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短篇集 SS 玫瑰的诱惑

    西元二〇九六年六月,国际企业界传来一则讣告。

    市场规模虽小,却因为军事上的重要性,所以各国都不能无视的魔法工学产品。其中的龙头制造商──德国「罗瑟魔工所」的前社长巴斯帝安·罗瑟咽下了最后一口气。

    享年九十六岁。死因是衰老。

    ◇◇◇

    在CAD与其他魔法机器的营业额和USNA「马克西米利安研发中心」争夺世界第一宝座的德国魔法机器制造商「罗瑟魔工所」。该企业的日本分公司社长恩斯特·罗瑟待在自己的办公室不是在看文件,而是在看录影的影片。

    影片纪录的是去年──西元二〇九五年夏季九校战「秘碑解码」的比赛过程。不是正规赛,是新人赛。画面中的高大少年披著格格不入的披风,挥动近似剑的物体。

    之所以形容为「近似」,是因为该物体全长超过十公尺,而且只有基部与前段,前段还正在空中移动。这是普通的剑不可能会有的特徵。

    这把武器可能会令一般人惊讶,对于恩斯特来说却只是有点少见,不是什么珍贵的东西。他注意的不是武器,是挥动武器的少年。

    异形剑的攻击才挥砍到一半,就偏离轨道砍进地面。因为少年被魔法命中,被震飞到横躺在地。受到等同于锤子殴打的冲击还将剑挥到底,这股斗志值得令人瞠目结舌,而且从金属片陷入地面的程度来看,即使对方戴著头盔,用这个力道从人类头顶砍下来,下手似乎太重了点。

    但这些都不是恩斯特注意的重点。

    画面中的少年站起来了。然而按照常理,这是不可能的事。少年才刚被魔法命中震飞将近一公尺,应该有受到相当的伤害,即使失去意识也不奇怪,而且从录影画面判断,他看起来真的有昏迷。然而从画面上甩著披风的少年动作来看,却看不出他有昏迷过。

    少年随著狮吼般的气魄甩出披风。直到刚才都是柔软布料的披风化为一片黑色板子旋转,往前飞去。

    「是硬化魔法吗?」

    恩斯特自言自语。他的细语还没结束,黑色板子就插进地面,成为保护少年队友的护壁。

    护壁阻挡、反弹土砂的洪流。

    少年冲向插在土里的前段剑刃。气势如同猛兽。他手中那把剑的基部和犹如小小墓碑般竖立的前段凹凸处组合起来,回复为完整的剑,再从土里拔出这把剑。

    少年再度放声咆哮。

    剑身分离,剑刃在天空舞动。

    少年这一招,砍倒了对方小队剩下的最后一人。

    「嗯……」

    影片到此结束。恩斯特就这么看著变暗的画面,叹出似乎别有意义的一口气。

    「看多少次都没看错……佐治的孙子继承了『城塞系列』的能力。」

    恩斯特像是突然想起来般关闭萤幕电源,闭上双眼,靠在椅子的高椅背上。

    「没想到第一型式的基因会在这种地方传承下来……」

    恩斯特睁开双眼,有些不耐烦地摇头。总公司没提供这个情报,他来到日本之前都不知道这件事。他对此相当生气。

    他知道调整体魔法师「城塞系列」第一型式的佐治·奥斯托布鲁克在五十年前逃亡到日本。但是下令制造「城塞系列」的德国军方以及负责制造的罗瑟,因为其他的第一型式悉数自毁而认为佐治来日不长,判断不必追缉。

    但罗瑟并未放弃基因拥有权。「城塞系列」的制造投入不少资金,而且大半没能回收。

    调整体相关的资料本身受到妥善储存,所以看这部影片应该就可以知道,这名少年──西城雷欧赫特具备「城塞系列」的特徵。实际上恩斯特从本国带来的亲信立刻就察觉了。

    这个事实和佐治·奥斯托布鲁克逃亡到日本的往事摆在一起想,自然可以推理出一个结论。西城雷欧赫特继承了佐治的血统。佐治·奥斯托布鲁克在日本这个国家生子,使他的基因像这样传承下来。各种情报很快就证明这个推论属实。

    重建日本分公司──如果要立刻实行打著这个名目进行的肃清……恩斯特心想:

    (问题在于如何得到这名少年……)

    他在内建可动式萤幕的办公桌桌面上,打开西城雷欧赫特相关的调查资料。虽然已经反覆看过这份资料,但恩斯特每次看都会露出不高兴的表情。

    乍看之下,这份资料显示少年身世坎坷,有许多可乘之机。但恩斯特的判断相反。少年对自己的际遇没有抱持不满,至少现在正享受著高中生活。如果是两年前,或许会更简单,但现在即使开出相当不错的条件,少年应该也不会接受邀请吧。即使以恩斯特的智慧,也找不到让少年拋弃日本选择德国的绝佳方法。

    虽说如此,也不能强行带他去德国。魔法师出国受到严格的限制。这在德国或日本都一样。观光旅行基本上不会获准,有商业目的也不被准许长期滞留国外,甚至连进行公务也很难获准以月为单位住在海外,只有大使馆员等少数例外。

    从另一个角度来看,无疑代表魔法师出国被严格监控。尤其罗瑟魔工所是和德国政府与军方关系密切的魔法关连企业,出国时尤其受到日本政府严加注意。如果是得到当事人协助的自愿逃亡就算了,强行掳人应该不会成功。

    至少必须让当事人有这个意愿。

    (总之,得先接触才有机会进展下去。)

    拥有罗瑟直系血统的他前来担任日本分公司社长,是因为实现飞行魔法演算装置的日本魔法机器厂商FLT与研发者托拉斯·西尔弗令罗瑟感到危机。号称不可能成真的飞行魔法演算装置,FLT为何能研发成功?恩斯特要查出个中秘密、研究体制与研究诀窍,可以的话,就将托拉斯·西尔弗延揽到罗瑟。

    托拉斯·西尔弗隐瞒了身分,恩斯特还不知道他的真面目。和那名技术专家相关的情报操作既强力又巧妙得惊人。但是包括查出这个人的真面目在内,也是恩斯特背负的使命。为此他获得了利用罗瑟经营资源的最优先权限。

    这对他来说是考验,同时也是机会。若能完成这份工作,他就能在罗瑟本家继承人的跑道上领先其他候选人。

    揭穿托拉斯·西尔弗的秘密并且延揽他。这本应是恩斯特来到日本的最优先业务。然而「西城雷欧赫特」这个出乎意料的发现,使得他不得不变更优先顺序。

    德国是全世界最早确立调整体魔法师制造技术的国家。可其中却有著堪称先驱宿命的过度摸索。魔法师的开发大多不人道,但即使考虑到这一点,在最初期调整体魔法师制造过程中实验性投入的技术依然天理不容。比起人道或尊严这种近代道德观念,这种技术令人想起更基本的部分,也就是宗教方面的禁忌。

    就某种意义来说是理所当然吧。人类无法完全接纳这个技术。虽然还没确认明确的因果关系,但是接受这种技术的调整体魔法师年纪轻轻就毁坏了。不是身体毁坏,是心理上的自毁。自杀的人占约半数,发疯致死的人也占约半数。没自杀或发疯的人也在出任务时身亡或逃亡,罗瑟旗下连一人都不剩。

    罗瑟家认为「反正实验资料留下来了,就算这样也没什么不便」。实际上,以第一型式的资料为基础诞生的第二与第三型式实现了更稳定的性能。

    然而自毁比率并没有降为零。即使是稳定度更上层楼的「城塞系列」第三型式,出现发疯致死案例的机率也有百分之十。考量到制造调整体所需的成本,这是不容小觑的折损率。

    所以,继承较不稳定的第一型式基因却没出现自毁徵兆的西城雷欧赫特,是为了今后开发调整体魔法师务必想取得的样本。这不是恩斯特自己的想法,也徵得了罗瑟家当家的同意。

    还获得一张延揽条件不限制的委任状。

    但即使是难得的不受限委任状,想不到有效条件就是暴殄天物。

    (看来需要进一步调查。)

    再过一个月,今年的九校战就开办了。身为「递补」学生的这名少年,今年是否会获选为选手还很难说,不过从身家调查书记载的资料来看,他应该会去会场加油。

    身为罗瑟日本分公司社长的恩斯特早早就收到了九校战的邀请函。在会场伺机接触应该最自然吧。

    自从来到日本当天,监视眼线就一直没离开过。对此感到不耐的恩斯特·罗瑟叫来秘书,撰写邀请函的回信。

    ◇◇◇

    二〇九六年八月四日。今年的九校战也将从明天开始。会场笼罩著不同于历年的紧张感,不过感应到这份紧张的主要是等待出赛的选手,来观战的观众认为这是「刺激的气氛」。

    雷欧也是其中一人。他从上个月开始担任新项目「坚盾对垒」的练习对手,算是半个后勤人员,不过在这样的气氛中,他感受到的兴奋大于紧张……按照他的个性,假设他以选手身分上场,或许同样是这种感受吧。

    竞赛项目久违地有所变更。这个方向性推测是预备将魔法师投入实战。各校选手与后勤人员即使有程度上的差异,却都具备这份共识。

    魔法是武力,不对,是兵力,魔法师被要求担任士兵或兵器的角色。这是毋庸置疑的事实之一。年轻的他们也明白这一点。而且不少学生也是知道这一点而想走国防这条路。

    然而,大多学生认为至少还要半年以上才会被迫认清这种事实,从魔法科高中毕业之后再面对就好。此时突然在名为九校战的舞台被要求具备「士兵要有的技能」,使得魔法科高中生们感到不知所措。

    还没做好觉悟。

    要以这句话打发很简单。但要随时保持身在战场的心态,并不是这么容易的事。做觉悟需要时间。

    另一方面,人类是随著环境与时间变化的生物。若是被扔进需要觉悟的环境,自然就会具备这种觉悟。想必至今的魔法科高中,包含校风尚武的第三高中在内,都不是确切要求学生具备士兵心态的环境吧。

    总之对于魔法科高中生来说,告知九校战变更竞赛项目之后这一个多月的期间,不足以让他们适应变化。只是如此而已。

    不过这是泛论。并不是所有人都因此感到困惑。

    对于已经具备士兵、战士心态的人来说,新采用的竞赛项目也只不过是游戏。因为意外而造成最坏事态的可能性变高了。但那始终只是意外,并不是一定会有人丧命。就这点来说,这和格斗技跟赛车运动没有两样。

    换个角度想,对于决定自己不会成为军人──或是说抱持这种原则的学生来说,比赛就只是变得惊险又刺激。虽然方向性完全相反,但就某种意义来说也是和格斗技跟赛车运动没有两样──这一点是一样的。只要这样看待,就不会感到困惑或不知所措。

    比方说,艾莉卡就是前者。

    然后,或许有人会觉得意外,但雷欧是后者。

    雷欧没把自己当成战士或士兵。他未来想从事的职业是交通机动队或山岳警备队。他不打算成为军人,也不认为自己适合从军。

    虽然不怕战斗,但雷欧认为自己顶多只能打架。他知道自己基因有四分之一接受过成为兵器的改造,却完全不打算受到这个血统束缚。

    不过罗瑟魔工所的日本分公司社长恩斯特·罗瑟,对雷欧的评价堪称完全相反。

    恩斯特发现正在登记入住的雷欧真的只是巧合。虽然认为雷欧会来观战,但他也不是一直监视饭店柜台,也没派部下监视。他也刚抵达这间饭店,正在和秘书一起等待担任向导的士官。

    帮女性友人提行李的样子很像他这个年龄会做的事,令人会心一笑,但是粗壮厚实的身体已经不是少年体格。男性魔法师一反古典「魔法师」的形象,体格大多健壮,但即使在这样的环境之中,雷欧的身体也很吸引恩斯特的目光。

    应该派秘书过去还是自己搭话?恩斯特在犹豫时,视线前方的雷欧和同校学生打招呼。

    (那个人是司波达也……)

    达也同样是恩斯特想延揽的魔法科高中生。他从前任日本分公司社长那里听闻过达也的价值,也在四月的恒星炉实验确认前任社长的极高评价绝对不是过誉。

    恩斯特心想,这是搭话的大好机会。比起个别搭话,对两人一起搭话,他们应该也比较不会提防吧。恩斯特原本如此判断,但他看到和两人在一起的少女,就改变了想法。

    令恩斯特踌躇的不是深雪,不是美月,也不是雫或穗香,是艾莉卡。

    安娜·罗瑟·鹿取。这是恩斯特·罗瑟堂姊的名字,也是千叶艾莉卡母亲的名字。恩斯特·罗瑟的大伯是罗瑟现任当家,二伯是从本家离家出走的安娜父亲,也就是艾莉卡的爷爷。

    换句话说,艾莉卡是罗瑟当家的侄孙女。原本她应该列入罗瑟本家的成员。

    艾莉卡也是恩斯特必须在日本处理的事情之一。而且是被要求小心应对的烫手山芋。先不提西城雷欧赫特,恩斯特想避免在司波达也面前和艾莉卡接触。

    最后,恩斯特没和雷欧或达也搭话,只是站在原地目送他们离去。

    ◇◇◇

    隔天,八月五日用完早餐后,恩斯特将一封信交给日籍女秘书。

    「这是给千叶艾莉卡小姐的邀请函。千万不要有任何闪失。」

    「属下明白。」

    「律师安排好了吗?」

    「预定中午抵达。」

    「交涉工作交给你们。谈好再叫我。」

    「是。请交给属下处理。」

    秘书行礼之后,就从恩斯特面前离开。一直到看不见她的身影,恩斯特才在搬到总统套房的办公桌后方轻声叹气。延揽托拉斯·西尔弗与西城雷欧赫特是激励人心的工作,成功的话会为罗瑟的将来带来庞大利益,也能提升恩斯特的地位。相对的,关于千叶艾莉卡的各种事则是消磨人心的工作,失败的话会为罗瑟造成莫大损失,也会成为恩斯特的重大过失。

    艾莉卡是今年六月过世的罗瑟家前任当家──巴斯帝安·罗瑟的曾孙女。而且巴斯帝安的儿子与孙女,也就是艾莉卡的爷爷与母亲都已经辞世。

    艾莉卡的爷爷和日本人私奔的时候,罗瑟家就当作没有这个人了。但这始终是家系内部的认知,从法律观点来看,艾莉卡是遗产继承人之一,有权继承曾祖父的部分遗产。

    恩斯特前来日本分公司就任时,原本不打算和艾莉卡打交道。恩斯特甚至不知道艾莉卡母亲的长相,即使她是堂姊,也等同于陌生人,她的女儿艾莉卡就更不用说,恩斯特完全不觉得彼此是亲戚。

    艾莉卡恐怕也会是一样的想法吧。不,恩斯特认为她心态没这么消极,而是更为积极,很可能会避免和自己接触。以她的立场来看,就算她憎恨著罗瑟家也不奇怪。

    必须和这样的对象交涉,恩斯特实在是提不起劲。但他不被允许回避这个问题。因为前任社长的继承问题何时发生都不奇怪,而且问题成真的时候,日本分公司的社长是恩斯特。

    他只能认命地觉得是时机不巧。幸好交涉本身可以扔给秘书与律师。恩斯特以这种想法安慰自己。

    ◇◇◇

    和千叶艾莉卡约好时间见面了。听到秘书如此回报的恩斯特感觉扫兴。他原本预测艾莉卡会更坚定地排斥见面,然而艾莉卡不只是当天回应,甚至当天就会过来见面,这完全超乎他的预料。不过,罗瑟本家的血统以及相伴的财力与权力,实际上艾莉卡都觉得无所谓。位于罗瑟中枢的恩斯特无法理解艾莉卡的想法也是当然的。

    到了艾莉卡差不多该抵达的时间,恩斯特便前往饭店门厅。他并不是去迎接,只是恩斯特不希望对方觉得他等待这一刻等很久了。事实上,罗瑟本家的人们非常担心千叶艾莉卡会对前任当家的遗产如何表态,但是被迫扛起交涉责任的恩斯特不想让艾莉卡本人察觉这一点。

    恩斯特下楼来到饭店门厅的行为不含更深入的想法,但他这时候运气很好。

    他以流利的日语向正要走出饭店的少年搭话。

    「打扰一下,你是不是西城雷欧赫特同学?」

    虽然是理所当然的反应,不过突然被叫到名字的雷欧露出惊讶表情转身。

    「是没错,你是……罗瑟分公司的社长?」

    这次轮到恩斯特露出些许的意外感。

    「喔,你知道我是谁?」

    「当然啊,因为你在我们之间很有名。」

    雷欧只在恒星炉实验之后的新闻节目上看过恩斯特。不过,对于记性过人的他来说,这样就够了。

    「这是我的荣幸。重新自我介绍一次,我是恩斯特·罗瑟。」

    恩斯特以适度亲切、适度客气,令人感觉从容的语气介绍自己。

    「这样啊。如您所知,我是西城雷欧赫特。」

    雷欧以语气有些瞧不起人的问候回应。

    「所以,罗瑟分公司的社长找我有什么事?我可没达也那样的技术。」

    雷欧的语气没有谄媚。罗瑟魔工所在魔法世界的影响力并非仅止于产品领域,在军方与警方内部也拥有潜在势力。雷欧也没有不经世事到不晓得这一点。只是他不会想藉此揩油。

    「我开门见山地说吧,我想延揽你。」

    「延揽?就说了,我没有足以自豪的魔法工学相关技术。」

    雷欧也知道恩斯特不是想延揽他担任魔工技师。这番话是在试探恩斯特真正的意图。

    这点程度的想法当然被恩斯特看透了。

    「在这里没办法详细说明。先不提是否愿意接受延揽,可以先到我房间一趟吗?请让我好好说明一下,让你能了解我的用意。」

    「这下子伤脑筋了。我接下来跟死党有约。」

    雷欧没有赶快结束对话转身,并不是因为舍不得和罗瑟打交道可以得到的好处,反倒是担心不欢而散会招致坏处。

    罗瑟魔工所的影响力,雷欧在今年四月炒热媒体的反魔法师活动时就体认过了。在那时,平息社会反魔法风潮的大功臣不是别人,正是站在雷欧面前这位恩斯特·罗瑟的采访报导。恩斯特对恒星炉实验给予高度评价一事,在平息反魔法师活动的时候担任要角,是毋庸置疑的事实。

    罗瑟魔工所是CAD龙头制造商,也是魔法工学产品业界的领头羊,不可能和魔法师为敌。但罗瑟是德国企业,对待日本魔法师的态度很可能随时转为冷淡。

    雷欧不擅长编造圆融巧妙的藉口。矫饰言语不是他的个性。只用「我有约」这句话不足以让恩斯特打退堂鼓,面对这样的恩斯特,雷欧正苦思著接下来该怎么说。他的注意力集中在这件事上,甚至没察觉在不远处经过的一个很非常抢眼的人,也就是担任达也助手的第一高中一年级技术人员──隅守贤人。

    「这样啊……」

    恩斯特的态度没有过于强迫,就只是巧妙地纠缠著他。

    「很遗憾,我没办法说我不会花你太多时间。毕竟你也想问很多事情吧。比方说,关于你的爷爷。」

    「爷爷……?你要讲的事情和佐爷有关?」

    至今只露出为难模样的雷欧,展现出无从隐瞒的兴趣。

    「你对你爷爷的事感兴趣吗?既然这样,我也就我所知尽量告诉你奥斯托布鲁克先生还在德国时的往事吧。」

    「唔~真伤脑筋……」

    老实说,雷欧相当心动。但他是坚守道义的人,不忍心对先讲好的朋友爽约。

    从雷欧背后推他最后一把的,是同班同学不高兴的声音。

    「你就先听他说一下怎么样?」

    「艾莉卡?」

    后方传来的声音引得雷欧转身。

    艾莉卡一脸不悦地撇过头。

    她撇头的另一边,有一名年约三十几岁,身穿套装的女性。她大概是相当讨厌对方吧,艾莉卡明显刻意不正视那名女性。

    「因为就算拒绝,也只会继续被缠著。」

    只不过,艾莉卡语气尽显不悦的原因,应该不只是基于对那名女性的负面情感。她话语所带的刺也朝向恩斯特。

    「就算爽约这么一次,达也同学也不会在意的啦。」

    「你为什么在这里?」

    「这对你来说一点都不重要吧?」

    艾莉卡全身散发「不想说明」的气息。

    不只是雷欧,恩斯特应该也感受到了。

    「这么说来,西城同学和千叶艾莉卡同学一样是一高的二年级吧?」

    「……我们同班。这怎么了吗?」

    「这样啊。其实我必须和她商量某些事。不对,不是由我说,是由律师和她说。我正想请她在律师准备好之前稍等一下。」

    所以接下来这段话……

    「同班的西城同学陪同的话,千叶同学也不会无聊吧?愿意为她拨点时间给我吗?」

    恩斯特是故意这么说的。

    「你要是态度这么胡闹,我可不想继续奉陪喔。」

    如今艾莉卡的语气不只是不高兴,还带著杀气。

    「如果你们纠缠不休,坚持不肯退让的话,我是可以听听你们怎么说。但我对你们的隐情没兴趣。」

    艾莉卡以凶狠眼神瞪向恩斯特。

    恩斯特以老神在在的表情承受这股视线。

    「我认为没什么好害羞的……难道你不希望朋友知道我们的关系?」

    艾莉卡脸颊泛红。

    但这不是因为害羞而脸红。

    「走了。带路吧。」

    艾莉卡没看向穿套装的女秘书,开口如此要求。

    秘书带头前进,恩斯特随后跟上。

    艾莉卡踏出脚步,只转头看向雷欧。

    「你在做什么?你也快来啊。」

    最后,雷欧之所以接受邀约,与其说是对爷爷的往事感兴趣,不如说是无法扔下艾莉卡。

    现在的艾莉卡给人的感觉,像是被某种东西逼入绝境。或许是多管闲事,但雷欧觉得不能放她一个人。

    虽说如此,雷欧也不可能有办法贴心地找话题聊。

    坐在舒适沙发上的雷欧,如今感觉非常不自在。

    「对了对了,去年新人赛『秘碑解码』的决赛,我看过影带了。你真的是勇猛奋战呢。」

    从刚才开始,讲话的主要都是恩斯特,雷欧只回答被问到的问题。他不在意这件事,但是一股肃杀的不悦波动旁边涌过来,令雷欧觉得实在静不下心。

    波动的来源,是进入这个房间之后就一直保持沉默的艾莉卡。现在的她,如同背上的毛一齐倒竖的猫。

    雷欧并不是被艾莉卡近似杀气的敌意吓到。

    是感觉这份仓皇不像平常的艾莉卡,令雷欧的心情不太自在。

    另一方面,暴露在艾莉卡敌意下的恩斯特看起来不在乎她冷漠刻薄的态度。与其说是明知如此还故意无视,给人的印象比较像是将这份态度视为理所当然。

    「西城同学,你今年没以选手身分参赛吗?」

    「没有。我去年也不是一开始就当选手……」

    「你去年明明留下那么明确的成绩啊。」

    「因为我很笨拙。」

    听完雷欧的回应,恩斯特似乎有咧嘴一笑。虽然嘴唇与眼角都没动,眼神看起来却像是带著笑意。

    「但我认为你的魔法十分实用。」

    「这样啊,谢了。」

    恩斯特暗藏各种玄机的这番话,雷欧顶多只能出声附和。

    此时传来敲门声。

    恩斯特以手边遥控器开锁。

    进房的是刚才的女秘书。

    「打扰了,律师来了。」

    「知道了。」

    恩斯特朝秘书点头,转头看向艾莉卡。

    「我请人帮忙空出隔壁房间来谈事情。请先在那里听律师说明。」

    恩斯特以坏心的语气对没有立刻回应的艾莉卡补充一句。

    「还是说,也让西城同学列席比较好?」

    「……我去。」

    艾莉卡起身。

    「带路吧。」

    她使用和刚才相同的话语向秘书下令。

    艾莉卡消失在门后的瞬间,雷欧看向恩斯特的目光也变得锐利。

    「那个家伙跟你们罗瑟究竟是什么关系?」

    恩斯特以甜美的商业笑容承受雷欧的视线。

    「在意吗?」

    若是达也,这时应该会立刻回答「在意」吧。但雷欧和达也不同,具备少年会有的含蓄。

    「我也不是说很在意那家伙啦……」

    「我以为你对你爷爷的往事比较感兴趣。」

    「啊,对。一点都没错。你照约定说佐爷的往事给我听吧。」

    虽然这样等于完全被恩斯特的话题带著走,但雷欧自己也认为这样就好。

    老实说,比起爷爷,雷欧现在比较在意艾莉卡。但他还在犹豫,自己是否可以涉入艾莉卡的隐私。

    「好的。不过在说明你爷爷奥斯托布鲁克先生的往事之前……西城同学,关于『城塞系列』你知道多少?」

    全身肌肉加重了力道,变得紧绷。雷欧从屏息到再度开始呼吸,才察觉自己的生理状况。

    「……是世界首度制作的调整体魔法师系列名称。比起魔法技能强化,更重视肉体强化的强化人。是具备魔法技能的超人士兵。」

    雷欧说到这里暂时停顿,深吸一口气。

    「实际上,却是几乎所有个体都自毁的失败作品。」

    雷欧语气变得死板,大概是因为在使力避免声音颤抖吧。

    恩斯特对这样的他露出看起来很温柔的微笑。

    「『城塞系列』不是失败作品喔。」

    雷欧以充满猜疑的双眼看向恩斯特。他眼中卷动的情绪不只是怀疑,甚至包括愤怒。

    「第一型式的『城塞系列』出现自毁情况全是在战场上,毫无例外。没参与战斗的第一型式没出现自毁。」

    「……爷爷说除了他之外,所有人都死了。」

    「因为当时祖国的局势,不容许他们选择不参战。」

    恩斯特打断想反驳些什么的雷欧,追加一句话。

    「除了在入伍之前逃走的佐治先生。」

    「爷爷他……逃走?」

    雷欧停顿片刻才回以这个问题。

    恩斯特立刻回答,大概是早就预料到他会这么问吧。

    「奥斯托布鲁克先生是有良心的拒绝服役者。我不知道接受调整体教育的他是从哪里学到和平思想,但他选择以拋弃祖国为代价拒绝服役。」

    「所以爷爷才来日本……?」

    「刚开始是逃亡到美国,但好像不合他的个性……过了约半年就搬到日本了。」

    「真意外……从佐爷的个性来看,我觉得大到不行的美国比较合他的个性。」

    「大概发生了很多事情吧。我伯父也只陪他到美国,所以不知道后来的事。」

    「伯父……」

    正如恩斯特的计算,雷欧对这个词起了反应。

    其实雷欧也察觉恩斯特讲这个话题是要吸引他的兴趣,却还是没办法无视。

    「『城塞系列』是我们罗瑟魔工所制作的。」

    听到恩斯特有些唐突的这句话,雷欧疑惑地蹙起眉头。

    「不是德军制作的吗?」

    调整体是由军方制作的。这是雷欧的常识。

    「研究的提案人是军方科学家,但实际的研究委托给我们。奥斯托布鲁克先生也是在罗瑟的研究所诞生的。在个性大多正经八百的『城塞系列』之中,他是难得开朗又平易近人的人物,和研究所的职员与家属相处融洽。伯父和奥斯托布鲁克先生的交情特别好。」

    「所以才帮助爷爷逃走?」

    「虽说逃走,但并不是非法逃走喔。他发誓不会在他国参与军务,不协助他国开发魔法师,藉以放弃国籍。」

    「……你们是有施加诅咒让他遵守约定吗?」

    雷欧以挖苦语气打岔,不过恩斯特看起来没有坏了心情。

    他反倒是觉得有趣地扬起嘴角。

    「『诅咒』还真是复古的说法。日本魔法科高中生之间流行早期的话语?」

    「不,并不是那样……」

    大概是受到指摘之后,连自己也觉得过时吧,雷欧回应得结结巴巴。

    「很遗憾,我们没有操作心理的技术。那始终是基于信赖关系签下的契约。」

    「亏你们这样就肯放走军事机密的结晶啊。」

    恩斯特像是等这句话等很久般,露出笑容。

    「『城塞系列』所有人都不是自愿成为调整体,是我们擅自这么做的。所以至少想让他们自己选择如何活下去。」

    「……你说错了,应该是选择如何死亡吧?从出生就待在研究所,一直被灌输战斗魔法师技能的人,不可能选择其他的生活方式。」

    「这我不否认。」

    恩斯特很乾脆地认同雷欧的批判。

    「所以结论才会更倾向于实现佐治先生的心愿吧。被打造为战斗魔法师的人,是否能以士兵之外的方式活下去?不难想像科学家们应该怀著这种好奇心。」

    雷欧因无法辩解而松懈时,恩斯特趁机再度转换话题。

    「你或许很难相信,但我们相信奥斯托布鲁克先生,并且协助他出国。伯父鲁卡斯陪他到美国也不是为了监视,是因为伯父很黏佐治先生。」

    「『很黏』是指……」

    「奥斯托布鲁克先生是在第三次世界大战即将爆发时拋弃故乡。当时我伯父十四岁。」

    雷欧听到「十四岁」这个年龄,讶异得睁大双眼。

    「根本还是个孩子啊。」

    「是的。我们罗瑟家也觉得这年纪要参与工作事务太早了。在不知道详情的外人眼中,我伯父看起来只像是去一趟小旅行吧。伯父是罗瑟本家的次男,即使派强化士兵当护卫,应该也不会显得突兀。」

    「用这种名目瞒过周围的目光吗……」

    「当时已经零星爆发恐怖攻击跟内战,美国也绝对称不上安全。我伯父明知有这份风险,还是协助佐治先生逃亡。希望你可以理解我们罗瑟家多么尊重佐治先生的意愿,多么尊重『城塞系列』每个人的意愿。」

    「……你们曾经为了佐爷犯险,这我理解了。」

    雷欧不情不愿地认同恩斯特的主张。

    他并不是全盘相信恩斯特的说法。尤其无法相信他们对「城塞系列」所有人的照顾和他的爷爷一样好。事实上,雷欧他爷爷以外的「城塞系列」都没能寿终正寝。

    不过,雷欧觉得「罗瑟本家的鲁卡斯少年喜欢爷爷」这件事可以相信。虽然没有全盘相信这些有益于罗瑟家的说法,却不再认为一切都很可疑。

    「除了佐治先生,『城塞系列』第一型式都被我们送上绝路,我们罗瑟家一直很后悔。」

    恩斯特以悲痛表情说。

    雷欧无法从他的表情看出虚伪。

    「罗瑟魔工所原本应该收手不再培育调整体。但我们太深入这个世界,变得无法只以自己的意愿决定今后要做什么或是不做什么。」

    「嗯……这部分我隐约可以理解。」

    虽然规模和罗瑟家完全不同,但雷欧老家同样无法拋弃过去的枷锁。雷欧自己毫无感觉,但是对姊姊来说也是一种煎熬吧。不过现在不能扔下家里那些他照顾的人们。

    「这就是想延揽你的原因。」

    雷欧严肃地皱起眉头。

    「意思是要我成为白老鼠?」

    雷欧的声音蕴含杀气。应该说是野兽面对敌手时的斗气。

    站在露出利牙的老虎或狮子面前还能心平气和的人类不多。

    「不不不,怎么可能。」

    恩斯特·罗瑟这个人似乎拥有这种例外的胆量。

    「我们不会进行人体实验这种野蛮的行径。」

    「你们以前做过不是吗?」

    面对雷欧咄咄逼人的这句认定,恩斯特依然不改从容。

    「这我不否认。但如果容我说个藉口,进行过人体实验的不只是我们罗瑟。」

    恩斯特的「藉口」是雷欧也知道的历史事实,听到这种说法,他也只能沉默不语。

    「我们希望你协助训练调整体。」

    「训练?跟实验不一样吗?」

    雷欧这个问题并不是没包含挖苦,但疑问的成分居多。

    「魔法科高中或魔法大学进行的魔法技能开发课程不叫实验吧?这是相同的道理。」

    「教练这种工作,我做不来啊。我还是高中生,而且是不成材的劣等生。」

    雷欧不是真的自卑,只是在委婉拒绝。

    但是恩斯特拿这个论点反将一军。

    「你之所以没有顺利进步,是因为魔法科高中的课程不适合你。『城塞系列』被赋予专精近战的能力。远距离的攻防交给普通兵器就好。你们是预设在战斗最终局面占领据点,或是在撤退时保护重要人物的魔法师。想必一定有跟代替普通兵器的魔法师不同的训练方法。我想请你设计这样的课程。」

    恩斯特希望雷欧担任的角色不是魔法师,而是研究员。雷欧觉得恩斯特这番话怪怪的,却无法指出具体上是哪里出问题。

    雷欧绝对不迟钝,也不愚笨。只是不知道魔法研究跟魔法师的开发是如何进行的。

    如果达也在场的话,应该会发现恩斯特的邀请不自然吧。但是高中生一般没有这方面的具体知识。

    「我当然保证会给予你优渥的待遇。或许你并没有概念,但是将来我会准备总公司部长级的待遇。」

    「……虽然您难得这样邀请,但我心领了。」

    表面上听起来是利多,但雷欧相信自己的嗅觉。

    「对于现在的生活,我也不是完全没有不满,但也不会想去陌生国度重新来过。」

    雷欧像是想到有趣的玩笑话般咧嘴一笑。

    「因为我只是个小市民。」

    不过说来遗憾,恩斯特完全不领情。

    「不需要这样急著下结论吧?」

    恩斯特笑咪咪的表情完全没变,继续劝说雷欧。

    「虽说是外国,对你来说也不是毫无关系的土地。而且德国有一群同伴需要你的协助。」

    「同伴?」

    雷欧停顿片刻之后,脸色大变。

    「难道说,你们在制作和爷爷一样的调整体……?」

    「说来遗憾,我们也不能基于一己之见就舍弃已经完成的技术。」

    恩斯特这番话只听语气的话,听来充满苦恼。

    「只不过,现在并不像以前那样。出现精神障碍的症状减少许多。相对的,能力比不上奥斯托布鲁克先生那个时期,但毕竟人命第一。」

    雷欧的手微微发抖。因为不将拳头握紧到会颤抖,就无法克制想挥拳的冲动。

    为了提高生存率而降低性能。这确实是事实吧,但是动机绝对不人道。投注高成本制作的兵器要是轻易自毁,就会亏本。如此而已。

    如果真的担心魔法师的生命安危,就不会重启除了一人以外悉数自毁的「城塞系列」制作计画。面前名为恩斯特·罗瑟的这个男性只把调整体当成工具──

    恩斯特应该也知道雷欧是气到发抖。无法从表情或举止解读对方心理的迟钝人种,无法胜任交涉的工作。

    然而恩斯特继续说出更加激怒雷欧的话语。

    「如果你希望的话,也可以让你加入罗瑟一族。你刚才很在意千叶艾莉卡和我们罗瑟家的关系吧?」

    雷欧没回应。

    恩斯特不等雷欧回应。

    「她是……」

    不能听。雷欧瞬间有这种感觉。

    「协助佐治先生逃亡的……」

    但雷欧没能打断恩斯特的话语。

    「鲁卡斯·罗瑟的孙女。」

    「那么……」

    「是的。她是前任当家巴斯帝安·罗瑟的曾孙女,是货真价实的罗瑟家一员。」

    「艾莉卡是……罗瑟家的一员……?」

    雷欧愣愣低语。比起刚才听到「城塞系列」还在生产的真相,他现在受到的震撼更强烈。

    恩斯特对无法反驳的雷欧轻声说出甜言蜜语。

    「我们预定请她收下相当的报酬,放弃关于罗瑟家的各种权利……不过你希望的话,她可以任凭你处置喔。这个女孩对罗瑟家来说没有意义,但确实流著家族的血。你如果是她的丈夫,应该没人会对你要成为罗瑟家的一员提出异议吧。」

    「开什么玩笑!」

    雷欧大吼。他跨越男女隔阂,将艾莉卡当成同伴。雷欧认为艾莉卡是个了不起的家伙,无关她的性别,且对她抱持敬意。恩斯特将艾莉卡当成政治婚姻的棋子,雷欧难忍怒火。

    然而雷欧的认知还太天真了。

    「不需要想得这么拘谨喔。虽说是丈夫,也只是建立血缘关系的权宜之计。我们要求不多,只要让她生子就好。那个女生外表挺标致的,你也不抗拒吧?」

    恩斯特不是为了故意激怒雷欧而提出这个条件。千叶艾莉卡在恩斯特眼中也是个美丽的少女。他只是认为「美女任凭处置」听在男性耳里非常吸引人。

    总归来说,恩斯特是庸俗之辈,但他的想法并不奇怪。

    财富、地位、名誉、尊严或是美丽的异性。这是普遍常见的报酬,在社会上广为通用。

    恩斯特只是做错选择罢了。

    这个错误引得雷欧更加愤怒。

    雷欧的自制心发出声音,失去了控制。

    「你这家伙!」

    雷欧并不认为自己是「战士」,不过把艾莉卡成「战友」。战友受到侮辱,使得雷欧终于无法自制。

    雷欧就这么坐著往上踹开隔开自己与恩斯特的桌子。

    饮料放在边桌,所以杯盘没有摔破,但桌子发出刺耳声音摔往墙边。

    桌子还没静止,雷欧就起身高举右手。

    恩斯特也随后起身。他的体型和中年肥胖无缘,然而不是战斗员或运动员的生意人的他,有这种反应速度很令人惊讶。

    雷欧挥出右拳。

    任凭愤怒挥出的这一拳动作很大,却不是普通人躲得开的速度。

    事实上,恩斯特没躲开雷欧这一拳。

    恩斯特面前极近距离的位置出现魔法护壁,挡住雷欧的右拳。

    这道护壁的性质,应该是以和术士设定相对距离形成的。恩斯特跌坐回刚才起身的沙发。承受他身体的沙发差点顺势翻倒,不过沙发发出响亮的声音后,沙发脚回到了地面。

    「你……原来是魔法师?」

    「……不过是三流等级。」

    以挥拳之后的姿势俯视的雷欧,以及抓著扶手仰望的恩斯特,都挂著惊讶表情简短问答。

    「怎么回事?分社长,您没事吧?」

    隔壁房间大概也听到了桌子与沙发发出的声音,有人正大力敲著门。

    恩斯特遥控打开门锁。

    大概是知道门锁开了,女秘书马上开门冲进来。

    艾莉卡随后入内。

    「分社长,刚才怎么了?」

    「我没事。我们没怎样。」

    恩斯特笑著摇头。

    女秘书并没有因此接受恩斯特的解释,但她没继续询问。

    「雷欧,他对你说了什么?」

    另一方面,艾莉卡则似乎光是看到雷欧与恩斯特的姿势,就猜出刚才大致发生什么事了。她明知如此,还是询问雷欧原因。

    「没什么啦。」

    雷欧看都不看艾莉卡。

    艾莉卡也没有继续逼问。

    「是喔。那就走吧。」

    还以为艾莉卡如此催促雷欧之后会直接离开房间,但她没有立刻转身。

    「我知道你们的用意了,请找律师问结论吧。」

    她对恩斯特这么说。

    「需要正式文件的话我会签名,寄到我家吧。因为今后没必要特地来找我谈了。我当然也不打算主动过来。」

    所以别再找我过来了。艾莉卡如此暗示之后,这次真的转身背对恩斯特离去。

    ◇◇◇

    恩斯特不是请饭店职员,而是派自己的部下,也就是日本分公司的员工清理房间之后,要求包含秘书的所有人离开。

    老实说,和雷欧的那场对谈只能以「不愉快」来形容。不过,因为协商而留下不愉快的回忆是稀松平常的事,老是记恨的话做不了生意。

    恩斯特自己拿起威士忌倒入小酒杯,仰头一口喝光。比起德国的蒸馏酒「科恩」或「阿夸维特」,他比较爱喝苏格兰威士忌。但并不是喜欢外国酒。虽然不知道是否能当成证据,但他不爱喝白兰地。

    令他记恨到必须靠酒精催化的,并不是雷欧那件事。虽然不是完全无关,但是对雷欧这个人本身的不悦没什么大不了。他下定结论觉得西城雷欧赫特终究是个孩子,不予追究。

    那么,他是在气艾莉卡的态度吗?倒也不是。虽然关连度比雷欧高,但问题依然不在艾莉卡身上。

    成为不悦的鱼刺插在恩斯特内心的事,是艾莉卡的爷爷──鲁卡斯·罗瑟的事。

    罗瑟一族的污点。

    卑劣的逃亡者。

    粗心的背信者。

    恩斯特的伯父践踏了罗瑟家直系的责任义务与信用,以任性的私奔为众人带来莫大的困扰与损害。

    鲁卡斯舍弃家系决定的未婚妻,和日本女性私奔,害得罗瑟家有好一阵子在欧洲社交界丢脸到家。如果没有那则丑闻,就不会容许马克西米利安研发中心侵蚀欧洲市场。

    搬到日本的他,没有在背地里和日本政府签订密约。为了让德国政府了解这一点,罗瑟魔工所不得不取消进军日本。这不只损失了市场,在技术研发层面也有著不容忽略的负面影响。

    不过,如果鲁卡斯是个只对女人感兴趣的傻子,造成的危害还比较少。因为他聪明而且脑筋动得快,所以罗瑟家误判了和他切割的时期。原本应该在更早之前──在他离家之前就将他逐出家门。

    没错……在他协助佐治·奥斯托布鲁克逃亡时,就该这么做。

    恩斯特对雷欧述说的内容,在这一点上包含了造假的部分。

    罗瑟魔工所没有释放佐治。罗瑟家没有容许他逃亡的意思。

    协助佐治逃亡是鲁卡斯·罗瑟的独断行径。不,逃亡的主谋不是佐治本人,是鲁卡斯。

    当时的真相是这样的。

    鲁卡斯去美国旅行时,挑选佐治担任护卫。鲁卡斯当时虽然是十四岁的少年,却是肩负罗瑟直系的任务前往美国,而且中南美也经常发生堪称第三次世界大战前哨战的地区纷争。鲁卡斯身为罗瑟家的直系后代,指名当时最强的肉搏战士兵「城塞系列」担任护卫是很自然的事,旁人也视为理所当然。

    然而这是鲁卡斯·罗瑟的计谋。他将佐治带到监视眼线松散的国外,再自己泄漏情报引诱反政府恐怖分子前来袭击,趁交战的时候让佐治逃走。

    直到一年后确认佐治在日本活得好好的,罗瑟家才得知这一切都是闹剧。当时世界各地已经爆发区域战争(已经不是能只以「纷争」形容的等级了),不可能从日本将透过正规手续入境的佐治带回来。

    佐治·奥斯托布鲁克逃亡真相曝光的时候,罗瑟家的继承人名单已经把鲁卡斯排除在外了。然而鲁卡斯被公认是前任当家巴斯帝安五名子女之中最优秀的一人,罗瑟家系的大人们舍不得他的才华。虽然不能让鲁卡斯继续参与高机密的军方相关工作,众人却贪心地认为可以将鲁卡斯当成一般业务的管理者,或政治婚姻的棋子。

    (结果就是那副德性。)

    最后,鲁卡斯只为罗瑟家带来损失。他恩将仇报,没有赎罪就离世了。

    既然这样,那叫他的孙女帮忙做点事,应该也不会遭到报应。

    恩斯特以带点醉意的脑袋思考这种事。

    大概是在内心大吐苦水之后满足了,恩斯特的思绪焦点从艾莉卡移向雷欧。

    (话说回来,西城雷欧赫特的那种力量……)

    那是真货。光是能够确认这一点,今晚就算是有所收获。

    这绝对不是微小的成果。

    (他居然用臂力打飞中和动能的反物质护壁……)

    恩斯特确实是魔法师。再说,没有魔法造诣就当不成魔工师。虽然无法使用魔法也能开发魔法工学产品,但是能使用魔法是一大优势,不能使用魔法是严重的劣势。罗瑟家系因为本身就能使用魔法,才得以在魔法工学产业的黎明期成为先驱。

    只是即使说客套话,他们的能力也不足以称为一流。反过来说,他们就是因此才没有全数被派到前线利用殆尽,有余力以技术人员的身分获得成功。

    正如恩斯特本人所说,他的实力很差。自称「三流」不是谦虚也不是谎言,他的魔法力顶多是二·五流的等级。

    那恩斯特为什么挡得住雷欧的拳头?秘密在于他使用的CAD。

    完全思考操作型CAD。罗瑟魔工所领先世界进入量产程序的最新机种。介面为了思考操作而全部重新设计,成功让精确度接近手动操作,速度更是超过手动操作的魔法辅助工具。正因为拥有这样的速度,恩斯特说客套话也不算快的发动速度才来得及架设魔法护壁。

    然而,就算靠著CAD提升发动速度,也无法强化干涉力。当时的护壁强度和他的魔法力相当,只算是差强人意。

    即使如此,以魔法来说还是算成功了。暂时改写物理法则的魔法确实发挥了效果。

    他当时使用的魔法,是透过动能的中和造成运动物体停止。恩斯特的这个魔法,原本应该使得雷欧的拳头从挥出到接触护壁这段距离的力道被消除,「殴打」因而变化成「推压」。

    但雷欧的右手臂却将恩斯特不胖不瘦的高大身体推倒。不对,是震飞。

    那股力气跳脱人类这种生物可能拥有的范畴。这句话的意思并不是人类不可能发挥那种威力。以雷欧的肌肉量,本应不可能从完全静止的零距离挤出足以打飞恩斯特的力气。

    恩斯特不相信真的有技术能够激发出日本称为「火灾现场蛮力」的人类潜在肌力。他认为限制器就是有其意义,才会存在。

    雷欧当时的力量,不是这种非科学性的巧合产生的。

    对于恩斯特来说,认为是雷欧体内的「城塞系列」基因产生作用比较合理。

    (他果然值得使用稍微强硬的手段来获得。)

    恩斯特决定从本国叫来他的部下──第三型式「城塞系列」的瓦尔布鲁克姊妹。

    ◇◇◇

    九校战的会场在国防军军区,但是会场发生的事情并不是只有国防军在密切注意。即使在这个时代,侵犯地盘也会被强烈批判为不讲道义,所以不能过于高调,但其他的情报机构也有派遣谍报员潜入。只要是暗中行动,国防军也会当成「彼此彼此」而视而不见。

    身为公安管制员的小野遥,也是潜入九校战会场的谍报员之一。她拥有「第一高中辅导老师」这个头衔,所以或许比其他同行轻松。虽然这么说,但这只是不用辛苦找藉口解释自己为何在会场,谍报工作本身并没有平坦的捷径。

    她这次的任务(本人主张,这是副业)是监视受邀的外国宾客。对于日本或是国防军来说,不能惹这些人不高兴,加上不得不认可他们拥有特权上的自由,所以很容易成为泄漏国家机密的管道。

    既然不能在表面上限制行动,就只能在背地里监视。九校战邀请的外国政府官员、外国学者以及多国籍企业干部,每人都有两三人或是更多人监视。

    遥监视的对象是魔法工学产品的领导公司──罗瑟魔工所日本分公司社长恩斯特·罗瑟。

    接到这项任务时,遥认为「这次是轻松的工作」。

    魔法工学产品的市场规模小,因此从营业额来看,罗瑟魔工所不是什么大公司。不过魔法在军事领域的存在感愈来愈强烈,考量到魔法的价值,该公司在国家或军方眼中的价值,比起军舰或军机的龙头企业是有过之而无不及。尤其在去年秋天发生震撼全球的「灼热万圣节」之后,其地位有增无减。

    国防军必然得给予恩斯特·罗瑟相当自由的权限。就这点来说,监视他的眼线必须密集到连一瞬间都不能有所闪失。

    遥听上司对她叮咛过许多次,却擅自乐观看待。恩斯特不只是日本分公司社长,也是极接近罗瑟本家直系的人,也有传闻指出他是总公司下任社长候选人。

    这样的人不可能犯罪或闹出外交问题。

    她毫无根据地如此断定。

    (我这个笨蛋……)

    但是遥在九校战第一天就体认到自己多么天真。

    恩斯特偏偏就是和她正职(遥本人如此坚称)职场──第一高中的学生闹出纠纷。

    施暴与擅用魔法。

    施暴案件是指雷欧单方面殴打恩斯特,擅用魔法是指为了抵御暴力而使用护壁魔法。表面上看来是正当防卫,恩斯特没有过错。

    然而这是恩斯特邀请雷欧进入密室而引发的事件,而且罗瑟那边企图隐瞒,背地里显然藏著麻烦的隐情。

    遥知道艾莉卡是罗瑟前任社长的曾孙女,也知道雷欧是德国开发的最初期调整体的后代。罗瑟前任社长巴斯帝安先前过世产生的继承问题也在遥掌握之中。但遥没想到会在「这里」发展为纠纷。堂堂的罗瑟魔工所日本分公司社长居然和高中生起冲突,这超过了遥的想像力。因为遥下意识认为恩斯特·罗瑟这名人物待人接物的态度应该更成熟稳重一些。

    「今年不用和司波同学扯上关系,我还以为会很轻松……」

    遥轻声发牢骚。九校战开始前她曾向上司申请「监视达也与深雪的职责交给其他成员」。

    达也与深雪认识她,所以要是过度出现在两人周围,一定会被察觉有异。那两人不是普通的魔法科高中生。不枉费她拚命这样诉求,公安追加派遣了管制员过来(这名公安成员被达也轻易甩开,完全没能察觉他暗中所做的一切)。

    取而代之被分配给遥的任务是监视恩斯特·罗瑟。如前面所述,她接到这项任务时觉得很幸运,实际上却是如此。

    (居然从德国调度新型调整体,以及还没生产上市的最新魔法装备……这表示他完全不想让事情和平落幕是吧?)

    面对运用自己特殊技能收集的调查结果,遥预测到接下来将会发生多么棘手的事,且确信自己难免被卷入,正感到束手无策。

    ◇◇◇

    八月十四日,星期二的夜晚。

    第一高中的学生因为今天在「秘碑解码」获胜而乐不可支。

    他们不论男女都陷入亢奋状态,是因为本届九校战持续苦战的压力所产生的反弹。一高有一阵子被三高领先一百分,不过终于在昨天的「幻境摘星」超前,成为第一。但如果在今天的「秘碑解码」败给三高,积分差距就会缩小为十五分。

    结果一高第一名,三高第二名。两校积分差距达到九十五分。两校分数差距几乎是三高得到最大领先的第三天结束时的相反情况。

    目前并非确定夺下了优胜。三高可能再度反败为胜。不过考量到彼此的战力,这个可能性小到可以忽略。一高学生目前怀抱著稍微提早办庆功宴的心情,乐不可支。

    不只是选手与后勤人员,前来外宿加油的学生也同样兴奋。吃完晚餐之后,他们也相互讨论至今的艰苦战斗,预测明天应该也会回应众人期待的选手将如何活跃。

    然而在任何地点、时间与场合都会有例外。

    比方说,达也离开代表团的圈子,在九重八云的见证下,和藤林响子密谈。

    比方说,艾莉卡避开美月与其他朋友的目光,悄悄来到雷欧的房间。

    雷欧住的是小小的单人房,完全不适合多人喧闹。现在房里也只有雷欧与艾莉卡两人。但是艾莉卡的目的不用说,当然不是幽会。

    「在那之后,罗瑟对你说了什么?」

    「什么都没说。」

    「这样啊……」

    「那你咧?他有对你说什么吗?」

    「什么都没说。」

    艾莉卡不惜冒著招致朋友与熟人严重误会的风险也要单独来见雷欧,是因为在意恩斯特·罗瑟的动向。九校战第一天夜晚,恩斯特以强硬手法和两人接触,但是在那之后就没出现在艾莉卡与雷欧面前,也没派使者过来。

    「当时讲的事情应该也不是开玩笑的吧。」

    艾莉卡在那个场合的回覆正合罗瑟的意,所以对方可能不再对她感兴趣。然而罗瑟不顾一切延揽雷欧的行径,应该不会仅止于那天晚上。

    「但愿如此了。我这边的事情很单纯,但他们对你的示爱,应该不是会那么轻易就收回的东西吧?」

    「居然说『示爱』,你啊……」

    「示爱」这个形容令雷欧板起脸。

    但他没有继续离题抱怨。

    「他们对你的要求也不是可以轻易解决的吧?总归来说就是钱的问题,要说单纯或许单纯吧,但这可不是平民的遗产。就算你说『不需要』,对方应该也没办法轻易相信吧。」

    「就算金额再大,依然是单纯的金钱问题。」

    艾莉卡露出无趣的眼神说完,接著改为严肃看向雷欧。

    「不过他们想延揽你是军事考量。不可能只被拒绝一次就放弃。」

    雷欧与艾莉卡正在交换情报,告知罗瑟分别对他们提出什么要求。

    艾莉卡说自己是罗瑟家前任当家的曾孙女,处于继承罗瑟部分财产的立场。

    雷欧说自己继承罗瑟制作的调整体基因,被要求协助改良现在「生产中」的调整体──关于艾莉卡可以任他摆布的事情则是三缄其口。

    不提雷欧,艾莉卡原本很犹豫是否要表明自己和罗瑟家的关系。她不知道雷欧已经听恩斯特说明了,所以更加犹豫。但要是不了解彼此的隐情,两人之间的温差恐怕会被对方趁虚而入。如此判断的艾莉卡提议并肩作战。

    「他们反倒不在乎你的意愿吧?」

    「要硬来喔……你的幻想就是让人笑不出来这点可怕。」

    「怕吗?」

    艾莉卡这声询问也可以视为挑衅。

    「怕。」

    雷欧没作势逞强,点头回应。

    「因为我这件事可能会殃及朋友啊。」

    「应该不会吧?」

    雷欧的回答没令艾莉卡感到意外。相对的,她只是淡然否定雷欧的担忧。

    「因为对方是拥有地位与立场的大企业管理家族。要是动用强硬手段,还在事后被揭发,他们受到的伤害会比较严重。」

    「他们是不是认为这种事掩盖得掉?」

    「如果在他们的主场或许可以,但这里是日本。我不会说他们掩盖不掉,但是耗费的成本应该大到无法接受吧。」

    「到最后还是向钱看啊。」

    「对方是生意人喔,这是当然的吧?」

    雷欧似乎接受了艾莉卡的粗鲁理论。

    「那么,就算对方要袭击,也会『神不知鬼不觉』是吗?」

    「或许会下药把你带走呢。」

    至今都挂著消遣笑容的艾莉卡说完这句,表情变得严肃。

    「既然到今天都没有下手,那大概是想等我们回家再行动吧。毕竟这里是军方管区,对方或许认为这么做比较确实。」

    「很有可能。不过啊,也可能是先故意让我们这样认为,再趁我们粗心的时候出招。」

    雷欧的反驳使得艾莉卡眨了眨眼。

    「……你那意外的表情是怎样?」

    「真意外……你居然会想得这么周到。」

    「你喔……」

    听艾莉卡讲得如此失礼,雷欧不是生气,而是感到全身无力。

    「啊,我不是在瞧不起你喔,是由衷佩服你。」

    「你这就是在瞧不起我啦!」

    这句话也不是在呛声,听起来比较像是在吐槽。

    「别气别气。总之,你说的也有道理。我们尽量提高警觉吧。」

    「我们也没办法多做什么,毕竟不能主动出击。」

    「很遗憾就是了。」

    艾莉卡耸肩同意雷欧的说法。

    ◇◇◇

    恩斯特·罗瑟并不是基于某种策略,才在九校战期间一直按兵不动。是因为监视过于严密,使他无法贸然行动。

    监视眼线是从八月六日早上开始变得严密。从时间点来看,原因应该是他接触西城雷欧赫特与千叶艾莉卡。

    恩斯特不得不承认自己小看了日本谍报组织的能力。因为在密闭房间里发生的骚动即使没闹大,对方依然立刻掌握恩斯特引发了纠纷。

    当时确认过室内没有加装窃听器或针孔摄影机。恩斯特不知道对方是以何种手段得知室内的状况,所以更不敢轻举妄动。

    但是今年的九校战将在今天八月十五日结束。不能再继续毫无作为了。

    恩斯特不惜使用粗鲁手段这一点符合艾莉卡他们的推测,但两人认为恩斯特想避免在基地里闹事是误判。与其在市区下手,恩斯特更想在基地里做个了断。

    罗瑟魔工所是魔法工学产品制造商,不过从原始性质来看比较倾向军需企业。USNA的马克西米利安研发中心也是这种背景。虽然在日本也和国防军拥有畅通的管道,可在维护市区治安的警界中却几乎没有发言的影响力。用来强渡关山的交涉材料,在国防军基地里比较丰富。

    恩斯特感到焦急。

    「分社长。」

    不惜冒著暂时和日本当局敌对的风险,也要带走西城雷欧赫特吗?还在如此犹豫的恩斯特吃完早餐时,先前接待艾莉卡的那名女秘书来报告一件事。

    「日军内部发生抗争?真的吗?」

    「是的,分社长,确认无误。」

    「这样啊……」

    这或许是机会。

    恩斯特迅速思考。

    「叫琳达与艾玛过来。」

    「是。」

    秘书从恩斯特面前离开没多久,两名年轻女性就取而代之地出现在他面前。

    两人年龄看起来都是二十出头。将近一七〇公分的高挑身材,健美偏瘦的体型。眼睛也同样是淡褐色,还一样将银色头发剪短。

    虽然不像同卵双胞胎那么如出一辙,外表却相似到无法解释为纯属巧合。大部分的人看见她们,应该都会判断两人是同卵双胞胎或是年龄相近的姊妹吧。这样的推论没错。

    「琳达·瓦布鲁克前来报到。」

    「艾玛·瓦布鲁克前来报到。」

    这两人不是同一个母亲生的姊妹,但在基因层面上要称为姊妹也不为过。罗瑟内部也称呼她们「瓦布鲁克姊妹」。

    她们是将相同男女的精子与卵子结合为受精卵,以相同的调整设计图加工,从同型的人工子宫以间隔约一个月的时间先后诞生的最新型「城塞系列」调整体。在称为「第三型式」的版本里是公认最成功的两具个体。

    琳达先从人工子宫产出,所以她是姊姊,艾玛是妹妹。不过这两人之间没有姊妹亲情。虽然对外是互称「艾玛」与「姊姊」,却始终只是种角色扮演,实际上彼此只将对方视为工作上的搭档兼对手。

    「今天要请你们两人进行别的任务。」

    这两人是以「保护恩斯特」的名义,从德国受命前来。

    「不对,应该说是回到原本的任务。」

    实际上却是前来日本担任战斗要员,要将西城雷欧赫特抓回德国。

    「终于要下手了吗?」

    艾玛洋溢些许期待地询问。「城塞系列」基于性质经常用于护卫任务,惯于保护重要人士。但这次有预先告知是逮捕作战,对方是和她们相同的调整体魔法师。她压抑可以将获得的能力发挥到极限的这份期待至今,终于听到要执行「原本的任务」,使艾玛藏不住跃跃欲试的心情。

    「没错。」

    恩斯特的回答没违背艾玛的期待。

    「成功排除日军的监视了吗?」

    能够和第一型式交战──正确来说,是得到机会证实自己所属的第三型式优于第一型式,琳达同样忍不住亢奋。「城塞系列」的第二型式为了提升生物层面上的稳定性,采取的改良方向是将第一型式的「超人士兵」性能降级。第三型式是兼顾生物稳定性与超人士兵性能的最新版本,但被认为若只评价战斗能力,就不如第一型式。

    雷欧不是道地的第一型式,他混有调整体与魔法师以外的血统,却继承了第一型式的特徵。不只是恩斯特,罗瑟的技术人员也认同这一点。瓦布鲁克姊妹认为只要打倒雷欧,就能在某种程度上颠覆以往对于第一型式与第三型式的评价。

    然而即使是个性比艾玛稍微慎重的琳达,也无法忽视一直到今天都被迫限制行动的状况。

    「日军内部发生了抗争。虽然几乎不可能演变成大规模的争斗,但反倒是事后处理会很麻烦吧。他们在进行九校战竞赛的时候不能有太大的动作。既然这样,我认为比赛结束之后,监视我们的人员应该会被调去处理那边的问题。」

    恩斯特这番话几乎都是他的推测,但琳达没有插嘴质疑。艾玛当然也一样。

    「不用理会日军以外的监视是吧?」

    艾玛这道询问也没有除了确认以外的意义。

    「如果是在基地里,只要别被军方发现都好解决。」

    琳达与艾玛朝恩斯特端正了自己的姿势。

    「今天比赛结束之后,将西城雷欧赫特引诱到四下无人的场所,由你们逮捕他。」

    「是。」

    琳达以沉稳语气接下恩斯特的命令。

    「执行本任务的时候,允许你们使用『魅影装甲』。」

    「知道了!」

    艾玛以透露兴奋情绪的表情回应恩斯特的指示。

    ◇◇◇

    八月十五日。二〇九六年度九校战最终日,上午九点二十五分。

    在上午的竞赛项目──女子组「越野障碍赛跑」开赛五分钟前,干比古出现在第一高中的加油席。

    「咦,吉田同学?」

    美月之所以会率先察觉,只是因为她坐在靠走道的座位,而干比古从这条走道走上来──大概吧。

    「柴田同学,早安。」

    干比古说完停在美月身旁,在环视加油席之后叹口气。

    「伤脑筋……都坐满了。」

    如干比古所说,一高加油席已经坐满了学生与教职员。只要在这项竞赛没发生太大的失误,一高就能确定夺冠,大家当然也会热情加油。

    「干比古,要不要跟你换?」

    雷欧隔著美月与艾莉卡向干比古说。

    「不,免了。」

    干比古摇头阻止正要起身的雷欧,直接坐在通道的阶梯上。

    美月露出有点不知所措的表情,艾莉卡则从她身旁探头对干比古说话。

    「Miki,你怎么特地来到加油席?选手不是用帐篷里的萤幕观战吗?」

    干比古露出含糊笑容仰望艾莉卡。

    「是没错,但我有点觉得不自在。」

    艾莉卡知道干比古生性有点怕生,所以没问原因。干比古在「秘碑解码」的队友是学长,二年级的队友与技术人员中也是除了某人以外,都不是干比古经常来往的对象。

    「达也同学呢?」

    艾莉卡没问他为什么来这里,而是改问这个问题。

    「达也弄好女选手的CAD调校,现在回房休息了。」

    干比古的回答令美月表示惊讶。

    「咦,他还好吗?」

    「我想他只是累了。这也是难免啦。他一直到昨天都在全力以赴,今天早上还调校五人分的CAD。总觉得请他担任我下午竞赛的工程师,让我好过意不去。」

    男子组「越野障碍赛跑」是下午两点开始,达也只负责干比古一人。感觉上午和下午分配不均,但这样分配是因为女选手们希望由达也负责,而达也也接受她们要求的结果。

    「以达也的能耐,应该上午休息过后就没问题了吧。」

    「既然下午只负责Miki,应该不会造成太大的负担。」

    不提雷欧,艾莉卡像这样出言安慰干比古,应该多少是考量到他身为选手的心情吧。

    「但愿如此……」

    干比古的反应很含糊,脸上表情也是很含蓄的笑容。

    老实说,干比古认为要是有突发状况,也可以由他自己调校。

    没椅子坐的不只是干比古。直到即将开赛,加油的观众都还在持续增加,通道的样貌如同上个世纪元旦或中元时期的返乡列车。

    以飞船吊在空中的大型萤幕显示出的时钟上,时间是九点二十九分。

    「终于要开始了啊。」

    雷欧双眼散发著期待光辉。

    「会是什么样的比赛呢?」

    「真的猜不到。因为甚至不知道会面临什么障碍。」

    干比古摇头回答艾莉卡提出的疑问。

    「越野障碍赛跑」是今年开始采用的竞赛项目。原本纯粹是军方的训练课程,几乎没有公开当成竞赛的前例,所以没人预测得到会发生什么事。

    「但愿不会发生什么危险……」

    美月说出内心对比赛的不安。毕竟虽然是魔法师的种子,却要未成年的高中生要进行这种竞赛。即使照理说会确保选手安全,担忧的念头依然挥之不去。

    在这样的期待与不安的漩涡之中,空中的秒针走向顶端。细长秒针指向正上方的同时,四十一个起跑的枪声宣告比赛开始。

    开赛之后五分钟。目前战况是各校并驾齐驱。

    「五分钟一公里啊。这个速度算快还是慢?」

    干比古回答雷欧的疑问。

    「即使考虑到赛场在森林里,也是慢了些。不过当然是以有魔法辅助的速度来看。」

    「这样时速是十二公里吧?我认为没用魔法辅助也不是办不到,不过这就表示在陌生森林里前进就是这么辛苦是吧。」

    「毕竟这不是单纯的森林,里面还设有陷阱。我想,大家应该都在观察情况吧?」

    「而且视野范围差到超乎预料。我想也是因为不知道跑多快是在安全范围内,所以抓不到前进的步调。」

    艾莉卡述说的比赛感想和干比古的角度不尽相同。不只是雷欧,干比古也理解她的说法。

    「如果没有实况转播的摄影机,根本不知道里面发生什么事……不对,摄影机好像也有很多死角,说不定有可疑人物闯入赛场,也不会发现。」

    「艾莉卡,不要讲得这么恐怖啦。」

    艾莉卡不经意的这段低语,使得美月打了一个哆嗦。

    「抱歉抱歉。」艾莉卡察觉自己的思绪不知不觉朝著危险方向失控,连忙向美月道歉。

    紧接著,加油席各处响起「啊~!」的哀号。

    随著这个声音抬头看去,就看见萤幕里的花音满身泥泞。

    胸口以下还在泥沼里。花音低著头,看不出她的表情,所以不知道她有什么想法或感受。

    花音从泥沼抽出双手。

    下一瞬间──

    泥沼爆发了。

    萤幕里的花音转头看向终点。

    接著,转播用的麦克风收到她的咆哮。

    「──开什么玩笑啊啊啊!这哪里是军事训练啦!」

    就当事人来看,这应该是由衷的吶喊吧。

    然而加油席的第一高中学生们即使面带歉意,也依然忍不住笑了。

    艾莉卡与美月也不例外。

    艾莉卡语出惊人的那段呢喃,就这么被遗忘到比赛结束。

    ◇◇◇

    「越野障碍赛跑」女子组的冠军是深雪。第一高中其他选手的主要战绩是花音第二、穗香第五、雫第六。

    男子组的冠军是第三高中的一条将辉。第一高中选手中的干比古第二,服部以第三名的成绩抵达终点。

    最后,由第一高中夺下了连续四年总冠军的荣耀。

    大概是因为他们深感今年一直陷入苦战,一高代表队还没开始举办庆功宴,就洋溢起庆祝的气氛了。不只是选手与后勤人员,担任练习对手的自己与艾莉卡想必也会被拖去参加庆功宴吧。雷欧如此心想。

    雷欧不讨厌热闹庆祝。反而算是积极同乐的类型。

    然而雷欧不喜欢明明没什么太大的贡献,却摆著一副当事人的样子出风头。

    或许,他实际上很羡慕那些获得战场的选手们。或许,他下意识地不想露出嫉妒之类的丢脸模样。

    属于冠军校特权的庆功宴,会在赛后舞会结束之后举办。

    雷欧在舞会开始之前溜出饭店。

    他有一个不良嗜好。不对,与其说是嗜好,更像是习惯。

    就是生性爱徘徊。

    不是走路、跑步或大喊,是在夜间徘徊。

    愈接近深夜,就愈想漫无目的四处闲晃。

    现在这个时刻要说深夜还太早,但今晚不知为何,雷欧感觉黑夜的诱惑比以往还要强烈。

    他走向沉入黑暗的森林,寻求四下无人的场所。

    演习森林的戒备有故意放松,原因是期待无人魔法兵器「寄生人偶」的相关人员现身来湮灭证据。

    不知情的雷欧仗著没人叫住他,进入当成「越野障碍赛跑」赛场的森林深处。

    ◇◇◇

    恩斯特立刻就收到了雷欧溜出饭店的消息。

    他原本预定在赛后舞会的时候,引诱雷欧前往无人的场所,不过雷欧自己远离人群正合恩斯特的意。

    只是这么一来就不知道他会去哪里。无法由己方选择下手地点。

    恩斯特命令瓦布鲁克姊妹追踪雷欧,附带要求在不会有人妨碍的地方带他回来。

    瓦布鲁克姊妹看著雷欧走向演习森林之后,便前往罗瑟魔工所的货柜型行动研究室。

    她们要换穿魅影装甲。

    「魅影装甲」是步兵用的高机动装备。这一点和「可动装甲」一样。两者只有头盔形状不同,除此之外无论配色与外型都很像。

    然而「可动装甲」重视移动速度与距离,被当作打击力强大的游击兵力运用,就某种意义来说是要当成单人战斗直升机使用。相对的「魅影装甲」重视反侦测性能与感应装置干扰功能,预设是用来执行潜入破坏或后方扰乱的任务,以及在建筑物内部或森林等障碍物多的环境战斗。

    「琳达·瓦布鲁克、艾玛·瓦布鲁克,检查魅影装甲的功能。」

    为了防止骇客入侵,「魅影装甲」设计为独立运作。对外的无线通讯只有语音,也没有战术资料连线机能,防范得非常彻底。

    在行动研究室的技术人员催促之下,琳达与艾玛启动身上装甲的自我诊断功能。

    「所有机能无异常。」

    「这边也没有异常。」

    琳达与艾玛回报护目镜显示的诊断结果。接著技术人员询问「有没有哪里的动作不顺」,两人也回答没问题。

    「很好。那么,祝两位战无不克。」

    在技术团队负责人这句话的送行下,两人从行动研究室出击。

    琳达与艾玛活用魅影装甲的隐形性能钻过基地监视网,追著雷欧入侵演习森林。

    ◇◇◇

    察觉雷欧动向的不只是恩斯特。

    将罗瑟当作共通敌人的艾莉卡,也在注意雷欧的动向。

    所以她很快就察觉雷欧离开了饭店。

    (那个笨蛋!居然在这种时候一个人闲晃!)

    雷欧应该知道罗瑟很可能使用强硬的劝诱手段才对,具体来说就是企图绑架。至少他和艾莉卡讨论的时候,看起来是有理解到这一点。

    (那个家伙独处的时候,连危机管理都不会吗!)

    「艾莉卡……怎么了?」

    大概是不知不觉将烦躁写在了脸上吧。

    美月以心惊胆跳的语气询问,艾莉卡骤然回神按住脸。

    「啊,啊哈哈……没事,没事啦。」

    艾莉卡连忙摇手掩饰。虽然美月歪过脑袋浮现问号,但总之看起来不再害怕了。

    「啊,对了!」

    看来成功掩饰过去了。如此心想的艾莉卡,装模作样地双手一拍。

    美月的疑问完全没得到解答,但她乖乖等待艾莉卡说下去。

    「我临时有急事。不好意思,你去找Miki吧。」

    「咦咦?我做不到啦!」

    艾莉卡这句话相当乱来,即使不是美月,也会回答做不到吧。干比古预定出席即将进行的赛后舞会,那场舞会限定九校战代表队成员参加,和可以只认脸就进去的庆功宴不一样。去年艾莉卡能够潜入舞会会场,只不过是因为有预先受雇担任服务生。

    美月会不知所措也是理所当然的。但艾莉卡现在也没有余力为美月著想。

    艾莉卡转身背对困惑呆站原地的美月,跑离现场。

    艾莉卡回到房间,拿起武装一体型的CAD离开饭店。这把CAD是短刀造型,以形状记忆合金打造,刀刃部分可以变化为棍棒。

    艾莉卡知道雷欧往哪个方向走。

    她要走出饭店区域时发现巡逻的卫兵,便躲到建筑物的转角处。虽然武装演算装置有变化成棍棒形态,避免引人注意,但是这把「形状记忆棍刀」是已经商品化的武器,警方也从本年度开始采用。

    国防军士兵照理说当然会知道这种武装一体型的CAD。这间饭店因为目前正在举办九校战,CAD随处可见,所以艾莉卡没有被盘问,但军方应该不会坐视她带武器离开饭店吧。

    艾莉卡要前往的地方,是国防军用来演习的人造森林。

    虽说如此,艾莉卡也确实不能一直待在这里。因为她的知觉除了捕捉到雷欧的气息,还捕捉到追踪雷欧的两个气息。

    为什么自己要拚命到这种程度?如果现在这一瞬间有人这么问,她应该不知道如何回答吧。就在艾莉卡没能理解这一点,决定强行突破的这个时候……

    「千叶同学。」

    她听到背后有人这么叫,随即转过身。她差点将手上的武装演算装置维持棍棒形态挥出去,却在前一刻打消念头。

    搭话的人站在差点进入艾莉卡攻击间距的位置──不过艾莉卡只要有心,一瞬间就能将对方纳入攻击范围。

    「小野老师?」

    艾莉卡的语气充满猜疑与警戒。

    她没有超感官知觉,所以看不到后面。但是像现在这样将戒心研磨到极限时,她自信即使看不见,也能确实感应到别人接近。

    然而艾莉卡不知道遥接近过来。在遥搭话之前,她甚至不知道遥就站在背后。

    「……小野老师是什么时候过来的?」

    「不用这么提防。因为在这个状态下,我面对你毫无胜算。」

    遥说著举起双手。

    艾莉卡感受到她没有敌对的意思,也镇静了下来。

    「刚才那是我的特技。应该说我只有这个专长。」

    艾莉卡只经过一小段空档,就理解到遥这番话的意思。

    「我认为这是很了不起的特技喔。小野老师有那个意思的话,我背后早就被捅一刀了。」

    「很难说。以你的能耐,就算并没有感受到任何气息,感觉也只要有刀锋靠近你,就会展开反击。」

    艾莉卡与遥由衷称赞彼此之后,才终于进入讨论。

    「千叶同学,那把演算装置,我帮你拿过去吧?」

    「小野老师要帮我拿?」

    「嗯。我可以神不知鬼不觉地将那把演算装置带进演习森林喔。」

    这么说来,这个人并不是外行人。艾莉卡回忆一年四个月前的事件,如此心想。

    艾莉卡等人刚入学时,曾遭遇反魔法主义犯罪结社引发的大骚动「Blanche事件」。当时遥提供恐怖分子藏身处的情报给达也,艾莉卡也目睹了现场。

    是军方?情报局?公安?还是私人情报组织?艾莉卡对遥实际的所属单位没兴趣,所以没调查,但遥确定是「这方面」的人。至少艾莉卡是这么认为的。

    艾莉卡以尽显猜忌的眼神注视遥。

    「如果可以把我一起藏著走,我会很感谢的。」

    不然你可能带著CAD逃走不是吗?艾莉卡话中暗藏这个意思,这个挖苦人的要求令遥露出苦笑。

    「很遗憾,这并不是这么方便的能力喔。如果只是幼猫那种的就可以藏著走,但人类的话就不行。」

    「真遗憾。」

    遥的笑容变成像是在挑衅。

    「你没办法相信我?」

    「没有根据能让我相信你。」

    艾莉卡的回应冷淡到令人想称赞了不起。

    只不过,遥看起来没有因而受到伤害。

    「但我认为相信我比较好耶。」

    遥这句挑战性的批判,只让艾莉卡思索短短数秒。

    「如果说个能让我接受的理由,我就相信你。」

    「理由?我想想……因为你是我任职学校的学生?」

    遥也不认为这样能让艾莉卡接受吧。证据就是语尾变成疑问句。

    正如预料,艾莉卡给了遥一个白眼。感觉随时会转身背对遥。

    「啊,等一下等一下!刚才那句也没有骗你喔。不过真正的理由是……」

    遥并不是为了卖关子而停止说下去。

    「真正的理由是?」

    艾莉卡毫不留情地逼问难以启齿的遥。

    「……要是西城同学被带走,我会被打工地点的上司骂。」

    「打工?」

    艾莉卡短短的这句话,是在同时询问「在哪里打工?」以及「学校职员可以打工吗?」两个问题。

    「这就希望你别问了……」

    遥这句话也是同时回答这两个问题。

    「……好吧。拜托小野老师了。」

    最后让步的是艾莉卡。艾莉卡知道遥想利用她,但是卫兵当前,艾莉卡也需要协助。她不能就这样拿著武器追雷欧,也无法认为事态简单到能空手克服。武器是不可或缺的辅助。

    遥露出松一口气的表情,接过艾莉卡递出的武装演算装置。

    ◇◇◇

    雷欧进入演习森林已经走了约一公里,却没有停下脚步的意思。

    维持勉强不会跟丢的距离追著他走的瓦布鲁克姊妹,停下脚步隔著头盔的护目镜相视。

    「没有感应器的反应。艾玛,你那边呢?」

    琳达以魅影装甲的反侦测功能,确认了这附近是感应器的死角,但要求艾玛再次确认,以防万一。

    「这边也没反应。要出手了吗?」

    「说得也是,出手吧。不过要先劝说。」

    「我知道。但我觉得没意义就是了。」

    琳达叮咛之后,艾玛耸肩说。

    琳达也有同感,而且她也和艾玛一样希望开打。所以没劝诫「妹妹」的态度。

    「上吧。」

    「嗯。」

    艾玛回应琳达这句出动信号,接著两人就跑向了雷欧。

    雷欧在沉入夜晚黑暗的森林里,随性一直往深处走,但听到从背后接近的脚步声后,就停下脚步转身。

    声音轻盈到像是半浮在空中,但雷欧一开始就不认为可能是小动物跑过来。经常在野生动物地盘徘徊的他,听得出这个脚步声来自人类。

    不知道对方是体重非常轻,还是用某种方式让体重变轻。

    如果是后者,接近的就是魔法师。

    即使看起来像是冒失地乱走,雷欧也没忘记自己可能遇袭。他的裤子当然是长裤,上衣也是长袖。左手戴著护手造型的CAD,右手也套著保护拳头的露指手套。

    雷欧摆出架势,以便对方从任何方向袭击都能应对。

    然而对方似乎没有偷袭的意图,脚步声来到他附近就变慢,成为规律的步调。

    右方树后,以及左方树后。

    两个人影出现在继续前进会夹击雷欧的位置。

    「女的……?」

    两人穿的衣服乍看之下是类似骑士服的全身工作服,不过有加装护具保护各要害部位,难以辨识身体线条,头部也完全被头盔包覆,完全看不出长什么样子。但雷欧从整体轮廓推测这两人是女性。

    两人同时打开头盔的护目镜。露脸的面积比市售机车安全帽要来得广,大概是著重于确保视野吧。

    雷欧猜对了。护目镜底下藏著年轻女性的脸庞。

    虽说年轻,却也比雷欧年长。看起来是二十到二十五岁。

    两人是白人女性,长得很像,而且脸蛋看起来莫名有点假──夜视能力优秀的雷欧看出这些资讯。

    「西城雷欧赫特。」

    雷欧右手边的女性叫他的名字。「西城」的部分感觉讲得不太习惯,「雷欧赫特」的发音就相当流利。

    直到这时,雷欧都还搞不懂状况。

    「方便和我们一起走吗?」

    然而另一名女性说的这句话,使他察觉现在发生了什么事。

    「原来如此,是这么一回事啊……你们是罗瑟的人吧?」

    「事到如今还问这个?睁眼说瞎话。」

    艾玛不耐烦地说。

    「你不是知道我们在跟踪,才引导我们进入没人妨碍的地方吗?」

    琳达疑惑询问。

    瓦布鲁克姊妹认为,无论目的是对话还是战斗,雷欧是知道她们在跟踪,才引诱她们来到没有感应器与监视器的这个地方。

    不过这是她们高估了。雷欧没这个意思。他只是随性乱走,也是刚刚才察觉有人跟踪。

    「喔,嗯。算是吧。」

    所以他这么回答是顾及面子。

    幸好瓦布鲁克姊妹将雷欧的回答照单全收。

    「话说回来,本来还以为你是普通的高中生,但你胆量挺不错的。」

    「不是普通的高中,是魔法科高中。所以,你们究竟找我有什么事?」

    雷欧重振心情,重新询问她们的来意。

    「我说过要你一起走吧?」

    艾玛以强硬语气回答。她态度强势,和琳达成为对比。

    「我想问的是你们为什么想带我走。」

    「这方面,恩斯特大人应该已经告知过了。」

    琳达阻止艾玛说下去,回答雷欧的问题。

    「我想知道真相。」

    「你知道之后就拒绝不了了喔。」

    雷欧以挑衅语气说完,艾玛也以相同语气回应。

    「……我可以拒绝吗?」

    「……你很懂嘛。」

    「艾玛,等一下。」

    琳达制止早早就想开打的艾玛。

    「告诉他今后他会变成什么样子吧。毕竟这是他的事情,我认为他有权利知道,而且知道的话,应该会比较认真抵抗。」

    「是吗?反倒会乐于跟我们走吧?」

    艾玛轻声一笑,说出口是心非的反驳。她真正的想法也和琳达一样,认为告知真相会让雷欧做出更激烈的抵抗,也就是得以尽情展现她们的性能。

    「如果能够和平解决是最好的。」

    琳达言不由衷地回答艾玛,再度面向雷欧。

    「西城雷欧赫特。你的基因有四分之一是在罗瑟魔工所的调整设施打造的,因此你的基因拥有权归罗瑟魔工所所有。」

    「喂喂喂,我可不是赛马啊……所以?」

    雷欧的语气依然瞧不起人,表情却变得严肃。

    同时瞪向琳达与艾玛的眼神,已经是身在战场的眼神了。

    琳达与艾玛同时缓缓前进。

    雷欧一步步后退,背靠粗壮树干停下。

    瓦布鲁克姊妹在可以左右包围雷欧的位置停下脚步。

    「身为最初期型的调整体却没自毁的唯一样本。你的基因价值匪浅。」

    「你的基因要用来辅助新型调整体的开发。」

    艾玛接续琳达的话语说。

    雷欧维持对琳达的警戒,面向艾玛。

    「要做人体实验?还是解剖?」

    「呵呵呵呵,怎么可能。」

    艾玛发出夸耀的笑声。

    「是更美好的事情喔。」

    琳达再度开口。

    雷欧无法将视线固定在她们其中一人身上。

    「要让你提供基因给新型调整体的母体。你知道吗?最近我们国家有个说法正逐渐受到支持。比起人工受精,自然受精诞生的个体比较优秀。」

    「简单来说,你的工作就是和提供卵子的女性交配。真棒呢。想必她们都是美女喔。」

    「你们当我是种马啊……!」

    艾玛的嘲弄使得雷欧尽显厌恶。自制心警告他不能接受挑衅的这道声音,被雷欧推到了内心角落。

    「不满吗?放心,我们尊重你的意愿。因为我们会以你的朋友作为你的第一个对象。」

    「你们……难道……」

    「记得叫做千叶艾莉卡是吧?那位拥有本家血统的优秀魔法师。想必她会生下代表罗瑟调整体的新型喔。」

    「开什么玩笑!」

    雷欧身体喷出失去控制的想子。

    琳达与艾玛关上头盔的护目镜因应。

    「Streitkolben(槌矛)!」

    雷欧大喊的下一瞬间,想子就聚集在他的右拳。魔法发动使得过剩的想子没飞散到空中,而是厚厚包覆雷欧的拳头。

    雷欧殴打艾玛。

    艾玛没闪躲,以左手臂接雷欧这一拳。

    演习森林响起如同铁球撞上装甲板的沉重金属声。

    艾玛身体被震飞。她使用装甲机能将姿势调整回来,没有摔倒。

    「是硬化魔法吗?」

    「有什么好惊讶的?」

    听到背后上方传来声音,雷欧还没思考就先滚倒在地面。

    琳达的飞踢经过雷欧上方。

    雷欧连忙起身,琳达在他前方从容著地。

    她刚才应该也不是认真想要攻击吧。不然就不会对雷欧说话了。

    「我们是『城塞系列』第三型式,改良自你继承血统的第一型式。我们会使用和你相同的魔法是当然的吧。」

    刚才那一踢是琳达的问候。

    「只不过,我们改良型比较优秀,我们现在就证明给你看!」

    这次轮到艾玛袭击。

    她的拳头蕴含跟雷欧刚才一样的魔法。没有操作CAD的动作。她们装备的魅影装甲内藏完全思考操作型CAD。

    「Panzer(甲冑)!」

    雷欧的指令在千钧一发之际,将他的衣服化为铠甲。

    他以左肩承受艾玛的右直拳。

    不过,艾玛的攻击还没结束。

    她接连使出拳打脚踢。

    完全思考操作型CAD辅助发动的硬化魔法,使得她的每一拳每一脚坚硬如钢。

    反观雷欧则是利用逐次施展的技术,让硬化魔法持续更新,使衣服获得铠甲的硬度,挡下艾玛的攻击。

    不过他反击的拳头没有第一拳那么硬。

    雷欧的肉体发挥的性能反倒高于对手,但他的魔法演算领域光是持续发动单一魔法就没有余力了。

    「艾玛,要帮忙吗?」

    听到琳达这么说,艾玛暂时和雷欧拉开一大段距离。

    「我承认他的性能超乎预料,但琳达你别出手。我一个人就够了。」

    「知道了。我就避免出手吧。」

    就算敌方其中一人说「不出手」,雷欧也没单纯到完全相信这番话。不过事实上琳达这么说完,他的注意力也确实集中到了艾玛这边。

    雷欧因而被趁虚而入。

    琳达的身体沉入他的视野下方。

    膝盖的高度,勉强不会绊到树根或土里岩石的高度。琳达的腿以这个高度扫向雷欧。

    雷欧跳起来躲开这一踢。

    他还没回到地面,艾玛的飞踢就命中他的腹部。

    雷欧被踢得撞上树干,并在摔落到根部的同时主动在地面翻滚。

    他在千钧一发之际成功躲开琳达的后脚跟攻击。

    然而在起身的时候,雷欧再度挨了艾玛一脚。这次是回旋踢。

    雷欧一边踉跄一边勉强站稳,摆出防守动作。

    好不容易挡下艾玛靠过来挥出的两拳。

    但他的姿势挡不到琳达从侧边砍过来的手刀。

    就在这个时候──

    银光一闪。

    琳达收回手刀后退。

    一阵风继银光之后吹起。

    「雷欧,你还活著吗?」

    艾莉卡以无惧一切的语气询问。

    「你看就知道了吧?」

    雷欧以同样无惧一切的语气回答。

    ◇◇◇

    在演习森林入口和遥分别的艾莉卡将武器变形为短刀,沿著雷欧的脚步追过去。

    她的知觉掌握到三人的气息。

    是雷欧,以及接近他的两名追踪者。

    想子光在艾莉卡眼中是发光的白色人影。

    靠著想子光掌握敌人位置与周围状况的技术,原本就包含在艾莉卡学习的剑术体系内。「山怒涛」是以人类知觉反应速度的极限挥剑,只靠视觉与听觉不足以将这招用得炉火纯青。

    然而艾莉卡直到去年都没有热衷修行这项技术。比起磨练知觉来认知模糊的「阴」,磨练挥剑的技术比较重要。她以一个剑士的角度如此认为。

    后来寄生物出现在第一高中,而艾莉卡和寄生物交战的经验,成为她改变想法的契机。

    寄生物拥有肉体的时候,她可以战斗。

    然而,面对拋弃肉体的寄生物时,她成为累赘。

    她在那场战斗结束之后有这种感觉。现在也这么认为。

    我没有美月那种特别的「眼」。

    也没有达也那种特别的「眼」。

    但这不构成藉口。

    艾莉卡如此斥责自己。

    在那场战斗之后,她专心修习认知想子光的技术。

    艾莉卡在这项技术也展现过人天赋。她原本就比常人擅长解读气息。由于这种剑士的知觉和魔法师的知觉融合,她在短时间内学会了以想子光捕捉「阴」与「影」的「形」。和寄生物进行最终决战的夜晚,她能在没有照明的森林里自在战斗,就是多亏了这个特训。

    和寄生物的战斗做个了结之后,艾莉卡也继续磨练以想子光代替物理光线的技术。现在的她只要缩小「视野」,就可以识别约八百公尺远的想子光轮廓。

    她不像美月看得见灵子光。

    不像达也能够看透该处的详细状况。

    艾莉卡看见的「景色」近似剪影图。

    然而这样就足以发现敌人,不会追丢敌人。

    她确实地追著雷欧与追踪者前进。

    进入演习森林过了快一公里的时候,艾莉卡感觉到斗气突然膨胀,并且剧烈碰撞。

    如同巨大锤子打中厚重铁板的沉重金属声传入她的耳朵。

    艾莉卡不再隐藏自己的气息,赶往战场。

    如今,艾莉卡介入了雷欧与瓦布鲁克姊妹的战斗。

    她以短刀刀尖指向琳达·瓦布鲁克牵制对方,同时以无惧一切的语气询问。

    「雷欧,你还活著吗?」

    「你看就知道了吧?」

    确认雷欧的斗志还没用尽后,艾莉卡扬起嘴角。

    ◇◇◇

    出乎意料的妨碍,使得琳达与艾玛停止攻击。

    两人难以决定自己该如何应对。艾莉卡以愉快的语气对她们说话。

    「不介意我临时参加吧?毕竟你们也是两个人。」

    「千叶艾莉卡……」

    「嗯?喔,既然是罗瑟的人,那认识我也不奇怪。」

    琳达像是自言自语又像是盘问的低语,艾莉卡同样以自言自语般的话语回答。

    大概是遭受偷袭的惊吓终于平复了,藏在护目镜底下的琳达双眼回复战意。

    「但我没获准伤害你。」

    「不用担心,我不会请求医药费。再说,应该也没那个必要。」

    你们的攻击打不中我。

    琳达与艾玛都正确理解到艾莉卡话中隐藏的这个意思。

    「琳达,动手吧。能抓到千叶艾莉卡,想必正合恩斯特大人的意。」

    「恩斯特大人希望和她建立友好关系。」

    「如果要建立友好关系,不可能答应让她成为母体吧?」

    「……说得也是。动手吧。」

    琳达刚回答完就攻击艾莉卡,艾玛则是攻击雷欧。

    攻击艾莉卡的是琳达。

    不,正确来说,琳达原本要攻击艾莉卡。

    但她正要往前踏的时候,艾莉卡挥出的刀已经进逼她的脖子。

    琳达连忙举起手臂挡刀。魅影装甲本身的防割功能与硬化魔法的效果,保护琳达的躯体不被砍伤。

    然而,从挡下刀的手臂传来的触感,令琳达觉得不对劲。

    下一瞬间,突兀感变成危机感。

    触感过轻。证明这一刀大半只是虚晃一招。

    不知道艾莉卡是一开始就有这个打算还是知道这刀会被挡住,才放松力道准备下一招。

    琳达没余力思考这个问题。

    强烈的冲击袭击侧腹。被砍了。不对,是被打了。

    琳达忍痛往前方一扑。

    艾莉卡从后方砍她脖子的这一刀,只以刀尖稍微擦过装甲而终。

    琳达立刻起身,想要使用飞行魔法拉开距离。

    但魅影装甲内建的重力控制魔法演算装置开始运作的时候,艾莉卡已经接近到短刀砍得中的距离了。

    琳达垂直往上跳。不是为了逃走,是为了反击。

    她只跳到和自己身高等高的位置,双腿踢向艾莉卡头部。

    跳跃的预备动作以魔法代替,令这一踢比普通跳踢快了一拍。

    艾莉卡轻易躲开这记奇袭。

    不只是躲开,短刀还砍向琳达的右小腿腹。

    琳达为了增加这一踢的威力,有在靴子赋予硬化魔法。但其他部位并不在硬化魔法的效果范围内。

    她忍痛将失衡的姿势调整回来,以飞行魔法降落在树上。

    琳达按著侧腹,把抬高的右脚放下踩在树枝上。幸好两处的骨头都没异状。看来是多亏对手的武器是轻量型。

    艾莉卡仰望琳达所站的树枝,露出嘲笑。

    「真耐打的装甲。不过看来如果没使用魔法,就无法完全吸收冲击呢。」

    以话语进行心理战。

    琳达拚命平复内心,重新摆出架势。

    刚才那番话是用来打击心理制造可趁之机,却并非毫无意义。

    没使用硬化魔法,就会因为无法完全吸收冲击而受创。

    反过来说,敌人也无法打穿硬化魔法,以造成伤害。

    琳达把硬化魔法覆盖到整套魅影装甲,朝艾莉卡跳下去。

    面对艾玛的雷欧被迫单方面采取守势。

    并不是完全无机可乘。

    依照实际交战的感觉,雷欧认为自己的格斗技术优于对手。

    只是无法伤害到对手。

    虽然雷欧和艾玛同为「城塞系列」,但是考量到出生的状况,两者之间就有很大差异。艾玛诞生自预先改造为调整体的受精卵,雷欧则只是有个调整体的爷爷,基因有四分之三是天然的(如果这是妥当的形容方式)。不过他们的魔法师类型完全相同。

    明显适合使用硬化魔法,且具备优秀的身体能力。

    在硬化魔法这方面不分上下,硬化魔法以外的魔法力是艾玛略优,身体能力是雷欧略胜一筹。两人只有这种程度的差异。

    所以如果以不分上下的条件战斗,照理说不会演变成这种一面倒的战况。

    雷欧苦战的原因在于装备的差距,主要是CAD的性能差距。

    启动式的展开速度端看CAD的硬体性能。而且雷欧使用的是语音指令输入型,相对的,艾玛使用的CAD是完全思考操作型。艾玛展开启动式的速度遥遥领先。换句话说,两人切换魔法的速度有明显差距。

    局部硬化拳脚的攻击术式,以及硬化大半条手臂跟全身衣物的防御术式。

    两人同时意图攻击时,先拿起武器的是艾玛。

    雷欧即使想攻击,艾玛也会先完成盾与铠甲。

    雷欧现下是透过持续更新全身防御的魔法「Panzer」,勉强挡下对方的打击。

    要打破战斗僵局,必须使用攻防合一的术式。

    雷欧拥有这种魔法。

    然而世上没有适合应付所有状况的万用道具,魔法也不例外。适合攻击也适合防御的魔法,会具备其他的严重弱点。

    不过──雷欧心想。

    看来没余力继续犹豫了。

    艾莉卡以压倒性的速度,持续躲开琳达的攻击。

    但她也不是老神在在。

    琳达全身包覆著军用特殊装甲,还以硬化魔法提升防御力。

    相对的,艾莉卡没穿任何护具。

    琳达发动全身防御的硬化魔法之后,艾莉卡的短刀没能对她造成任何伤害。

    相对的,琳达只要打中任何一拳,即使并不是结实打中,也有可能成为打倒艾莉卡的决定性打击。

    这是双方内心的共识。

    但对此感到焦急的是琳达。

    (为什么可以动得那么快?)

    即使以飞行魔法辅助机动力,也完全追不上自由自在穿梭各处的艾莉卡。

    琳达目前没受伤。但持续被对方打带跑的攻击命中,也无法避免精神上的损耗。

    她不只是单方面受到攻击。艾莉卡的动作看在琳达眼里,是令人无法理解的动作,这也成为一股犹如绊著脚般的压力。

    (在这种黑暗中,那个丫头为什么可以动得比我快?)

    琳达不懂这一点。无法理解。

    (明明没有夜视装置或行动声纳,可她在这种黑暗中,这种充满障碍物的森林里,为什么动作毫无犹豫!)

    不同于身穿万全装备的瓦布鲁克姊妹,艾莉卡除了手上的武器,几乎只穿便服。

    (这个丫头没有恐惧心吗?)

    然而艾莉卡毫不犹豫,她比琳达还要果断,而且确实地回避树干、跨越树根,也没被草丛绊住脚,在这个区域四处穿梭。

    (再这样下去,我的体力会用尽。)

    这就是琳达焦急的原因。

    说到底,为什么琳达与艾玛都没有从一开始就使用全身防御的魔法?

    这是因为一个常驻型魔法的共通缺点,持续时间有限。

    飞行魔法的魔法式写得那么小,不只是为了因应和其他魔法并用的需求,也是为了延长持续使用的时间。

    在现代的魔法技术下,魔法师发动单一魔法时,想子存量几乎不会造成问题。然而现代魔法基本上是在瞬间或短时间内完结。要维持长时间的效果就得反覆重新发动魔法,而每次发动都会确实消耗想子。

    效果愈强,也就是改写现实程度愈高的魔法,需要写入魔法式的情报也愈多,想子消耗量也会随之增加。而且一般来说,比起效果范围广──也就是空间层面上的大规模魔法,效果时间久──也就是时间层面上的大规模魔法,想子的消耗量比较大。

    世界常时在试图修正魔法改写的事象。修正力会随著时间经过而增强。若要长时间维持相同魔法,随著时间经过所消耗的想子量不是以等差级数,是以等比级数增加。

    飞行魔法在魔法改写事象结束的同时,会重新发动相同的魔法,藉以回避这个问题。

    雷欧惯于持续使用「Panzer」,因此学会了减轻负担的诀窍。虽然看起来像是魔法一直持续发动,但其实有时候并没有更新魔法,而是中断。

    然而,瓦布鲁克姊妹至今并没有长时间持续使用相同魔法的经验。她们没遇过需要这么做的状况。

    她们处于总是提供最先进CAD的环境,所以启动式输出速度未曾出现障碍。如果只限硬化魔法来说,等同于她们未曾因为魔法发动速度而陷入不利局面。

    或许可以说是必然吧。瓦布鲁克姊妹的战法是因应状况迅速发动魔法。因为CAD比较优秀,还专精特定魔法牺牲了魔法多样性,并藉此获得发动速度上的优势的她们,没有持续遭受单方面攻击的经验。她们根本没预设会有这样的情况。

    琳达已经自觉到想子枯竭的徵兆。要继续维持全身防御的魔法有困难。

    (──没问题。我穿著魅影装甲,那把刀无法对我造成决定性的伤害。)

    艾莉卡的短刀划不开魅影装甲,这是已经证实的事。从最初的攻防中,也得知打击不会造成骨折。

    琳达解除全身防御魔法「Panzer」,发动局部硬化魔法「Streitkolben」,决定转守为攻。

    既然自己的攻击捕捉不到对方,那以反击出招就好。

    她背靠一棵特别粗壮的树,停下脚步。

    面对艾玛拳打脚踢的连续招式,雷欧以手臂与肩膀格挡,使出下段踢。目标是艾玛的轴心脚。这不是为了造成伤害,目的是趁她还没收回腿的时候扫向轴心脚,让她跌倒。

    下段踢命中的触感,硬得像是踢中金属球棒。不过艾玛似乎没有让体重增加,身体转了四分之一圈,浮在半空中。

    一般来说──如果没用魔法,艾玛应该会直接落地受到重创,但她的身体就这么违抗重力上升,在空中转一圈后降落在地面。

    她不是单纯上升,还顺著类似拋物线的轨道水平移动约五公尺。这个距离以艾玛的力量无法一鼓作气拉近到攻击间距内。

    雷欧在这里找到打出王牌的时机。

    「Siegfried!」

    雷欧高喊语音指令。雷欧的手臂从护手造型CAD吸入启动式,接著雷欧变得全身都带著想子光。改写事象的力量──魔法作用在雷欧的肉体上。

    艾玛大概是知道这个魔法,透露著慌张气息攻向雷欧。

    艾玛右手手指并拢往前刺。是硬化魔法「Speer(枪)」。指尖贯穿雷欧的衣服。然而套著战斗装甲手套的指尖别说刺穿雷欧的皮肤,甚至无法造成凹陷。

    雷欧以左肩接住艾玛的四指突刺,将她的右手臂往上顶。

    再朝著门户大开的部位挥出左勾拳。

    雷欧的左拳用力打在艾玛的头盔上。

    雷欧CAD加装的护具始终只是配件。虽然材质本身很坚固,却几乎没有缓冲功能。

    然而雷欧的拳头没受损,反倒是艾玛头盔上的护目镜出现裂痕。

    艾玛整个人被打得往后飞。

    连忙起身的艾玛打开护目镜,大概是因为裂痕导致视野恶化吧。

    她的双眼充满惊讶,却不是「难以置信」或「不知道发生什么事」的表情。

    艾玛惊愕的是雷欧发动的「Siegfried」的性能。

    金刚不坏魔法「Siegfried」。将己身肉体「硬化」的魔法。

    硬化魔法不是将物体变硬的魔法,是将物体组成元件的相对位置维持在狭小范围的魔法。比方说「Panzer」是将身上物品结构分子的相对位置固定在魔法发动那一刻的位置。对衣服使用「Panzer」的时候,织成布料的每一条丝线无论是间隔还是弯曲的状态都受到固定,因此刺不穿也割不破,用打的或挤压的都不会变形。但要是连关节部位都同样被固定住,自己就会无法行动,所以必须预先在启动式保留可动部位。

    相对的,「Siegfried」的效果是「组成肉体的分子相对位置不接受外部变更」。这不是将分子相对位置固定在魔法发动的那一刻,而是随时固定在「身体所决定的这一瞬间」的相对位置。伸缩的皮肤与肌肉、弯曲的骨骼关节不会额外变形或变质,这就是这个魔法的效果。

    这个魔法会制造力场抵销外部对肉体的刺激,取消外在力量造成的变化。不只是突刺、切割、打击、压迫造成的损伤,这个魔法连酸硷造成的变质也不接受。只要不是穿透了皮肤跟肌肉组织,甚至也不会受到热能或电磁波的影响。这就是金刚不坏魔法「Siegfried」。

    绝对不会变形的拳头以绝对的硬度,对战斗装甲的头盔造成损伤。

    雷欧猛然突击。

    他不给艾玛使用飞行魔法逃走的机会就冲进攻击间距,无视于对方的攻击,挥出拳头。

    艾玛脸部抽搐。

    和正在发动「Siegfried」的雷欧进行毫无防守的互殴,不利的是艾玛自己。

    但比这种理性判断更重要的是,光这种拋弃技术的原始斗殴就令艾玛陷入了恐惧。

    艾玛用双手保护脸部。

    她这么做应该不能只以「因为是女性」这个理由带过,但应该也不是完全无关。

    即使如此,她也没陷入恐慌,以全身防御魔法「Panzer」巩固防守。

    雷欧具备绝对硬度的拳头打向硬化的装甲。

    殴打。

    殴打。

    连续殴打。

    铁拳……不对,是金刚拳排山倒海而来。

    艾玛的身体如同断线傀儡般瘫倒。

    雷欧谨慎维持战斗架势,俯视倒卧的她。

    艾玛没有要再度起身的迹象。

    雷欧确定这一点之后,便直接无力瘫坐在地。

    琳达背靠掩体,摆出迎击的架势。

    艾莉卡见状,便在琳达正前方停下脚步。双方间隔约九公尺。勉强不被树木妨碍,可以直线进攻的距离。

    要正面对决是吗?琳达心想。这样正如她所愿。

    琳达感觉自己像是即将进行骑枪竞技的骑士,等待艾莉卡攻击。

    挨一刀是在所难免。相对的,要给予对方确实的打击。

    琳达如此下定决心。

    下一瞬间,艾莉卡的身影消失了。

    琳达双眼追不上艾莉卡的动作。

    艾莉卡正确猜到琳达企图反击。

    架势那么明显,不是艾莉卡也看得出来。甚至令人怀疑暗藏陷阱。

    琳达选择的战术正如艾莉卡所愿。

    正在消耗的不只是琳达。

    对方挨多少刀都可以继续战斗,但自己中一招就完了。这份压力对艾莉卡来说很沉重。

    气力会比魔法力先用尽。这是艾莉卡害怕的结果。

    说来正好,如今对方没有闪躲的意思。也不是能够闪躲的架势。

    (如果至少有带蛟丸过来的话就好了……)

    艾莉卡的武器不是大蛇丸,也不是蛟丸,是内建常规特化型CAD的武装演算装置。真要说不安的话,确实不安。

    (不过……奢求没有的东西也无济于事,总会有办法的吧。)

    (不,我会把办法想出来!)

    艾莉卡对自己发动惯性控制魔法。

    接著踏出脚步。

    她锻炼至今的步法,带著她的身体以眼睛看不见的速度向前。

    她以己身力量使出「山怒涛」。

    然后踏向敌方左侧。

    水平挥出短刀。

    将惯性控制反转。

    相较于真正的「山怒涛」,惯性增幅效果没那么好。

    透过惯性中和提升初速的这一刀,在增加虚假的惯性质量之后维持速度砍下去──然而这已经超过魅影装甲吸震功能的极限。

    没有砍开。

    但是武器深深陷入对方腹部。这份触感传入艾莉卡的手中。

    艾莉卡收回握刀的右手,面向琳达做出收招动作。

    琳达抱著肚子弯下腰,就这么向前跪倒。

    ◇◇◇

    艾莉卡站在原地气喘吁吁了好一阵子。

    虽然结果是大获全胜,但是和琳达·瓦布鲁克的这场对决其实相当惊险。

    因为致胜招式「山怒涛」原本应该以专用CAD辅助的部分,艾莉卡也得自行计算组合。要是惯性中和切换到惯性强化的时间点稍微失准,大概就无法对敌人造成打击,或是因为自己妨碍到自己的攻击而允许对方反击。

    确认镇压敌人之后难免会松懈。

    而这也没有造成实际的损失。

    艾莉卡在终于稳定呼吸之后走到雷欧身旁。他依然瘫坐在地上。

    「雷欧,还好吗?」

    雷欧无精打采地抬起头。

    「嗯,没受伤。」

    只有语气威风,但很明显听得出他在逞强。

    「只是啊……」

    「怎么了?」

    雷欧虚弱到令艾莉卡真的有点担心。

    「……饿了。」

    艾莉卡没能立刻理解这句话的意思。

    「……啊?」

    「没有啦,所以说……我饿了。」

    「你是怎样?在胡闹是吗?」

    「不,真的。我用了那个魔法就会超饿。」

    「用完魔法会饿?」

    从来没听过这种魔法。至少艾莉卡是第一次听到。

    不过,雷欧看起来确实不像在开玩笑。他一脸随时要饿死的表情。

    「Siegfried」甚至能阻绝热能。但这只限于外部传导的热,不会阻绝身体释放的热。从热交换的观点来看,正在发动「Siegfried」的魔法师,等同于曝露在寒冬时期的极地寒气下。发动这个魔法的时候,术士的细胞会全力生产能量维持体温,就某方面来说,会用尽体内储存的养分也是理所当然。

    「等我一下!」

    艾莉卡连忙想找点食物过来,但她刚要走向饭店,就停下了脚步。

    第一个原因是艾莉卡与雷欧各自打倒的敌人不能扔在这里。

    第二个原因是她听到大约十人的脚步声接近过来。

    虽然艾莉卡不会知道,但琳达与艾玛都被打倒之后,魅影装甲的感应器妨碍功能就停止运作了,所以基地的警卫队正在赶过来。

    「不准动!」

    突然被吼又被枪口瞄准,艾莉卡一脸不高兴地转身看向声音出处。

    这里是国防军基地内部,艾莉卡他们是非法入侵者,所以当然会这样应对。但是艾莉卡不想很有教养地按照常识或良知行事。

    「来得正好。你这家伙记得我是谁吧?」

    被艾莉卡以傲慢语气搭话的青年军官有一瞬间疑惑蹙眉,接著他「啊」地惊呼,同时露出惊讶与慌张的表情。

    「艾莉卡大小姐……您怎么在这种地方?」

    「很好,看来你没忘记。」

    艾莉卡满意地点点头之后,露出更高姿态的表情。

    「同校同学被可疑人物袭击,所以我来帮忙。居然任凭这种家伙闯入,你们的警备究竟是怎么回事啊?」

    艾莉卡装模作样地看向琳达与艾玛,然后抬头以视线射穿前门徒的双眼。

    被艾莉卡目光震慑的青年少尉勉强挤出「对不起!」这句不当的回应。

    其实艾莉卡也是非法入侵者,但在警备队员察觉这一点之前,她就刻意摆出趾高气昂的态度,对曾经是门徒的青年军官下令。

    「总之,带这两个入侵者回去。那套装甲好像有特殊功能,要小心。」

    「知道了。喂!」

    身为警卫队长的青年下令之后,在身后待命的士兵开始捆绑琳达与艾玛。

    「然后我刚才也提到,这家伙是我的同学,不过和入侵者交战之后消耗掉不少体力,所以照顾他一下。给他吃点有营养的东西应该就没事了。」

    绑好瓦布鲁克姊妹的队员以无线电叫人拿担架来。艾莉卡听完之后便以一副「已经没事了」的样子,沿著原路走回去。

    「啊,艾莉卡大小姐。」

    「干嘛?」

    艾莉卡的语气不太高兴,而且不尽是装出来的。

    「那个,想说能不能也请大小姐说明一下状况……」

    「问那边那个男的吧。我只是来帮忙的。」

    「可是,您的武装演算装置……」

    艾莉卡不耐烦地将短刀回复为棍棒型态,扔给前门徒。

    青年少尉接不住这把武装演算装置,差点变得像在耍杂技,好不容易才抓稳。

    「这样就行了吧?」

    「不,那个……」

    「这样就行了吧?」

    「……是的。」

    大概是在道场修行的时候受过严格训练的记忆使然,艾莉卡光是一瞪,警卫队队长就垂头丧气地让步了。

    ◇◇◇

    返抵饭店的艾莉卡走向恩斯特的房间。

    她拿一把跟刚才的可变型短刀武装演算装置同时带著的警棍造型CAD打倒随扈,硬是逼随扈开门。

    「我应该没约好跟你见面啊。」

    室内的随扈正要攻击艾莉卡时,恩斯特出面制止,举起双手这么问她。

    「你的部队袭击雷欧,所以我来抗议。当事人现在累倒了,正在接受基地人员的照顾。」

    恩斯特就这么举著双手微微蹙眉。

    不知道是在关心雷欧的状况,或是担心瓦布鲁克姊妹的安危,还是在感叹得花费精力掩盖事件呢。

    艾莉卡不知道他真正的想法,而且也不在乎。

    「那你要我怎么做?」

    如今对她来说只有一件事重要,就是和恩斯特做个了断。

    「喔,你不装傻啊?」

    「你不打算听我解释吧?那么讨论实际的因果也只是浪费时间。」

    「哼,无谓的问答确实浪费时间。」

    艾莉卡挥出警棍。

    想子的剑风吹向恩斯特,令他左胸出现启动式损毁时会看见的想子杂讯。

    恩斯特踉跄后退,连忙用放下的手支撑身体。

    「是叫作『完全思考操作型CAD』的那个东西吗?不愧是日本分公司社长,身上带著最新装备呢。」

    罗瑟在今年一月宣布正式生产上市的完全思考操作型CAD。虽然是日本尚未发售的最新款式,但艾莉卡已经确实调查过,以免被装备这种CAD的敌人偷袭。

    「你用无系统魔法破坏启动式吗……」

    「只是让想子顺著剑招射出去罢了。不过对刚才的女人不管用。是机种不同吗?」

    「魔法战斗用的装甲要是会被敌人的想子波妨碍功能,就派不上用场了。」

    艾莉卡这番话有一半是自言自语,但恩斯特规矩回答。

    然后他再度举起双手。

    「我这次真的投降了。我不会再违反你们的意愿拉拢你们。」

    艾莉卡在注视他的脸好一阵子之后轻轻叹气,视线变得柔和。

    「我深深希望你真的不会再来了。」

    艾莉卡转过身去。

    「啊,可以等一下吗?」

    「……干嘛?」

    艾莉卡挂著厌恶表情转身。

    「接下来这个提议,始终是交由你的意愿决定……小姐,愿意成为罗瑟家的养女吗?我来担任你的监护人吧。」

    艾莉卡心感不适地看向不知为何连语气都变了的恩斯特。

    「突然讲这个是想怎样?」

    「你的天赋在罗瑟一族里也是相当出色。埋没在这个国家太可惜了。」

    「很抱歉,我可不认为自己被埋没,而且打死我都不想成为罗瑟家的人。」

    艾莉卡对恩斯特的提议嗤之以鼻,踩著轻快的脚步离开房间。

    ◇◇◇

    八月结束,第一高中的第二学期也开始了。

    开学当天,来到二年F班教室上学的雷欧椅子还没坐热,就被艾莉卡逮住,并带到中央阶梯的转角处。中央阶梯基本上只有职员使用,所以这个时段无人经过,很适合用来密谈。

    「雷欧,罗瑟那边有没有寄怪信给你?」

    艾莉卡毫无开场白,劈头就说明用意。

    「啊,喔。有喔。」

    雷欧没空做好心理准备,难免慌了一下。

    「你当然拒绝了吧?」

    「呃,嗯。那当然。」

    「……你为什么这么慌张?」

    雷欧不是在慌张。他原本很紧张地以为艾莉卡要问信的内容,艾莉卡却问不同的问题,所以他舌头打结了。

    「不,没什么啦。」

    艾莉卡以质疑的眼神看向雷欧。

    雷欧全力故做镇静。不能让她知道那封信的内容。因为恩斯特·罗瑟寄来的信件内容是询问「要不要和艾莉卡结婚,成为罗瑟家的女婿呢」。

    要是艾莉卡得知这件事,不知道会如何暴力相向。

    雷欧断然拒绝罗瑟「艾莉卡可以任你处置」的诱惑。他用拳头表达拒绝的意志。

    无论罗瑟寄多么「疯狂」的信件过来,雷欧也不用负任何责任。

    但雷欧感觉如果艾莉卡得知这件事,这种道理就不管用了。

    「是喔……」

    幸好艾莉卡没有继续追究。

    「我也收到怪信,想说你可能也收到了。果然没错。」

    雷欧差点想问她信件内容,又连忙闭上嘴。要是聊起这个话题,雷欧也得说出自己收到的信件内容。

    「总之,无论条件开得多好,也绝对不能答应喔。因为不知道他们心底在想什么。」

    「啊,嗯。我好歹也明白这种事。」

    看来艾莉卡只是要问这件事。

    在雷欧如此心想而松懈下来的下一瞬间……

    「这么说来,上次罗瑟那边的女人讲了奇怪的事情。说什么要把我当成『母体』之类的。你知道是什么意思吗?听她的语气好像是在对你说明吧?」

    雷欧背上冒出冷汗。

    而且是冒个不停。

    不能贸然开口。敷衍带过的话会被追问。

    该怎么回答?

    雷欧拚命地、努力地思考。即使在段考跟入学考,他也不曾这么认真思考过。
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