魔法科高中的劣等生 > 第二十卷 南海骚扰篇 第六章
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第二十卷 南海骚扰篇 第六章

    终于到了三月二十八日。

    深雪身为「四叶家下任当家」的公务在昨天结束。今天预定受朋友邀请出席宴会,达也也会陪同参加。

    ——这是表面上的行程。

    不过,四叶家现任当家交付的任务,今天才是重头戏。阻止顺利成功潜入的这场宴会遭遇恐怖攻击,才是两人原本的工作。

    「原本已经安排好让深雪大人出席宴会,但是不需要了。」

    四叶本家派来的白川管家说完,以温和的表情一笑。

    他在八名管家之中位居第六,有资格接触四叶秘密的前三名不包括他。

    不过,在四叶本家与分家之中,也只有包含当家的极少数人,以及管家位阶第一的叶山、第二的花菱、第三的红林,还有前第四研中枢设施相关的技术人员获准知道这个秘密,但并不是意味着包含白川在内第四名以下的管家们不知道四叶家对世间隐瞒的实情。

    白川具备的知识也足以支援任务进行。他正是因为这样而被派来这里。

    「不过,连达也大人都参加宴会,属下无法判断这样是否真的没问题。」

    关于这一点,达也也有同感,所以没责备白川对主子来说有点冒失的这段发言。不过深雪很期待达也带她参加宴会,所以看起来有点不满。

    「行动确实受限,但这次已经知道敌人会在什么时候对哪里下手,所以应付起来也很轻松。」

    这番话听起来傲慢,却是达也的真心话。此外不只是深雪,白川也知道这番话虽然傲慢,却不是自以为是。

    知道敌方攻击的对象却无法应付,只限于对方实力占上风,或是这边行动受限的场合。这次的状况不适用于这两者。比起找出不知道躲在哪里的敌人,这次对于达也来说很好应付。

    达也他们搭乘的是四叶家准备的游艇。横滨事变结束不久,四叶本家第二顺位的管家花菱预测今后在海上的「工作」会增加,所以向长崎造船厂订制。配合本次任务于昨天抵达冲绳的,就是这艘表面上是休闲用游艇,实际是战斗用快艇的「披着羊皮的狼」。

    「出港。」

    这次掌舵的是白川。达也与水波都具备驾船技术,不过白川拥有可航行外海的动力小船驾照。达也受到年龄限制还无法取得这张驾照。

    而且达也必须迎击敌人,水波在宴会期间也必须贴身保护深雪。由白川掌舵是理所当然的选择。

    「麻烦您了。」

    获得深雪的许可之后,白川驾驶伪装成游艇的快艇出发。出港时平稳得几乎感觉不到起步动作。

    三天前,乔瑟夫向军方借来的船也很舒适,但这艘快艇搭起来更舒服。看来是加装魔法方面的机关。这艘船本身就是类似武装一体型CAD的单一魔法装置。除了白川,快艇上还有一名四叶家的部属担任轮机士,达也感知到这个人正在发动魔法缓和船身的摇动与振动。

    ◇ ◇ ◇

    从冲绳本岛到久米岛,搭飞机的话大约三十分钟,快艇则是花费两小时抵达岛屿东岸的真泊港。白川管家解释说「以这艘船原本的速度可以一小时抵达,但是这次航行比较重视舒适度」。

    没有直接开往人工岛「西果新岛」,而是先停靠在久米岛的港口,是因为宴会在傍晚开始,现在还是上午。

    「深雪。」

    「达也同学!」

    雫与穗香在真泊港等待。深雪先告知船预定抵达的时间。

    「穗香、雫。你们专程过来?」

    深雪没让达也知道她寄电子邮件给两人,所以穗香她们出现在这里肯定令达也意外,但达也没吓到。

    大概是想过两人可能会来,或者下意识认为不会影响到自己的工作。

    不过,至少达也没把穗香与雫视为「可有可无」的样子。

    「你们吃过饭了吗?还没的话要不要一起吃?」

    因为他甚至主动这样提议。

    「请务必!请务必!我很乐意!」

    「穗香,你太兴奋了……我们原本就想这样。」

    穗香像是随时会跳起舞,雫因为这个意外的提议而腼腆,达也看着这样的两人也露出微笑。不是高中入学那时候趁着没人看见而挂在脸上的挖苦表情,而是温柔的笑容。

    午餐在穗香的推荐之下吃了「鲜虾汉堡」。晚上的宴会是立食形式,虽然不是套餐料理,但肯定都是高价的食物,所以午餐吃大众一点的食物比较好。穗香如此极力主张。

    汉堡的鲜虾分成煎与炸两种,五人(达也、深雪、穗香、雫、水波)将各个汉堡切开分食,享受这种东京少见的料理。

    「话说回来,达也同学,你们要在哪里换衣服?」

    雫吃着餐后甜点的冲绳红豆汤(加刨冰的凉红豆汤),看着达也……应该说主要看着深雪问道。

    雫大概是担忧在冲绳本岛饭店下榻的深雪他们没地方换衣服吧。这未必是她白操心。

    「不介意的话,可以用美容院喔。」

    「谢谢。不过没关系的,我们可以在游艇上换衣服。」

    不过深雪他们在这方面也有自己的想法。虽然比不上美容院,游艇(披着游艇皮的快艇)上也有镜子与齐全的化妆品。船停靠在人工岛之后,两人可以就这样直接前往宴会会场。

    但是重新听雫这么问,达也似乎也担心这样是否准备充足。

    「深雪,机会难得,要不要接受雫的好意?」

    达也认为深雪不用专家上妆也美得无与伦比。甚至觉得半桶水的专家反而有损深雪的魅力。

    之所以没想过在冲绳本岛或久米岛预约美容院,是因为达也下意识这么想。

    但如果是雫介绍的美容师,绝对不可能是「半桶水」。不如让一流的专家将深雪打扮得更美丽。

    达也自己都没有清楚意识到的这份期待,深雪敏锐察觉到了。

    「既然达也大人这么说……那就麻烦你吧?」

    深雪轻易推翻自己刚才的话语,雫眉头都不皱就回答:「嗯,好。」

    「水波也一起。」

    雫和深雪说完顺便叫了水波,水波抬头看达也。

    「水波也一起接受打理吧。」

    水波捱不住达也立刻回应的这股气势,低头向雫说:「麻烦您了。」

    ◇ ◇ ◇

    下午两点,达也叫了计程车,将深雪与水波的礼服送到雫下榻的饭店。

    宴会开始两小时前的下午四点半,深雪连络达也告知准备完成。

    并不是花费的时间超乎预料。为了出席这场几乎是正式晚宴的宴会,至少拥有一流水准的美容师在为深雪上妆。不对,应该说发挥本领以免对不起深雪的美貌。反而得说两小时半的时间算快了。

    不过,时间变得有点赶也是事实。达也立刻带着深雪与水波出港。

    此外,雫与穗香说她们预定搭直升机前往宴会会场所在的人工岛。

    人工岛「西果新岛」建设于久米岛西方三十公里的海域。搭直升机约十分钟就抵达。两人(尤其是穗香)强烈建议达也他们一起搭直升机。

    如果是搭直升机,确实完全就完全不必慌张。不过基于原本任务所需,达也无法接受穗香与雫的邀请。深雪不会选择和达也分头行动,水波的职责是陪在深雪身旁。因此达也他们三人回到快艇上,走海路前往人工岛。

    深雪与水波准备参加宴会的这段时间,达也也没闲着。

    他在岛屿北方的国防军基地和风间见面开会,以精灵之眼确认的詹姆士·J·强森所在位置,也在当时告诉风间。

    开完会,他搭乘空军侦察机在人工岛周边海域飞行,以自己的「肉眼」与「眼」确认周围状况。

    达也在下午四点回到真泊港。接着匆忙换上宴会用的西装,去接深雪与水波。

    这般强行军行程对达也来说也很吃力。如果没和穗香她们吃午餐会轻松一点,但他不想为这种事发牢骚。只是在快艇出港时,达也真的很想喘口气。

    达也脱下外套挂在衣架,坐在船舱的椅子。虽然不是沙发,不过连头枕都具备的椅背又高又宽,整体来说弹力充足,坐起来的感觉无从挑剔。

    西装会皱掉……这个担忧掠过脑海,但是懒得重新换装了。

    他就这么整个人躺在椅子上。

    「哥哥?」

    敲门没反应,出声询问也没回应。感到疑惑的深雪轻轻开门。

    「哎呀……」

    深雪不禁发出声音,连忙以双手捂嘴。

    看来达也没醒。

    深雪轻轻松一口气,小心翼翼避免发出声音,进入达也的舱室。

    毫无防备的睡脸带给深雪幸福感。

    她知道达也即使熟睡,也不可能没察觉他人的气息。达也甚至在梦乡也随时备战。

    靠得这么近也没醒,意味着达也在所有层面不把深雪当成敌人。证明达也对深雪全面卸防。

    深雪继续接近达也。

    转身往后看,确认门有关好。

    即使如此,她依然像是静不下心般反覆东张西望,然后大概是终于接受了,不再做出旁人看来非常可疑的举动。

    深雪闭上双眼,双手交叠在胸前,调整呼吸。

    睁开双眼,单手按着头发,另一只手压着裙摆,缓缓将脸凑向达也。

    前年十月,论文比赛的两天前,也就是横滨事变两天前的夜晚。深雪记得自己在同样的状况不小心手滑失败,所以这次双手没撑在达也所坐的椅子,而是自力支撑自己的身体。

    无声无息。

    深雪的唇接近达也的唇。

    达也没有清醒的征兆。

    比呼吸交缠的距离更近。

    真的是只隔着一张薄纸的时候……

    深雪紧闭双眼。

    她一个转身,就这么连耳根都通红,逃离达也的舱房。

    ◇ ◇ ◇

    西果新岛是半潜水型的超大型浮台。最底层是井字形的海底资源采掘设施,上方共建造十六根圆柱,十二根兼用为浮台,四根兼用为矿石搬运通道。圆柱上方载着正八角形的人工地基。人工地基是五层构造的居住区域,上面也建造了提供访客下榻的高级饭店。

    今天的宴会在人工地基地下第一层的饭店宴会场举办。宴会开始前三十分钟,受邀宾客接连聚集在宴会场前方的大厅。

    「……我是不是来错地方了?」

    即使不知道身分,社会地位看起来就很高,身上衣服与饰品似乎也很高价的绅士淑女们当前,纱耶香说出这种畏缩的话语。

    「放心,壬生同学,这身打扮很适合你。」

    「是吗?」

    纱耶香无意义地以手指拨弄披肩一角,看来她即使听梓这么说也没自信。

    「纱耶香,你太在意了。就我看来,高中生或大学生年纪的人也不只是我们。而且这场宴会不是本次旅行的主要活动。不要想太多,得尽情享受才行。」

    「说……说得也是。」

    在花音的鼓励之下,纱耶香似乎终于回复冷静。

    正如花音所说,大厅各处看得见年约二十岁出头的青年,或是和她们同年代的少女。看来在今天的宴会,年轻世代的宾客意外地多。

    纱耶香与花音不经意看向往下通往这个大厅的阶梯,和打扮漂亮的学妹视线相对。

    「千代田学姐、壬生学姐,两位好早来耶。」

    避免妨碍到其他宾客而贴心快步走来的穗香,向花音与纱耶香这么说。

    雫在她身旁微微鞠躬。

    「光井学妹、北山学妹,就你们两人自己过来?」

    花音等人是五十里代表家里邀请的,花音以未婚妻身分出席,另外五人是以朋友身分参加。

    不过雫等人这边的状况,花音知道宴会原本邀请的贵宾是雫的父母,穗香与雫只是陪同参加。进入会场的时候如果没和父母在一起肯定不太妙。

    「不,在那里。」

    雫不多话,主要以视线回答花音的问题。

    雫的视线前方,北山潮与红音夫妻带着即将升上国中的长男,接受花音也认识的政治家拜会。

    「真是了不起。」

    在一旁聆听她们对话的梓感慨地说。

    「那个人是地位很高的政治家吧?不是去拜会他,而是他来拜会……」

    花音的语气不只是佩服,还带着傻眼的感觉。

    「不只是地位高,还当过院长喔。那一位是国防的有力人士,所以会格外用心吧。」

    不知何时接近的五十里,在后方轻声插嘴。

    北山家旗下没有直接做兵器买卖的企业。但是从子弹到战机,生产兵器所需的中间财,北山家企业集团都维持很高的市场占有率。因为军需领域不是主业,所以要是北山潮心情不好,将营收来源大幅切换到民生或出口领域,国防军的补给线恐怕会衔接不上。五十里使用「用心」这个词,堪称比实际状况形容得还要保守得多。

    「刚好有这个机会,我们也去拜会吧。」

    「拜会哪边?」

    「当然是两边。」

    五十里说完,推着似乎还想问问题的花音走向潮与红音,以及正在拜会两人的政治家。

    「不需要这么急也没关系的。」

    雫目送两人背影轻声这么说,纱耶香与梓露出惊慌失措的表情反覆眨眼。

    用不着现在去拜会,毕竟有雫在,宴会开始之后,对话的机会也多得是。两人听到雫的细语于是察觉到这件事,才会露出这种微妙的表情。

    看来五十里表面上冷静,精神状态却和平常心差得远。

    「穗香,怎么了?」

    反观雫已经没在注意五十里他们了。她对身旁张望大厅的穗香这么问。

    虽然这么说,但雫不用问也知道穗香在找谁。

    「达也同学还没来吗?」

    「是啊。深雪她们如果来了,我们肯定很快就会知道。」

    雫暗示「你忘了深雪与水波喔」,但穗香没听出来。

    ◇ ◇ ◇

    无视于穗香的担心,达也他们搭乘的快艇已经抵达人工岛的港口。

    深雪没来到大厅露面,是因为不想被包围。

    藏有许多秘密的四叶家公主。光是这样就吸引众人的兴趣与算计,若是加上深雪打扮过的华丽容貌,很明显会成为麻烦的事态。

    达也不接近会场的原因稍微不同。他前往人工岛地下一楼刚开幕不久的购物中心。

    各店铺在地下采掘设施正式运作的下个月才正式营业,但部分纪念品商店与便利商店提前开张。

    他在全国连锁的便利商店前面发现詹姆士·J·强森。强森换了头发与瞳孔颜色,剃光胡子,不只如此,连体型都以内衬装甲改变。不过这种程度瞒不过达也的「眼」。到头来,达也不是以肉眼发现,是以「精灵之眼」掌握强森的位置才过来的。

    对方肯定也知道达也是何许人也。因为达也没有刻意乔装。即使如此,对方也丝毫没散发紧张的气息,堪称了不起。

    强森带着「外表」约十二、三岁的女孩。

    红发绿眼,配色和风间拿给达也看的数位照片不同。有点小大人感觉的打扮加上发型换过,给人的印象大不相同,但达也不会认错人。

    「少女」抬起头。

    和达也视线相对。

    达也微微低头,向强森搭话。

    「恕我失礼,听说今天的宴会是对国内举办的……所以我不小心以眼神冒犯了。」

    「不,请别在意。」

    强森以终究有点慌张的声音回应,匆忙想离开达也。

    但是达也没有就这样让他们走。

    「小妹妹,我也向你说声对不起。我这样不是对待女性的态度。请原谅。」

    他正面注视少女——贾丝敏·威廉斯的双眼,以不像是对孩童使用的拘谨态度谢罪。

    「……您这么客气,小女子不敢当。真的不用在意。」

    少女以符合外表的冷傲声音回应,以眼神向达也致意。

    以此为暗号,强森与贾丝敏转身背对达也。

    ◇ ◇ ◇

    强森转头确认身后的达也进入便利商店,然后加快脚步。

    因为每一步的距离有差,所以贾丝敏变成小跑步,但强森走路没减速。

    转一个弯,看不见便利商店之后,强森终于放慢脚步。

    即使如此,也只是配合贾丝敏的走路速度,没有停下来。

    抵达预先对监视器动手脚打造的死角,强森终于停步。

    他与贾丝敏迅速以眼神扫视两侧。

    确认四下无人之后,打开预先开锁的门,钻进门后的员工专用阶梯。

    强森大口叹气,贾丝敏轻声叹气。

    但两人松懈的时间没有很久。

    「贾丝。」

    「什么事?」

    「你觉得……被发现了吗?」

    「不知道。」

    强森以紧张语气问完,贾丝敏挂着僵硬表情摇头。

    「没有追过来的气息,对方看起来也没使用魔法……」

    贾丝敏的语气忽然失常。

    「杰伊,没有魔法使用的痕迹吧?我们没被他动手脚吧?」

    贾丝敏不是以名字或阶级,而是以绰号叫强森。这是她内心慌张的讯号。

    「贾丝,怎么了?」

    贾丝敏只比强森小一岁。但她现在仿佛和外表年龄相符,就强森看来像是找不到依靠。

    「不知道……没有魔法的征兆,也没有被魔法命中的感觉。可是为什么?为什么会这么不安?就像是不知不觉被绞刑的绳索缠住脖子,这种毛骨悚然的感觉是什么?」

    「贾丝,冷静点。」

    老实说,詹姆士也感受过贾丝敏透露的这种不安。她所说的「绞刑绳」似乎猜到这份不祥预感的真面目,使得詹姆士内心受到打击。

    但他强忍自己感受到的慌张与不安,尽可能装出无惧一切的表情,注视贾丝敏的双眼。

    「我也没看到你被动手脚。至少那家伙没碰到你一根寒毛。」

    贾丝敏激烈的呼吸稍微恢复平静。

    「……抱歉,这样慌张真不像我。看来我太在意他是『那个四叶』的魔法师了。」

    「不,那个家伙确实给人来历不明的感觉。」

    贾丝敏露出笑意,因为她认为强森在开玩笑。

    但强森非常正经。

    「贾丝,这次要不要收手?」

    贾丝敏需要数秒才听懂这句话的意思。

    「……别说傻话。上头已经下令进行了。」

    「我是明知故问。这次的任务……不太妙。」

    强森暗示想放弃任务。

    「强森上尉,光是这句话,你就会被送交军法审判喔。」

    「来到这里的只有我们。所以我们自己拥有指挥命令权。如果预料状况将严重恶化,肯定能自行判断撤退。」

    「这是预测到局势很可能致命的状况吧!还没发生这种具体的事态。」

    「我们所在的地方不是普通的战场!是魔法师按逗得战场。不知道会面临什么威胁!」

    「这种事也可以套用在『普通』的特务作战!不构成可以逃走的理由!」

    强森与贾丝敏互瞪。

    先移开目光的是强森。

    「……抱歉。看来我有点失常。」

    「……你刚才说的,我就当成没听到吧。」

    强森认错之后,贾丝敏接受他的谢罪。

    「嗯……差不多该回去了。宴会即将开始,那个家伙也该离开了。」

    「收到。」

    强森沿着阶梯相连的这条通道,前往其他出口。

    贾丝敏看着他的背影,确实感觉到自己心中也强烈地想要放弃这个任务。

    ◇ ◇ ◇

    达也在便利商店买瓶矿泉水,回到深雪她们等待的快艇上。

    不是口渴,是认为没买东西就走出店门口很奇怪。

    「哥哥,差不多要去会场了吗?」

    达也独自离开快艇时确实说过,会在准备前往宴会会场的时间回来。

    但是达也摇头回应深雪的询问。

    「还有一些时间吧?给我五分钟。」

    「没问题,不过……难道说,哥哥?」

    达也刻意回到船上,大概是因为这么一来,别人就看不见他。

    想到这里,深雪从「看不见」这几个字察觉达也想做什么。

    「等时间到了,我再去叫您。」

    「拜托了。」

    深雪知晓一切之后如此提议,达也回应之后进入自己的舱室。

    深雪或水波都不可能没知会就进入达也房间,但达也还是锁门以防万一,脱掉外套坐在椅子上。

    就这么闭上双眼。

    不是为了小睡片刻。

    是为了将「眼」朝向五感无法知觉的世界。

    即使正常使用肉眼,达也一样可以「观看」情报体次元。不过若要详细观察,减少五感的刺激还是比较便于行事。

    刚才第一次见面的「少女」,达也神不知鬼不觉地经由情报体次元朝她发射想子弹,如今以此为标记连结到她的个人情报。

    (贾丝敏·威廉斯。澳大利亚军魔法师部队上尉。实际年龄果然和外表不符吗?)

    基因异常的调整体魔法师。

    即使知道这一点,达也内心也没动摇。

    因为这种事而手下留情,对敌人来说很失礼……这种说法只是对自己的借口。

    既然是敌人,在达也眼中只会是必须剥夺战力的对象。但如果她停止敌对,这份感受或许会变。

    为求谨慎,达也也确认詹姆士·J·强森的印记。这边也毫无问题可以追踪。只要没被发现,感觉可以再运作三天左右。

    (或许有点轻率……不过刚好当成「那个」的实战测试。)

    达也「设局」完毕之后,睁开双眼。

    看向舱室的时钟。

    花的时间比想像的长。

    达也起身重新穿上外套时,有人敲门。

    「……哥哥,时间差不多了。」

    「我知道了。」

    达也回应深雪之后开门。

    深雪取下平常戴的发饰,高高挽起头发。白、黑、金三色珍珠均衡分配的项链,在她露出的颈子闪闪发亮。

    ◇ ◇ ◇

    西果新岛竣工纪念宴会开始。

    会场入口开启,聚集在大厅的人们缓缓入内。

    在这种场合有两种思考方式,一种是依照地位顺序进入,另一种是重要人士压轴进场。不过今天似乎两者皆非,单纯是从入口旁边等待的人们开始依序进场。

    因此,没在大厅等候的达也他们,即使没迟到也算是最后进场。换句话说,深雪在达也的带领以及水波的陪同之下,进入已经有许多来宾的会场。

    人声鼎沸的会场,从入口处开始迅速变得安静。

    简直是主角登场。

    不,在这一瞬间,会场的主角肯定是深雪。

    众人倒抽一口气,动也不动,被不像是凡人可以拥有的美貌夺走目光与注意力。

    对于众人凝视的视线,深雪露出有点为难的微笑,在会场中央微微鞠躬致意。

    众人的定身术因而解除。

    窃窃私语的嘈杂声回来了。几乎都是「那位美女究竟是谁?」「她是四叶的……」「什么?就是那一位?」这种对深雪的讨论。

    极少数的例外,是早就认识深雪的第一高中学生与毕业生,还有雫的父母。

    达也牵着深雪,带着水波,首先拜会北山潮。这次是靠着潮的门路出席今天的宴会,所以这么做是理所当然。

    「好久不见。今天谢谢您的邀请。」

    达也恭敬行礼。深雪优美娇怜、水波生涩娇羞地鞠躬配合。

    「这边才要说声好久不见。谢谢你们这么有礼。」

    在会场众人的注目礼之中,潮笑眯眯地回应达也。上个月的箱根恐攻事件之后,达也与深雪也见过潮,所以其实没有那么「好久不见」,但是在不知道会被谁听到的这个状况,没必要乖乖说实话。

    何况和潮的妻子红音真的是很久不见,所以这样的问候不算奇怪。

    「一阵子不见,真令我刮目相看。」

    红音以符合立场的社交口吻对达也说。不过背地里隐藏了「竟敢骗我」的怨言,至少达也完全看透了。

    「夫人则是一点都没变。今天很荣幸见到您。」

    就算这么说,达也丝毫不惶恐。

    红音差点恶狠狠瞪过来,好不容易维持客套的笑容。

    「航小弟,好久不见。终于要成为国中生了耶。」

    大概是贴心避免气氛继续恶化,深雪以银铃般的声音,对一脸紧张站在红音身旁的航搭话。

    符合容貌的美丽声音,使得场中不论年龄有数人再度石化。

    「是的,四月就是国中生了!」

    航紧张到全身僵硬也在所难免吧。虽然是没什么意义的回应,但光是说得出话或许就很了不起。

    潮苦笑看着儿子这副模样,向达也搭话。

    「我女儿也来了,在那里。可以去跟她聊聊吗?」

    潮的视线前方,雫、穗香,以及梓等毕业生们聚集在一起。

    「那么,容我恭敬不如从命。」

    达也等人再度行礼之后,从潮的面前离开。

    会场的人们似乎也终于想到自己的态度失礼。他们从移动的达也等人身上移开目光,回去和附近的对象闲聊。

    不只是深雪本人,梓与服部他们更是对此松一口气。

    「虽然自认看惯了……不过看到她那个样子,就重新被震慑了耶。」

    花音是因为胆量够大才讲得出这种话,梓与纱耶香完全被深雪释放的气场(在这个场合是通俗意义的「气场」)吞没。

    「应该是大家很少看见四叶家的人吧。」

    深雪没谦虚或客套,而是这么回答。吸引这么多的视线之后,即使深雪由衷称赞花音的容貌,也会被解释成嘲讽吧。深雪也有这种程度的自觉。

    此时主办人上台,进行不算长的问候,接着大约十人致词祝贺。致词者也包括潮,雫看起来有点不自在。

    ◇ ◇ ◇

    这艘船在久米岛西方约六十公里处朝西北方向航行。

    外型是大一点的渔船。虽说是渔船,看起来也没在打鱼,像是正在以巡航速度回到母港。

    这片海域直到数年前,日本海巡船都追着非法捕捞的大亚联盟渔船跑,两国战舰使用射控雷达相互瞄准的试胆竞赛也频繁上演。

    但是经过五年前的冲绳侵略事件,大亚联盟完全停止挑衅行为。

    而且在去年签订谈和条约之后,大亚联盟的船只表面上也很有风度地在海面往来。

    「中尉阁下,您真的要去吗?我们没办法上去接您……」

    「之后的事总是有办法的。首先要让作战成功。」

    布莱德利·张中尉说完,进入像是鱼雷的密封舱趴着。

    他是大亚联盟逃兵部队的第二把交椅。既然带头的丹尼尔·刘被日本军逮捕,现在他就是老大。既然他自己要求参加这场单行道作战,就没人能够反驳。

    只不过,张并不是完全鲁莽行事。他说「总是有办法」是有某种程度的计划。

    破坏作战成功的话,即使没办法光靠作战就炸沉人工岛,肯定也会造成严重的混乱。在众人恐慌时抢一艘可以长程航行的船肯定不会太难。

    「关上舱门。」

    「是!」

    张下令之后,背部上方的舱门关闭。瞬间,完美的漆黑封锁张的视野,但立刻亮起微弱的照明。

    鱼雷型密封舱共五个。张自己进入其中之一,但另外四个各搭乘两人。这九人就是进行最后作战的敢死队。

    密封舱从船底的洞投入海中。

    鱼雷型密封舱的螺旋桨,安装了连后方都完整包覆的金属罩。这是防止对方以螺旋桨声察觉这边接近的措施。

    五个密封舱只借由内部乘员的魔法,开始在海中朝人工岛「西果新岛」航行。

    ◇ ◇ ◇

    人工岛地下第一层的饭店宴会场,在致词结束之后进入自由交流时间。

    聚集在这里的上流阶级人士似乎终于回复步调,偷看深雪的视线也减少了。毕业生组也以稍微放松的表情伸手拿料理。

    「我还以为五十里学长也会上台。」

    达也一边享用前菜,一边对五十里说。

    「其实有邀请,但我拒绝了。因为听我说话也不会有人高兴吧。」

    「没那回事!我明明很想看你帅气的一面!」

    花音随即紧咬这个话题。听她的语气,似乎不是第一次争论这个话题。

    「话说学长,方便给我一点时间吗?」

    「达也大人?」

    对这个要求吓一跳的不是五十里本人,是深雪。即使情急之下脱口而出也不是叫「哥哥」,看来她已经很习惯新的称呼了。

    其实五十里也吓一跳,但因为深雪抢先,所以错失面露惊讶的时机。

    「……发生了什么事?」

    取代惊讶的,是五十里嗅到麻烦事的味道。

    大概是从达也的表情得知自己的推理正确吧。

    「知道了。跟我来。」

    五十里家参与这座人工岛的设计,也掌握和现在这间宴会场相邻的小房间位置。小房间是提供补妆或换装而准备的,但今天肯定没使用。

    「深雪,你在这里等。水波,深雪拜托你了。」

    「……遵命。」

    「是,达也大人。」

    「花音也在这里等吧。」

    「……知道了。」

    达也与五十里分别阻止想跟过来的深雪与花音。两人悄悄移动到隔壁房间。

    ◇ ◇ ◇

    「所以,究竟发生什么事?」

    房内空无一人,但五十里就这么站着,以悄悄话的音量询问达也。

    「这场宴会被大亚联盟的逃兵锁定了。」

    达也同样就这么站着,老实回答五十里的问题。

    五十里喉头发出声音。他吞回去的肯定不是「气息」或「口水」,而是「哀号」。

    「为什么这时候才……」

    五十里以沙哑的声音质问。没说完整的这句话,大概是在问「为什么不预先告诉我」吧。

    「请别误会。」

    达也右手轻轻往前举起,以阻挡般的手势安抚五十里。

    「大亚联盟的逃兵计划袭击这里,但是已经准备好对策。他们什么都做不了。」

    五十里看起来不像是全盘相信达也的说法,但还是先表现出听他说明的意愿。

    「破坏特务员打算从海里接近人工岛,设置炸弹炸破浮台。」

    「……光是这种程度,这座西果新岛不会沉的。」

    「不过,今天的宴会应该会中止吧。前提是作战得以实行。」

    五十里回复平静的同时,似乎也取回思考能力。他疑惑看向达也。

    「你看起来很有自信……不过既然这样,为什么要告诉我这件事?」

    「为了请学长在战斗开始的时候也能自重。」

    「不需要你提醒,我自认不会犯险啊?」

    五十里一脸坚守和平主义的表情回答。但即使不是达也,也不难看出假惺惺的气息。

    而且,达也有一张破解五十里扑克脸的好牌。

    「我知道这座人工岛设置了刻印魔法的防御系统,也知道学长可以自由发动这个魔法。」

    五十里睁大双眼。

    但他立刻露出接受的表情点头。

    「以你的立场,应该会知道这件事吧。既然这样,你应该知道用不着国防军协助,也不可能有人能设置炸弹吧?」

    横滨事变当时,五十里是位于现场的其中一人,知道达也是国防军的特务军官。

    「到头来根本无法接近吧。浮台表面产生的斥力场避免大型海洋生物接近,但也会对人类产生作用。虽然应该不会受伤,但是只要带有生体电流,就无法接触浮台或采掘设施。」

    「正确答案。顺便补充一下,附着的异物也会以超音波洗净的原理剥离。即使不是我,只要能发动我家刻印魔法的魔法师在场,就不可能被安装炸弹。」

    「说得也是。而且破坏特务员也知道这件事。」

    五十里的脸色变了。他没有驽钝到听不懂这句话的意思。

    「意思是……我被锁定了?」

    「是的。正确来说,是学长也被锁定了。」

    达也近乎无情地断然点头回应。

    「请放心。已经安排国防军魔法师在会场保护学长。就是这一位。」

    达也这么说的瞬间,五十里背后出现他人的气息。

    五十里连忙转身一看,身穿服务生制服的魔法师向他敬礼。

    「什么时候……」

    乔装成服务生的魔法师没回答五十里,而是报上姓名。

    「我是国防陆军上士南风原。由于是军方机密,所以不能透露所属部队,请见谅。」

    自称南风原的军人,是年约三十岁的精瘦男性。但是隔着衣服看不出他真正的体格,即使是对这方面不太熟的五十里也隐约明白这一点。

    「这位上士是护卫专家。擅长以个人为对象的防御魔法,也精通格斗技术。要移动的时候请向上士说一声。」

    五十里点头回应。

    「那就回去吧。」

    达也确认之后如此催促。

    ◇ ◇ ◇

    回到宴会会场的达也,被一名身穿低调礼服,乍看给人「知名企业社长秘书」印象的美女搭话。

    「学长请先回去吧。」

    「知道了。」

    敏锐的五十里没追问美女身分,回到花音他们聚集的桌旁。部分原因也在于他看过这名美女。

    「那是五十里家的长子?真可爱的男生。感觉他比较适合穿女用礼服。」

    「请不要对他本人说喔。我想,他应该很在意。」

    「不会说啦。我看起来神经这么大条?」

    「不,只是以防万一。」

    藤林露出坏心眼的笑容,达也随口应付。

    「来了吗?」

    然后,他完全以闲话家常的语气问。

    「嗯。再五分钟就接触防卫线。」

    藤林神不知鬼不觉地在两人周围设下防止窃听的「结界」。不是现代魔法的隔音力场,是藤林家传承的古式魔法。比起效力强的现代魔法,不容易被感应器侦测的古式魔法比较适合这种场合。

    「那么,大约十分钟会上浮吗?」

    「或许会再快一点。」

    「收到。我也准备出击。」

    「知道了。我会告诉队长。」

    达也准备踏出脚步时,察觉藤林欲言又止的视线而停下。

    「怎么了?」

    「达也……你都不会受到影响耶。」

    「请问是指什么事?」

    达也不是在装傻。藤林说得太笼统,连他也听不懂这是在说什么。

    「听说你五年前也曾经失去重要的人。」

    「这是事实。所以呢?」

    达也的语气可以形容为无情。

    「在相同的地点,面对相同的敌人,和之前完全一样……要是我也能这么坚强就好了。」

    藤林这番话听起来不是对达也说的,而是对她自己说的。

    「并不是完全相同喔。敌人的性质与状况都和那时候不同。」

    不过达也很规矩地回应。

    「而且对我来说,真正重要的只有一人。」

    这「一人」是谁就无须多问了。

    「……意思是只要没失去深雪,其他人都不重要?」

    「这是没意义的假设。因为只要我活着,就不会发生这种事。」

    达也毫不逞强地如此回答,这次真的从藤林面前离开。

    ◇ ◇ ◇

    回到桌旁的达也,引来想要一问究竟的视线。实际上,桐原与服部正准备开口询问。

    「不好意思。」

    但是达也先发制人。

    「家里连络,我现在要忙一些事。」

    直到去年,达也都会在各方面留神注意,避免泄漏「家」的秘密。

    不过现在可以像这样,拿自己是四叶家的人为借口。

    只要透露是处理四叶家的事,就能因为家里「恶名昭彰」免于无谓遭人追究。老实说,达也每次都觉得「这样很方便」,也觉得或许很轻率。

    这次也没人问「要忙什么事」。

    「我离开一下。深雪,我会在宴会结束前回来。」

    「是,达也大人,等您回来。」

    达也点头回应,走向北山潮。大概同样要知会自己暂时离开吧。

    「你叫他『达也大人』啊。」

    深雪目送达也的背影时,梓这么问。

    「是的。因为称呼『达也同学』总觉得怪怪的。」

    即使是唐突又慢半拍(深雪已经在梓面前使用「达也大人」这个称呼很多次)的话题,深雪依然不慌不忙,以老神在在的笑容回应。

    大方到这种程度,梓除了笑也做不出其他反应。

    「是喔~不,总之,该怎么说……用在司波学弟身上确实很搭啦。」

    花音一副像是「够了没」的表情仰望天花板。

    「我大概办不到……」

    「花音维持现状就好喔。这样我也比较开心。」

    「嘿嘿……是吗?」

    五十里安抚之后,花音贴了过去。

    「啊~啊,这里也是两人世界吗?真是的,日本传统女性的端庄典雅跑哪里去了?」

    五十里与花音开始散发甜蜜气息,桐原移开目光抱怨。

    「你还不是带女友过来?」

    服部的吐槽,桐原不为所动。

    「桐原同学喜欢端庄典雅的女生啊?那我也保守一点吧。」

    「呃……喂!」

    不过纱耶香的「戏弄」令他藏不住慌张。

    毕业生组也和打造自己世界的五十里与花音一起笑,一旁的穗香与雫轻声询问深雪。

    「深雪,你不用去吗?」

    「我们也能帮上什么忙吗?」

    「我想,我们乖乖待在这里就帮了最大的忙。」

    这句回答不是深雪的心声。

    不只是心情上,在作战层面,深雪也将在最终局面尽到重要的职责。

    但是「现在」应该安分。这不是谎言。

    从未成年平民的立场来看,深雪的回答很中肯,穗香与雫也姑且接受。却也有人不会就此罢休。

    预感冲突即将爆发,一开始就不打算自重的某群人。

    达也(以及深雪)稍微低估了校友们的热血。

    ◇ ◇ ◇

    人工岛「西果新岛」西方短短一公里处。

    一名男性沐浴在满月的月光下,「站在」波浪上。

    身穿中式白色铠甲的巨汉。是装备魔法武具「白虎甲」的吕刚虎。

    『那些家伙快到了。』

    「是。开始潜水。」

    『我想你应该知道,虽然没「火」那么严重,但「水」同样克白虎甲。』

    「在下明白。没有这种程度的让步就无趣了。」

    『不过上尉连「火」都不放在眼里,我不担心就是了。』

    「请交给下官处理。」

    『好,去吧。』

    吕刚虎依照陈祥山的命令,身体从海面下沉。

    这不是什么奇怪的事。

    反而是至今站在海面才异常。

    但他不是溅起水花一下子落入海中,而是平顺地慢慢消失在水面下,这副模样还是不太对。

    吕刚虎没咬呼吸管,也没背氧气筒。他是正常呼吸。仔细一看,他的身体没接触海水。吕刚虎穿着白虎甲的魁梧身体,覆盖着一层空气薄膜。

    他在海中「停下脚步」,定睛注视前方。

    潜到这种深度,月光与星光都照不到。夜晚的大海和海水一样充盈着黑暗。现在是伸手不见五指的状态——如果只凭着物理光线。

    在吕刚虎的视野里看得见施展魔法时散发的想子之光,以及肉体内侧释放的精气之光。

    吕刚虎「踩踏」海水。

    左手往前伸直,右手往后拉。

    覆盖吕刚虎身体的气层增厚。从海上带进来的空气,注满海中抽取出来的氧气。一般来说,这个状况可能会导致氧气中毒,但吕刚虎的肉体消耗高浓度的氧,逐渐蓄积「力」。

    肉体产生的能量,和「术」的力量结合。

    成为强大的「波动」,从伸直的右手释放。

    没影响水,只撼动生体的「波」。

    反射回来的凌乱「波动」,使得吕刚虎感受到势在必得。

    他踩着海水,在海中往前冲。

    吕刚虎抬腿踢向带头的鱼雷型密封舱。

    前端被顶上去的密封舱纵向旋转,甩出两名男性。

    这两人连忙往海面游。

    其他密封舱也接连有逃兵钻出来,浮上海面。

    吕刚虎露出狰狞的笑容紧追在后。

    ◇ ◇ ◇

    吕刚虎接触鱼雷型密封舱的时候,达也正骑着水上摩托车在海面奔驰。

    不是只有达也一个人。桧垣乔瑟夫与柳驾着小船,和他并肩向前。

    「少校,看见了吗?」

    『你也看见了吗?』

    达也与柳各自以不同的视觉,感应到海中扩散的「波动」。

    「敌方特务员上浮。」

    『由我去。麻烦你支援。』

    「收到。」

    达也回应的同时,柳蹬着船板跳出去。他手握约两公尺长的棒子。

    柳在海面着地。正确来说应该是落海,但他的脚完全没下沉,只能形容为「着地」。

    他在波浪上踩稳,将棒子插入海面。左手按着棒尾往下压,握着棒身约五十公分处的右手猛地往上拉。

    柳从海里「钓起」敌兵。特务员飞到半空中,柳的棒子往他顶过去。

    特务员的哀号被水上摩托车的运转声盖过。不过看他逐渐飞远的无力身影就知道受到重创。

    柳击飞的敌兵,落在乔瑟夫驾驶的小船上。乔瑟夫迅速绑住落下的男性。这段期间,柳朝着海面露出头的下一个敌人接近。

    一股格外强烈的气息迅速上浮。

    是可以从背后袭击柳的位置。

    柳以棒子扫向海面露出的脑袋。几乎在同一时间,巨大的人影仿佛鲸鱼跳跃般窜出海面。

    达也以魔法瞄准这具巨大的身躯,却没有扣下意识的扳机。

    因为他明白,一股比这个人更雄猛的气息随后从海中窜出。

    达也已经知道,体格壮硕的男性是大亚联军逃兵——布莱德利·张中尉。

    追捕者是大亚联军的吕刚虎上尉。

    若比体格,布莱德利·张胜过吕刚虎。

    但是说到体内的能量,吕刚虎强了不只一截。

    达也决定把张交给吕刚虎应付,自己和柳一起解决剩下的「喽啰」。

    不过,此时发生连达也都没想过,出乎预料的事态。

    「击灭!」

    随着这声莫名其妙的咆哮,熟悉的人影朝着站上海面的敌人赏了一记飞踢。

    敌方特务员沉入海中,利用踢飞敌人的反作用力擅自坐在达也所驾驶水上摩托车后座的青年,是达也加入风纪委员会时的前辈——泽木。

    「……学长,您在这种地方做什么?」

    「嗯?你没吓到?」

    「因为,我看飞踢的姿势就知道是学长。」

    达也的回答不是逞强。因为知道是泽木,所以达也才会让他坐后面,如果是陌生人早就在半空中打下来了。

    「周围这么黑,居然知道得这么详细?不愧是司波学弟。」

    「……不,周围并不黑。月光很亮,这种程度看得见的。」

    今天是满月,又是晴天。虽然不到「万里无云」,但月光目前没被遮掩,洒落在南方海面。

    如达也所说,要辨识人类轮廓并不难。

    「喝啊啊啊啊!」

    不远处传来熟悉的声音。

    达也觉得脑袋产生幻痛。

    「桐原学长也来了吗?」

    「嗯。还有服部喔。」

    身后的泽木说出这个不是幻痛,而是真正令达也头痛的回答。

    达也将水上摩托车骑往桐原声音传来的方向。

    途中,他发射两记威力不强的魔法掩护,和服部骑的水上摩托车会合。

    「不只是泽木学长与桐原学长,连服部学长也……各位究竟在做什么?而且还穿这样。」

    达也将宴会用的西装换掉了。虽然不是潜水服或防水服,却是即使落海也不会妨碍游泳的海上用战斗服。

    不过一高校友三人组依然穿着西装。

    「你们做的事情看起来很有趣,所以我们想加入!司波,我可不准你独占这种好处啊!」

    桐原愉快地大喊。他以长约一二〇公分的杖术用手杖代替木刀。这把杖大概是从人工岛的警备部借来的。

    「女生都留在安全的地方。所以和横滨那时候不一样,这次可以毫不客气铲奸锄恶了。」

    泽木似乎自以为回答得很正经。

    桐原与泽木的发言,令人怀疑他们是不是脑袋烧坏了,达也感觉头愈来愈痛。部分原因也是惊讶于泽木原来是这种个性。

    「……服部学长,明明有您陪同……」

    「不,我有阻止喔!但我觉得总比放任这两个家伙乱来好得多,所以就一起来了!」

    就达也看来,服部同样放魔法放得很起劲。但他没有刻意说出口。

    「风间中校。」

    相对的,他决定改向风间抱怨。

    『……什么事?』

    回答之前有一小段的延迟。达也因而确信风间也早就知道校友们的乱来行径。

    「为什么『预定之外』的平民跑来这里?」

    达也询问的时候强调「预定之外」,说来或许理所当然,他收到的回答有些结巴。

    『表面上,这片海域现在没发生战斗。』

    国防军要隐瞒本次的袭击,所以这场战斗当然不会留在正式记录。

    「就算这么说,也不构成平民可以接近的理由吧?」

    『和空域不同,非战斗海域无法禁止自由航行。既然我们无法亲口告知正在战斗的事实,就更不能加以限制。』

    不应该由这边告知现在发生的事情。看来风间想这样主张。

    但是,没告诉毕业生们这边正在战斗,以及阻止他们想闯入战场的鲁莽行径,肯定是两回事。

    「理由想编多少就能编多少才对。中校,虽然我不这么认为,但您该不会故意不阻止吧?」

    『我不打算「积极」拉拢平民加入战斗行列。』

    换句话说,就是他容许了。

    (是要掌握他们的战斗力,以备将来所需吗……)

    达也领悟到继续问答毫无助益。

    从姓氏就看得出来,服部、桐原与泽木都不是出身于「含数家系」。不属于以十师族为中心的魔法界主流。

    对于独立魔装大队……不,对于率领一〇一旅的佐伯少将来说,应该是想要延揽的人材吧。或许佐伯曾经吩咐风间,要以此为机会建立更深的交情。

    「也就是说,没办法要求他们离开吗?」

    这等于认可他们就这样参与战斗。

    达也话中有话地这么询问。

    『这是逼不得已。』

    得到的回应正如预料。

    达也先让泽木回到服部的水上摩托车(三人骑一台会拖累机动力,刚好方便行事),回头发射魔法掩护柳。

    虽然这么说,但敌方特务员已经大致解决,剩下三人之中的两人,泽木与桐原高兴地挥动拳头与手杖对付。

    对方的实力不强。那边任凭他们自己打应该没问题。

    然后,剩下一人。以实力来说,这个人强到堪称处于不同次元。

    不过,这边交给他人处理同样没问题。反倒是不必出手。

    吕刚虎猛瞪海面往前冲。

    布莱德利·张的脚步在水面滑动,像要反击般往前踏。

    吕刚虎伸出左手,张伸出右手。

    两人的手掌互击。

    没有就这样变成四手互抓的姿势。

    两人的掌打在瞬间不分上下。

    张大幅往后震飞,摔在海面上。

    吕刚虎接近张。

    张的身体沉入波谷。

    海面晃动。

    不是海浪扩散。半径长达五公尺的固化水面,如同敲钟般震动。

    固化的水面破碎,激起剧烈的涟漪。

    张从波浪与水泡之中跳出来。

    吕刚虎进逼到他的正前方。

    往上顶的肘击。

    表情痛苦扭曲的张往上飞,沉入大海。

    旁观两人交战的达也察觉一件事。

    布莱德利·张在水面制作「踏脚处」。

    吕刚虎在水面制作「通路」。

    达也可以制作「踏脚处」,却不知道制作「通路」的方法。

    这代表吕刚虎使用的术法,不同于达也使用的魔法体系。

    (虽然很想仔细观察……但我不能这么做吗……)

    达也非「看」不可的场所不只是这里。他克制好奇心,避免任何失败的可能性。

    光是在这里,也有其他更该看的东西。

    吕刚虎与陈的战斗步入尾声。

    达也不能错过最后的对决。

    虽然达也判断实力不强,但他是以自己身处的环境——四叶家、独立魔装大队,以及九重八云的等级为基准。

    对于桐原与泽木来说,是足以战个痛快的对手。

    桐原与泽木都还没学会一边战斗一边在水面自由奔跑的技术。桐原最多能在水面走八步,泽木是五步。不过泽木可以一度跳到空中,然后再度在水面走五步。

    只是无论如何,桐原与泽木在战斗的时候,都需要回到服部驾驶的水上摩托车。

    服部借来的摩托车,载三个男生依然绰绰有余。以规格来说是大型,即使两人同时跳上车也不会妨碍骑乘。不过服部得随时掌握桐原与泽木的位置,东奔西跑以免两人落海,所以实际上比上演近身战的两人还要费神。

    正如达也所见,光看格斗战的能力,桐原与泽木优于敌方。

    但是两人交战的敌兵,每当情势不利就沉入海中,从脚底攻击两人。大亚联军逃兵习得在水中与水面穿梭自如的魔法。

    对应日本的古式魔法,敌方应该是使用忍术中的「水遁」。他们原本所属的香港军使用的魔法,是以大陆的古式魔法与英国的古式魔法为基础,吸收现代魔法的片段甚至敌国日本的魔法,成为无法归类在「某某流派」的混沌状态。甚至「无头龙」这种犯罪组织还比较算是忠于传统。

    逃兵自己也不知道自己使用的魔法是哪个系统,就只是当成技术使用。

    不过,「因为能用所以拿来用」。这或许是「技术」身为工具的正确定位。因为这种原理本身不会对胜败趋势造成任何影响。

    「嘿啊!」

    桐原高举手杖,朝对方肩头挥下。

    以手杖发动高频刃的威力,也比不上以真剑发动的威力。

    即使如此,高速振动的手杖光是碰触到敌人,就能撕裂衣服与皮肤,撼动细胞,将伤害传送到骨子里。

    即使敌方反手架刀格挡,振动也会从刀身传导到手指与手掌,造成麻痹。

    敌人的刀子没脱手,只不过是因为手指勾在刀柄的护拳套。

    敌人单脚跪地,就这么溅起水花沉到水面下。

    「又来了?唔喔!」

    敌人在水中的速度超乎预料,桐原终于乱了阵脚。一般来说不会想到有人从脚底攻击。即使是和魔法并用的「剑术」也不例外。

    桐原倒在海面。他的身体就这么逐渐沉入海中。

    敌人的手臂勒住他的脖子。

    另一只手所握的刀,即将朝桐原挥下。

    就在这个时候,他们的正下方发生爆炸。

    推上海面的海水,将桐原与敌人震出海面,飞到半空中。

    桐原还笼罩在漂浮感的时候,敌人已经受到急遽向下的G力,身体重摔在海面。

    表面张力支撑敌方身体的这一瞬间,电流窜过海面。

    不足以剥夺人类行动能力的微弱电击。

    但是威力足以在短时间内妨碍行动,在格斗战争取可乘之机。

    海中爆发、落下加速、电击。这一连串的魔法是服部施放的。

    「桐原,趁现在!」

    服部是拉开距离行使魔法,而且继续骑着水上摩托车移动。即使喊得很大声也可能传不到。

    「好!」

    不过桐原没听漏他的声音。

    没放过这个机会。

    桐原在空中使用「跳跃」魔法转向,身体任凭重力下坠,以包覆「高频刃」的手杖朝敌兵挥下。

    海水接触高速振动的手杖之后气化,剧烈冒泡。

    这个阻力削减手杖的力道。以结果来说应该是好事。

    气化产生的气泡推开海水,桐原的手杖捕捉到敌兵身体。

    不是砍下去,而是以气泡为缓冲压下去的手杖剧烈摇晃敌兵,剥夺他的意识。

    沉入海中的桐原,抱着解决的敌兵从海面探出头。

    泽木还在和敌兵交战。

    敌方特务员从海中攻击,泽木从空中攻击。

    简单来说,对不上。

    被泽木拳脚打到伤害逐渐累积的敌兵,完全改为从水中攻击。

    对此,泽木不是在海面奔跑,而是猛蹬海面跳跃,在敌人露出水面时,从空中转向朝着敌人俯冲跺脚。

    瞬间的交错反覆上演。

    泽木想踢倒敌人。

    敌人想抓住泽木的脚,将他拉进水里。

    「那样不太妙。是不是该去帮忙?」

    终于有余力旁观同伴战斗的桐原,浮在波浪之间皱眉低语。

    随时跳跃的泽木,以及在水中伺机而动的敌人。

    消耗体力的速度,怎么看都是泽木比较快。

    不只是桐原有这种感觉。

    敌人的脸露出水面。

    下一瞬间,压薄成形的海水圆碟,紧贴着海面袭向敌人。

    敌人连忙躲回海里。

    海水圆碟在正上方停止,垂直落下。

    不用看也知道,突然增加的水压对海里的敌人造成伤害。

    在满月光芒下方展开的这幅光景,使得桐原不禁吹口哨称赞。

    不用确认,现在这招也是服部的魔法。

    那片圆碟的动作,不是中途以魔法覆写而成。

    是预测敌人会潜入正下方,预先写好攻击轨道。

    总是预测敌方下一步行动的敏锐度,以及做得到这一点的魔法控制能力。

    「不愧是『GENERAL』。比我这种人高明太多了。」

    桐原非常清楚当事人一定会讨厌这个别名,所以私底下悄悄这么说,绝对不让服部听到。

    「GENERAL」。

    当成形容词的意思是「非专业」、「普通」、「平凡」等等,真要说的话给人消极的印象。比方说「GENERALIST(通才)」原本是「不限定领域,具备广泛知识、技术或经验的人」,使用的时候却大多脱离本义,揶揄对方是「样样通样样松」。

    不过,以使用CAD为前提的现代魔法,原本就是以「无所不能的士兵」为目标开发的技术。「非专业」的意思是「不受专业领域束缚」,也就是「无所不能」。这正是现代魔法追求的目标。

    和服部同学年的桐原等人认为,无论从他们同一届的世代、真由美与克人他们大一届的世代,或是达也与深雪他们小一届的世代来看,服部都是最忠实呈现现代魔法教育方针的魔法师。

    大一届的学姐摩利确实拥有丰富多变的魔法,但她对付人的时候超强,对付机械化部队的时候却很难发挥,能力比较极端。

    不过服部没这个问题。他原本擅长的领域是中长程团体战,但是在狙击战或近身战同样能维持高水准。专精近身战的桐原在格斗训练时也很难打得赢服部。

    此外,「GENERAL」这个别名还有另一个意思。

    服部不是「含数家系」。

    也不是古式魔法的名门。虽然同姓,却和「忍术」名门服部家没有关系。即使是百家之一,家系历史也悠久,但在魔法界不是主流派系。

    然而服部相较于「含数家系」却是有过之而无不及。桐原与泽木他们这些姓氏不含数的同学们,期待他成为将来的领袖,也就是「将军【GENERAL】」。

    桐原与服部应该没看到吧。在半空中的泽木嘴唇微微蠕动。或许他和桐原一样,轻声说着服部自己不知道的别名。

    从海面探头的敌兵行动有气无力。肯定是服部的魔法正如计算,以水压重创水中的敌人。

    泽木朝空中一蹬,攻击漂浮在海面的敌人。

    他的双脚往下跺,试着捕捉敌人。

    敌人的手臂扑空。

    泽木大幅缩回并拢的双腿。

    不只是下半身,还运用上半身的弹力,伸直双腿。

    自我加速魔法让双腿达到音速。

    打向海面的空气墙,完全剥夺敌兵的战斗能力。

    吕刚虎与布莱德利·张的战斗也进入最高潮。

    要是正常战斗,张赢不了吕刚虎。别名「食人虎」的吕刚虎,是被评为世界最强近战魔法师之一的高手。

    他在横滨事变失手,是因为先前对上同样被称为近战世界最强之一的「幻影剑」千叶修次交战时受重伤,而且达也与真由美也加入战局。如果只有摩利、艾莉卡、雷欧等近战魔法师,吕刚虎即使负伤也不会输吧。

    武术与魔法都是吕刚虎比较强。

    张大概也终于实际感受到了吧。

    从张散发的气息,已经完全感受不到从容。

    不,形容为「从容」或许有误。张一直分神注意和吕刚虎交战之后该做的事。他的目的不是打赢吕刚虎,而是让人工岛破坏作战成功。

    但是这样下去只会被当场击沉。张体认到这一点。

    布莱德利·张的眼睛颜色变了。他的身体喷出无法压制的想子,海市蜃楼般的晃动空气覆盖张的全身。

    「喔……」

    吕刚虎愉快地眯细双眼,扬起嘴角。

    吕刚虎身穿的白色铠甲,叠上一层钢铁色的想子,逐渐增加密度与硬度。

    张在波浪上蹲低。

    双手按在海面,如同四脚肉食兽蓄力准备袭击。

    海水爬到他的手臂。

    从手脚爬上来的海水覆盖张的庞大身躯,抬到半空中。

    海水不是用来封闭张。水裂成上下两块,仿照大蛇的下颚。

    在放弃重现细部构造的大蛇……或者是龙的口中,张俯视吕刚虎。

    吕刚虎抬头看去,毫不隐藏地笑了。

    愉快、狰狞地露出牙齿。

    几乎在同一时间,吕刚虎向前踏步,张的龙蛇摆头向下。

    水龙形状的大浪吞没吕刚虎。

    紧接着,波浪之间响起一声咆哮。

    不是「龙」,是「虎」的咆哮。

    水柱喷发,海面挖出研钵状的凹洞。

    全身湿透的吕刚虎,气喘吁吁站在研钵底部。

    海面复原。

    在回卷的大浪抵达之前,吕刚虎往上跳。

    停留在半空中的张,以水花的弹幕射向吕刚虎。

    吕刚虎的铠甲「白虎甲」是古式魔法的产物,遵循五行的法则。

    「金生水」——金赐给水力量。

    反过来看就是水夺走金的力量。并非抵销相克,是强化其中一方、弱化另一方的相互关系。

    「白虎甲」的性质是金。因此牢不可破,带来确实的胜利。性质是冷酷,掌管的情绪是愤怒。

    具备金行性质的白虎甲,遇上水行会相应变弱。如果只是在水多的环境不会受影响,但是被水行术法攻击的话,能力就会逐渐下降。

    虽说是解除限制状态,不过布莱德利·张的攻击对吕刚虎奏效,是因为五行原理的优势。

    不过,这种程度的攻击不足以让吕刚虎——扬名世界的「食人虎」停止攻击。

    水花子弹造成侵蚀身体的痛楚,使得「愤怒」的情绪愈烧愈烈。

    吕刚虎将敌方攻击转换为己身斗争的能量,以右腿扫向张架设在周围的术式以及他本人!

    真的是一脚定江山。

    吕刚虎使尽全力的这一脚破坏张的水术,踢飞他庞大的身躯。

    张庞大的身躯描绘平缓的曲线飞走。

    不知道是巧合,还是最后的志气。

    布莱德利·张以从上空袭击达也的形式下坠。

    达也的应对很简单。

    就只是催了油门。

    水上摩托车紧急起步,布莱德利·张徒劳无功沉入海中。

    ◇ ◇ ◇

    正如风间他们的意图,海面的战斗没影响到宴会。

    不过,知道内情的人没有放松警戒。五十里依照达也的警告留在会场,深雪与水波也尽量不离开一高相关人员身边。

    虽然这么说,却也不是完全没有分头行动的时间。某些状况实在无法避免。

    例如这种场合。

    「花音,你要去哪里?」

    五十里问完,花音没脸红,而是挂着笑容回答。

    「去摘朵花。」

    「我……我也要!」

    「我也一起去。」

    花音以不得已的理由表示要暂时离开,纱耶香与梓要求同行。

    「启也要来吗?」

    「……你们去吧。」

    花音咧嘴一笑,五十里脸红赶走她。

    深雪与水波转头相视。

    两人都听达也提到五十里可能被敌人锁定。

    原本也不应该让花音她们脱离监控吧。

    但是深雪只有一具身体。水波不可能和深雪分头行动。

    到最后,两人决定留在原地。

    ◇ ◇ ◇

    贾丝敏与强森这对澳大利亚军魔法师搭档,不等从海面接近的特务部队回报结果就独自行动。

    两人早就知道了。大亚联盟逃兵部队的作战,在失去主力的阶段就不可能成功。

    他们正在走廊一角低调轻声讨论。

    「有可能压制吗?」

    「应该不行。」

    强森只出声回答贾丝敏这个问题。

    「因为来了许多大人物,所以管制室前方满是军人。而且其中还包括『大天狗』。」

    「风间玄吗……那就不行了。」

    独立魔装大队队长风间玄信中校,姓名被省略为「风间玄」,和绰号「大天狗」一起为外国魔法师所知。题外话,在这个二十一世纪末,「大天狗」在英语圈的军人之间,并不是翻成「The great long-nosed goblin」,而是音译的「Dai-Tengu」比较通用。有人说这是次文化输出的成果,但真相无人知晓。

    「虽然现在讲有点晚,但我们最好就这样逃走吧?」

    「别再提这个。」

    贾丝敏冷漠回答到不必要的程度,因为她自己的脑海也掠过相同想法。

    「啊啊,我差点忘了,混帐!……贾丝,你那边怎么样?」

    「至少我处理不来。要毁掉这座岛安装的魔法系统,还是需要逼五十里启协助。」

    「也就是说,非得抓走那个少爷才有希望吗?」

    「比起挑战风间,这么做比较实际。」

    「哎,说得也是……喔!」

    强森察觉有人接近而缄口。

    贾丝敏也反射性地作势提防,却立刻回复为「平凡少女」的模样。

    「她们是……五十里启的同伴吗?」

    贾丝敏他们是坐在洗手间不远处的沙发讨论。从贾丝敏的位置清楚看得见进入洗手间的花音、纱耶香与梓的面容。

    「真的吗?」

    「肯定没错。」

    看来强森不太记得她们,不过被她们多管闲事拉着在大太阳下到处跑的贾丝敏有自信。

    「来得正好。强森上尉,你暂时躲起来。我要拿她们当人质引出五十里启。」

    就强森看来,三人具备的战斗力都不构成威胁。绑马尾的少女看起来身手不错,却应该不是拿出真本事的贾丝敏无法应付的对手。

    「收到。」

    强森小心翼翼,无声无息打开员工专用通道的门,躲到门后。

    ◇ ◇ ◇

    补妆完毕走出化妆室,纱耶香察觉一个盛装打扮的小女孩在看她们。

    虽说年纪小,却是十二、三岁。白人看起来比日本人成熟,所以或许实际年龄更小。

    「啊……难道说,你是贾丝?」

    「是的。纱耶香。」

    就觉得似曾相识,原来是前几天差点被抓走时搭救的少女。

    「咦?但你的发色……」

    如花音所说,发色和当时不同。仔细看会发现眼睛颜色也变了。

    栗色的头发变成红色。

    褐色的眼睛变成绿色。

    因为颜色改变加上盛装打扮,所以给人的印象大不相同,但既然她自己承认了就应该没错。

    「贾丝,怎么了?你爸爸呢?」

    「发生了有点伤脑筋的事。」

    「咦,发生什么事?」

    讲好听是天不怕地不怕,多少倾向于缺乏戒心的花音,走到贾丝敏面前。

    虽然这么说,不过在这种状况,对方外表是十二、三岁的少女。要责备花音贸然行动应该有点过分吧。

    「其实……不准动!」

    不过,结果如各位所见。

    贾丝敏迅速将花音手臂往上扭,踢向膝窝让她跪下,将暗藏的刀子抵在花音喉头。

    「贾丝,你究竟在做什么?」

    纱耶香的哀号,贾丝敏以冷酷的笑容回应。

    「这就是人不可貌相。你最好记住喔。」

    贾丝敏以视线牵制纱耶香与梓,将两人同时纳入视野范围之后提出要求。

    「带五十里启过来。」

    「启?你到底想对启做什么?呜!」

    花音想挣脱束缚,但因为关节被逆向锁死,只以发出呻吟作结。

    「我不打算直接伤害你。快带他来。」

    「不行!不能让启为了我犯险!」

    梓与纱耶香转头相视。

    目前贾丝敏没有伤害花音的举动。但是看她冰冷的双眼,就知道她不会犹豫动刀。

    「不用叫,我就在这里。」

    「启!」

    纱耶香她们迟疑时,背后传来五十里的声音。

    「启,你为什么来了?啊呜!」

    「可以请你安静一点吗?话都不能好好讲了。」

    贾丝敏勒紧花音的手臂让她闭嘴,然后看向五十里。

    五十里也看着贾丝敏。他的双眼燃烧怒火。

    「先放开花音。想交涉等放开她再说。」

    「想清楚状况再发言吧。提出要求的是我,不是你。我想想……首先,请让旁边的军人退后。」

    牙关咬得嘎吱作响的五十里,朝站在身旁的南风原点头。不,或许是低头。

    南风原不发一语,退后两步。

    穿服务生制服的男性其实是军人。得知这件事的纱耶香与梓一脸惊讶,但两人都避免多嘴乱场。

    「应该可以了。那就进入正题吧。五十里启,请和我们一起来。」

    「……我一起走,你就会放开花音吗?」

    「是的。詹姆士。」

    为了隐藏身分,贾丝敏以名字称呼。詹姆士回应她的呼唤现身。

    「带五十里先生过来。」

    「知道了。」

    「启,不要!」

    这时候,贾丝敏的注意力朝向花音以免她乱来。要是花音这时候赌气,协商就会破局。

    强森的注意力朝向五十里、南风原以及纱耶香。身为近战型战斗魔法师的强森知道,纱耶香是不可貌相的「好手」。

    两人都没提防梓,或许是在所难免。如同贾丝敏不会被提防,梓的外表会令人在判断威胁性的时候失常。

    在场人物之中,贾丝敏最该提防的人,明明其实是梓才对。

    ——弦音入耳。

    ——某处响起如同竖琴的拨弦声。

    情绪干涉魔法「梓弓」。

    贾丝敏的意识在这个音色的引诱之下脱离现实。

    贾丝敏不知道这个声音来自何处。

    甚至不知道这是幻听,还是耳朵真正听见的声音。

    明明不是做这种事的时候,但贾丝敏的意识被夺走,只想知道这个声音来自何处。

    下次什么时候听得到这个声音?她的意识只关心这件事……

    在所有人忘记行动的状况中,梓从包包取出手机造型的CAD,行使下一个魔法。

    将抵在花音喉头的刀子强行拉开。

    右手刀子被抢走的感觉,使得贾丝敏回过神来。但是还不完整。手指使不上力,刀子逐渐脱手。

    刀子落地。

    「喝!」

    纱耶香见状动了。

    她的手刀瞄准贾丝敏的颈子。

    贾丝敏放开花音,迅速后退。

    「贾丝!」

    强森从「梓弓」造成的恍惚回复,抱起贾丝敏娇小的身体。

    南风原踏出脚步想抓两人时,飞镖射向他。是强森从饭店娱乐室拿来的。

    南风原轻易打掉三根飞镖,但强森乘机和怀里的贾丝敏一起逃进员工专用通道。

    「花音,没事吗?」

    五十里露出松一口气的表情,跑向摆脱拘束的花音。

    「嗯……抱歉。对不起。」

    近距离看着五十里的花音,突然哭出来了。

    五十里不慌不忙,温柔搂住她的头。

    「害怕吗?」

    「不。不是。不是这样!」

    「那么,怎么了?」

    「我害你遭遇危险。都是我的错,都是因为我太冒失!」

    花音哭着忏悔,五十里不断温柔抚摸她的头发。

    「为什么要道歉?你没有任何错喔。」

    「可是!」

    花音依然想忏悔,五十里将嘴凑到她耳际。

    「你平安真的太好了。」

    花音停止谢罪。她就只是在五十里的怀里呜咽。

    「唔哇……好成熟耶。」

    幸好梓搞砸气氛的这句感想没传入两人耳中。

    纱耶香像是在说「好羡慕……」的眼神,同样没传达给打造出两人世界的五十里与花音。

    ◇ ◇ ◇

    「看来,勉强摆脱了……贾丝,还好吗?」

    「我太大意了。没想到中条梓会使用精神干涉系魔法……」

    「是情报不足,不是我们的错。不提这个,接下来怎么办?」

    不甘心咬着嘴唇的贾丝敏低头思考。

    终于,她以洋溢决心的眼神抬起头。

    「虽然不想这么做……不过在宴会会场用我的魔法吧。」

    「只有这个方法了吗……」

    强森一样有所踌躇。贾丝敏的魔法「臭氧循环」使用在宴会会场,等同于毒气攻击。

    再怎么解释都无法正当化。

    来自全世界的批判,肯定比炸弹恐怖攻击还要激烈吧。母国政府为了回避各国的批判,只能将贾丝敏与强森拿来献祭。

    然而从外部爆破的作战不可能成功(实际上已经失败),从内部夺取机器控制权限的作战,或是破坏魔法系统使其失控的作战,都没有顺利成功。

    剩下的方法只有「臭氧循环」。既然澳大利亚本国司令部下令要遂行破坏作战,即使将会面临毁灭也非做不可。

    「贾丝,先去逃脱船那里吧。使用『臭氧循环』之后,港口应该会立刻封锁。最好在那之前做好逃离准备。」

    「收到。」

    两人由强森带头,沿着维修专用阶梯下楼,溜进和港口相邻的员工专用等候室。没直接前往港口是为了避免被人目击。

    两人来到的房间里面没人。别说人影,也感受不到别人的气息。

    「正巧没有任何人。」

    「但我觉得太巧了……」

    相较于强森乐观的感想,贾丝敏似乎忍不住起疑。

    「大概是赶去处理刚才的骚动吧。」

    不过,也不能在这里拖拖拉拉。贾丝敏硬是要求自己同意强森说得对。

    「麻烦警戒。」

    「交给我吧。」

    如果只是产生臭氧的魔法,难度不会很高。但如果是只依靠相对位置情报锁定看不见的场所,一口气产生高浓度臭氧让人措手不及,就需要高度集中精神。术士在这段期间毫无防备。要在敌方阵地使用臭氧循环,一定要有搭档负责护卫。

    启动CAD,读取启动式。闭上双眼集中精神,在魔法演算领域建构魔法式。

    意识到潜意识领域的魔法演算领域加以操作,这个行为在某方面来说自相矛盾。意识与潜意识必须同时专心进行相同的行为。

    贾丝敏甚至忘记呼吸,完成「臭氧循环」的魔法式。

    座标已经设定完毕。

    贾丝敏朝着宴会会场(而且避免在意那里有许多人)发动「臭氧循环」。

    然而……

    此时发生出乎意料的状况。

    「……魔法发动失败?」

    「你说什么?」

    强森甚至忘记警戒周围,忍不住询问。

    「『臭氧循环』……应该发动失败了。没有成功的手感。」

    「荒唐!」

    强森不由得放声大喊,忘记自己正在藏身。这件事就是如此令他意外。

    不,可以说匪夷所思。

    贾丝敏·威廉斯是「臭氧循环」开发者——威廉·马克罗德直接指导,调整成最适合发动「臭氧循环」的调整体魔法师。虽然重现的规模无法达到战略级魔法的定义,但是发动速度与确实度胜过创始人马克罗德。

    不只是理论数据,贾丝敏至今在实战使用过「臭氧循环」好几次。直到今天这一刻从未失败。四天前使用「臭氧循环」摆脱日本军的时候,也毫无不安要素。

    「我再试一次!」

    贾丝敏再度闭上双眼集中精神。

    强森甚至忘记护卫的职责,注视着她。

    贾丝敏睁开双眼,一脸愕然地无力跪在地上。

    「没发动……为什么?我的能力消失了吗?」

    「不。」

    突然间,来自第三人,美丽清澈如同银铃的这个声音,介入两人的对话。

    听到声音之后,出现了本应不存在的第三人气息。

    强森反射性地要朝这股气息发射空气弹。但是他的魔法也没发动。

    一名男性与两名少女,出现在语塞的两人面前。

    男性是大亚联盟特殊部队的陈祥山上校。

    少女是深雪与水波。

    「两位并不是丧失魔法技能。」

    向贾丝敏与强森搭话的是深雪。她以像是教诲又带点怜悯的语气说下去。

    「四叶家的秘术『闸门监控』。两位觉得如何?」

    「四叶家的……秘术?」

    贾丝敏沙哑询问,深雪回给她一个微笑。贾丝敏是用英语问的,但深雪不以为意用日语回答。

    「是的。平常不会向这样说明,但是今天破例。因为我们也见识到宝贵的技术了。」

    深雪说着朝陈祥山一瞥。

    陈祥山稍微露出苦笑回应。

    深雪将视线移回贾丝敏。

    「在潜意识领域构筑的魔法式,会传送到潜意识领域最上层暨意识领域最底层的『基干』,从意识与潜意识之间的『闸门』投射到施法对象。」

    「这又怎么了?」

    强森只有不耐烦地询问。

    「……不会吧?」

    但是贾丝敏似乎察觉深雪想说什么。

    「『闸门』是个别情报体的平台——情报体次元以及魔法师精神的境界线。『闸门』外露于情报体次元。否则魔法式就无法作用于己身的外侧。」

    「荒唐!再怎么样也不可能做出这种事!」

    「看来您已经理解了。魔法师无力化魔法——『闸门监控』,是在对象魔法师的闸门设下机关,破坏通过该处的魔法式。只要『闸门监控』没解除,两位就无法使用魔法。」

    深雪的说明并非完全是真的。

    她说这是「四叶家的秘术」,但正确来说是「达也的秘术」。至少在现在的四叶家,只有达也能够持续监视他人的「闸门」。

    谎称为「四叶家的秘术」,是避免达也过度引人注意。

    只不过,这种事跟贾丝敏或强森无关。因为现在两人的魔法确实被封锁了。

    贾丝敏双手撑在地面。

    强森默默袭击深雪。

    但他的身体还没被水波的护壁挡住,就因为急速失温而软脚。

    强森凄惨地趴在地上,深雪温柔告知。

    「放心。冬眠只是暂时性的,这已经有实际案例佐证了。」

    陈祥山再度苦笑。

    因为实际案例的样本就是他。

    「麻烦各位了。」

    深雪朝门外这么说。

    门以这句话为暗号开启,穿西装的军人入内逮捕贾丝敏与强森。

    贾丝敏看见的门外光景不是港口,是朴素的房间。

    门打开之后,隐约听得到音乐。

    这里就在宴会会场旁边。得知这个事实的贾丝敏受到更强烈的打击。

    「没发现吧?这叫作『鬼门遁甲』。两位以为自己走下楼梯,其实是上上下下。所以即使『闸门监控』没产生作用也没关系,参照相对座标将魔法瞄准目标的做法,同样无法发动『臭氧循环』。」

    「哈……哈哈哈哈哈……这是怎样?所以我们从一开始就逃不出你们的手掌心吗……」

    这次真的受到决定性的打击,贾丝敏发出空虚的笑声。
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