魔法科高中的劣等生 > 第二十二卷 动乱的序章篇 下 第三章
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第二十二卷 动乱的序章篇 下 第三章

    集结十师族下任当家级人员的会议隔天早晨。

    达也刚结束晨练,直到刚才陪他对打的八云就对他搭话。

    「师父,请问什么事?」

    「达也,好像真的会发生一些火爆事件。」

    「火爆事件?」

    「军方情报部有动作了。」

    「情报部?」

    达也伴随藏不住的惊讶反问。

    「情报部搞鬼」这种事本身没什么好意外的。打鬼主意就像是情报部的工作。

    八云掌握情报部的动向,确实是应该惊讶的事,但事到如今也不需要为此露出惊讶之意。达也屡次遭遇八云比国防军情报部技高一筹的场面。

    他之所以没隐藏惊讶之意,是因为八云主动提出具体的警告。

    「这次不是直接冲著你们来。不过这个影响迟早会成为麻烦事,降临在你们身上吧。」

    「会发生什么事……您方便告诉我吗?」

    「要是你行动,事态会额外恶化。不,或许可以阻止事件本身,却会造成你的不利。」

    「知道了。我不出手。」

    达也以乾脆的语气无情回应。

    「那么,我告诉你吧。」

    八云咧嘴露出对他露出坏心眼的笑容。

    「啊?」

    「心理准备最好早点做。这也是为了拟定今后的对策。」

    八云说完,带达也进入正殿深处的房间。

    ◇◇◇

    事件在当天夜晚发生。

    地点是幕张副都心。

    USNA的魔法工学机器制造大厂「马克西米利安研发中心」的日本工厂在深夜遇袭。

    工厂并非无人工厂。不,到头来,建地内的建筑物只有一小部分发挥工厂的功能。这座工厂是在美军强烈要求之下,当成USNA特务据点而建设的。

    在这座美军的秘密据点,UNSA统合参谋总部直属魔法师部队「STARS」行星级魔法师,代号冠上「法斯特(first)」称号(代表在拥有相同行星代号的成员之中地位最高)的希儿薇雅·玛裘利准尉,拚命对抗著侵蚀内心的绝望。

    「监视器完全失效。」

    「不行。妨碍电波太强,无法和本国通讯。」

    「意思是对方在这么接近市区的地方,使用这么强力的妨碍电波?难道是日军打进来?」

    希儿薇雅在一旁聆听这个据点的司令官和据点人员的对话,使用堪称己身异能的拿手魔法努力掌握状况。

    『这里是C队队长!分队已经损失过半!请求支援!』

    「总部收到。B队队长,有能力救援C队吗?」

    『B队队长收到。不过这边也正陷入苦战,不确定能不能和C队会合!』

    希儿薇雅的拿手魔法是「音声传达」。

    将目标对象的声音认知为空气振动的情报复制,在自己的外耳道重播。因此可以无视于距离或障碍物听到对方的声音,是可以用来通讯或窃听的一种「远距听音」。

    将自己的声音认知为空气振动的情报复制,在目标对象的外耳道重播,就成为一种「远距传话」。

    同时操控这两项魔法,即使无线通讯受到妨碍,也可以用这个技能担任通讯员。

    魔法师部队出动迎击时,希儿薇雅使用这个魔法担任他们的指挥官,应该说管制员。

    「收到。D队队长,C队请求支援。」

    『这里是D队队长!这边都想要请求支援了。这些家伙究竟是什么……呜哇!』

    「D队队长,怎么了?D队队长!」

    战况不甚理想。获选执行本次任务的魔法师,原本就远远称不上是战斗精锐。在STARS归类为战斗员的卫星级,本次参加的队员也是考量到市区游击战需求而挑选的成员,不适合这种非得正面承受敌方攻势的防卫战。

    行星级包括希儿薇雅在内,适合后方支援或破坏任务。比恒星级或卫星级不擅长直接战斗。

    相对的,正在发动攻击的魔法师,感觉尽是擅于近距离对人战斗的类型。使用的魔法也是比起威力更重视速度的少工序魔法。携带的武器是小口径的PDW或是叫作「紧凑步枪」的枪种。之所以没有枪声,应该是因为同时高性能消音器与消音魔法吧。或许是武装一体型CAD。

    以刀或飞刀为主武器战斗的人也不少。或许是因为靠近市区,敌方部队的概念是以偷袭镇压据点。

    「──所有人,准备逃离。」

    司令官以带著苦恼的语气,告知放弃据点的决定。包括希儿薇雅在内,没人对这个判断提出异议。

    不过,这个决定或许为时已晚。

    放弃据点既定的紧急步骤,也就是按下消除资料的按钮下一秒,本应上锁的门随著嘈杂声被撬开。

    防守指挥所的士兵,将对付魔法师用的强力可携型武器──高威力步枪瞄准入口发射。但是子弹悉数被敌军架设的反物资护壁挡下。

    「怎么可能?」

    如此大喊的不知道是司令官,还是地位仅次于他的军官。

    希儿薇雅也能理解他们想这么说的心情。高威力步枪是为了射穿魔法师的反物资护壁,无视于费用与耐久性所制造的枪枝。虽然是战斗一次枪身就几乎作废的高价武器,威力却对得起昂贵的成本。即使是STARS的队员,也只有一等星级的队员敢说自己能确实防御高威力步枪。二等星级的队员若是没做好万全准备,甚至会败在没有魔法技能的一般兵子弹之下。

    然而,入侵的敌方部队所有人都挡下高威力步枪的子弹。也就是说至少在防御层面,对方集结了匹敌STARS一等星级的战斗魔法师。

    日本军的魔法师战力充足,这是全世界军事相关人士之间的共识,希儿薇雅进行本次作战之前,莉娜也像是威胁般警告过。

    即使如此,还是不禁感到意外。

    (虽说在执行秘密任务,但是同盟国的部队居然投入特殊精锐小队?还是说,这在日军是正常编制……?)

    在她愣在原地的短暂期间,护卫部队全军覆没。

    外出迎击的部队也全部失联。

    士兵们架著紧凑型步枪牵制希儿薇雅等人的时候,一名年轻女兵推开队列现身。不对,不同于其他士兵毫不掩饰的阶级章如果正确,那么这名女性是士官,是士官长。

    「我是国防军情报部首都方面防谍部队所属的远山司士官长。指挥官是谁?」

    「是我。USNA特殊作战军魔法部队STARS所属的盖瑞·朱彼得中尉。」

    司微微睁大双眼。朱彼得──「木星」这个代号是特殊代号,不只是身为魔法师的能力,还要考虑身为军人的实绩才可能获颁这个代号,这在日本也为人所知。

    「既然是拥有『木星』代号的中尉阁下,我想你应该知道,继续战斗没有意义。请投降。」

    盖瑞不甘心地咬紧牙关。

    「……可以保证部下的安全吗?」

    不过如司所说,无须他人提醒,盖瑞也知道己方已经失去抵抗能力。没有选择的余地。

    「真要说的话,各位是非法活动的现行犯。你应该明白自己没立场要求俘虏的保护权。」

    盖瑞想反驳,但是司接话的速度比他快。

    「不过,我们不想伤害各位同盟国的军人。使用的子弹也都是特殊的麻痹弹。」

    「……方便确认吗?」

    「请。」

    指挥所成员依照盖瑞的指示,确认一旁护卫兵的状态。希儿薇雅也对距离最近的倒地士兵把脉确认伤势。

    司说得没错,除了中弹部位红肿瘀青,没人受更严重的伤。

    「中尉阁下,您接受了吗?」

    「──嗯。」

    「总之先容我逮捕各位,不过只要不采取逃跑之类的敌对行动,我保证近期会送各位回到本国。」

    为何刻意说明「只要不采取逃跑之类的敌对行动」这个理所当然的保留条件?盖瑞觉得不对劲。但他害怕发问会节外生枝。

    「感谢您的人道处置。」

    最后盖瑞如此回答,配合解除武装。

    ◇◇◇

    三小时后,STARS总部接获幕张新都心潜入据点沦陷的消息。

    「司令官阁下,下官是希利邬斯少校。」

    莉娜听到这个坏消息,立刻朝司令官室突击。

    「进来。」

    即使没有预先申请,基地司令渥卡上校还是立刻准许莉娜入内。

    「打扰了。」

    莉娜一踏入室内就目瞪口呆。

    位于室内的不只是渥卡上校。巴蓝斯上校坐在他旁边。

    「所以少校,什么事?」

    渥卡询问就这么保持敬礼姿势说不出话的莉娜。

    「是!」

    莉娜总之先应声,却必须再停顿一下才能好好开口。

    「听闻潜入东京的部队遭受袭击。」

    「这是事实。」

    渥卡抢话般肯定莉娜这句话。

    「下官推测潜入部队所有人都被逮捕。」

    「这还不知道。现在只确定没留下尸体。」

    莉娜咬紧牙关。只是没尸体无法断定生还,她好歹也理解这一点。即使如此,她还是想相信希儿薇雅他们还活著。

    「只要没发现尸体,就应该认定部队生还。」

    「哎,说得也是。所以呢?」

    莉娜如同抓准这个关键时刻,朝丹田使力。

    「──请派下官出任务救出他们。」

    「身为STARS总队长的贵官,想亲自前往日本救出被捕的部队成员?」

    渥卡像是逐字确认般缓缓出声询问。

    「是的。」

    莉娜毫不畏缩,做出肯定的回应。

    「抱歉,我不能答应。」

    下定决心的莉娜眼神被一口回绝。说话的不是渥卡,是巴蓝斯。

    「上校阁下!」

    「少校把『救出』说得很简单,但你究竟打算从哪里救出他们?」

    「下官……不认为这个任务很简单!」

    「也就是说,少校希望长期滞留日本?我想你好歹明白自己的立场不可能做得到。」

    莉娜拚命鼓舞自己被巴蓝斯冷淡视线瞪得差点受挫的心。

    「为了平安救出他们,下官不打算花太多时间。」

    「你要怎么查出他们被拘留的地点?现在连对方是谁都不知道啊?」

    「……下官会在当地找人协助。」

    说出这句话需要勇气。若是从恶意角度解释,这句话会让莉娜被冠上串通日本政府或武装势力的嫌疑。

    莉娜就是这么拚命想救出希儿薇雅。

    「喔……你有这种管道?」

    「──下官在上次的任务认识了高阶的忍术师。虽然当初是敌对关系,但在最后和解了。」

    「是贵官报告书提到的『八云僧侣』吗?」

    「是的。」

    「要怎么请这个人协助?如果能以金钱解决,这边也不会排斥和他交涉,但他自称是『隐世之人』吧?」

    「这……」

    「假设可以得到八云僧侣的协助也一样。」

    巴蓝斯起身走到莉娜面前。

    「不能派遣贵官出国。去年的任务是例外中的例外。」

    「……是。」

    「别担心。」

    巴蓝斯将手放在莉娜肩膀。

    掌心传来的温度,绝对不是表面上的温暖。

    「你们STARS是直属于参谋总部的军人。参谋总部不会对派遣部队见死不救,一定会救出他们。我就是为此来开会的。」

    在隔著太平洋的新墨西哥开会几百次,也无法救出在日本被捕的希儿薇雅。

    「拜托上校了。」

    即使如此心想,受到军方秩序束缚的莉娜,依然不得不以这句话打退堂鼓。

    这时候,她的脑海不知为何浮现达也的话语。

    『如果莉娜想从STARS退役……』

    『如果你想辞职不当军人,我想我帮得上忙。』

    合作打倒寄生物的那一晚。

    达也说出像是希望莉娜辞去军职的话语。

    语气像是确信莉娜不适合从军。

    即使是自己的事,莉娜也无法理解自己为何想起这种事。
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