在地下城寻求邂逅是否搞错了什么 > 第二卷 第一章「约会后的支援者」
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第二卷 第一章「约会后的支援者」

    四下响起泥土摩擦的滋滋声。

    磷光的亮光从天花板洒下,照亮了四面八方围着淡绿色墙壁的周遭一带。这种地方称做「窟室」,是地下城内的正方形开阔空间。

    我在这空间当中,将反手握着的〖女神之刃〗朝着对手。

    四只脚、两只细瘦的手臂与硕大的双眼。全身通红的模样让人联想起蚂蚁。

    与普通蚂蚁不同之处,在于身体跟我差不多大,还有以细腰为起点,上半身像抬起头般挺立着。

    「杀人蚁」。

    这是从第7层开始出现的魔物。在冒险者之间似乎与第6层的「战影」被并称为「新人杀手」。

    这种绰号来自于它身上的坚固硬壳,以及与哥布林等低级魔物不可同日而语的攻击力。覆盖身体表面的外皮简直像铠甲般坚硬。半吊子的攻击只会被弹开,就算不是如此,想隔着那甲壳给予肉体直接伤害也是难上加难。

    手臂前端是发达的四只爪子。弯曲的歪扭突起此时正散发令人毛骨悚然的光泽。

    还没来得及攻破对手的防御,就先被锐爪造成致命伤。这是一般被杀人蚁打倒的常见情况。

    由于这种魔物的能力与至今的对手明显不同,因此习惯了到第5层为止的敌人的冒险者们,常常一个接一个成了它们的食物。

    「叽叽!」

    叽吱叽吱叽吱,杀人蚁的口器咀嚼着,吱吱作响。

    其实这种魔物会呼唤同伴。虽然不会高声喊叫,但是在陷入危机时,似乎能散发出我们无法察觉的,类似费洛蒙的物质。

    跟硬壳真是绝配。不过对我们冒险者来说却糟透了。

    总而言之,要打就要快攻。最好的办法是一击送对手上西天。

    空出几步的间距,我与杀人蚁相持不下。

    「——喝!」

    先动的是我。反击或是后攻什么的,都不合我的个性。

    由我主动出手,逼近,冲向一边吼叫一边举起右臂的杀人蚁。

    敌人在空中画出白色弧线的四只爪子,从视界的左侧袭来——切断。

    我比对手快了一步,以快过杀人蚁的攻击速度(swing speed),将爪子从前臂一刀两断。

    「叽!」

    绕到失去了右臂——武器的杀人蚁的右侧,听着它发出疼痛的呻吟声,同时握紧〖女神之刃〗,为下一瞬间累积力气。

    想打倒杀人蚁,最常用的方法就是瞄准硬壳的缝隙,攻击壳内柔软的肉。一刀刺进硬壳的窄缝,对于菜鸟冒险者来说虽然很难,但至少这就是一般做法。

    不过,我刻意忽视它。

    面对失去手臂而暴露出缺乏防备的上半身的杀人蚁,我对准它的脖子,将漆黑的刀刃横线一挥。

    「——」

    刀刃逐渐陷入保护脖子的硬壳的感觉。

    触感只有一瞬间。然后刀刃没有受到多少抵抗就滑进其中,我照着平常的动作自然地甩开手臂。

    随着轻快的唰一声,匕首从魔物体内滑出,杀人蚁的首级随即飞上半空。

    从脖子的断面滴着紫色液体。在上空旋转降落的魔物脑袋,露出不明就里的眼神,终于坠落在地面上。

    失去头部的身体旋即像是想起来似地丧失力量,崩溃倒地。

    「……嗯,很好!」

    我一挥刀身甩掉附着其上的液体,并且看了看〖女神之刃〗。

    吸附手心的感觉。简直就像与我相处已久似地,与我的手完美契合。

    威力也无可挑剔。竟能把那杀人蚁的硬壳当奶油一样切开。

    太厉害了!这就是赫菲斯托丝的武器!

    是神仙特地为我准备的礼物!

    「~♪」

    我像个得到新玩具的小孩般雀跃,从屠杀的魔物身上回收魔石。

    实际上,此时的我恐怕真的跟小孩没两样。感觉跟每年一度的生日,收到祖父送我英雄们的图画书时的心情很像。当时我总是想着要珍惜着读,刚开始还怕把书给摸脏了。

    当然如今我不会再说舍不得用,但无法阻止心情变得兴奋雀跃。

    (谢谢你,神仙……)

    想起最近不知怎地忙得不可开交的神仙的脸庞,我流露出感谢之意与笑容。

    我一定要变强。我要成为配得上这把武器的主人,不要辜负了神仙的心意。

    将匕首收进插在腰际的刀鞘里。我继续探索第7层。

    ●

    「第——七——层——?」

    「是、是的!」

    贝尔发出了惨叫。因为他感觉到眼前皱着眉头的埃伊娜发出怀疑的声音,浑身散发的却是冲天的怒气。

    今天结束了第7层探索的贝尔,也因为手上有着赫斯缇雅送给自己的匕首,方才喜孜孜地凯旋归来,回到了公会本部。将战利品尽数换成现金后,他想去自己的顾问埃伊娜那边露个脸,顺便报告一下近况,于是意气风发地动身——然而当贝尔一告诉她自己已经到达第7层的瞬间,他的全盛期就此宣告结束。

    「我——说——你啊!根本没把我的话听进去嘛!不但越过第5层,竟然还给我跑到第7层去!你也太粗心了吧!」

    「对对对对对对不起!」

    碰!埃伊娜的双手打在桌上。被她蓄势待发的绿宝石色眼睛紧盯不放,贝尔就像只被蛇瞪着的青蛙。

    埃伊娜之所以生气,就如她所说,是因为贝尔搞不清楚自己的斤两,一再增加自己的到达楼层。以她的一贯主张来说,就是太「冒险」了,她是在责怪这一点。

    「是谁在一个多星期前,差点被弥诺陶洛斯杀掉的啊!」

    「是、是我!」

    「那你怎么又往下层跑呢!你是吃了苦头还学不乖吗,贝尔!」

    「我、我很抱歉……!」贝尔差点要哭出来,但埃伊娜觉得自己是为他好才斥责他的。她不希望贝尔丧命,才只好狠下心来,凶神恶煞(食人魔)似地对他鬼吼鬼叫。

    成为冒险者刚过半个月的不成熟新人,踏进第5层以下等于是在自杀。

    从第5层开始,地下城会改头换面,大幅增加其难度。好比贝尔踏进的第7层,一旦杀人蚁呼唤同伴就玩完了。这跟地灵集团不能相提并论,一个人的话,转眼间就会被那些蚂蚁魔物吃得尸骨无存。

    「你的危机意识不够!绝对不够!今天我要彻底让你切身体会地下城的可怕,顺便矫正你的心态!」

    噫咿!贝尔哀叫了一声。

    因为这半个月来,他已经切身体会到埃伊娜的斯巴达式指导之可怕。

    埃伊娜的教育对他来说确实有显著功效,但问他是否能够欣然接受那些近乎于特训的教育,又是另外一回事。贝尔赶紧急着辩解。

    「请、请等一下!那个、我,后来成长了不少喔,埃伊娜小姐!」

    「能力评价好不容易才到H,还有脸说什么成长啊……!」

    「是、是真的!我的【能力值】,有几项能力已经达到E了喔!」

    「……E?」

    埃伊娜的动作冻住了。她的眼睛睁得圆圆地。

    她一时没听懂贝尔情急之下的发言,等到她终于理解后,脸上立刻浮现出不相信的表情。

    「你、你以为这样信口开河,我就会被骗吗……」

    「是真的,真的啦!最近不知怎地成长得很快,总之熟练度上升幅度很大就对了!」

    「……真的吗?」

    看到贝尔一个劲地猛点头,埃伊娜露出困惑的神情。

    因为虽然自己才刚成为贝尔的负责顾问,但眼前的少年是否在撒谎,她都能感觉得出来。

    根据埃伊娜的洞察力,贝尔这时并没撒谎。

    「……真的是E?」

    「是、是的。」

    等一下,埃伊娜用手掌对着贝尔。

    她用剩下的一只手数着:S、A、B、C、D、E……弯了六次手指,不禁发出「唔唔唔」的声音。再来一次。S、A、B、C、D、E……六次。结果不变。

    埃伊娜陷入了混乱。贝尔没在撒谎,虽然没在撒谎,但她怎么样就是无法相信基本能力竟能升到E这种鬼话。

    埃伊娜所预测的能力评价H,并不是她信口胡诌。冒险者花半个月的时间能到达的妥当能力界线,无论是否为擅长领域都差不多在H。而且还只限于相当有实力的人。

    G就已经太厉害了,竟然超过了F……再怎么想都太快了。

    如果是在成为冒险者之前就已经有战斗素养的人还多少有点说服力,但很不巧,眼前的少年以前是个农民。可是,贝尔又没在撒谎。

    「唔唔唔唔。」埃伊娜继续维持严肃的表情,用食指抵着她纤细的下颚陷入沉思。

    被扔在一旁独自面对沉默的贝尔,有些尴尬地动了动身子。

    「……呐,贝尔。」

    「什、什么事?」

    「刻在你背上的【能力值】,可以借我看一下吗?」

    「……咦!」

    见埃伊娜一脸认真地对自己这样说,贝尔高声叫了起来。

    「啊,我不是不相信你说的话喔?只是……」

    埃伊娜急忙挥着双手解开误会。

    对,只是……很难说贝尔的主神赫斯缇雅没有提供他错误的资讯……这是她的想法。

    或者是在传达讯息时产生了一些差错。

    E这个记号对埃伊娜来说就是这么超乎常理,让她不禁如此怀疑。

    怀疑到一定要叫贝尔提出铁证,不然她无法相信贝尔所言。

    「可、可是,冒险者的【能力值】,应该是最不能泄漏的情报吧……?」

    即使是在将都市的冒险者置于管辖范围内的公会内部,也严禁泄漏个人资料。除了为了替每个人画分等级以及做为各派系(眷族)的强度指标而有义务申报LV.等情报之外,其他则不在此限。

    其中也有些人拥有稀少的「技能」或特殊的「魔法」。从【眷族】这种组织的特性来说,今天的朋友很容易就会变成明天的敌人,在当今这种状况下,为了不暴露自己的弱点,个人资料当然必须保密。

    「我跟你约定,从现在起我看到的东西绝对不会告诉别人。如果贝尔的【能力值】泄漏出去,我会负起相应的责任,发誓绝对服从你的任何命令。」

    「服、服从……。况、况且埃伊娜小姐看得懂【神圣文字(hieroglyph)】吗?」

    「嗯,不过只看得懂一点点。我想【能力值】的能力项目我应该还读得懂。」

    埃伊娜好歹也是进过学区,专攻综合神学的秀才。

    读写简单的【神圣文字】难不倒她。

    「不亲眼确认一下,我会永远不准贝尔跨越第5层喔?」

    「那、那样的确不太好……」

    「我不会看魔法与技能的栏位的,好吗?拜托嘛!」

    「我还没学会魔法或技能,所以是无所谓啦……我明白了。」

    看到埃伊娜双手一拍,向自己低头拜托,贝尔屈服了。

    毕竟自己至今受过人家许多照顾,而且贝尔十分信任她,就像信任赫斯缇雅一样。对于埃伊娜所说的话,贝尔一点怀疑的念头都没有。

    「呃,那么……我要脱了喔?」

    「既然会脸红就不要什么都问!害我都觉得不好意思了!」

    两人各自红着脸离开座位,走向比较空的房间角落。贝尔强忍着害臊,一口气把上衣脱了。

    比起刻满整个背部的黑色【能力值】,埃伊娜望着意外强壮的背部,一时之间看得出神,但随即恢复理智,左右甩甩头。

    她红着尖细的耳朵,开始专注地解读【神圣文字】。

    贝尔·克朗尼

    LV.1

    力量:E 403   耐久:H 99   灵巧:E 412   敏捷:D 521  魔力:I 0

    (不会吧……)

    虽然她已经多少接受了这种可能性,一旦事实摆在眼前,仍然让她不禁呆住。

    先不谈「魔力」,这种能力内容即使单独行动,对付第7层的魔物也绰绰有余。重视防御的埃伊娜会忍不住想对「耐久」的低数值念个两句,不过贝尔的战斗方式(style)从能力倾向来看应该是着重于扰乱与闪避的打带跑(hit and away)战术,还算可以接受。

    再看到「敏捷」竟然进入了D,让她差点没叫出来。

    (真不敢置信……)

    埃伊娜的喉咙悄悄地发出咕嘟一声。自己的常识轻易遭到破坏的声响在耳中回荡,动不动就有一股莫名的寒气抚过背脊。正因为埃伊娜出于工作要求,精通钻进地下城的冒险者的各种情报,才会知道眼前的光景有多么超现实。

    贝尔的「成长」,实在太不合常理了。

    ——技能?

    这种可能性一瞬间通过脑海。

    也许是某种能力开花结果,形成了这种打破常规的成长力,埃伊娜近乎懊恼地苦思了好一会儿……这时,她突然产生了一个坏念头。

    (……只看一眼就好。)

    延伸到背部中段的【神圣文字】夺去了她的目光。

    「魔法」与「技能」的栏位,就在她的视线前方。

    事已至此,要她克制这股难以抗拒的冲动,几乎是不可能的了。看到宝箱的盖子开着就不禁要偷窥一下里面装了什么,或许可以说是亚人的天性吧。

    好奇心作祟,埃伊娜忍不住偷瞄一眼,确认魔法与技能的栏位。

    (……啊,不行。)

    看不懂。

    高度的【神圣文字】罗列,使得埃伊娜无法解读魔法技能栏。

    ——其实是疼小孩疼过头的赫斯缇雅为了以防万一,在不影响贝尔能力的范围内,在【神圣文字】上动了点手脚,对【能力值】加了防护措施。未能完全掌握【神圣文字】的体系与精髓的埃伊娜,将这种莫名复杂而怪异的刻印构造看成了赫斯缇雅个人的笔迹,也就是她写字方式的习惯,而产生了误解。

    关于贝尔的真实情况的心理战,这次是赫斯缇雅略胜一筹。

    「那个——,埃伊娜小姐……还没好吗?」

    「啊……可、可以了!」

    听见贝尔有些难为情的声音,埃伊娜耳朵一震,这才注意到眼前的状况。她难为情地笑着,将视线从【能力值】上移开,看着急急忙忙穿上衣服的贝尔,在心中悄悄向他说声对不起。

    不过,原来是真的啊,埃伊娜暗忖。

    如果是这样的能力值的话,她就没有理由不准贝尔踏进第7层了。虽然不能说绝对没问题,但只要不犯错,单独攻略第7层绰绰有余了。

    ——然而这样一来,她心中又涌起了另一个担忧。

    「……」

    「有、有什么事吗?」

    埃伊娜从头到脚打量着换好衣服的贝尔,视线不放过任何一个角落。被埃伊娜这样毫不客气地盯着自己瞧,贝尔的声音不禁有些走调。

    埃伊娜并不是在吃贝尔的豆腐。

    她在看的不是贝尔的身体,而是穿在身上的装备品……还真是穷酸的防具啊。

    「贝尔。」

    「什、什么事?」

    「你明天有空吗?」

    「……欸?」

    ◇

    一天过后。

    我在欧拉丽的北部,一个人站在面对大道的半圆形广场上。

    因为我与埃伊娜小姐约好了碰面。

    对,约好了碰面……

    (这、这该不会是……约会吧?)

    明明不可能是这样,我却不禁有这种念头。

    昨天埃伊娜小姐提出邀约,要陪我一起买防具。

    她似乎是比较过我的地下城攻略状况与现在的装备,判断目前的防具不足以应付状况。这位善于照顾人的小姐,居然为了我而特地这样费心。

    对,所以,没有别的意思。这只是那位亲切的小姐的亲切的好意……

    (……是这样没错,可是由旁人来看,根本是……)

    形式上来说,完全可以成立。

    早上十点在广场的铜像前集合!就我们两个!

    呜哇——!呜哇——?

    「喂——,贝——尔——!」

    「!」

    于是,这一刻终于来临了。

    那人发出惹人怜爱的悦耳声音,以小跑步跑来,身影在我的视野里变得越来越大。

    「早安,你来的真早。怎么,这么期待买新防具啊?」

    「啊,不,我……!」

    ——想到要跟埃伊娜小姐两人独处,让我太紧张了。

    我无法这样跟她坦白,是不是代表我很没用?

    我露出忐忑的表情,视线左右游移。

    「好吧,其实我也很期待呢。虽然要买东西的是贝尔,但我还是有点小兴奋。」

    埃伊娜小姐的服装跟平常不一样。平时她总是穿着笔挺的公会制服,但今天是装饰了蕾丝的白色俏丽衬衫搭配短裙。感觉有点时髦又休闲。常常看到她戴着的眼镜,今天也拿掉了。

    也许是看习惯了公会制服的打扮,看到埃伊娜小姐从成熟气质摇身一变,该怎么说呢……十分耀眼。

    对,就是很可爱。

    埃伊娜小姐最擅长的反差之术,让我完全中招了。

    「买装备品这种危险的东西还这么兴奋,我是不是很奇怪呀?」

    「不、不会啊!」

    见我连忙否定,埃伊娜小姐嘻嘻地笑了。呜哇,呜哇——……

    可以理解她为什么在公会职员当中,拥有数一数二的冒险者人气了。

    半精灵是不是每个人都像埃伊娜小姐这样啊……

    「嗯哼。所以呢,贝尔?」

    「什、什么事?」

    「看到我的便服打扮,你没有什么话要说的吗?」

    她以调皮小孩般的眼神,抬眼望着我。

    呜哇,呜哇——……

    「……那、那个,真的……比平常看起来年轻多了。」

    「喂!我才十九岁耶——!」

    「痛痛痛痛痛痛痛痛痛痛痛痛!」

    埃伊娜小姐纤细而白皙的手臂,缠住了我的脖子根附近。

    然后她将我搂进腋下,用力一勒……我的脸颊被不断推向埃伊娜小姐的胸部……

    「喂,快给我道歉——!」

    「快、快停,饶了我吧啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」

    埃伊娜小姐忍着笑的声音悦耳地钻进我的耳朵,我扯着喉咙大叫。

    ●

    「好久没像这样跟别人一起去买东西了呢。」

    「这样啊?我以为埃伊娜小姐一定很多人抢着要的。……那个,尤其是男人。」

    「呵呵,贝尔你嘴好甜喔。不过我是说真的。因为自从我进了公会,就一直忙着工作。」

    今天是个大晴天。

    最适合约会的好日子……我当然不会这么说,不过蓝天万里无云,让人眩目。埃伊娜小姐带着我沿着北大街往南走时,舒爽的风吹过我们之间。

    现在这个时段,大道上相当热闹。行人还是一样络绎不绝。商店无分大小,每家店的店员都积极地吆喝着招揽生意。矮人有如地震般的嗓门格外强烈。

    不时也有店员出声招揽埃伊娜小姐(我被当成下人了),她总是很和善地挥挥手拒绝。出声唤她的兽人店员整个表情都软化了,洋溢着幸福之情。

    「那个,我们今天要去哪里?继续走下去就要抵达地下城了耶。」

    「说到了你就知道了,也许有点太坏心了?嗯,那好,我就告诉你。」

    在欧拉丽,从都市中央延伸出八条称为「大街」的大道,各据一个方位。也就是北、东北、东、东南、南、西南、西、西北这几个方位。从空中鸟瞰,会看到有四条粗线穿过都市中央一路伸出。

    地下城就在这几条大街交叉的都市中心地。

    各条大街汇集的中央广场(Central park)就在眼前了。将具有压倒性存在感的摩天楼设施放在视野的正中央,我等着埃伊娜小姐的回答。

    「今天要去的地方……是地下城喔。」

    「什么!」

    「正确来说,是位于地下城上面的那栋摩天楼(巴别塔)。」

    「巴别塔」是盖在地下迷宫(Dungeon)上的超高层塔,就像迷宫的盖子一样,也就是那栋摩天楼。

    我说它像盖子,事实上巴别塔的确负起了地下城的监视与管理之责。

    这栋由公会所拥有的设施,对冒险者们来说是最熟悉的一栋建物。

    「你说巴别塔……那里不是只有冒险者用淋浴间之类的公共设施吗?」

    「你真的是什么都不知道耶……。不过,毕竟你成为冒险者还不到一个月,情有可原吧?那么,今天我就扼要地教你几项有用的情报吧?」

    ——想起过去被彻底灌输地下城知识的记忆(斯巴达式),老实说,看到埃伊娜小姐那得意洋洋的神情,我害怕了。

    我一边祈祷不会发生那时候的状况,一边倾听她说些什么。

    「公会所拥有的巴别塔,就跟贝尔说的一样,是为了冒险者而准备的公共设施,这是一个。其他还有简易餐厅与治疗设施以及换钱所,这你知道吗?」

    「咦,不是只有公会本部与支部才有吗?」

    「不,巴别塔也有设置这些设施喔。只是鉴定员比较少,所以可能会排队排蛮久的……。我继续说啰?还有一个,这也是今天的目的地,就是巴别塔将一部分空出来的空间当成店面,租借给各种商人。」

    我开始明白她要说什么了。也就是说我们前往巴别塔,是要去里面经营的武具类的商店吧。

    「毕竟是盖在地下城的正上方,所以所有商店,都是专为冒险者设计的专门店。大多数都是商业类的【眷族】。例如设在巴别塔的专柜当中,最具代表性的就是【赫菲斯托丝眷族】。至少名字应该有耳闻吧?」

    「有、有听过。」

    我吓了一跳。差点伸手去确认随时插在腰际的匕首。

    「贝尔,你对【赫菲斯托丝眷族】了解多少?」

    「呃,大概就是专卖武具的超人气【眷族】,商品的价格超贵,只要是冒险者,谁都想要之类的吧……」

    「嗯,没错。……顺道一提,我们今天预定前往的就是【赫菲斯托丝眷族】的店面喔。」

    「什、什么——!」

    看到我发出今天最大声的惨叫,埃伊娜小姐露出了小孩子恶作剧成功时的笑容。

    这是怎么回事啊,我急忙追问她,但她却像个难以捉摸的妖精般躲开了我的攻势,并举足踏进一口气变得开阔的视野中。

    「终、终究还是到了……」

    中央广场。

    围绕着白墙巨塔巴别塔的圆形大区划。各处种植了绿树或是设置了喷水池,称它为公园也不为过。

    来到这里的途中,大道上各种市民不分身分熙来攘往,但是在这座中央广场里,看到的几乎都是携带着剑或枪等各类武器的冒险者。最可怕的是即使人数多到令人两眼昏花,却还不足以将这个场所塞到饱和。

    「埃伊娜小姐,这究竟是怎么回事啊!我可没有那么多钱,可以在【赫菲斯托丝眷族】买东西啊!」

    「好啦好啦,到了你就知道了。」

    「我心里可是一直七上八下啊!」

    埃伊娜小姐看到我这样哭喊,却不当一回事。也丝毫不肯放慢走路的速度。

    反而还用她那纤细的手指紧紧握住我的手,拉着被她抛在脑后的我。

    「别管那么多,走啦!男孩子不要嘟嘟嚷嚷的!」

    先是脑袋一片空白,接着涨红了脸的我,被埃伊娜小姐拉着不停往前走。

    柔嫩的手,与我从小务农而变得硬梆梆的手形成对比,既温暖,又有点难为情。我脑袋昏昏沉沉地,思绪变得很不明确。

    然而,在穿越人群时,接下来应该是打算钻进地下城的男性冒险者们,无不对我投以「宰了你」的视线。

    我脸色变得铁青,反而冷静下来了。

    「埃、埃伊娜小姐,可可、可以请你手放开吗?拜拜拜、拜托……!」

    「既然我们要去欧拉丽当中数一数二的锻造【眷族】,也许你应该了解一下关于铁匠(smith)的事。贝尔,你知道『发展能力』是什么吗?」

    明明是个男人还嘟嘟嚷嚷的我,发言似乎已经不被受理了。这关系到我的死活问题耶。

    我放弃了,边发抖边拼命把身体缩起来。

    「不,我不知道……」

    「所谓的『发展能力』啊,就是在【能力值】的LV.上升时随机学会的能力。特点应该就是比『基本能力』更强调专门的能力吧。」

    埃伊娜小姐又归纳说明,这就像是LV.上升……【升级】时的附赠品。

    「能够学会哪些能力,取决于当事人【经验值】的倾向,其中有一项发展能力,就称为『锻造』。」

    「发展能力」与「锻造」……两个词都是初次耳闻。

    根据埃伊娜小姐所言,现代要成为铁匠,都需要「锻造」的能力,而【赫菲斯托丝眷族】的铁匠大多都习得了这项能力。

    换句话说,很多团员都在LV.2以上……看来做为派系的战力也不容小觑。

    「铁匠这种工匠当然自古就有了。古代作品有很多都是老骨董,但也有一些拿到现代也能适用。不过现代的……拥有『锻造』能力的铁匠们,能够以神赐与的『恩惠』之力替作品附加属性。」

    「属性……?」

    「就是特殊的能力啰。你只要想成领受了【能力值】的冒险者学会的技能,也能够附加在武器上就行了。例如绝对不会折断的剑,或是绝不会变钝的刀刃之类。按照普通方式打铁,是绝对做不出这种东西来的,对吧?」

    的确,我点点头。

    「其中还有一些武器能引发等同于魔法的现象喔。例如一挥就能喷出火焰之类。」

    「哇!?」

    「其实这也算常识了耶……。总之,这种能产生与魔法相同的效果的武器,我们称之为『魔剑』。能够打造这种武器的,真的只有极少部分的铁匠。」

    我咕嘟咽下一口唾液。听她说起来很简单,但换句话说,只要能获得那种「魔剑」,就能得到随取随用的魔法——甚至足以打倒高强剑士的力量。

    「不过魔剑是消耗品,具有使用到极限就会碎裂的特征。再加上无须咏唱就能发动,所以效果会比魔法差。」

    就是非常花钱的抛弃式武器,埃伊娜小姐苦笑。

    从她的表情来判断,拥有魔剑的人大概不多。虽然我想这种武器应该满抢手的,但终究会坏掉这项缺点,或许让在事事难料的地下城里追求安定表现的冒险者望之却步。

    最重要的是,嗯,一定是贵得吓人吧。

    「那个,埃伊娜小姐,发展能力除了『锻造』之外,还有其他种类吗?」

    我问了一下做为冒险者最好奇的地方。

    总有一天这应该也会成为我的必经之路。不,是非成为不可。

    「嗯——,冒险者最具代表性的发展能力还有『异常抗性』或『魔导』吧。除此之外,还有一个叫做『神秘』的。」

    「『神秘』?」

    「嗯,这个解释起来,就像是发动诸神最擅长的『奇迹』。就是所谓的『神的作为』吧。贝尔,你听过贤者之石的故事吗?」

    当然NO了。我摇摇头。

    「据说这是很久以前的事了,有个拥有『神秘』能力的派系成员……也就是一位贤者,成功制造出名为『贤者之石』的道具。效果讲明了,就是永恒生命的显现。」

    「……只能说我都不知道该做何反应了。」

    「呵呵,就是啊。不过这个故事还有后续……这位贤者欢天喜地的前去面见自己的主神,向祂报告贤者之石的精制一事……然而拿到这块石头的神,却在贤者的面前,将石头砸在地上。……水恒的生命就这样摔坏了。」

    「……」

    「据说那位天神指着失魂落魄的贤者捧腹大笑,笑到肚子痛。」

    这是我听过的神仙「神话」当中最过分的一段了。

    顺道一提,这里所说的神话,是指神仙为事情带来一个烂结局的故事。

    我第一个遇见的神仙是赫斯缇雅女神,真是太好了……

    「听说贤者之石是偶然的产物,再也没能精制出来了。后来没有人能像那位贤者一样将『神秘』能力练到极限,于是贤者之石便名符其实,成了传说中的道具。」

    「练不到极限……?发展能力也像基本能力一样有熟练度吗?」

    「不,没有熟练度。只是它跟基本能力一样也有S到I的能力高低之分,要上升到下个阶段是非常难的。基本能力根本不能比。」

    那应该是超乎想像的难吧……我产生空泛的感想。

    因为我还没达到能够亲身体会的境地,所以只能这样想。

    聊着聊着,我们来到了巴别塔的门前。说是门,其实就是绕着塔的一楼部分开出好几个梯形洞口。设计成这种造形,再多的冒险者都能从任何一个方向进入。走进门口,以白色与淡蓝色为基调的大厅就出现在眼前。

    地下城的入口就在此处地下。

    「从这里要……」

    「往上。巴别塔提供的店面都在四楼以上。」

    巴别塔的一楼就像玄关,主要的公共设施在二楼以上。上到三楼,看到墙边的一隅有着刚才提过的换钱所,我举目寻找在这个楼层中断的楼梯,这时埃伊娜小姐继续拉着我的手,带领我前往大厅的中心。

    我们踏上了好几个圆形底座中的一个。它加装了不同于玻璃的透明墙壁,我不假思索地觉得它看起来就像只玻璃杯。

    继而埃伊娜小姐操作了设置在其中的装置,紧接着……底座离开了地面,飘浮起来。

    底座直接浮上空中,不,是开始上升。

    「!」

    「啊哈哈,我第一次坐的时候也像你一样。」

    她说这个玻璃杯式装置是楼层间移动用的升降设备……是一种魔石制品。

    好像是在底座下安装了大量的「魔石」,将魔石产生的魔力转为浮力。我正为这种原理感到惊讶,埃伊娜小姐又告诉我,每过一段期间魔石就得替换。看来还不到万能的地步。

    不久,我们抵达巴别塔的四楼。

    「这次要去的店在楼上,不过反正都来了嘛,要不要先逛逛?贝尔也想看看其他店吧?」

    大略看一下,就会发现到处都被武器防具店所填满。我有些兴奋地对埃伊娜小姐点点头。

    咦,那个招牌的【ΗOαιτοS】的商标……该不会从这里到这里的店,全部都是【赫菲斯托丝眷族】的……?

    「对了,从这里四楼到八楼的店面,全部都是【赫菲斯托丝眷族】的喔。」

    ……全包了。究竟是有多厉害啊,【赫菲斯托丝眷族】。

    顺道一提,在我与神仙的总部附近,西北大街上也有同一派系的分店。

    我总是站在店门前隔着窗子观望的短刀,价格为……八百万法利。

    光那一把就能买好几栋不错的房子了。

    正好在我旁边的店门口有个橱窗,我看了看稳稳放在里面的红色宝剑标价……

    (……三千万法利!)

    一阵晕眩,我以手贴额踉跄了几步。可以感觉得出来埃伊娜小姐在一旁苦笑。

    我现在拥有的这把赫菲斯托丝制匕首,神仙说过世上仅此一把……究竟花了她多少钱?

    「欢迎光临——!两位今天需要什么呢?」

    我吞下唾液凝视着橱窗内的商品时,店员小姐对我发出了活泼的声音。

    这个女孩子虽然个子矮小,但容貌相当端正,脸上浮现着经过训练的店员式甜美微笑。可爱的黑发双马尾弹力十足地摇晃,惹人怜爱。

    红色的围裙式制服底下,有着与她那娇小身躯极不相衬的高挺双胸……

    「……你在做什么啊,神仙。」

    「……」

    神仙的店员微笑抽动了一下。

    原来如此。才在想她最近怎么忙进忙出的,原来是在这种地方工作啊……!

    「你怎么会跑到这里来啊!兼两份打工?我不是之前才跟你说我增加了到达楼层,手头变得比较宽裕了吗!」

    「我跟你说,贝尔,把现在发生的事都忘了,遮起你的眼睛与耳朵乖乖回去吧……!你来这里还太早了!」

    「神仙还不是一样!之前时薪明明就只有三十法利!」

    「不许你瞧不起炸薯球——!」

    「好了啦,喏,我们回家吧!神仙可是神仙耶,好歹也该顾点颜面吧!要是又被人家取笑怎么办!」

    「唉唷,放开,你放开我啦,贝尔!神在江湖,身不由己啊!」

    「有什么事情能让神仙身不由己啊!拜托你了,听我的话吧!」

    被我用双手抓住右手手腕的神仙把脸别开,拼命想逃脱。

    究竟是什么让神仙这么坚持啊……!

    埃伊娜小姐睁大眼睛的模样掠过我的视野,但我现在没空去在意。

    「喂!新来的,别在那摸鱼——!快去做下个工作!」

    「好——!」

    「啊!」

    咻——!神仙甩开了我的拘束,飞也似地跑开。

    带着慌慌张张的双马尾,娇小的背影消失在店内。

    「神仙——……」

    「……这、这位女神还是一样与众不同呢?」

    对于发出哀叫的我,埃伊娜小姐做出了不知该如何对应的笑容。

    我消沉了一会儿,想起今天我不是一个人,便勉强自己打起精神。

    ……神仙的事,现在就暂且忘了吧。

    「抱歉,让你看到不堪的场面……」

    「别在意。那么,我们上楼吧?」

    我点点头,与露出苦笑的埃伊娜小姐一同前往目的地——巴别塔的八楼。

    这次我们一样搭乘魔石升降梯(elevator),花了点时间升到楼上。

    「来,我们到了。」

    「终究还是到了……」

    打开静止的升降梯的手动门扉,与刚才四楼相同的光景迎接着我们。

    剑、枪、斧、槌、刀、弓箭、盾、铠甲与其他防具……琳琅满目的武具专门店,排列在宽广的楼层里。还有,总觉得客人的人数比四楼更多……到处可见冒险者的身影。

    一想到这些人通通都是一流的冒险者,顿时让我畏缩起来。

    「贝尔你一定是在想,像【赫菲斯托丝眷族】这样高级的品牌,自己是无缘拥有的吧?」

    尴尬不已的我诚实地点头,这还用说吗。

    埃伊娜小姐看见我的反应,抓准机会得意洋洋地对我笑着说:

    「其实没你想的那么高不可攀啦。好吧,百闻不如一见!跟我来一下。」

    埃伊娜小姐带着我进入最近一间店里。这里好像是卖枪类的店。

    走进店内深处,埃伊娜小姐在设置于墙边的枪架前止步。精美的战矛以矛头对着天花板排排站。

    反正一定又贵死人吧,我心里这样想,一看……一万二千法利。

    「咦,还好……?」

    如果是这个价格,或许还买得起……

    「呵呵,吓一跳吧?」

    「是、是啊。不过,怎么这么便宜?」

    埃伊娜小姐心情愉快地问惊讶不已的我。

    不过我的视线还停留在那把精美的枪上。

    「【赫菲斯托丝眷族】与其他的锻造【眷族】不同的地方,在于他们也会让基层工匠尽量制作作品,并且放在店面贩卖。」

    「咦……这样好吗?这样跟一流的工匠们,应该差多了吧……」

    「当然,这种作品会放在跟熟练铁匠的作品完全不同的环境贩卖啰?不过,这样制作出来的武具会经过店铺的经营团队确实地估价,然后由冒险者亲自选购……这些评价对未成熟的铁匠们来说,都会成为明确的助益。无论是无上的荣耀还是惨不忍睹的严酷评价,全部都是。他们会以这些做为动力奋发图强,做出更好的作品。」

    我在惊讶之余,也感到恍然大悟。比起关在狭窄的工房里成天只能做些试制品或修练,倒不如在更广大的世界接受更多的声音与刺激,应该比较能促进成长。

    「而且这对店家来说也不是件坏事。因为准备这样的专柜,也能够获得下下阶级的冒险者客层。」

    其中也许有今后将成为第一级冒险者的明日之星,当这些人崭露头角,想必会成为购买高级商品的好主顾。简单来说就是形成了完美的金字塔构造,这是埃伊娜小姐说的。

    由广大的低层铁匠招揽较多消费者,从中看准几位顾客,然后当这些消费者出人头地后,上层铁匠也能期望获得收入。

    迷宫都市的特性。整体来看,冒险者似乎蕴藏了产生庞大利益的可能性。

    「这里最重要的一点,就是新人冒险者与新人铁匠之间,可以趁这时候拉起关系。无论这种关系是否密切。」

    什么意思?我用眼神询问。

    「透过新人铁匠推出的作品,新人冒险者会记住作者的名字。如果中意,也许双方还能认识一下。这些铁匠就像未经琢磨的钻石,连经营团队都没能发掘的才能,会得到独具慧眼的冒险者赏识。虽然称不上是物以类聚,不过似乎还是实际使用并亲身体验过的冒险者,对武具较有一番看法呢。」

    ……经她这么一说,或许真是如此。

    至少我对公会配给的短刀与轻装确实有点意见。

    「最要紧的是,为了特定某人而打造的武具,由于融入的思念特别深,也因此能够发挥特别的威力。……好吧,其实这是别人告诉我的啦。」

    埃伊娜小姐轻吐了一下舌尖,让我的心跳快了一拍。

    因为我做梦也想不到这个人竟然会做出这种孩子般的举动。

    「讲了这么多,总而言之【赫菲斯托丝眷族】的商品当中也有贝尔买得起的啦。贝尔,你手边有多少钱?」

    「呃,刚好一万法利。」

    「那么,看商品的价位,也许能凑到一套防具喔。刚才我说过这些是未经琢磨的铁匠的作品,里面可藏了不少珍品喔。来,我们走!」

    埃伊娜小姐比我还有干劲。稍微恢复冷静的我露出苦笑。

    在她的带领下,我来到贴有铠甲与盾牌招牌的店门前,兴致高昂的埃伊娜小姐说两人分头比较能找到好货,在她的建议下,我暂时与她分头行动。

    走进店内,前所未见的光景映入我的眼帘。

    (呜哇……。虽说是基层铁匠的作品,但还是很棒呢……)

    店内光景真可用铠甲森林来形容,令人目不暇给。

    纯白的模特儿躯干身穿各形各色的许多铠甲,虽只有胴体部分,却仍然呈现着雄壮威武的仪态。其中还有等身大小的人偶,让人能够想像自己装备起来的样子。

    架上也摆饰着盾牌与头盔。有质朴而显然坚固的,有耀眼而讲究装饰的,种类繁多。

    无分男性女性都在挑选适合自己的防具。好像还可以试穿。

    (怎么办,我好像开始期待了……嗯?)

    受到周围空气的影响,我脚步轻盈地逛着,突然目光被某个物品吸引过去。

    店内特别不显眼的一隅。在那里,放着防具的各个部件堆积如山的箱子。

    那是铠甲类的吗?

    由于其他防具都以模特儿躯干展示,让这种垃圾山一样的处置显得更异常。旁边还放了几个类似的箱子。看来这些,应该是被【眷族】评价为价值较低的商品。

    要不然就是有些不会影响功能的缺陷。

    「啊,果然是要卖的……」

    箱子下方贴着价格。五千七百、六千四百、三千九百……写在上面的红色数字各有不同,不过似乎都很便宜。

    刚才瞄了一眼的甲胄是一万五千法利,而我现在使用的公会轻装要五千法利……嗯,我想的应该没错。价格还算负担得起。

    可是埃伊娜小姐可能会说我,不要在保护身体的东西上小气吧。

    「……?」

    我沿着排成一列的箱子往前走,无意间,我停下了脚步。

    在我俯视着的许多箱子当中,出现了一副防具。

    钢铁色。不是泛红或是带有暗沉色调的黑色,是纯粹的白色金属光泽。未漆上任何彩色的原料原色,触动了我的心弦。

    我蹲下去仔细看看,那是一件轻铠甲。

    护膝与紧密贴身的小块护胸甲。仅保护手肘、手腕与腰部等最少部位的构造。可以说是穿在各重点部位上的铠甲。

    我拿起护胸甲看看。很轻。比公会的配给品轻多了。试着敲敲看,虽然还是不太清楚,不过感觉起来防御力应该没问题。

    尺寸大概也很合身。

    「……」

    我被深深地吸引了。

    也许因为这是我第一件拿起来的装备。

    当我察觉时,我已经被这件防具迷住了。

    我目不转睛地注视着拿起的护胸甲。翻过来一看——有了,制作者的签名【韦尔夫·克罗佐】。

    【ΗOαιτοS】的商标名称似乎还没获准使用。

    (韦尔夫·克罗佐……)

    我记住了。

    紧紧抓住我的意识,硬是让我多看它一眼的铁匠的名字。

    埃伊娜小姐说过的冒险者与铁匠之间的关系,我才刚听到就亲身体验了。

    我整颗心都倾向这件轻铠甲了。非买不可。

    望向箱子上标明的价格……天哪,九千九百法利。

    几乎是我的全财产……

    「喂——,贝尔!我找到好东西了!护具还有皮甲!虽然有点贵,但我觉得你至少该买其中一个……咦,贝尔你也找到什么了吗?」

    埃伊娜小姐转回来,屈膝从我的头顶上看了看轻铠甲……然后露出了不满的表情。

    也许是这个箱子的贩卖形式,给了她不好的印象吧。

    「……你决定要这个了?」

    「嗯。我就买这个。」

    「唉……贝尔你真的很喜欢轻装耶。亏我特地挑了半天的说……」

    「不、不好意思。」

    我开始觉得歉疚,缩起了肩膀,埃伊娜小姐苦笑着说:「没关系,我不介意。」

    「毕竟是贝尔要用的嘛。虽然我会希望你也考虑一下身体防御的问题……既然你决定要这个,我想这个就可以了。」

    「……谢谢你。」

    我先道谢,然后站起来,抱着箱子。

    到柜台结帐后,手边果然只剩下一百法利。

    也许我花太多钱了。

    「咦……?」

    埃伊娜小姐不见了。我背着装了轻装的背包举目四顾。

    转头寻找她的踪影,一下子就找到了。笑容可掏的埃伊娜小姐站在我的正后方。也许是刚从店里出来。

    「贝尔,来,这给你。」

    「……欸?」

    她慢慢递给我一只细长的护具。

    它采取装在附属护手上的形式,长度大约从手腕到手肘。看到它经过锻造的金属表面,可以看出它具有与盾牌相同的功能。跟埃伊娜小姐的双瞳一样,呈现绿宝石般的色彩。

    「这是我送你的。要拿来用喔?」

    「咦咦!不、不用了啦,我不需要!还、还你!」

    「怎么?你是不愿意接受女生送的礼物吗?」

    「不、不是的,可是……我这样好丢脸。」

    仓皇失措后,我诚实地说出心底话。就算对方年纪比我大,向女性伸手要东西也太……会觉得这样做就是不对的。

    看我头越压越低,埃伊娜小姐忽地露出微笑。

    「我希望你收下。不是为了我,而是为了你自己。」

    「咦……」

    「冒险者啊,真的不知道何时会丧命呢。不管觉得这个人多强,照样说走就走,就像神一时心血来潮似的。一去不复返的冒险者,我看得太多了。」

    「……」

    「……我不希望贝尔一去不回嘛。啊哈哈,这样好像还是为了我耶?」

    笑着打哈哈的埃伊娜小姐,说话时始终注视着我。

    用她那静谧的眼眸。

    「不行吗?」

    我看着地板。

    以浏海遮住有点泛红的脸。

    你这样说太奸诈了,但我已经无心回嘴。

    「……而且啊,贝尔,你不是说过最喜欢我了吗?」

    「咦啊!」

    这次我真的整个脸都红了。我霍然抬起头来,与她四目交接。

    埃伊娜小姐的脸颊,也染上些许红晕。

    「那是,那个,因为埃伊娜小姐鼓励我,我太高兴了……!」

    「我也很高兴喔。听到贝尔说喜欢我。我知道你不是那个意思啦?」

    两人都面红耳赤。

    「虽然不是说因为这样,但我想稍微帮上你的忙。想送努力不懈的你一点礼物。收下吧,好吗?」

    鼻子被她戳了一下。

    我摸着被她碰过的鼻子,红着脸点头。

    「谢谢……」

    「不客气。」

    放在我怀里的绿宝石色防具,仿佛充满了温暖。

    ●

    「逛得有点晚了……」

    天空染上枣红色。时间已是黄昏。

    买完东西的我送埃伊娜小姐回家后才踏上归途。

    我跑到西大街外,踏进好几条小径复杂交错的后巷。

    (我居然会对埃伊娜小姐那样动心……不太妙啊。)

    脑中的华伦斯坦小姐以责备的眼光看着我。当然只是我在妄想。

    真不敢相信自己竟然会见异思迁……不,我不久之前还在说什么后宫的嘛。啊哈哈哈,我发出有些神经质的笑声,选择逃避现实。

    我只喜欢华伦斯坦小姐一个人我只喜欢华伦斯坦小姐一个人……

    「……脚步声?」

    我停下脚步。

    从后巷的深处,传来我以外的某人慌张奔跑的声音。一个人……不,两个人吗。

    由于鞋子的声音清楚分成大小两种,所以判断得出来。

    「从哪里传来的……?」

    我才刚离开大街。回头看向来时路,自己就站在能将大道行人一览无遗的位置。而脚步声正不断往这边靠近。

    虽说还有一段距离,不过在我们的总部附近发生麻烦事,总是不太好。

    我感到些许不安,先探头看看自己平常会走的转角。

    「啊呜!」

    「咦?」

    突然,一个影子在我面前猛然跌了一跤。看来似乎是我在转角探出身子时,伸出的脚绊倒了这个跑过来的影子。

    纤弱的惨叫使我慌了起来,凑近一看……

    (……帕鲁姆?)

    比神仙更矮的身高,以及一碰好像就要断了的细瘦手脚。看到这身体每个部位都特别小的独特外形,我立即想到了一个种族的名称。

    就是那群爱吃、爱跳舞又爱闹的亚人。

    「对不起,你还好吗!」

    「呜……」

    那个小小的身躯扭动了一下,站起来。

    是女孩子。栗色的一头乱发遮住了脖颈。

    容貌幼小。一切都很小巧的五官当中,那双又圆又大的眼睛留下了强烈印象。

    「追到你了,这个该死的帕鲁姆!」

    正当我要伸手扶她时,从路的另一头出现了一个人类。爆发般的怒吼吓到了帕鲁姆少女,看了很不忍心。

    那个眼露凶光的男人,似乎是个冒险者。

    年纪大约二十岁左右?背上背着比较大的一把剑,体格比我好多了。

    「你逃不掉了……!」

    气喘吁吁的青年露出恶鬼般的表情。

    矛头没对着我,我都还想退避三舍了,真的很恐怖。

    ——这个人究竟想对这个帕鲁姆女孩做什么?

    一想到这里,我的身体便自己动了起来。

    我挡住青年的路,将少女的身子藏在背后。

    「……啊?小鬼,别来碍事,给我滚一边去。」

    男人直到刚才都没把我放在眼里,此时才第一次注意到我的样子。

    我的脸颊在抽搐。不管打倒过多少魔物,还是一点都不习惯这种场面。

    我有些被男人的魄力震慑到,但还是拼命站在原地不动。

    「那、那个……你接下来打算对这孩子怎么样……?」

    「吵死了,小鬼!现在立刻给我消失,否则我连后面那家伙把你一起砍了!」

    ——啊,完了,走不了。

    我欲哭无泪地下定了决心。

    虽然不知道内情,但这个人绝对会让我背后的女孩子很惨。

    我放下背着的背包,推到小巷角落。对于我的行动,男性冒险者自不待言,我斜后方的帕鲁姆少女也难掩惊愕之情。

    男人先是瞠目结舌,旋即涨红了脸。

    「小鬼……!你真的想找死吗……!」

    「那、那个,你,你先冷静一下……!」

    「闭嘴,你是怎样啊!跟那个矮子是一伙的吗!」

    「我、我们是初次见面。」

    「那你干嘛要袒护那家伙啊!」

    「……因、因为她是女孩子?」

    「你到底在说什么啊……!」

    真的,我到底在说什么啊……

    但我想这也是没办法的。因为实际上,我的理由真的就只有这个。

    男人不都是这样吗?看到女孩子被袭击,不都会挺身相助吗?

    哪里找得到什么理由啊……!

    「无所谓,我就先宰了你……!」

    男人伸手到背后拔出剑来。

    真正的杀气让我身体晃了一下,我也反射性地举起〖女神之刃〗。

    传来倒抽一口气的声音。一看,帕鲁姆少女瞪大了双眼注视着我。

    不,她在看的是……〖女神之刃〗?

    见我准备应战,男人似乎也一时感到讶异,但随即再度恶狠狠地瞪着我。

    ——糟糕。

    第一次的对人战……脚开始发抖。我这样能战斗吗?

    对方直扑向我的杀气让我紧张万分。我开始冒汗,忍不住好几次吞下口水。看到我害怕的丢脸模样,男性冒险者脸上浮现出狰狞的笑容。想必是明白眼前的对手根本不足为惧吧。

    对方正大光明地朝我逼近一步。我克制着想后退的冲动,拼命忍耐。

    想像到的都是自己被打败的景象。可是,我不能后退。

    我使出吃奶的力气,竖起了双眼。

    下个瞬间,男人一口气扑了过来。

    「住手。」

    但,男人的剑没有砍到我身上。

    因为有个坚强而严厉的声音,介入了这个场面。

    我与男人吓了一跳,转头一看,是个一手抱着大纸袋的精灵少女。

    跟埃伊娜小姐一样过度完美的五官。与身为半精灵的埃伊娜小姐不同之处,在于那对尖锐的耳朵描绘出更锐利的线条。

    天蓝色的杏仁形眼眸,笔直地射穿了男性冒险者。

    呃,我记得她是……「丰饶的女主人」的店员,琉小姐?

    「一个接一个冒出来……!这次又怎么了!」

    「你打算加害的那位先生……他将会成为我一位重要同事的终身伴侣。不许你对他出手。」

    她在说啥啊。

    「你们每个人都在鬼扯什么……!活得不耐烦了吗,啊啊?」

    「别吠了。」

    ——空气应声冻结。

    大吼大叫的男人顿时住口。眯细了眼睛的琉小姐发出了非比寻常的压迫感。他的狼狈显而易见。

    我也一样,说不出半句话来。

    「……!……?」

    「我不想动粗。我总是下手过重。」

    背负着从大街方位照射过来的暮光,琉小姐淡淡地说。

    我想,那一定是事实。

    从她的姿态,强烈地传来了让人不得不信的真实感。

    男性冒险者的嘴巴还在一张一合,恰似做出最后通牒一般,伴随着锐利的声响,琉小姐空着的手装备起了小太刀。

    完、完全没看见……

    「可、可恶!」

    男人脸色铁青地逃走了。

    「……」

    「您还好吗?」

    对于眼前这位无须应战就能赶走冒险者的女孩,我开始抱持起些许畏惧。

    我拭去累积在下颚的汗水。我无法判断这是因为刚才与冒险者互相瞪视,还是被她的气势吓到了。

    琉小姐,该不会其实是冒险者吧……?

    「谢、谢谢你,得救了……」

    「不,我才是太鸡婆了。您自己一定也能设法解决的。」

    「不,没那回事……」

    我都快吓死了。害怕到脑子里尽做一些坏想像。

    我搔搔脸颊,别开视线。

    「琉、琉小姐怎么会到这里?」

    「我出来买晚上店里需要的东西。跟白天不同,晚上会有很多冒险者来店,不先做准备会忙不过来。我在路上正好看到您,一时忍不住。」

    原来如此,我恍然大悟。「丰饶的女主人」似乎是一家很有人气的酒馆,准备得不够充分,粮食与酒一定马上就会见底了吧。

    不过话说回来,她说一时忍不住?她跟我应该没见过几次面才是……也许是个很有正义感的人吧?

    「您在这里做什么?」

    「啊,对了,那孩子……咦?」

    我环顾四周,刚才还在的那个帕鲁姆女孩却无声无息地消失了。

    「刚才有人在这里吗?」

    「呃,是啊。刚才还在的……」

    大概是害怕得逃走了吧。

    这或许也是无可奈何的。毕竟连我都很害怕。

    虽然有点在意……

    「那么,我失陪了。」

    「好。真的很谢谢你。」

    后来我与琉小姐互相致意,就当场道别了。

    ◇

    「好……」

    买了新装备的贝尔站在穿衣镜前确认自己的模样。

    昨天购买的钢铁色轻铠甲,与穿在底下的黑色衬衣及裤子非常搭配。铠甲本身几乎没有重量,完全不会影响到动作。

    左臂上,戴着发出绿宝石色光辉的护具。

    贝尔面带微笑,轻抚着埃伊娜送给他的绿宝石色防具的表面。

    「神仙,那我出门啰——!」

    「嗯——,慢走——……」

    对自己这位疲累地沉进床里的主神露出苦笑,贝尔走向出入口。他已经放弃说服主神辞掉打工了。

    他最后再看了一眼穿衣镜。装备状况彻底改变,不再是凑合着使用的配给品。这下总算有点冒险者的样子了,贝尔有些得意。

    腰际插着〖短刀〗与〖赫斯缇雅之刃〗的全副装备,从教堂的隐藏房间出发。

    (天气真好……)

    一走出教堂,眼前是一片晴朗无云的天空。

    今天应该也会发生一些好事吧,贝尔心想,蓝天让他的嘴角浮现笑意。

    经由小路来到大街上,然后前往中央广场。

    跟着冒险者们的人潮走,贝尔来到了巴别塔。

    (今天也……)

    要好好加油,正当贝尔心里想着金发金眼的少女,正要如此喃喃自语时。

    「大哥,大哥。白头发的大哥。」

    一个似乎在呼唤自己的声音,中断了他的行动。

    「咦?」

    贝尔转头看向声音传来的方向。然而只有在自己身边来来往往的冒险者们通过他的视野,就是找不到发出声音的人物。

    「大哥,下面,我在下面。」

    跟随着少女悦耳的声音低头一看,有了。

    身高大约一百C(赛尔尺)。身穿奶油色的松垮长袍,压得低低的连衣帽底下露出了栗色浏海。背上背着比那娇小的身躯大上一、二圈……不,甚至更大的,让人看了吓一跳的背包。

    贝尔产生了一种强烈的似曾相识感,昨天在小巷里的记忆被唤醒,他睁大了眼睛。

    「你、你是……」

    「初次见面你好,大哥。恕我冒昧,你需不需要支援者呢?」

    打断了贝尔的声音,少女用她那婴儿般的食指,指着贝尔的背后。

    她指着的是贝尔的背包。

    只要看到可能是单独行动的冒险者装备着背包,谁都能轻易猜出那人心里的想法。

    那就是「要是有个支援者就好了」。

    因此,她几乎是很有把握地问贝尔:需不需要支援者呢?

    「咦……咦咦?」

    「有点混乱吗?不过这个状况并不难懂喔。就是有个想跟冒险者先生分一点好处的贫穷支援者,自己上门推销来了。」

    相对于睁大眼睛的贝尔,少女就像太阳般甜美地微笑。

    「我、我不是在说这个……你是昨天那个……?」

    「……?大哥有见过莉莉吗?莉莉不记得了耶。」

    看到少女将脑袋可爱地偏向一边,贝尔也差点一起偏着脑袋。

    四面八方传来冒险者嫌两人挡路的困扰视线。

    「奇怪?」

    「所以大哥,怎么样,需不需要支援者呢?」

    「呃……如、如果可以的话,还满想要的吧……?」

    「真的吗!那么、你愿意带莉莉一起去吗,大哥!」

    少女天真无邪地又蹦又跳,隐藏在连衣帽与浏海底下的圆眼睛跟着露了出来。

    大大的眼睛,紧盯着插在贝尔腰际的匕首。

    「呃,是可以啦,不过……?」

    「啊,你是在问莉莉的名字吧?失礼了,莉莉都还没做自我介绍呢。」

    少女退后一步,脸上浮现愉快的笑容。

    「莉莉的名字是莉莉露卡·厄德。大哥叫什么名字呢?」

    少女抬头望着贝尔的眼眸,发出了些许诡异的光辉。
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