魔法科高中的劣等生 > 第十九卷 师族会议篇 下 第十三章
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第十九卷 师族会议篇 下 第十三章

    顾杰躲藏在平冢市区。以克人为首的顾杰逮捕队,将人数精简并且秘密布署于此。这么做是为了不让目标察觉包围网,也是避免造成居民不安。

    但是敌方已经察觉他们的行动。察觉的不是顾杰,是支援他「逃亡」的势力。

    「少校阁下。经过确认,十文字克人率领的魔法师与警察联合部队,已经派人布署到平冢市内。看来日本魔法师也查到黑顾的藏身处了。」

    「还带警察过来吗?看来日方想逮捕黑顾。」

    USNA军统合参谋总部直属魔法师部队STARS第一队队长,公认仅次于总队长安吉·希利邬斯的STARS第二把交椅──班哲明·卡诺普斯少校,在伪装成联结车的行动基地聆听部下报告,做出不晓得是否为自言自语的回应。

    回报的不是原本的部下──STARS第一队的队员。USNA军在这次的作战中,没有投入卡诺普斯以外的STARS正规成员。协助恐怖分子逃亡(正确来是说是妨碍日方逮捕)并且暗杀。本次作战极度不合法,因此对于避免留下相关证据的重视度,更胜于去年处决逃兵的作战。

    之前在座间,由于事发现场刚好位于共同基地旁边,因此可以动用正规士兵,但很遗憾地在这里行不通。这次卡诺普斯率领的部下是军方情报部底下的幕后破坏小组,是以拥有东亚容貌的人员组成。

    他们的性质比较接近STARDUST。和没能成为繁星的星尘一样,都是透过药物以寿命换得能力强化的免洗士兵。

    魔法师与非魔法师各占一半,没有魔法技能的成员之中,也不只有接受生化学方面强化措施的人,也有接受机械方面强化措施的人。虽然性能比不上娱乐特摄节目里将全身改装成机械的生化人,但是混入市民里做暗中破坏的能力不输魔法师。

    这群战斗员没有守法精神与道德观念,不遵守正常规律,是群难以使唤的人,不过卡诺普斯夸示自己的实力之后,便完全掌控了他们。

    「依照模拟的作战内容,阻止日方逮捕黑顾。」

    卡诺普斯朝著待命的临时部下们,下达简洁的指令。

    透过日方没有的技术,卡诺普斯的部队一直掌握著纪德·黑顾──顾杰的行踪。顾杰藏身处周边的状况以及预料得到的逃亡路线,也已经清查完毕。对于他们来说,这里是外国的不利要素并不存在,主场与客场的优势与劣势反而互换了。

    非法特工集团依照卡诺普斯的指示,迅速展开行动。卡诺普斯自己则是前往在公海待命的驱逐舰。

    ◇◇◇

    顾杰入境之后,几乎都是独自辗转到各处藏身。虽然会拜托「老友」提供藏身处,不过用来护卫或搅局的手下都是在当地找来的。

    交流的人愈多,情报就愈容易泄漏。顾杰将至此接触的人数压到最少,要是对方可能扯后腿就立刻收拾掉,藉以躲避日本魔法师的追踪至今。「歃血盟友」在顾杰心目中的可信度与价值,只有这种程度。

    不过,到了终于要逃离日本的这个节骨眼,顾杰也无法只靠自己打理一切了。

    首先是出境手段,留著偷渡入境使用的货船,始终是要用为诱饵。实际上他打算利用无头龙余党拥有的走私船,不过这个计画遇到意外的难题。

    无头龙是顾杰支援理查德·孙成立的组织,不过二〇九五年夏天,这个组织已在日本与USNA的联合作战之下一度毁灭(当时大亚联盟默认日本与USNA的这项行动)。

    后来,组织的余党拥立理查德·孙正在就读加州大学的独生女为首领,重建组织。问题就在这个叫作孙美铃的独生女。她禁止部下和日本敌对,定为组织重建之后的准则。只是走私的话,她会睁只眼闭只眼,但若有人进行毒品交易或人口买卖,就会毫不留情肃清。

    组织里不少人对这种向日本放低姿态的做法抱持反感,不过这名年轻女首领短时间内就成功重建这个一度垮台的组织,立下扎实的成果,因此目前包含在观望的人在内,几乎所有成员表面上都服从这名首领,使得顾杰迟迟找不到人帮忙。

    「黑顾大人,我是杜,方便进去吗?」

    在这样的状况下,顾杰在上周找到的斡旋人,就是这名姓杜的人物。顾杰在座间遭受日本魔法师袭击时,正是这名男性驾驶逃亡用的救护车。此外「黑顾」是顾杰在无头龙的代号,是他自己命令别人这样称呼。

    「进来。」

    顾杰不信任杜。在座间那时候是因为没时间才不得已靠他帮忙,但他前来的时机太巧了。而且「乔·杜」这个姓名也是胡闹。「乔」是「John」的缩写,在USNA住过的顾杰当然知道「John Doe」是对于无名尸或不知名嫌犯使用的假名。

    「大人,船只安排好了。」

    「这样啊。」

    不过就算可疑,也只能利用他了。顾杰心态上就是陷入此等绝境。

    今天凌晨突然投向顾杰的神秘视线,是日本术士用来寻找他的探查魔法。顾杰做出这样的结论。对方究竟是以何种魔法查出多么详细的情报,顾杰完全不得而知,但他认为自己确实被日本魔法师捕捉行踪,而且这个魔法师恐怕是十师族的某人。

    顾杰不得不感到慌张。

    自己位于敌阵的正中央。再这样下去,自己还没报仇就会被杀。

    顾杰决定即使得硬吞些许风险,也要以尽快离开日本为优先。

    「立刻出发。」

    「我为您带路。」

    行李已经打包完毕。顾杰原本就没有一般所说的「行李」。必须随身携带的只有钱与咒法具。顾杰自己拿著咒法具,由「前警官」拿著装有各国纸钞与电子货币的包包,跟在杜的身后。

    ◇◇◇

    晚上六点。多云的冬季天空完全染成黑色。相对的,地面充满人造的灯光。

    在家工作的比例提升,令「卫星都市」这个词逐渐没人使用。同时,高速交通网的发达,使得大都市商圈跟一个世纪前相比大幅扩张。例如把「从平冢到涩谷购物」换成一个世纪前的说法,就等同于「到车站前面购物」这种感觉。大都市商圈周边都市的夜晚,反而比以前来得早。

    即使如此,晚上六点依然是行人还很多的时间。这时候在市区开战还太早。

    「顾杰行动了。同行者有三人。」

    七草家旗下魔法师报告之后,七草家长子七草智一说句「知道了」点头回应。

    智一是今年二十七岁的男性,外表和父亲弘一很像(但是没戴墨镜)。魔法力不如小三岁的弟弟孝次郎,不过和真由美的水准不相上下,技术则是胜过弟妹们。他缺乏父亲那样的奸诈狡猾,相对的,经营组织的稳健度则被评为已经超过弘一。他个性正经,也没有弘一那种恶毒。

    总归来说就是「为人能干却乏味」的类型。作为朋友或许缺乏魅力,但却是可以信赖的工作搭档。

    「十文字先生,要让我们带来的警官去临检看看吗?」

    真由美没参加今晚的作战。七草家在这项任务的负责人是智一,这次最终作战当然由他指挥七草家,不过除此之外,真由美没来还有一个内幕,就是智一不愿让妹妹参与危险的任务。这不是因为宠爱妹妹,是不想让女性犯险。智一的良知确实远胜过弘一。

    只不过,他似乎没有处理打斗场面的天分。

    「……这样有点危险吧?」

    克人委婉否定智一的提议。

    「我不认为对方会乖乖听警察指示。打安全牌派少数人设局,也只会有人遭到反击牺牲,最后恐怕会演变成市区战。」

    智一没有提议一开始就投入己方的所有战力,是顾虑到这么做可能在事后被批判是十师族越权。但他似乎没有深入考量到敌方拥有的战力可能超过自己这边的预料,以及在这种情况下的被害程度。

    「十文字先生认为一定要避免市区战对吧?」

    「如果等到行人再少一点才行动,我认为强攻也是可行的计策。」

    克人承认自己计算错误。他认为目标会等到夜更深才行动。

    「七草先生,推测敌人正要前往相模川河口附近的渔港,或是再往前的新港。」

    「意思是对方想走海路逃走吗?」

    「是的。听说恐怖攻击的幕后黑手偷渡入境时也是搭小型货船。这次或许打算从沿海用的小船转搭停泊外海的远洋船。」

    「那么逮捕部队要不要兵分二路?请一条先生与四叶先生先去新港,十文字先生和我带著警察去追目标车辆吧。」

    克人觉得智一这个计画平衡不佳。达也没带著四叶家的部下。将辉带来的一条家成员也已经开始封锁北方的退路。

    「我会派手下去协助一条与四叶先生。这么一来,这里会只由七草阁下您这边的人马负责,不知道您是否介意。」

    这对智一来说不是坏事。追踪组逮捕目标的可能性高于包抄组。如果除了克人以外的所有人都是七草家的自己人,逮捕恐怖分子的功绩将会几乎由七草家独揽。七草家应将会因此大大挽回颜面。

    「……也好,我没异议。」

    「那就这样行动吧。」

    克人取出通讯机,呼叫达也与将辉。

    ◇◇◇

    「日本的魔法师跟踪过来了。」

    前日本警官驾驶车辆后座的顾杰,很快就察觉有车辆尾随。

    现在距离目的地不算远。应该说很近。

    光是更换路线,应该不可能甩掉跟踪。

    「请不用担心。」

    在顾杰思考是否要派预先准备的死士迎击时,副驾驶座的杜转身搭话。

    「我早就预料到会有人跟踪,已经做好防范措施了。」

    他刚说完──

    他们车辆的后方就冒出熊熊火焰。不是一次,而是接连爆炸。

    「看来不是手榴弹……也不是携带式飞弹。是连发式榴弹发射器吗?」

    「大人真是观察入微。不过即使暗算他们,对方也依然以护盾阻绝所有伤害,或许鼎鼎大名的十文字家魔法师也有直接参与这次的追缉。」

    「没甩掉他们。怎么办?」

    如顾杰所说,毫发无伤的追踪车辆加速冲出火海。

    「请不用担忧。」

    然而杜没露出慌张神情。

    在单侧双线的道路上,他们的车辆一边超过被爆炸声吓到减速的前方车辆,一边通过路口。这个区域的道路不受中央系统管制,过刚才的行驶属于常识范围,并没有跳脱出车辆的自动驾驶限制。

    反观追在顾杰座车后方的车辆,则是明显违反交通法规。前方与对向车辆都因为危险回避程式,停靠在路肩。

    车道净空,追踪的车辆继续加速,想穿越路口。然而在这之前,一辆自用车从侧边无视于红灯,冲过来挡住去路。

    如果是联结车或大卡车,追踪的车辆应该也会预先察觉异状而煞车或闪躲。然而大型自用车却在路口正中央紧急煞车,关掉大灯及警示灯,化为路障。

    紧急煞车发出的哀号也无济于事,追缉顾杰的车狠狠撞上从侧边冲过来的车辆。

    ◇◇◇

    追踪顾杰座车的克人察觉后方的可疑厢型车时,榴弹已经发射了。

    克人的车辆在分成四辆车的追踪部队之中殿后,这对整个部队来说堪称幸运吧。克人的魔法护壁,不准接连袭击的榴弹靠近。

    「七草先生,现阶段无暇顾虑一般市民了。」

    克人以通讯机呼叫前方车辆的智一,如此告知。

    「后方的可疑车辆由我想办法,请逮捕顾杰。」

    『收到。十文字先生,后方交给您了。』

    和智一结束通讯的同时,克人命令驾驶停车。

    他这辆车的驾驶是七草家底下的魔法师。不是十文字家的人员,也不是克人的部下。但驾驶一听到克人的命令,毫不多想就踩煞车。

    克人开门下车,站在路上。

    刚才在后方进行炮击的厢型车,也以侧边面向克人停下。

    不知道克人是否察觉从车窗伸出的炮口后方没有人影。

    克人右手往前伸。

    无声无光发射过来的榴弹,被架设空中的反物质耐热护壁挡下,燃烧殆尽。

    克人维持伸出右手的姿势,看向发动攻击的厢型车。

    下一瞬间,厢型车被压扁了。

    从斜上方被压垮的车顶封锁车窗,榴弹发射器的炮管也夹在车顶与车门的骨架之中,因而变形。没有引发爆炸,不知道是因为榴弹已经射光,还是安全装置优秀。厢型车即使翻倒,也没有失火。

    克人维持连壁方阵发动的状态使用跳跃魔法,接著降落在厢型车旁边,确认车内状况。

    车内没有任何人。

    蹙眉注视厢型车的克人背后,从智一等人行进方向传来的剧烈冲撞声与破碎声,撼动了他的耳膜。

    克人转过身来,以移动魔法跳过自己坐的车,跑向出车祸的同行车辆。

    智一座车的车头撞烂了,但车厢看起来可说是完全没受损。虽然车身的安全设计想必也有所贡献,但这应该是智一情急之下自保的结果。

    说来遗憾,另外两辆车似乎来不及防护。警察的车辆受损尤其严重。这边反倒是车身的乘客保护设计救了里面的人,也幸好挡路的车辆体积和这边的车辆差不多。

    「七草先生,您还好吗?」

    克人朝车窗探头询问,智一露出自嘲的笑容回应:

    「嗯,身体还好,没受什么伤。」

    喀喳喀喳的急促声音停止之后,后车门才终于开启。智一迟迟没下车,是因为花了一番工夫将电动锁切换成手动。

    「智一先生,方便看看警察那边的状况吗?」

    克人看见智一点头回应之后,便走向挡住己方去路的大型自用车。

    成为路障的大型自用车遭到追撞,三辆车一起挡在路口,又被他们从侧边撞上。一辆车被撞翻;一辆车被撞飞得翻转爆胎之后,底盘直接接触路面;一辆车的后座被这边的车头撞进去,成为一具废铁。

    克人维持著连壁方阵发动的状态,看向协助顾杰脱逃的车辆内部。

    和厢型车一样,三辆车上都没人,也没有驾驶。

    妨碍的车辆是机械自动车。

    准备得如此周全,使得克人起疑。

    对方组织若是具备此等实力,顾杰应该早就逃离日本了。

    「十文字先生。」

    智一这声呼叫,使得克人中断思绪转身。

    智一就在他身后。

    「智一先生,状况如何?」

    克人抢先询问警官伤势。

    「不是致命伤。我以治疗魔法急救了,但还是需要叫救护车。现在没办法所有人一起继续追踪。毕竟车子也变成这样。」

    智一泄气地看向报废的己方车辆。

    「请十文字先生去追恐怖分子吧。我会派内陆方向逃跑路线的拦截部队和您会合。」

    七草家这样安排没问题吗?克人差点问出口,却认为这个问题不识趣而打消念头。七草家现任当家弘一的背信,一直是克人脑中先入为主的观念,不过看来是偏见。七草智一是个会确实以国家与日本魔法界的利益为优先的人。

    「我想后续应该没有奇袭了,不过七草先生,请小心。」

    「我才要请十文字先生保重。」

    克人以魔法移开挡路的敌方机械自动车,确保道路畅通之后,便回去搭车。

    ◇◇◇

    骑机车的达也与将辉,带著两辆轿车抵达相模川河口的新港。

    两辆车各载著五名魔法师。以「一夫当关,万夫莫敌」闻名的十文字家旗下的十名战斗魔法师,是非常充足的战力。

    达也与将辉并排停好机车,站在新港入口。受堤防环绕的新港停泊四艘渔船。都是沿岸用的小船。

    「是要在外海转搭吗?」

    「有可能。」

    达也规矩地回应将辉自言自语般的这句疑问。

    将辉或许因为对此感到意外,而有点不好意思吧。

    「司波,知道顾杰的位置吗?」

    他以略为冷漠的语气询问达也。

    「正朝这里接近。」

    达也没有好奇到逐一指摘。捉弄男性(同性)没什么乐趣可言。

    「正如预料吗……」

    派他们来到这里的克人与智一,推测是正确的。将辉如此判断,同时差点因为即将开战而兴奋颤抖。

    将辉不知道达也以何种方式捕捉到顾杰的所在处,但他不怀疑达也的说法。达也至今展现的实绩足以令将辉信任。

    而且如果达也说得没错,逮捕恐怖攻击幕后黑手的功绩,将会由先行埋伏的将辉(正确来说是将辉与司波达也)拿下。将辉想到这里就兴奋了起来。

    「还要多久?」

    「快了……不对!」

    达也犀利说完,跨上自己的机车。

    「顾杰改往西跑了!一条,我们追!」

    「收到!」

    达也起步没多久,将辉也猛催油门。由于是前后两轮驱动,所以前轮不会因为紧急起步而上抬。达也与将辉沿著和海岸线平行的干线道路往西骑。

    一辆车行驶在前方。不用达也告知,将辉也知道顾杰在那辆车上。

    他加速想骑到达也身旁。

    然而在即将并肩时,达也却突然双腿一蹬,跳下机车。

    将辉反射性地转动龙头,远离达也的机车。

    他紧急煞车,甩尾改变车头方向。自动平衡机构自动回复机车姿势,而正如将辉的意图,达也的机车就位于他的视野正前方。

    达也的机车被来自上空的袭击砍成两半。

    ◇◇◇

    杜违反顾杰的预料,不是前往新港,而是沿著干线道路往西。

    「不是要去港口吗?」

    「敌方应该也这么认为。要改从其他地方出海。」

    看来杜准备了连顾杰都猜不到的手段。顾杰也担心敌人在港口埋伏,既然能够回避这个风险,那他也没有异议。

    「……敌方的反应速度比想像的快。大概有投入相当高明的知觉系魔法师吧。」

    切入干线道路后没多久,杜就看著后照镜咂了个嘴(顾杰搭的车是前方两个座位都能驾驶的类型)。

    顾杰转头看去。

    两辆机车与两辆轿车的大灯从后方追过来。

    「负责拦截的人呢?」

    「大人,非常抱歉,我安排在前面一点的地方。」

    顾杰没有咂嘴表达不悦。他不是在掩饰态度,而是发现这个凡事安排妥当过头的男性也有疏忽之处,反而松了口气。

    「这样下去会被追上。」

    「换我开车,我会想办法甩掉。」

    「不,用不著这么做。」

    顾杰朝著坐在身旁的死士下令。

    「去吧,杀光他们。」

    后座天窗开启,死士背著施过法术的刀,手握拐杖刀,冲到车外。

    他就这么袭击带头的机车,在半空中拔出拐杖刀一挥,把机车从中央劈成两半。

    ◇◇◇

    跳下机车的达也降落在路面。他不只没跌倒,甚至毫不踉跄,这大概是因为他有以魔法控制姿势。他也看著自己一分为二的爱车。正确来说是看著以刀劈断爱车,违背常理的刺客。

    十文字家魔法师搭的车子追过来了。

    他们原本想停车参与战斗,但达也抢先大喊。

    「一条,去追顾杰!你们也请继续追踪!」

    握著刀(恐怕是刀剑型武装演算装置)的敌人,将杀气朝向将辉。但是这名敌人在展开袭击之前,就大幅往旁边跳。一把小刀从上空迅速落下,插在他刚才所站的位置。

    这把小刀并非自然落下。是以移动魔法加速的曲线投掷。是达也的攻击。

    「这里交给我来处理,去吧!」

    「拜托你了!」

    达也牵制敌人。

    将辉与十文字家部队去追顾杰。

    达也停止牵制,改为正式应战。

    他今天的武器是完全思考操作型CAD,以及双手手腕的思考操作对应型银镯。

    怀里有一把自动手枪。

    腰包有两把加装护拳板的刀子。其中一把现在插在路面。

    达也以移动魔法将这把刀拉回手中,以左手架刀。空出右手是为了随时拔枪。

    握刀的男性朝达也摆出正眼架势。没有刀锷,大概是拐杖刀吧。

    男性面向达也,路灯淡淡的灯光暴露他的面容。

    达也对这张脸有印象。

    「千叶寿和警部?」

    苍白的脸孔,如同戴著面具般面无表情。但是看他的长相与架势,确实是艾莉卡的大哥千叶寿和。

    「堂堂百家的千叶家长子,为什么要站在恐怖分子那边?」

    对方没以话语回答。

    他的回应不是话语,而是敌对行动。

    寿和的剑招袭击达也。

    最佳化,因而最简又最快。

    炉火纯青的剑技,以达也的体术也光是闪躲就没有余力。

    达也大幅向后跳,拉开距离,想躲避对方的连续招式。

    但寿和几乎紧跟著达也冲过来。

    这种攻击速度,在达也至今交手的对象之中也是最高等级。

    然而并不是「前所未见」。不到无法应付的程度。

    达也朝著寿和释放想子流。

    消除自我加速魔法的「术式解体」。

    寿和的冲刺速度变慢,却仅止于一瞬间。

    寿和的身体充满想子,以同于术式解体命中之前的速度袭向达也。

    不过,达也趁著这一瞬间的延迟,逃离了攻击间距。

    达也原本想再问一次「为什么站在恐怖分子那边」,却察觉这个问题没有意义。

    因为他读取了寿和的情报体。

    (死了?不对……)

    寿和贴著柏油路面跳向达也。

    达也瞄准他的腿,以局部分解迎击。

    达也使用魔法的瞬间,寿和也在同时踩稳地面,举刀下劈。

    无声的爆炸。释放出来的闪光是肉眼无法看见的非物理光辉。

    寿和全身释放著高压想子。

    让作用在自己身上的魔法无效的魔法──术式解体。

    达也藏不住惊讶。但他不是惊讶寿和使用了术式解体。

    达也没听过千叶家的长子会使用术式解体。应该不只是达也,至今从未有这种传闻。

    但如果只是这样,就当成千叶家将长子的技能保密就好。

    达也再度使用「分解」。目标是脚踝、肩膀与刀身。

    寿和的身体三次释放大量的想子,相对的,他的存在感变得稀薄。

    (将存在情报转换为想子流?)

    原本绝对不可能发生的这个事实,使得达也不得不惊愕。挪用存在情报等同于抹灭自己。有意识的生物不可能自己做出这种事。而且纪录己身存在的情报体,想子量并不足以拿来发动术式解体。

    达也将「分解」缠附在刀刃上,接住寿和的刀招。这个魔法是在刀刃的接触点分解物质,而且无视于材质,看起来就像是以刀子砍断。

    然而寿和的刀却接得住达也的魔法。

    (是将刀定义为单一个体吗?)

    达也魔法发动的领域(也就是刀尖)接触寿和刀身的瞬间,分解为何没发挥作用的情报传入达也意识。

    是因为千叶家的秘剑「斩铁」。这种魔法不把刀当成钢或铁制物品,而是定义为「刀」这个单一概念,让刀沿著以魔法式设定的挥砍路径移动,属于移动系统魔法。由于以魔法暂时定义为单一概念,因此找不到可以进一步分解的构造要素。

    发动失败的魔法,原本会因为定义产生破绽而立刻消散,但达也的分解魔法将领域设定为极小,得以维持下去。

    一秒。

    钢铁轧轹。

    两秒。

    刀与刀子互抵较力。

    三秒。

    然后,无声无息地──

    达也的刀子截断了寿和的刀。

    刀身是无数金属分子的聚合体,主要成分是铁。将其假扮为「单一个体」的魔法不可能一直维持下去。「斩铁」原本是瞬间斩开目标的魔法剑技。而寿和的「斩铁」,比达也的「分解」先失去了效力。

    刀身毫无抵抗就被砍断,使得全力将刀往前压的寿和身体因而向前。但达也没机会反击。寿和刻意冲向达也,将距离拉近到无法以刀子或拳头攻击。

    达也绕到寿和背后。

    寿和挥动长度减半的刀,牵制达也。

    达也没勉强进攻,继续后退。

    面前对手的情报映入他的「眼」。

    千叶寿和的存在感更稀薄了。

    (难道说,他是将「生命能量」转换为魔法力?)

    达也不知道有这种技术存在。再说,现代科学(包含魔法学)也还没确定「生命能量」是否存在。

    不过这种能量的存在,主要在古式魔法领域中被认为是「毋庸置疑」。达也经常听八云提及,寄生物事件那时候,干比古也以「精气」这个名称提到这种能量。他说魔物不是摄取血肉,而是摄取精气为粮。

    如果顾杰拥有将生命能量当成魔法力利用的技术,刚才冒出的各种疑问就能得到解答。

    没有死亡的死者。如同正处于死亡过程的情报体。

    如果生者拥有生命能量,死者是失去生命能量的个体,那么进行「杀害」行为,也就是将生者变成死者时,会产生多余的生命能量。如果能以尸体当成能量储存池,将这些多出来的生命能量当成魔法力使用,就可以打造出「已经死亡却拥有生命」、「在失去生命的同时彻底成为死者」的尸体。

    寿和使用了他原本无法使用的术式解体之谜,也能以生命能量的转换来解释。

    存在情报变得稀薄,只要视为「身为生命体的情报」逐渐消失的过程,就可以理解。

    不只是尸体,还玩弄生命本身的万恶魔法。

    达也认为魔法没有神圣或邪恶的区别。这终究是人类使用的「能力」,善恶只依照结果而定。而且这是人类价值观的判断,没有绝对的正义或邪恶。这是他的想法。

    但他如今违反自己的宗旨,觉得顾杰的魔法是一种邪恶。不该将人类──将魔法师践踏到这种程度。施法器和魔力增幅器也引人反感,但是这个魔法令达也抱持无条件的否定与抗拒。

    达也确实动怒了。

    「千叶寿和!」

    达也大喊其实已经死亡的这名剑士姓名。

    「你有意识吗?听得懂话语吗?」

    寿和没回应。

    他默默扔下刀身剩下一半的刀,拔出背上的太刀。

    「千叶寿和!这是你的姓名。代表你是什么人的姓名!」

    目睹这幅光景的达也,依然继续对寿和喊话。

    这行为不像达也的作风。

    寿和的刀朝向达也,明确采取敌对行动。以往达也在这时候早已进入反击阶段。即使对方是认识的人又被操纵,要「保护」也是完全剥夺战力之后的事。这是达也的作风。

    然而达也却在要求实际攻击他的对手好好沟通。明知对方已经死亡,能够回应的机率几乎是零,他依然如此要求。

    寿和没回应达也。或者是无法回应。

    相对的,他砍向达也。

    达也不是以刀子接住犀利的刀招,而是朝侧边闪躲。

    比起刚才的攻防,达也这次比较从容。达也感觉得到寿和的刀路不太顺。弧度较大的这把太刀看起来不适合寿和。

    千叶家别名「剑之魔法师」。本家的长子不可能随身携带不适合自己的武器。这应该是第三者──几乎确定是顾杰给他的武器。而且不是柳叶刀这种刀身较宽的大陆刀种,是南北朝之前广为使用的太刀轮廓,大概是因为这是国内协助者准备的东西。

    达也并不熟悉古刀。虽然学习武术时也练过打刀与大太刀,却几乎没学过武器的历史或美术价值。

    即使从这样的达也看来,寿和手上太刀的形状也是很奇妙。刀身同样明显弯曲,描绘出如同以圆弧铸模制作而成的曲线。刀柄是金属制,两端各有圆角长方形的洞。只看刀柄的话,近似平安后期的「毛拔形太刀」。

    达也只能观察这把太刀至此。只限于寿和站稳身体,再度进攻前的短暂时间。即使达也不只是魔法视力,肉眼视力也很好,但他不是鉴定刀剑的专家,不知道分析刀的重点在哪里。

    达也以刀子挡下水平挥过来的太刀刀尖。虽然这个部位力道最强,但达也利用刀身弧度让刀子打滑,以被推走的形式脱离寿和的攻击间距。

    达也以闪忆演算发动惯性中和魔法辅助自己后退,同时推测这把太刀是某种魔法工具。那应该不是以现有的太刀改造,而是由顾杰的协助者全新制作的。效果大概是从伤口赋予某种负面状态吧。

    如果能够「看」得更仔细,应该能分析出刀身发动何种魔法。可惜达也没这种余力。

    达也朝太刀使用「云消雾散」。目标不是太刀内建的魔法,而是太刀这个物质本身。他不刻意冒险接触未发动的魔法,招致出乎意料的副作用。

    达也使出魔法的瞬间,寿和将太刀直立于面前。他不是对于达也使用魔法做出反应,这样来不及。大概是那具身体记得对付魔法师的战斗技术吧。

    太刀释放高压想子,吹走云消雾散的魔法式。

    魔法在其系统性质上,魔法式是暴露在外的。即使是达也的魔法,也无法逃离这个宿命。

    擅长魔法遭到失效的达也冲到寿和身前。

    不知何时,不只是左手,他的右手也握起了加装护拳板的刀子。

    达也左手水平挥出。

    刀刃经过想子释放完毕的太刀根部。

    刀身被砍断,只留下刀锷。

    刚吹走云消雾散的寿和,无法让分解魔法失效。设置在他躯体上的对抗魔法,跟不上达也间不容发连续使用擅长魔法的速度。

    刀刃掉在柏油路面。在这之前,达也覆盖护拳板的右拳就先命中寿和胸口。

    肋骨被重击的寿和仰身摔倒路面。达也的手没传来打断骨头的触感,但要是普通人中了这一拳,会昏迷也不奇怪。

    寿和的身体在倒地同时向后翻,单脚跪地重整态势。不过他还没站起来,看来即使是即将死亡的肉体,依然会受创。

    「千叶寿和!」

    在这个时候,达也依然做出和他作风不符的行径。他再度对寿和喊话。

    「你不知道这个名字吗?你已经不知道自己是谁了吗?」

    「死」是「生」的不可逆变化。即使用达也的「重组」,也无法让死者复活。

    然而,生与死的境界在哪里?

    大脑停止运作?心脏停止跳动?代谢停止循环?还是失去灵魂?

    在达也的「眼」中,寿和「看起来」已经死亡。

    然而同时,寿和也使用著源自精神力的魔法。达也的「眼」确实「看见」他的魔法不是从外部中继,而是由他自己产生的。

    若他没有完全死亡,或许能以「重组」复活。

    即使还没完全死亡,要是他继续攻击,或许会确定一死。

    而且现在没空仔细观察。顾杰依然在逃亡。

    因此达也对寿和喊话。

    如果寿和还残留著自我意识,达也就会避免进行致命攻击。

    如果深雪在场,就不必烦恼这种事。只要暂时冻结就好。达也当然没对此后悔,深雪的安全无疑优先于千叶寿和的生命。

    若以合理性为优先,就不应该烦恼这种事。迅速排除敌人才是正确的应对。何况千叶寿和即使处于这种状态,也不是达也手下留情能够应付的对手。

    「如果你的意志能够回答,那就回答我!」

    即使如此,达也还是不想杀害寿和。

    从哪里算是「死」?到哪里算是「生」?达也内心确实有这份求知欲。让现在的寿和存续下去,或许可以掌握到相关线索。

    但即使不提这份求知欲,达也也无法接受魔法师的生命被以这种方式消耗掉。

    魔法师曾经是战争的道具。

    达也也曾经认为自己是道具。

    至今夺走许多人命的达也,或许没资格谈论生命的尊严。

    因为无论以何种方式死亡,以何种方式杀害,死亡就是死亡。

    不过,至少……

    应该在抵抗之后死去。

    应该在挣扎中死去。

    应该在恐惧中死去。

    应该在放弃中死去。

    应该在接受事实之后死去。

    应该诅咒著不讲理的命运死去。

    应该要在毫无察觉的状况下,如同沉睡般死去。

    死亡应该属于即将死亡的当事人。

    即使为了他人而被杀,即使为了他人而死。

    连死后都要毫无想法、毫无感受地遭人利用自己的生命,最后再度被杀──这种事绝对不能发生。

    连奴隶都有死亡的自由。

    连家畜死后也只是单纯的肉、单纯的骨、单纯的材料。是没有生命的物体。

    若在死后也为了利用其魔法力而被继续玩弄生命,那么魔法师这个道具就连家畜都不如。

    达也无法认同这种事。

    为了深雪,为了绝对不让深雪背负成为兵器的宿命,达也独自秘密进行准备,想让魔法师除了成为兵器或道具以外,还有其他的生活方式。这样的他,说什么都无法认同这种事。

    「千叶寿和!」

    结果,寿和没有回应达也的喊话。他没有留下这种「功能」。

    寿和站起来,以刀身被砍断的太刀摆出架势。

    达也跟著摆出架势的瞬间,寿和的躯体骤然变大。连达也的动态视力也跟不上的高速冲刺,造成了这种错觉。

    达也的视线只在一瞬间跟丢寿和。而且虽然这么说,也只是来不及对焦,他的视野确实有捕捉到寿和的身影。

    他有确实看见对方想采取的行动。

    寿和高举右手,失去大半刀身的太刀准备朝著达也挥下。

    这一刀不可能砍中。

    然而达也直觉嗅到危险气息,以刀子接住刀锷残留的刀刃。

    单手握住的太刀受到强烈的反作用力,使仅剩少许的刀身往上弹,柄头朝下。

    寿和的左手握著朝下柄头的尖端位置附近。

    寿和双手维持直握刀柄的状态,钻进达也举起刀子的左手下方。

    他转动刀柄,将直劈改为横砍。

    失去刀身的太刀扫向达也躯体。

    达也以覆盖护拳板的右拳打向太刀刀锷。

    「呜!」

    达也腹部喷出血花。他不禁叫出声。

    具备防弹、防割效果的外套被轻易撕裂,外露的皮肤被割到掀起。

    在几乎碰触到皮肤的位置,水平的黑线混入夜晚的黑暗。黑线从上下反向产生排斥力,切断碰触到的物体。这是加重系魔法「压斩」。这原本是在刀尖或钢线产生排斥力场的术式,但寿和在被砍成断刀的刀刃延长线上,在一无所有的空间展开力场。

    虽然在即将碰触身体时挡下,排斥力场这一斩依然切开皮肤,伤及肌肉。

    【自我修复术式/自动开始】

    (强制停止自我修复)

    达也以自身意志阻止正要自动运作的自我修复功能。他以精神力制服伤口的痛楚,建构另一个魔法。

    术式解散。

    以术式解散分解形成黑色斩线「压斩」的魔法式。

    达也紧接著发动下一个魔法。

    术式解散。

    达也已经「看」过好几次强行从寿和体内取出想子,当成术式解体释出的这个魔法。他将这个魔法式分解。

    达也的「眼」发现想子集中在寿和胸口中央,心脏所在的区域。

    达也无视于伤口裂开,以左拳打向寿和的心脏。

    云消雾散。

    寿和胸口出现一个贯穿到背后的洞。

    寿和身体发出想子光。想子逐渐流失。

    四肢失去力量,双腿跪地,身体往侧边倒下。

    施加在寿和身上的魔法,看来是以他的心脏为媒介持续运作。

    迈向死亡的尸体,如今变成了完全的尸体。

    已经无法在尸体中感觉到生命力了。

    即使成为尸体,寿和的手依然没放开太刀刀柄。

    达也低头注视寿和,不知道是不是在默哀。

    「达也。」

    背后突然有人叫他。完全没察觉对方气息的达也,差点要攻击这个人。

    他正要射出手上的刀子时,才想到这个声音出自谁的口中。

    达也转身一看,发现八云举起双手,挂著苦笑。

    「其实我不打算吓你啦。不提这个,伤口是不是治疗一下比较好?」

    达也听他这么说,才后知后觉地想起侧腹的刀伤。

    伤口瞬间消失。不只是伤口,连流出的血也消失,割破的衣服也复原了。

    「我每次都在想,这个能力真方便啊……」

    八云似乎不是讲客套话,而是真的很羡慕。

    「师父,您怎么在这里?」

    八云这个感想在这时候一点都不重要。达也无视于师父这番话,如此询问。

    「我今天早上不是说过吗?我会协助解决这个事件。」

    八云咧嘴的笑容莫名令达也火大,但他说的没错。而且现在时间宝贵。

    「谢谢。那么麻烦师父处理这具尸体。」

    达也没多说废话就将善后工作塞给八云,之后立刻转过身去。

    「喂,达也。」

    达也默默跑离现场。

    八云目送他的背影,轻声说著「真是的……」,摇了摇头。

    「确实不能扔著不管。」

    八云转身向后。

    黑暗中接连出现僧侣外貌的人。

    「吊慰他吧。」

    八云的徒弟将寿和尸体抬上担架,搬进停在路边的厢型车。

    厢型车朝东方驶离。接著,至今不知为何毫无车辆经过的道路,便回复为有零星车头灯往来的光景。

    ◇◇◇

    达也还在犹豫是否要解决寿和(尸体)的时候,顾杰搭的车已即将抵达当前的目的地。

    「在前面左转!」

    杜指示行进路线。

    驾驶的傀儡──稻垣依照指示,开车穿梭防风林,来到沙滩。

    杜以矫捷动作下车,打开顾杰所坐的后座车门。

    「大人,请换车!」

    顾杰也知道杜为何焦急。

    追踪前来的车辆大灯,从防风林里接近。

    「在这里拦阻敌人。」

    顾杰对稻垣的躯体下令,然后跟著杜走。沙滩不远处停著一辆厢型车大小的水陆两栖车。

    顾杰后方传来枪声。

    稻垣化为傀儡的尸体,朝著出现在沙滩的追兵开枪。

    ◇◇◇

    『少校阁下,黑顾被日本的追踪部队追上了,请允许迎击。』

    卡诺普斯在以停泊公海的驱逐舰为目的地,正经过房总半岛南端时,收到了非法特工部队要求指示的通讯。

    这种进展对他来说不是滋味。卡诺普斯希望尽量避免和日方大规模交战。在座间派兵的决定,也是政治上的一次豪赌。

    这次的任务是不会留下官方记录的类型。交付他这项任务的巴蓝斯,在必要的时候也会佯装不知情吧。

    光是协助顾杰逃亡的杜身分败露就是一大丑闻。虽然杜是非法特工,表面上和USNA军毫无关系,不过军事与外交可没这么天真到这种藉口会管用。

    要是顾杰逃亡的各种幕后工作曝光,卡诺普斯也是吃不完兜著走吧。STARS部队长的地位也肯定派不上用场。他的身分恐怕会被消除,对外宣称死亡,改为执行非法任务。获得能够用来进行破坏工作的高阶魔法师,军方高层或许反而乐观其成。

    就算这么说,事到如今也不可能选择将顾杰交给日本的魔法师,也就是交给十师族。

    「准许以实弹牵制。」

    『收到。』

    卡诺普斯将情报终端装置的通讯模式切换为索敌模式。

    参考己方识别讯号,确认现在和驱逐舰的距离。

    只要将纪德·黑顾(顾杰)引到公海杀害,这次的任务就结束了。

    即使结果顺利,事后回想起来似乎也会很不是滋味。如此心想的卡诺普斯叹了口气。

    ◇◇◇

    将辉看到顾杰搭的车开进防风林中的小径,心想:「好极了!」

    那条路通往沙滩。基于收拾善后的问题,将辉迟迟不愿意在干线道路使用「爆裂」,不过如果是这个时期──寒冬的海滩,就算「闹大一点」,应该也不成问题。

    吃水较深的船无法在沙滩使用。如果使用气垫登陆艇,沙滩就不会造成阻碍,但是这种东西入侵的话,不可能没人知道。顾杰大概是打算搭小船到外海转搭远洋船吧。下车搭乘小船也要一段时间。将辉认为顺利的话就算不破坏小船,也能在转搭的时候就逮捕顾杰。

    将辉穿过防风林,带头来到沙滩,并在这里下车。他不会坚持在沙地骑公路机车。轿车从将辉身旁超越,他也并用移动魔法跟在后面。

    顾杰用来逃亡的车停在沙滩正中央。轿车即将从这辆车旁边经过。

    枪声响起。

    轿车轮胎被射穿。

    轻易在防弹轮胎开洞的子弹,或许有以魔法提升贯穿力。

    轿车在沙滩上打滑,好不容易才在没翻车的情况下停下来。

    后续的轿车在即将撞上时煞车。

    两辆轿车合计有十名魔法师下车。他们都直接现身,没以车子当掩体。

    顾杰搭的车子暗处有人朝带头的魔法师扫射。

    能够射穿防弹轮胎的子弹,被反物质护壁挡下。

    (不愧是十文字家旗下的魔法师。)

    将辉在心中感叹。

    但他也不只是作壁上观。

    将辉从肩挂式枪套拔出漆成鲜红的手枪造型CAD。

    他朝著顾杰的车子发动「爆裂」。

    车子著火了。这辆车是乙醇燃料车算敌人倒楣。气化的乙醇燃料,被容器爆裂时产生的火花点燃。

    身穿西装的青年从著火车子后方翻身而出。他右手握著武装一体型的手枪CAD,所以肯定是这个人朝这里开枪。

    将辉决定将这名青年交给十文字家的人应付,自己则是去追顾杰。

    十文字家的魔法师包围这名青年──稻垣。

    但稻垣完全无视于包围他的魔法师,朝将辉开枪。

    将辉与稻垣之间的魔法师挡下子弹。

    下一瞬间,稻垣冲向以反物质护壁保护将辉的魔法师。

    他如同以刀突刺般将手枪直指前方,扣下扳机。

    耀眼的想子光随著子弹释放,响起不像手枪子弹发射的枪声。

    反物质护壁被贯穿。

    十文字家的魔法师倒下了。他的喉咙开了一个大洞,脖子差点断掉。

    这用不著确认,就是当场死亡。

    以手枪使用剑术。

    将辉不知道这种技术,但他看一眼就知道多么危险。

    鲜红的CAD瞄准稻垣,扣下扳机。

    稻垣身体喷发耀眼的想子光。

    术式解体使得爆裂失效。

    将辉感到惊愕──却没有愣住。

    他虽然吃惊,内心的另一个部分却冷静建构魔法式。

    二〇九五年夏天,将辉在秘碑解码败给达也之后,就一直准备再战。他反覆持续训练,进行许多场模拟战,以便应付达也的任何奇策。

    其中也包含达也使用术式解体时的对策。

    即使魔法因为术式解体而失效,也要立刻使出追击的魔法。只要不让对方有空攻击,迟早会防不住这边的魔法。

    这是吉祥寺分析术式解体释放大量想子的性质后,所拟定出的对策。将辉将这个对策练习到成为意识与身体的反射动作。

    只不过是魔法被术式解体瘫痪一次,不足以阻止将辉。

    将辉再度使用「爆裂」。

    反观植入稻垣体内的顾杰术式,则无法这么快地聚集想子。

    释放不上不下的想子量,当然不可能挡得住将辉的魔法。

    稻垣的身体随著鲜血飞溅破裂。

    血花溅到将辉所站位置的不远处,血滴被沙子吸收。

    将辉转过身去。

    己方失去一人,敌方也失去一人。

    除了顾杰以外还有一人。两人正要搭乘厢型车。

    不,乍看是厢型车,但或许是水陆两栖车。

    总之,无论如何都无妨。

    将辉以鲜红的CAD瞄准那辆车。

    将辉正要扣下扳机的瞬间,某人从背后扑过来。

    他就这样被撞倒在沙滩上。

    撞倒他的是十文字家旗下的自己人。

    为什么?

    将辉正要这么问的时候,枪声接连响起。

    魔法师趴著保护将辉,他的反物质护壁在晃动。

    远大于手枪枪声的响亮声音,将辉在横滨事变也听过。

    对付魔法师的高威力步枪。

    用来射穿反物质防御魔法的强力子弹如同暴风雨,从后方与侧面的防风林洒落。

    将辉从这片弹幕推测对方人数至少是己方的两倍以上。

    不愧是别名「铁壁」的十文字家当家带来的菁英,他们漂亮挡下研发来杀害魔法师的高威力步枪射击。但敌方武器的性能恐怕也是最先进的等级,而且不时有榴弹从天而降,无法只将魔法护壁集中在防风林方向。

    十文字家的魔法师,光是防御就没有余力了。

    (这么高性能的装备……难道说,顾杰背后有USNA军撑腰?)

    将辉的推理太急著下定论,却没有猜错。虽然不是USNA政府教唆顾杰发动恐怖攻击,但现在攻击将辉他们的确实是USNA军。

    厢型车收容顾杰之后冲向海面。

    (果然是水陆两栖车。)

    将辉以卧射姿势将CAD朝向水陆两栖车。

    然而在这个时候,敌方集中朝他射击。

    将辉将「爆裂」魔法切换为反物质护壁魔法。他用的不是十文字家旗下魔法师使用的全方位防御型,是将方向限定在步枪射击路径的护壁。

    描绘拋物线射来的榴弹交给十文字家的魔法师处理,相对的,高威力步枪由将辉防御。

    没有余力狙击海面的水陆两栖车。将辉被迫暂时专注于防御。

    ◇◇◇

    克人的轿车依照部下传来的讯号,开进通往沙滩的小径。

    前方响起枪声,不时听得到爆炸声混入其中。这里民宅虽少,却也不是无人的荒野,也有不少车辆行经这里。虽然不知道是谁这么做,但这种战斗行为过于大胆。

    克人的车也遭受枪林弹雨的攻击,但是早就察觉战斗的克人使用反物质护壁魔法,将对付魔法师的高速重量弹悉数挡下。落在车辆行进方向地面的手榴弹爆炸,也被克人的魔法压制。

    克人让轿车停在防风林里。

    他独自下车。

    子弹袭击克人──他循著射击路径起飞。

    克人魁梧的身躯披著球状护壁飞翔。无论撞断树枝或挖毁树干都不当一回事,笔直朝著子弹发射的地点飞去。

    受惊的是步枪手。他连忙以高威力步枪朝著克人乱开枪,子弹却悉数被弹开。他被流弹擦过脸颊而不禁僵住时,超硬的墙壁袭击而来。

    枪手被克人的护壁弹飞。

    克人没有因为这样就满足。

    枪手撞上树干之后,他继续撞上去。护壁当然还缠在身上。

    夹在树干与护壁中间的枪手吐血了。

    克人确认这名男性完全没反应后(他不在乎对方只是昏迷还是死亡),寻找下一个目标。

    无力坐在树下的男性身穿融入夜色的深色外套,乍看没发现任何能够确认所属单位的物品,但他手上的枪不是普通犯罪组织能取得的东西。如果这个敌人隶属于外国军队,刚才的战斗行为无疑是挑战日本主权。从维护治安的观点来说,也不能无视这一点。

    比起逮捕顾杰,克人决定优先镇压这场枪战。

    枪林弹雨减弱了。实际感受到这一点的将辉,终于察觉防风林里正在进行战斗。强烈的魔法气息穿梭于防风林。将辉对这股气息有印象。

    二〇九五年夏天,在九校战最后一天看见的慑人英姿。

    (十文字先生在战斗吗?)

    克人正在防风林和牵制己方的敌人作战,正在打倒他们。

    将辉明白这一点之后不是跑向海面,而是跑向防风林。

    与其冒著背后中枪的风险阻止顾杰,不如在短时间内解决碍事的家伙,然后在无须在意背后安危的情况下继续追捕。将辉认为这样比较确实。

    他将护壁集中在前方,冲向弹雨。

    依照体感,子弹的密度只有当初的一半。

    强力子弹压迫魔法护壁。将辉的护壁坚固程度和他的魔法力一样高,不过就某方面来说,却不如专精于护壁魔法的十文字家魔法师。

    他在遭受连射之前翻身卧倒在沙滩,就这么趴著捕捉敌兵的身影,发动「爆裂」。

    防风林渗出畏惧的气息,大概是因为目睹同伴惨死的样子吧。

    一条家的「爆裂」优势不只是纯粹的威力,还能重创对方的士气。

    己方士兵喷血炸开的模样,即使是身经百战的人也不敢正视。无论是任何人,应该都不想这样死掉吧。

    将辉感觉敌方的准度下降。

    如果光是这样就吓坏,就不要挑起战端。将辉如此心想。

    但另一方面,他也冷静计算敌方慌张的这段时间是好机会。

    「反击!」

    将辉毫不畏惧地起身大喊。

    现场响起「喔喔!」的吶喊声。

    至今被迫只守不攻的魔法师们,同时起身往前跑。

    枪声响起。

    榴弹爆炸的火焰照亮夜晚沙滩。

    即使如此,也挡不住十文字家部下的突击。

    将辉也一边在血花中屠杀敌人,一边前进。

    他们终于攻进防风林。

    树林深处,克人正在确实将敌人逐一「压垮」。

    敌方也有士兵扔下枪,以刀子应战。

    这是正确的做法。

    在混战之中,不怕伤到自己人而射出去的子弹,将会被魔法护壁反弹成为流弹,反而让敌人受创。

    将辉、克人以及十文字家的魔法师,如同惊涛骇浪地镇压了USNA的非法部队。

    ◇◇◇

    即将和驱逐舰会合的这时候,卡诺普斯得知妨碍部队全军覆没。

    他们称职地完成了拖延时间的任务。顾杰已经连同水陆两栖车一起进入外海待命的逃走用船只。除非使用飞行魔法,否则日方应该无法在领海逮捕顾杰。

    虽说是全军覆没,但妨碍部队的成员大多活著。对于USNA军来说,这将会成为透漏彼此关系的不利证人。他们所拿的武器也会成为不利的物证。

    卡诺普斯拿起简单的发讯机,闭上眼睛轻声祷告。

    愿他们的灵魂安息。

    没有请求原谅的话语。

    卡诺普斯张开双眼,按下让妨碍部队「真正」全军覆没的按键。

    ◇◇◇

    确认敌方完全停止抵抗之后,将辉寻找克人的身影。

    「十文字先生!」

    「一条先生,我在这里。」

    克人从树木后方现身。两人的位置意外很近。

    克人身穿防割毛衣加一件外套。他的上衣不只没受损,甚至并未沾上半点尘土。将辉觉得骑士外套沾满沙子的自己和他差好多。上衣的脏污程度似乎象徵两人的实力差距,让将辉感觉有点消沉。

    「一条先生,怎么了?」

    这副模样就克人看来,大概很令人疑惑吧。克人问完,将辉摇头表示没什么。

    「没事。不提这个,这些家伙怎么处置?我认为不能扔著不管。」

    「也对……」

    克人思考片刻之后点头。

    「虽然不确定是不是恐攻集团的人,但是恣意妄为到这种程度,也不能放他们逃走。」

    克人迷惘的原因,在于要是把时间用在这里,可能会完全放走顾杰。

    「那么,可以交给十文字家的各位逮捕这些家伙吗?我去追顾杰。」

    将辉也担心相同的事。因此他提议分头行动。

    「虽说要追,但要怎么追?就我所见,顾杰已经逃到外海了。」

    「从海面跑过去。」

    「看来只能这样了……」

    若在海面遭受和刚才同样激烈的攻击,即使是克人,也会进退维谷。不确定将辉是否能完全防御。

    然而比起克人,将辉拥有射程较长的攻击手段。一发现顾杰的船,就立刻破坏轮机部,阻止航行就好。就算误射无辜的船只,考量到逮捕顾杰的重要性,也是逼不得已。只能嫁祸给恐怖分子,湮灭事证了吧。

    「知道了。这边交给我们吧。」

    克人做出这个决定。

    不能批判他优柔寡断,或是太晚做下判断。

    因为应该没人料想得到,妨碍他们逮捕顾杰的敌人会在最后使出这种手段。

    克人接受将辉这个提议的下一瞬间──

    倒在防风林里的敌人突然燃烧起来。不是比喻,正如字面所述,无论是尸体还是伤者的身体,都冒出了火焰。

    这是运用人体起火魔法的自爆魔法。不,形容成自爆并不正确。USNA军的非正规士兵都被植入暗示,一旦接收到外部讯号,就会发动人体起火魔法。而且还在深层心理中设定为连同死者与非魔法师的士兵都要跟自己一起烧掉。

    克人紧急架设护盾,连同将辉一起保护。

    跟随他的十文字家魔法师们,也连忙架设魔法护壁。

    他们的行动绝对不是小题大作。

    喷火的不只是敌兵。

    敌方使用的武器也因为高热融化或爆炸。

    武器的碎片打在魔法护壁上。

    将人体化为黑炭的火焰蔓延到防风林。

    不只是一两处。

    「立刻灭火!」

    克人大声下令。

    这时候的最优先课题不是追捕顾杰,而是防止火势扩大。

    ◇◇◇

    和海岸平行的干线道路上,达也正以六十公里的时速奔跑。他没使用飞行魔法。基于某些理由,他无法使用。

    这次的作战,达也并没有接受独立魔装大队的支援。不是要求协助被拒绝。在座间基地附近的那场战斗之前,达也已经获得使用军事机密魔法的许可,不过与其说是申请许可,比较像是知会一声。

    达也这次没向独立魔装大队求助。大队也没有积极协助达也。达也没穿可动装甲,是当然的结果。

    即使没穿可动装甲,也能飞行。

    然而如果没有装甲的防御力,就无法充分应付敌方的攻击。达也不擅长反物质护壁魔法与耐热护壁魔法。他可以察觉敌方攻击,再使用分解魔法迎击,但是飞行时不知道对方是从哪个角度与哪个距离攻击,所以不可能百分之百迎击成功。

    专精于特定魔法的达也,原本在防御上就有弱点。自我修复魔法始终是用来在受伤时使用,因此达也也不愿意采取以重伤为前提的特攻。

    顾杰已经前往远方外海,以相当快的速度朝南东南移动。再这样下去,抵达公海也只是时间问题。

    协助顾杰逃亡的势力拥有相当的组织力。达也只想得到是美军干的好事。虽然完全不知道USNA放任顾杰逃亡究竟能得到什么好处,但因为他们介入,这样下去铁定会放走顾杰。

    ──比起被他逃走,更没有后顾之忧。

    顾杰以那种方式玩弄魔法师的生命,绝对不能让他活下去。

    最好的结果是先被警察逮捕,然后在牢里暗杀。

    不过达也开始考虑把「消除」顾杰当成备案。

    达也正在前往顾杰用来逃到海面上的沙滩。他知道目标已经不在那里,是打算先和将辉他们会合。

    达也抵达该处的时候,灭火行动刚好告一段落。

    「这是怎么回事?」

    达也这么一问,将辉露出有苦难言的表情。

    回答的是克人。

    「敌人自爆了。」

    「明明没有枯树,却光是自爆就酿成火灾?」

    「似乎是使用了人体起火魔法。」

    达也听到使用的魔法种类,就理解到敌方企图彻底湮灭证据。看来USNA基于某个理由,不惜这么做也要阻止他们逮捕顾杰。虽然应该不可能,但顾杰的恐怖攻击该不会真的是他们计画的吧?

    「司波。」

    达也思考这种事情时,轮到克人发问。

    「一条先生说他想用在海面行走的魔法去追顾杰。你认为呢?」

    达也从这里消灭顾杰是最快的方法。

    但这是一张务必要藏好的底牌。

    「不能请沿岸警备队帮忙吗?」

    将辉对达也的意见提出异议。

    「现在叫船过来也来不及吧?」

    「不是从这里追。顾杰的船位于大岛连向房总半岛的界线前方。如果有巡逻船位于能够先行拦截的位置,就可以从这边引导他们。」

    将辉虽然不知道达也是如何掌握顾杰的位置,却没有开口问。应该也抱持相同疑问的克人基于礼貌,完全不提达也的魔法。

    「我联络智一先生看看。」

    克人接受达也的提议,取出情报终端装置。

    克人的终端装置如同抓准这个时机,响起来电铃声。

    显示在萤幕的来电者姓名是七草真由美。

    克人开启扩音功能让达也与将辉也听得到,然后按下通话键。

    「七草吗?怎么了?」

    『应该没时间了,所以我只讲正事。』

    真由美应该没参与今晚的逮捕作战才对。但她似乎理解这边的状况。

    『我请巡逻船让我上船,现在来到附近了。看得到吗?』

    达也、克人与将辉看向外海。确实看得见巡逻船的灯光正接近他们所在的海滩。

    「你要帮忙追捕顾杰?」

    『嗯,没错。达也学弟,你在那里吗?』

    真由美给克人肯定的回应,然后突然呼叫达也。

    「是的,我在这里。」

    虽然没有预料到,但达也不慌不忙地迅速回应。

    『你知道顾杰在哪里吧?方便过来吗?』

    真由美的要求正如达也所愿。

    「知道了。」

    达也二话不说地答应。

    「七草学姊,我是一条。方便也让我上船吗?」

    将辉有点慌张地从一旁插嘴。

    『嗯,好啊。十文字呢?』

    虽说是理所当然,但真由美爽快同意将辉上船。

    「这边的状况有点麻烦,我不得不留下来。」

    克人也很想参与追缉,但他不能扔下烧焦的尸体、毁坏的兵器与火灾痕迹不管。需要有人负责对警察与消防队说明详情。

    『收到。达也学弟、一条学弟,我没办法派人去接,方便自己过来吗?』

    「知道了。」

    达也与将辉齐声朝克人手上的终端装置回答。

    两人如赛跑般前往海岸,争先恐后地在海面奔向巡逻船。

    ◇◇◇

    以水陆两栖车逃到海上的顾杰,连同车辆一起进入高速货船。

    现在他正在船长室休息。

    听到响起敲门声,顾杰简短回应「进来」。

    「大人,打扰了。」

    正如预料,开门的是杜。

    顾杰看著他,后知后觉地心想「原来他是这样的人」。

    年龄大概三十多岁,身高一七五公分左右。黑发黑眼,肌肤晒得黝黑。没什么特徵的平凡长相。这外表确实难以令人留下印象。然而明明从上周开始就见面许多次,却有种初次见面的错觉,大概是因为自己先前没有余力在意这种事吧。顾杰在心中如此自嘲。

    「大人,要喝点东西吗?」

    杜手上是一瓶绍兴酒。如果标签和内容物一致,即使不到顶级,也算相当高级的种类。

    「给我一杯吧。」

    顾杰回应之后,杜点了点头,将酒瓶放在桌上,从房间附设的柜子取出玻璃小酒杯。

    杜将酒杯放在顾杰面前,倒入绍兴酒。

    顾杰拿起酒杯递给杜。

    「辛苦你了。你先喝吧。」

    「哎呀,真是不好意思。」

    杜毫不客气、毫不犹豫地接过酒杯,喝光里面的酒。

    明知顾杰是在要求试毒,杜却完全没露出抗拒表情地拿出了另一个小酒杯,再度邀顾杰喝绍兴酒。

    顾杰将杜倒的酒一饮而尽。

    「嗯……好酒。」

    「不敢当。」

    顾杰将玻璃杯放在桌上,看向依然站著的杜。

    「所以,状况怎么样?」

    「接下来不用一小时就会离开日本领海。目前没有追兵。」

    「这样啊。」

    虽然没展露在表情或态度上,但顾杰觉得终于可以喘口气了。现在还很难说已经确保安全。即使抵达公海也不会因而免于被追捕,但他依然忍不住冒出终于脱离敌方手掌心的安心感。

    「之后要怎么做?日本人应该知道这艘船了。」

    「是的,我也这么认为。所以虽然会造成大人的麻烦,不过得请您再转搭别艘船。」

    「安排得真周到啊。」

    「大人,这是我的荣幸。转搭下一艘船之后,会直接开往雪梨。」

    「中途不停靠其他港口是吧。」

    「是的,我想这样比较好……如果大人想去哪个港口……」

    「不,交给你处理。」

    「遵命。那么您有事吩咐时,我会立刻过来。」

    杜离开房间。

    顾杰拿起留在桌上的绍兴酒瓶。

    ◇◇◇

    达也从海面跳上巡逻船的时候,迎接他的是真由美与八云。

    「嗨,达也,来得真慢啊。」

    「……师父为什么在这里?」

    达也蹙眉询问,八云则露出一如往常悠然自得的微笑。

    「居然问我为什么,我刚才不是也说了吗?我会帮忙解决这个事件。你忘了?」

    「我想问的不是这个,是问师父为什么能搭上这艘船。」

    达也质询八云时,和他一样从海面上船的将辉在一旁询问真由美。

    「那个,七草学姊,这位和尚是哪位?」

    真由美露出为难笑容回答将辉。

    「这位是忍术师九重八云大师。是达也学弟的师父,说愿意帮我们的忙。」

    「正确来说,我可不是师父喔。因为达也不是忍者,也并未出家。我只是稍微陪他修行体术罢了。」

    八云没回答达也的问题,而是介入真由美与将辉的对话。

    达也投向八云的犀利视线,让真由美觉得好像是在责备自己,连忙补充回答。

    「虽然大家今天要我什么都别做,但我还是坐不住……」

    达也一脸「所以呢?」的表情催她说下去。

    「以防万一,我请巡视船出海开往平冢的新港,就发现八云大师在那里……他说他知道达也学弟你们在哪里,就请他上船了。而且我也知道他是你的老师……我这样做不行吗?」

    真由美战战兢兢问完,达也就将叹息吞回肚子里。

    「……并不是不行。」

    「太好了。」

    听八云这么说,达也不知为何觉得不耐烦。

    但他克制自己不继续进行无意义的问答,专心进行现在该做的事。

    「七草学姊,立刻展开追捕吧。」

    「也对。达也学弟,可以帮忙指示航路吗?」

    「知道了。」

    达也与真由美前往巡逻船的甲板,将辉与八云随后跟上。

    ◇◇◇

    被叫到驱逐舰战情中心的卡诺普斯,在听到报告之后板起脸。先前对于作战的最终阶段进行沙盘推演时,他不希望猜中的事态正逐渐成真。

    「总归来说,日本的海巡艇追上黑顾搭乘的货船了?」

    看著海图聆听相对速度或航线之类的说明时,卡诺普斯将内容归纳为这句话做确认。

    「可以说是,也可以说不是。」

    不同于驱逐舰船员,为本次作战另外准备的一名成员,再度对卡诺普斯说明。

    「预测日本的巡防艇会在黑顾的船即将抵达公海的位置才追上。但是日方拥有紧追权,这边没办法拦截临检。」

    紧追权(或称为持续紧追权)是国际公约认可的权利,一个国家有权在公海继续追缉在领海内触犯该国法令的船只。卡诺普斯当然无须听说明,也知道这件事。

    「需要变更最终阶段的计画。」

    成员以这句话作为回答的总结。

    卡诺普斯深深叹口气。

    「来硬的吗……」

    看来果然不会这么简单了事。光是能避免最坏的事态──在日本领海击沉顾杰搭乘的船,就得当成是好事了。卡诺普斯如此安慰自己。

    「黑顾的船接近的话叫我一下,我会一直在船舱等。」

    「收到,少校阁下。」

    在成员们的声音送别下,卡诺普斯离开了战情中心。

    ◇◇◇

    「维持现在的航向。应该快能目视到目标了。」

    正如达也所说,一艘船浮现在巡逻船的照明中。

    真由美安排的高速巡逻船活用其速度,在黑顾搭乘的船即将出公海时接近到可视范围。

    「船长先生,拜托了!」

    不用听真由美的要求,巡逻船的船长就命令部下发出停船讯号。

    以扩音器与发光讯号,劝告顾杰搭的船停止航行。这么一来紧追权就成立了。

    巡逻船的舰桥洋溢安心的气息。

    ◇◇◇

    以多国语言发布的停船命令,也传入正在房间休息的顾杰耳中。

    某人慌张敲响房门。

    「进来!」

    顾杰的声音透露出焦急。

    「大人,打扰了!」

    看门的杜也难掩慌张。

    「日本的巡防艇好像发现我们了。有几艘?」

    「一艘。」

    杜不知道顾杰为何问这种问题,就反射性地回答。

    「所以,要怎么做?」

    「就这么逃到公海。」

    「不过,他们的速度比较快吧?」

    杜不知为何充满自信地回应顾杰的指摘。

    「我们的船就在日本领海外围待命。接下来船会开得有点粗鲁,请小心。」

    现在的顾杰没有棋子。他自己也没有击沉巡防艇的攻击力。

    但他并不是完全束手无策。

    没棋子,再做就好。

    时间与道具都不够,所以只能制作消耗品,但幸好追兵只有一艘船。只要突破现在的困境,就能想办法脱险。

    顾杰看著面前自称乔·杜的男性。第一次见面的时候,他就知道这个人的天分非常好。虽然似乎在隐藏实力,但是对顾杰来说是一目了然。

    而且,如今顾杰确信他还隐瞒了某些事。

    「知道了。杜,交给你了。」

    「遵命,大人。」

    杜深深鞠躬到露出背部,并让顾杰看不见他的手。

    顾杰发动先前设置在杜身上的术式。

    杜的身体如同某种症状发作般大幅抖动。

    随后就这么往前倒。

    横躺的杜右手握著手掌大的小型手枪。

    「目的是要暗杀我吗?要暗杀还布局得这么用心,但你以为我会无条件相信一个素昧平生的人吗?」

    顾杰以出言嘲笑尸体的这张嘴向尸体下令。

    「杜,起来。」

    杜的身体动作一开始慢吞吞的,接著立刻回复精神抖擞的动作起身。

    「听得懂我的话吧?」

    杜默默点头。

    顾杰见状咂嘴。

    「没办法说话了啊。」

    虽说有事先设置术式,但是当时连简式的仪式都省略了,看来准备果然不够充分。将精气变换成魔法燃料的步骤顺利成功,但肉体失去部分功能。

    顾杰放弃询问杜的背景,命令他应付巡逻船。

    「杜,和日本的巡防艇一起沉没吧。」

    杜同样默默点头,离开船舱。

    顾杰也跟著离开船舱前往舰桥,以便完全掌控这艘船。

    ◇◇◇

    听见响起敲门声,卡诺普斯回应「进来」。

    现身的不是驱逐舰船员,是作战成员。

    成员进入船舱后关上门,站在卡诺普斯面前。

    「少校阁下,乔瑟夫·杜的生命讯号消失了。」

    卡诺普斯扬起眉角询问作战成员。

    「暗杀失败了吗?」

    「说来遗憾,很可能失败了。」

    卡诺普斯默默起身。

    他想就这么走出船舱时,作战成员叫住他。

    「少校阁下,顾杰逃到海面时使用的水陆两栖车,正从他搭乘的船开往日本的巡防艇。」

    「不用管。日本巡防艇应该会擅自击沉那艘船吧。」

    卡诺普斯拿起立在门旁,拥有日本刀造型的武装演算装置,接著便为了亲手解决这一切而前往甲板。

    ◇◇◇

    发送停船讯号的对象没有减速的样子。巡逻船船长见状,下令射击警告。

    「瞄准,可疑船只极近……请等一下!确认敌方船只开出小船!」

    真由美率先对射击管制员的报告做出反应。

    「达也学弟!」

    「不,顾杰没在小船上。」

    不只是真由美认为顾杰企图搭小船逃离。正因为达也也如此怀疑,才能够立刻回答。

    那么,小船的目的是什么?

    答案立刻揭晓。

    「小船笔直冲向这里!」

    「武装呢?是哪种船?」

    船长问完,射击管制员以听来自己也难以相信的语调回答。

    「是水陆两栖车!很快!这是什么速度?」

    水陆两栖车的速度不可能这么快,使得管制员哑口无言。

    「那是用魔法加速的!」

    将辉以坚定语气说明,同时以鲜红的CAD瞄准水陆两栖车。

    将辉身体发出剩余想子光的光辉。

    「爆裂」发动。

    小船似乎使用氢气引擎,燃料没爆炸。看来氢气燃料在著火之前就扩散了。

    而且在这种情况下,也意味著水陆两栖车上的魔法师没受重创。

    水陆两栖车逐渐沉没,而从车上钻出来的人影,正如同在海面滑行般高速接近。

    「朝逃亡的船只射击警告,那个人由我们应付。」

    真由美向船长如此建议。她在这时候已经完成读取启动式了。

    「瞄准!」

    「瞄准,可疑船只极近!」

    「射击准备完毕!」

    「发射!」

    伴随曳光弹的机关炮击,擦过顾杰所搭的船。

    真由美在同一时间发动魔法。

    「魔弹射手」。

    真由美的子弹并非一定要以乾冰制作,即使是冰弹,也做得到相同的操作。老实说,真由美最能发挥实力的地方,是海上或湖上这种水量充沛,容易取得子弹材料的水面上。

    真由美从海水直接制作冰块,由四面八方射向海面上那个推测是魔法师的人影。这个人影暴露在浓密的弹幕之下,沉入水中。

    「可疑船只离开领海了。」

    「无妨,就这样绕到前面拦截。」

    巡逻船依照船长的指示,和顾杰搭的船拉近距离。

    真由美似乎很在意沉入海里的那名魔法师,却没说要救他。逮捕顾杰是她提出的委托。

    只差一步就追上顾杰船只时,雷达员发出哀号般的声音。

    「船长!USNA的驱逐舰开始接近我们了!」

    「什么!」

    船长也不禁惊呼。

    USNA所属的驱逐舰停泊在紧贴领海外围的位置,是在开始追捕时就已经知道的事。对于这边的询问,对方也有表明身分。驱逐舰的位置几乎和逃走船只的航路交叉这一点很令人在意,但对方没采取敌对行动,所以也无法插嘴。

    然而对方突然展开行动。

    从航行方式看来,可能是要协助逮捕可疑船只,也可能是要妨碍逮捕。

    舰桥人员开始匆忙行动。通讯员开始迅速朝驱逐舰喊话。

    ◇◇◇

    「目标抵达公海了。」

    「半速前进。」

    驱逐舰依照舰长的指令行动。航向是西南。右手边是顾杰搭的船,其后不远之处是日本的海巡艇。

    搭载强力引擎的USNA驱逐舰,转眼间就接近了顾杰搭乘的高速货船。

    站在甲板船头前端的卡诺普斯将日本刀造型的武装演算装置拔出鞘,注视货船。

    ◇◇◇

    来到甲板的顾杰,将包含船长的所有人制作为傀儡。船长他们几乎等于毫无抵抗,即使如此,制作傀儡的程序也不是瞬间结束。顾杰的术式完成前,船一直笔直航行,没人警戒周边。

    直到即将相撞,顾杰才察觉驱逐舰接近过来。

    「停船!」

    「全速后退。」

    甲板船员只是被剥夺自由意志,会以与至今相同的技术实行命令。

    货船依照船长的命令煞车。

    货船逐渐减速,近乎静止。

    驱逐舰接近货船的航路。

    看来免于相撞了。顾杰如此心想的下一瞬间,就受到强大的魔法气息震慑,停止思考。

    ◇◇◇

    卡诺普斯高举用来发动「分子切割」的武装演算装置。

    顾杰的位置映在眼镜型的透明萤幕上。是特工乔瑟夫·杜以生命为代价设置的发讯机所立下的功。

    仅次于STARS第一队队长安吉·希利邬斯,USNA第二把交椅的实力派──班哲明·卡诺普斯少校,以最强威力发动「分子切割」,朝著货船上的顾杰砍下。

    ◇◇◇

    「全速后退!」

    巡逻船也下达和货船相同的命令,以免和驱逐舰相撞。

    驱逐舰的舰首来到顾杰所搭货船的航路。

    此时──

    达也感应到强力魔法发动。

    魔法的发动对象是全长达七百公尺的细长片状空间。

    极大规模的领域魔法。

    魔法种类是分子间结合力反转术式「分子切割」。

    (要将顾杰连同船只一起斩断?)

    要是中了那种威力的分子切割,基本上会连尸体都不剩,会和船只一起消散在大海中。

    要是允许对方这么做,达也至今的辛劳将会全部化为乌有。

    如果只是要「消除」,早在今天早上就结束一切了。

    达也试图使用术式解散,让分子切割失效。

    他以平时的习惯,将右手向前伸直。

    八云抓住他的手。

    达也看向八云。

    八云迅速摇头。

    达也内心产生瞬间的踌躇。

    就在这一瞬间──

    分子切割发动,巨大的刀刃劈下。

    载著顾杰的船没有丝毫抵抗,就被砍成两半。

    同时,达也射入顾杰体内的想子印记也消失了。

    顾杰身为「人类」的个体消失了。

    「刚才那是……什么?」

    「是……分子切割?」

    真由美与将辉茫然低语。

    达也以犀利目光瞪向八云。

    但是达也见到八云以同样强烈的眼神回应,便放弃当场询问理由。

    船长亲自朝著通讯机的麦克风怒骂。

    驱逐舰的舰长以沉稳声音回答。

    舰长说那艘船是恶名昭彰的海盗船,他们一直追踪至今。

    舰长主张之所以击沉,是因为海盗船无视于停船讯号企图逃走,才会逼不得已这么做。

    「那艘船不是准备停船了吗!」

    『从本舰看来并非如此。』

    「睁眼说瞎话!」

    『有异议的话,就透过外交管道发言吧。』

    驱逐舰如此告知之后,便转往东方航行。

    咬牙切齿目送对方离去的,不只是巡逻船的船员。

    达也、将辉与真由美也抱著不甘心与空虚的心情,交互看著驱逐舰的背影,以及顾杰沉入的海面。
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