻击事件的幕后黑手顾杰,现在躲在平冢市。」

    『咦,平冢?』

    「敌方从一开始就没什么动作,只有小范围移动。我们认定犯下大案的罪犯肯定是狡兔三窟,结果被反将一军。」

    『这样啊……』

    真由美脸上浮现的焦躁,是针对她自己、她的父亲,以及哥哥。

    哥哥智一指挥的七草家搜索队,现在是从江东地区往成田方向撒网。他们依照搜查结果,判断目标不太可能躲在箱根、伊豆与三浦半岛方面。

    然而嫌犯却躲在搜索完毕的区域。这仅仅代表搜查网不够缜密。七草家号称在十师族和四叶家一样优秀,但真由美如今无法相信这种评价。

    「七草学姊,我可以说下去吗?」

    『对不起,什么事?』

    用不著解读真由美的心,从表情就看得出她正受到无力感的折磨。

    但达也不是安慰她,而是以应该处理的课题拉回她的注意力。

    「我认为应该立刻出动逮捕,以免他有时间准备逃亡。但是箱根恐怖攻击案件只由我们解决并非好事,也应该顾虑警方的尊严。」

    『也对。大规模炸弹恐怖攻击就发生在首都附近,而逮捕凶手也攸关警察的威信。如果只由我们民间魔法师破案,我们和警方之间可能会留下心结……』

    即使抓到顾杰,要是因而和警方关系恶化,整体来看是得不偿失。

    七草家也有积极和魔法师以外的组织建立关系,因此真由美立刻明白达也的意思。

    「所以七草学姊,可以动员警察逮捕顾杰吗?」

    画面里的真由美听到达也的委托,皱起了眉头。

    『要用什么名义逮捕他?我想你应该知道,光是四叶家断定顾杰是凶手,也没办法申请逮捕令喔。』

    达也面不改色地同意真由美的指摘。

    「我知道。若要以正规程序让警方出动,我不会刻意劳烦学姊。正因为物证不足以让司法机构接受,我才希望在关东和警方关系良好的七草家动员警力。」

    真由美知道达也明显在挑衅,却没藏起不悦的表情。

    『我会问问看……不过老实说,我认为你那位女性友人对警方的影响力更强喔。』

    即使如此,真由美也没有贸然斗嘴开支票,甚至展现老神在在的一面,意有所指地将艾莉卡形容为「女性友人」来捉弄达也。

    只不过,对达也展现这种表面上的从容完全没用。

    「说得也是。如果学姊不在意我找千叶家,那我跟艾莉卡谈谈吧。」

    这种情况下,主要会损及的是七草家的面子。

    『拜托不要!』

    如果真由美独断接受千叶家介入,可不只是被自家人批判这么简单。她会高声制止也是理所当然。

    「就算学姊这么说,但我打算今晚就下手。」

    『知道了!我会在傍晚之前安排好!所以不要这样整我啦!』

    「拜托学姊了。」

    达也没对真由美「不要整我」这句话提出异议。

    达也联络真由美之后,也以视讯电话和克人、将辉谈妥,思考能否在预定出发的时间稍做休息的时候,告知访客上门的铃声响起。

    来访的是文弥与亚夜子。

    「亚夜子、文弥,欢迎你们。但你们今天不是要上学吗?」

    深雪刚好在挑选也能当成外出服的保守服装。她来到客厅迎接两人时,如此询问。

    时间还不到下午四点。每所魔法科高中的上课时间都一样,除了课外教学,周一到周五都要上课到下午三点二十分,即使从第四高中直接来这个家,也不应该在这个时间抵达。两人(不只是文弥,亚夜子也是)都穿著这个年代平均标准的低调外出服。看他们双手空空,应该是先到饭店登记入住之后才过来的。既然深雪不知道隐情,当然会问两人为何没上学。

    「深雪姊姊,打扰了。四高也从今天开始停课。」

    「是吗?但我听说三高今天也要上课啊。」

    文弥回答达也这个问题。

    「二高与四高跟从一高的决定,从今天开始停课。听说另外五校也从明天起配合办理。」

    「事情闹得真大啊。」

    达也事不关己般地低语,不过停课原因在于昨天他自己也是当事人的那个事件。他原本不应该以局外人的态度评论。场中没人点出这件事,不知道究竟是好是坏。

    深雪是第一高中学生会长,本来应该会知道这个情报,但是昨天回报校方的任务完全交给泉美负责,所以她没收到消息。「看来得补偿一下泉美才行……」深雪在心中低语──泉美要是知道这件事,肯定乐坏了。

    达也丝毫没想起泉美,而是看向眼前的两人。

    「所以,可以问你们为什么特地过来吗?」

    坐在达也正对面的双胞胎姊弟以眼神沟通,决定由谁回答──他们并不是相互推托。

    「达也哥哥情报中所说的那名古式魔法师,我们已经找到尸体了。近江圆磨是别名『傀儡师』的古式魔法师,擅长术式是将精灵依附在尸体操纵的大陆流SB魔法。他和这次的目标顾杰是不同类型的尸体操作术士。」

    「不是直接操纵尸体,而是以SB依附之后操纵……和我知道的顾杰魔法不一样。所以他们不是师出同门?」

    达也问完,文弥没花时间思考就点头回应。

    「近江是大约一百五十年前从大陆归化的道士后代。比大汉或大亚联盟的方术士更忠实传承传统的法术这点,似乎是他们私下的自豪之处。」

    「在魔法正式见光之前就归化的魔法师后裔吗……」

    即使自认是传统魔法的继承人,在几百年前就在这个国家生根的古式魔法师眼中依然是菜鸟,不难想像他们待得多么不自在。名字取得莫名老气,或许反映出家长想融入日本术士圈的意愿。不过当事人似乎往反方向发展了。

    「他和阴阳师系的古式魔法师尤其交恶的样子。」

    「因此顾杰得以乘虚而入。」

    「恐怕就是如此。」

    「即使有同情的余地,也无法将他的行为正当化。但我也不想同情就是了。」

    达也轻声说完,再度询问。

    「其他协助者的相关情报呢?」

    「分析近江遗体残留的意念之后,得知顾杰又取得两具尸体了……对不起,没能查出尸体的真实身分。」

    「既然黑羽与津久叶都查不出来,那很可能是相当高阶的魔法师。」

    「吉见小姐与夕歌表姊的意见也和达也哥哥一样。」

    完全成为尸体之后的状态下,魔法师和普通人没有两样。魔法形式的调查不会只对魔法师的尸体失效。但是以魔法操纵的尸体如果残留生前的能力,知觉系魔法的追踪很可能不管用。

    昔日在顾杰旗下的无头龙,可以将魔法师大脑加工为特定魔法的发动辅助工具「魔法增幅器」。没有根据能断定顾杰做不到相同的事。

    之前在镰仓,顾杰也曾经想继续利用改造成施法器的魔法师尸体。如果无法利用尸体生前的能力,就没必要这么做。让施法器在死亡的同时以自爆波及敌人,比较有效率。

    就算这样,尸体能使用生前的能力,究竟是基于什么道理?达也心想。

    魔法是精神之力。这是普遍的论点,完全没有根据能够否定。

    然而同时,「精神」是什么?这个基本的问题至今还没有得出解答。现在的说法都是推测或假设之类。

    这些假设也是五花八门,有的几乎成为定论,有的依然众说纷纭。比方说,关于「精神是以什么东西组成」这个问题,「由灵子组成」这个答案比较广受支持。反观「精神位于何处」这个主题,则有「存在于精神次元」、「实际存在于这个世界的某处」、「随时流动,不在固定的位置」等各种说法,而且每种假设都有一定的支持者。

    如果尸体能够利用魔法──利用精神之力,那么生命就不是精神存在的必要条件。不,再说「生」与「死」本质上的差异究竟为何?

    确定死亡之后就无法复生。达也直观地明白这个道理。不是直觉,是直观。他的固有魔法「重组」告诉他这个道理。这无疑代表生与死之间有一条明确的界线。

    但既然尸体能使用「魔法」这种精神之力,那么意志、记忆或情绪这种精神产物,也能从尸体提取吧?理论上,尸体也可能具备和生前相同的人格吧?那么死者与生者又是哪里不同……

    「哥哥?」「达也先生?」「达也哥哥?」

    「喔,抱歉。」

    走偏的思绪被深雪、亚夜子与文弥的声音拉回来。看来达也沉思了好一段时间。

    「不,打扰哥哥想事情,我才应该道歉。」

    「免了。不提这个……」

    达也在和深雪展开道歉大战之前,就改变话题。

    「现在回到最一开始的问题,你们怎么来了?虽然通讯可能被窃听,但你们的目的应该不只是送调查结果过来吧?」

    达也同时注视文弥与亚夜子。

    「是要来在我外出的时候,帮忙保护深雪吗?」

    文弥与亚夜子转头相视,然后亚夜子叹了口气。

    「达也先生,我认为过于通情达理也不太好。」

    她说的「过于通情达理」,并不是指辞典上「过于理解对方的立场与感受」所衍生出的「好好先生」。而是在抗议达也不要「看透一切」。

    「由于我们应该避免和十文字家或七草家共同行动,所以没加入这次的作战。父亲与夕歌表姊也一样。」

    确实,这次的作战并不是一定要亮出其他十师族没有的底牌也要成功,也就是动用黑羽与津久叶的高阶精神干涉系魔法。以四叶家的立场,光是达也参与作战,就能尽到义务。

    「反正学校也停课到周末,所以我们就报名保护深雪姊姊。虽说是报名当护卫,但深雪姊姊比我们强上很多就是了。」

    「就是这样,所以到周日都请多多指教了。」

    文弥与亚夜子低头致意,达也苦笑点头。

    「别这么说,既然你们来陪深雪,我也能放心了。你们要在饭店住到周末?」

    「是的,不过可以让我们轮流住这里吗?而且我们不需要寝室。」

    文弥的意思就是要在这个家值夜看门。不过以担任护卫来说,他的说法并不奇怪。

    「你们如果不介意同房,就退掉饭店房间,住我们家吧。」

    以前的客房已经是水波的房间了,但母亲在世时用为父母寝室的房间,现在实质上没人用。双人床还留在房内,所以用来睡觉也不成问题。即使父亲龙郎心血来潮回家,也只要把他赶到后妻住的公寓就好。因为达也的立场已经比龙郎强势了。

    「……姊姊,你想怎么办?」

    无论是基于任务还是私情,住在这个家都比较合文弥的意。亚夜子也一样。不过文弥依然徵询亚夜子的意见,是因为他认为姊姊可能会抗拒「同房就寝」。

    文弥的担忧大致正确,亚夜子微微板起脸。虽说是双胞胎,但是这个年纪的女孩,还是不太愿意和异性同房吧。

    深雪察觉亚夜子的内心纠葛,想提议亚夜子睡她房间。但亚夜子早一步开口回应。

    「恭敬不如从命吧。达也先生、深雪姊姊、水波,请多指教。」

    「我们才要请你们多指教。水波,可以帮忙整理他们要住的房间吗?」

    「遵命。」

    现在要打扫加整理床铺,时间上有点晚。

    但水波丝毫没露出半点抗拒表情,以话语和鞠躬回应达也的指示。

    「那我们去饭店拿行李过来。」

    亚夜子说完,和文弥一同起身。

    「我也要出门了。今天很可能不会回来。深雪,之后就拜托你了。」

    「是,哥哥。」

    「达也先生,祝您武运昌隆。」

    达也与深雪也随后起身。

    「我打算在明天早上之前解决。」

    达也如此回应亚夜子的激励。
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