在地下城寻求邂逅是否搞错了什么 > 第三卷 第二章 牛兔特训
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第三卷 第二章 牛兔特训

    天空一片黑暗。

    东方的天空尚未迎接黎明时刻,夜晚与早晨的界线正值暧昧之时。

    (我还是第一次来到市墙上……)

    我比平常早了许多起床,来到围绕迷宫都市(欧拉丽)的市墙上。

    此时我的位置在靠西北方的外围部分。从巨大市墙可以将内侧都市的景观一览无遗,广大无边的光景让我看得目不转睛。

    有万神殿与圆形竞技场(ampphitheatrum),还有应该属于知名【眷族】的总部,这些高度直追这座市墙的巨大建筑物只能说令人叹为观止。再加上远远暸望也能看出它们的造形美,更让人产生无限感叹。

    尤其是矗立于都市中央的「巴别塔」更是比市墙高出许多,加强了其存在感与魄力。填满各个区划的小巧房屋也别有一番风味,百看不厌。

    被八条大道划分成八个区划的都市,直到这个时间才渐渐失去杂乱的喧闹。魔石灯一盏接一盏熄灭,欧拉丽正要进入梦乡。

    想到自己就住在这座巨大都市里,一种可能称为兴奋的感情,就一阵阵地让背脊与心脏为之震颤。

    「准备好了吗?」

    「啊,好、好了!」

    银铃般的声音让我回过头去,重新转向华伦斯坦小姐。

    我会来到这座市墙,是为了请她教我战斗方式。

    她所隶属的【洛基眷族】似乎几天后要去地下城「远征」,因此现在没有多少时间能用来指导我。所以昨天才刚讲完,今天就开始训练了,同时,训练期间也只到那场「远征」开始为止。

    「对不起,把你叫来这种地方……」

    「不、不会,我没问题!」

    身任【洛基眷族】干部的华伦斯坦小姐,本来是不能这样轻率行事的。要是被人家知道她教导其他派系的团员战斗技巧,想必会产生问题。

    我们特地来到这个市墙的顶端进行训练,就是为了避人耳目。

    考虑到她的立场,设置期限与限制反而是合情合理。

    顺便一提,会选择这么早的时段是为了配合我,因为我还得钻进地下城赚钱养家。

    「呃,那个,华伦斯坦小姐,那么,我该……」

    「……艾丝。」

    「嗄?」

    「叫我艾丝,就可以了。」

    我这才明白她是在纠正我叫她的方式,一时差点没往后摔倒。

    「大家都是这样叫我的。……还是说,你不喜欢?」

    「呃,这个!……我没有,不喜欢。」

    我怎么可能拒绝。

    听到她有些消沉的声音,我以手遮着嘴巴,心想。

    脸都红了。不,我在华伦斯坦小姐……艾丝小姐面前,根本没有任何时候不是红着脸的……我再度体会到,现在这个状况有多不寻常。

    「……艾、艾丝,小姐。接下来我该怎么做呢?」

    「……该怎么做呢。」

    「咦。」

    听了艾丝小姐有点沉重的语气,我不禁直接反应了一下。

    她缩起纤细的下颚一直站着,柳眉略为低垂,似乎在拚命思考些什么。

    「我从昨天,就一直在想……可是……」

    艾丝小姐轻轻将视线移向一旁,就像个挨骂的小孩,显得有些没面子。

    至今我所看到的那些神秘感与神圣感,都飞得远远的了。

    怪了,不太对劲。

    我的憧憬与眼前的艾丝小姐,静静地乖离……

    「……试着做一下,挥刀练习好了。」

    「啊……好、好的。」

    我流着少量的汗,听从艾丝小姐的指示。

    我取出〖短刀〗,身旁的视线看得我害臊起来,我挥了两次,三次。

    艾丝小姐目不转睛地观察我挥刀。

    「你都只用匕首吗?」

    「咦……?」

    「我认识的那些用匕首的人,也会使用踢技或体术。」

    的确,我在与怪兽战斗时,几乎都只使用武器攻击。拳打脚踢之类的次数用一只手就能数完。我俯视着自己的身体时,艾丝小姐说「借我」,接下了我的匕首。

    看来她似乎想示范体术给我看。

    「……这样。」

    她右手反握匕首,轻轻抬高左膝。

    轻轻抬高,然后……偏着头。

    她放下腿,再举起来……然后她再度偏着头。

    「……?」

    「……」

    艾丝小姐的左膝抬起来又放下,每次她都偏了偏头。

    看到这里,我也不禁要冒汗了。总觉得看得很不好意思,但我还是注意着艾丝小姐的动向。艾丝小姐,该不会其实很天然吧……

    「——嗯。」

    当我正在这样想的时候。

    就像掌握到了什么似的,艾丝小姐的身体锐利地晃了一下。

    「——钦?」

    做为轴心的右脚在石板上发出嘎的一声,全身转了一圈不理会发出一声怪叫的我,她的左脚往上段画出一道弧线。

    迷你裙翻飞起来,里面的苍蓝色紧身裤暴露在外。

    而当白皙的大腿闯进我的视野里时——我整个人飞了出去。

    「啊。」

    超速的回旋踢。

    第一级冒险者有样学样的一击,以骇人的速度命中站在身旁的我的胸口,狠狠一脚踢下去,把我弹向市墙的另一头。

    我来不及反应或防御,甚至连惨叫也叫不出来,以猛烈的速度削过石板表面,最后呈现大字形倒在地上。

    这是什么威力。

    意识都飞远了。

    我挤出吃奶的力气,颤抖着举起脖子,只见缺乏表情的艾丝小姐,这时也不禁要睁大那双眼睛,呆滞地站在原地。

    ……艾丝小姐,原来是个天然啊。

    在失去意识的前一刻,我只领悟到这点,便脖子一折,昏死过去。

    「抱歉……」

    没过多久我就醒来了,艾丝小姐一脸悲痛不已的表情,向我道歉。

    我勉强挤出笑容鼓励她,但被踢中的胸口一阵阵作痛,老实说我很怕我会突然呕出来。之后艾丝小姐又做了许多错误尝试,但总是不顺利。

    看她拚命想办法的那副模样,我不知道自己能不能随便插嘴。

    在朝阳尚未升空的阴暗天空下,气氛开始变得尴尬。

    「……还是直接交手看看吧。」

    「咦?」

    艾丝小姐沉默了片刻后抬起头来,向我这样说。

    她站起来,伸手去握剑柄。

    我瞪大双眼,急忙站起来,她拔出剑放在市墙的一个角落,只拿着刀鞘与我对峙。

    「我不像里维莉雅她们那么会教,所以……我想,这是最好的方法。」

    接着,艾丝小姐散发的氛围变了。

    她右手拿着与标准单手剑几乎拥有相同长度的刀鞘,静静摆出架式。

    原本只会站着的我,皮肤敏感地起了反应。

    我临时伸手到腰际,架起〖短刀〗。

    「嗯……这样就对了。」

    「……!」

    「就像你现在产生反应一样,我希望你在接下来进行的训练当中,感受各种刺激。」

    她的意思是要我透过接下来要进行的……模拟战,自己进行学习。

    以武器与武器互相碰撞,解读对方的动作,将能利用的一切都化为粮食。

    「……我、我的武器是真刀耶……」

    「没关系。」

    艾丝小姐简短地回答我的担忧,让我喉咙发出咕嘟一声。

    面对迎战态势的她,我领悟到自己致命性地担错了心。

    一把摆出架式,再普通不过的刀鞘,却使我为之震慑。

    「……」

    「……」

    紧绷的空气在耳朵深处作响。东方的天空甚至还没泛白。

    艾丝小姐一动也不动。我也还没动。

    不对,我是想动也动不了。

    每一个与她拉近距离的光景(Vision)都落得被大卸八块的下场。我几乎可以确定,只要我往她踏近一步,一发超过我能力所及的距离与速度的攻击,就会向我袭来。

    汗湿的手握着的〖短刀〗,从来没有这么地让我感到不可靠。

    「……你很胆小。」

    「!」

    「如果是单独钻进地下城,我也认为胆小是该有的心态。但不只如此,你还在害怕什么。」

    这是我最不想听到的话,而且我最不想听到她告诉我。

    艾丝小姐表情不变,静静向我踏出一步。

    「我不知道你在害怕什么,不过……我想,当你遇到那个局面时,你恐怕只会逃跑。」

    确定的语气伤害了我的心。

    我从身体深处开始发烫。是羞耻,还是愤慨?恐怕是前者吧。

    连我自己都不太清楚,却好像被人说中痛处。再没有比这更一针见血的批评了。一瞬间通过脑海的,是从背后进逼的猛牛吼叫。

    明知道现在不是想那些的时候,却不禁觉得自己很可悲。

    我的牙关几乎要打颤了。但我硬是压抑下来。

    我加重了握住〖短刀〗刀柄的力道,吊起差点渗出泪水的眼睛。

    我振奋起全身的气力,面对一步又一步地往我走来的艾丝小姐,我——自己冲了过去。

    「呜啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」

    「不行。」

    ——飞出去了。

    当鲜明强烈的风切声传进耳里的瞬间,我整个人往侧面一翻,与石板来了个热情的拥抱。侧腹部非比寻常地痛。

    「啊……喀!」

    「不可以冲动。这是在地下城绝对不可以有的行为。」

    艾丝小姐仔细的说明,我也几乎没听进去。

    被砍倒了。

    刀鞘以超乎想像的速度横向一闪,恶狠狠槌进挥动〖短刀〗而变得毫无防备的侧腹。

    我的眼睛只看见一道晃动的斜线。而且还是勉强看见。

    我知道。我早就知道。

    虽然我,早就知道了……

    可是这个人,动作快得离谱……!

    「站得起来吗?」

    「……!」

    听见她在我的头顶上问道,我将手撑在地面上,以缓慢的动作爬起来。

    呼吸紊乱。腹部的阵阵抽痛使我差点弯下腰去。好想哭。但我绝对不能哭。我以门牙用力咬紧了嘴唇,再度与艾丝小姐对峙。

    「你还没习惯痛楚……」

    「呜咕!」

    「可是,这样就更不可以害怕疼痛。」

    突刺。

    其快无比的刺击贯穿了心窝。我无法打消这道气势,弹飞出去。

    后脑杓狠狠撞到。更严重的是呼吸功能的停止。

    「站得起来吗?」温柔又无慈悲的话语。我差点呛到,但还是勉强站起来。「单独钻进地下城的时候,绝对不可以有死角。视野要开阔。」

    「!」

    「可惜。」

    「呼啊!」

    原以为好不容易躲开了,却又遭到追击。

    就像告诉我那边是死路,膝盖遭到痛击。这次我与石板地来了个热吻。

    顺便一提,我有穿上轻装(轻铠甲)。即使如此,伤害仍然这么大。

    「站得起来吗?」冷静的话语。我以不惜让鼻子喷血的气概站起来。

    「现在只要能看清我的动作就好。你要学会解读对手的动作。」

    「呜!」

    「对。」

    「噗!」

    第一招是捞击,接着再一次横扫。

    首先没能躲过直击,最后又没躲过直击。

    只有〖短刀〗架在轨道上。刀鞘早已通过〖短刀〗原本所在的位置痛打了我。我倒在地上。

    「站得起来吗?」魔法般的话语。我站起来。

    「……你好像不擅长防御呢。」

    「——!」

    连打连打连打连打。

    纵横交错地飞过的无数斩闪。我无路可逃,一下攻击都无法弹开,被那刀鞘打得落花流水。一阵特别大声的打击声之后,石板地发出咚唰一声。

    我终于再也站不起来,丢人现眼地跪在地上。

    窝囊的粗重喘息,在昏暗的四下形成回音。

    「……第一级冒险者(我们)常常说,很多冒险者都被【能力值】骗了。」

    「咦……」

    「大家都太依赖『恩惠』了。能力与技术是两回事。」

    艾丝小姐俯视着我开始说明,我睁大了因痛苦而扭曲的眼睛。

    她娓娓道来,就像要将她的所学所知通通教给我。

    「技巧、战术。这些你都不太够。」

    「……!」

    「就算失去了【能力值】,你仍然能保有什么。我想……我只能为你锻炼这个。」

    她眼睛略微下垂着,顿了一顿,然后直勾勾地看着我。

    「你好像不太擅长防御,所以这是最重要的课题。在训练期间内,你必须解读我的攻击,学会如何挡下。」

    「只要继续这种做法,你自然而然就能把战斗方式学起来。我是这样认为的。」

    「我想应该……也能让你接近你所说的目标。」

    艾丝小姐一点一点,但一口气说完,然后正视发愣的我。

    金色的眼睛,带有真挚的光辉,注视着我的眼睛。

    我是如此无力,差点投降,但这个人却愿意等我站起来。

    「还站得起来吗?」

    「……拜托您了!」

    她率真地面对弱小的我,我决定接受她的这份心意。

    任何一点时间,都不能够浪费。

    我硬是为几乎屈膝的身体加油打气,站起来。

    直到远方的棱线燃起日光前,我只是不断地承受她的剑击。

    ●

    凹凸不平的岩壁,占领了上下左右整个视野。

    天花板相当高,却依然带来一种闭塞感。从墙壁暴露而出的巨大岩石从四面八方散发出沉重的压迫感。光源微弱阴暗也是一个原因。

    地面当然没有铺装,凹凹凸凸的石头通道寸步难行。

    洞窟、煤矿、坑道。

    道路不规则交错的这座迷宫,让人净联想到那些岩盘空洞。

    「好久没在这层楼逗留了……」

    地下城第17层。

    在LV.2的冒险者们做为地盘的层域,身强力壮的兽人奥它,正一个人进行探索。

    从迷宫壁面上方隆起,拳头大小的石块像提灯般燃烧着亮光,照亮了他巨大的身躯。

    身穿的装备,竟然是轻装。

    超过二M(米度)的体格就算是重量级的全身型铠甲(full plate)和也能轻松上身,但防止怪兽攻击,保护人身安全的生命线却只装备在少数几个部位。

    然而,各个部件都有着超乎想像的厚度与规模,看起来简直像是全身装备了盾牌。如果要问轻这能否算是轻装(轻铠甲),还真令人犹疑。

    背在右肩的巨大、牢固的背囊,塞得饱饱的,像挤满了东西。

    (真要说起来,最后钻进地下城是什么时候,我也说不准了。)

    每走一步,巨体也随之晃动。就算造成一两次地鸣也不奇怪,但完全没有脚步声,其行进步伐带有一种强烈的不协调感。

    只是始终散发无法忽视的存在感。

    就像对奥它感到畏惧,他的面前从未出现过怪兽的身影。

    (……嫉妒,是吗。)

    让意识在周围撒网的同时,奥它回想起与芙蕾雅的对话。

    你不吃醋吗,主神向自己问道。

    那时奥它所言绝无虚假。不管发生什么事,他都不会怀疑芙蕾雅的爱,将会永远崇拜她。女神芙蕾雅的存在,有如轻抚大地的一阵风。

    伸手渴求也绝对掌握不到。像微风作弄人般受到疼爱,指尖才好不容易掠过一端,她又溜得远远的。

    风是不受束缚的。无法独占。无可挽留。

    最重要的是,风是不需要伴侣的。

    风随性地独自在天空下徜徉,发现在平原流浪的旅人,便浮现笑容悄悄接近,从背后温柔地给予拥抱。而当旅人回过头来时,又消失无踪。

    然而同时,没错,风也是平等的。

    她会赠与站立于大地的所有人清凉的祝福。

    或激烈,或温柔。恰似北风,恍若春风。

    轻触耳朵,在耳边呢喃的风声永无终止。绝不中断。风就是永远。

    只要奥它等人站在大地上的一天,无论身在何方,都绝不会失去那阵风。

    (……我人在这里,或许就代表了答案。)

    只不过,如果出现了能让风归去的天空。如果出现了能让风恋慕的天空。

    立于大地的自己,也只能抬头仰望。

    从遥远下方仰望那片光景,自己的微小将令自己一蹶不振,也许在那当中,有着明确的艳羡。而艳羡与嫉妒是一体两面的。

    (不成熟……)

    雄武的相貌绽开似的露出浅浅苦笑。看见的人想必会大为惊讶吧。

    结果在奥它没有拒绝芙蕾雅的命令时,就代表他心里也有些想法。恐怕也被那位女神看穿了。呵,类似自嘲的笑声在洞窟内低声回响。

    「……唔。」

    奥它停下了步伐。

    从近似护额,包覆面积狭窄的铁制头盔中露出的山猪耳产生反应,动了一下。

    「哺哞喔……!」

    「出现了啊。」

    满布血丝的大眼珠看见了站在原地的奥它。

    「弥诺陶洛斯」。具有牛头人身的外形,肌肉虬结的大型级怪兽。身高与奥它相等或是更高一点。从体型来看,与他有着非常多的共通点。

    奥它会在这层适性比自身LV.低多了的楼层逗留的理由。

    那就是,为了捕获出现在眼前的这头凶暴怪兽。

    「哺呜呜呜呜呜……!」

    弥诺陶洛斯处于兴奋状态。

    大概是利用了「迷宫的武器库(landform)」,它手上握着天然武器(nature weapon)——石斧。

    单手大小的斧头上黏着像是泼洒上去的红色液体。也许是与冒险者交战过,或者是剖开了对手的脑袋。乍看之下身上没有显眼的伤害。

    抽中大奖了,奥它眯起他那土红色的眼睛。

    他伸手握住带子,咚的一声,从肩膀上把特别订做的背囊丢在地上。看起来像建物巨柱般的袋子,除了撞击地面的声响外,也交杂着锵啷啷的锁链声。

    看到他这个动作的瞬间,弥诺陶洛斯圆睁环眼,开始奔跑。

    「哺喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔!」

    它踏碎了地下城的地板,掀起石块碎片。石斧高举过头。

    即使从正面承受震撼岩洞的吼声,奥它脸色丝毫未变。

    他右手支撑着背囊与地面保持垂直,左手则垂着不动。他连武器都不拿,等着弥诺陶洛斯一直线冲过来。

    而就在逼近眼前的弥诺陶洛斯一脚踏出,使地面轰然下陷的瞬间,奥它慢吞吞地举起左臂。

    「哺喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔呜……哺哦?」.

    「……非常好。就决定是你了。」

    接下了。完全防御。

    高高挥下的石斧刀刃化成碎片,落在地面上。

    弥诺陶洛斯卯足全力的一击,被奥它单凭装备着护手的左臂化解了。

    除了防具的强度之外,最令人惊叹的是那异常的「耐久」加成。他姿势直挺挺地站在原地,那副巨体却纹风不动。用不着迎战,山猪兽人就能从正面制伏弥诺陶洛斯的突击。

    有如在大地生根的巨木般,奥它一动也不动,甚至是无情地判断弥诺陶洛斯的价值。

    也许是出自本能,以凶猛闻名的弥诺陶洛斯眼中带着惧色,向后踉跄了一步、两步。

    直到这时,它才终于明白眼前的生物是自己远不能及的怪物。

    「不准动。」

    「喔……!」

    「就这样送你上场也行,不过……让我想想。」

    被锐利眼神盯住的弥诺陶洛斯真的停下了脚步。

    奥它视线落在从对方手中滑落的石斧上,思忖了片刻。

    最后他将手伸到背后。他的每个动作都吓到了弥诺陶洛斯,但他不予理会,从两把在腰部位置交叉的双剑——规格等同于大剑——当中拔出一把,扔给它。

    「……哺喔?」

    「照你刚才的动作应该没问题。灵活运用让我看看。」

    弥诺陶洛斯做出让看到的人难以接受的讨喜反应,对着插在自己眼前的大剑偏着脑袋。

    它看看奥它,又看看剑,戒惧谨慎地伸手过去。

    包裹着马蹄的手指紧紧握住剑柄。

    (既然我已领命,就无法手下留情了,芙蕾雅女神。)

    芙蕾雅说过。要奥它以自己的方式推少年——贝尔一把,使其大成。

    从那段对话内容就能知道,如果要自己指引道路,指针只有一个。她应该也是清楚这一点,才会交给奥它去办。

    把弥诺陶洛斯,送到贝尔面前。

    准备的道路,对少年来说是残酷的荆棘路。

    (……做为准备工作,也许是过火了。)

    直到目前,奥它已经评鉴过许多弥诺陶洛斯,一再进行遴选。

    这都是为了让贝尔脱胎换骨。为了引发芙蕾雅想要的光辉。

    对LV.1的冒险者来说,要对付分类为LV.2的弥诺陶洛斯实在太过苛刻。纯粹的能力差距自不待言,想从正面对付这种对手根本是自杀行为。然而奥它不但要它当贝尔的对手,还像这样给了它武器。

    奥它的行为是在恶整贝尔,几乎到了粗暴的地步。

    他承认有种愚昧的感情在自己的内心深处生根。贝尔的确是奥它心中的一个芥蒂。

    因此,所以,于是,他才想让贝尔从芙蕾雅的视野中消失吗。

    对于这个自问,奥它可以果断地回答:不。

    就算贝尔死了,芙蕾雅也一定会去追寻他的灵魂吧。换句话说,她会回到天界,引诱贝尔至自己的怀抱里。要不然她就不会明知道有丧命危险,还交由奥它处理此事。

    贝尔的生死已经没有意义。无论是生是死,爱之女神的─都将在未来等候。

    这不是嫉妒。

    这是洗礼。

    (如果你将承受那位女神的宠爱,那就超越吧。)

    奥它要的是拿出资格。证明灵魂值得女神芙蕾雅一见钟情。

    抢走她的关心无所谓。独占她的宠爱也行。

    但是,绝不允许任何人玷污那位女神的崇高名字。

    既然芙蕾雅看上了你,这就是你的义务,奥它在心中低语,说着永远没有机会传达给对方的激励。

    「哺喔喔喔喔喔喔喔喔喔!」

    「……我订正。你非得灵活运用不可。」

    他轻松弹开乱挥一通的大剑。

    奥它为了让眼前的怪兽完成肩负的职责,踏出沉重的一步,准备教育它。

    飞散的火花从未停止,金属的喊叫声在广大洞窟中重叠回响。几小时,几十小时。

    全都是为了芙蕾雅。

    奥它只专心完成自己担负的使命。

    ●

    「贝尔大人……您最近怎么还没钻进地下城,就浑身是伤了?」

    「哈、哈哈……因为一些原因啦。」

    对于莉莉的疑问,我以惨兮兮的笑容应付过去。

    自从接受艾丝小姐的惨烈调教……残酷训练以来,已过了两天。

    看到我每次探索地下城集合时都遍体鳞伤,莉莉也难免要露出难以接受的表情。

    可是我不能说真话。也不想说真话。不想暴露出自己那么难看的样子……

    从开始到现在,我每次都被打得浑身是伤,没一次例外。

    我也知道没那种好事,能三两天就变强,可是……自己累积至今,类似自信的部分,都轻易地崩溃了。

    虽然我早就知道,只是没想到自己竟然还差这么远。

    那个人的所在位置,与我身处的位置,之间距离真的远到难以想像。

    我有些失落地穿过巴别塔的大门。

    来到一楼大厅。地板上画着主要以白色与苍蓝色着色的巨大圆圈。让人联想到花窗玻璃的花朵图案还是一样美丽。

    巴别塔的大门口有许多冒险者进进出出。大部分的冒险者都跟我们一样正要钻进迷宫,不过其中似乎也有一群半夜探索的人。

    跟我们擦身而过的冒险者之中,有呵呵大笑的小队,也有脸色明显阴沉的小队,形成鲜明对照。

    他们的神色如实述说了在地下城获得的成果,接下来正要前往迷宫的我们也自然绷紧了脸,以免步上他们的后尘。

    这既不好笑,也绝非事不关己。

    「抱歉,贝尔大人,您已经很累了,还让您替莉莉拿包袱。」

    「不会啦,累是我自作自受……而且背个空的背包没有多累啊。」

    我们走下一步通往地下的阶梯时,莉莉歉疚地缩起了肩膀。我笑着重新背好什么都还没装进去的行囊,表示这一点也不重。

    此时,我与莉莉的装备正好相反。说得清楚点,就是我背着莉莉的背包,打扮成支援者的模样。

    莉莉则是没穿平常的长袍,只轻便地穿着一件看起来很耐用的皮衣。此外她还将我的护具当成刀鞘背在背后,装备着〖双刃短剑〗……不过只是做做样子。

    我们会这样假装立场颠倒,是为了不让【苏摩眷族】的成员们找到莉莉的人。

    这时莉莉假扮成兽人小孩故意让别人看见,不过以她的身高,如果背着堆积如山的行囊,也许直觉敏锐的人会觉得似曾相识。

    小人族(帕鲁姆)背着大行李以常识来说就已经够稀奇了,更不要说其他种族的小孩。

    我们小心再小心,做各种小手段隐藏莉莉的真面目。

    「况且马上就会换过来了。你不用担心。」

    这只是装装样子,等到了不会受到冒险者瞩目的地方,我们就会交换装备。具体来说是在即将到达第10层的第9层附近。因为从第10层起,地下城会起雾,到那里就不需要注意周围的目光了。

    回程我会与莉莉平分行李,以免让人起疑。

    事件发生后才过了几天,所以我认为目前像这样稍微慎重过头比较安全。

    「呜呜——,莉莉一直在亏欠贝尔大人,觉得好过意不去喔……」

    莉莉略为压低了声调,有些闹别扭地说。头上冒出的小小兽耳尖端灵巧地卷了起来。

    我一边苦笑,重新看了看莉莉的模样。

    我当成短剑使用的〖双刃短剑〗,被莉莉一拿就变大了,看了让人莞尔。头发是灰褐色的长发。大眼睛是金色的,看来今天似乎是以狼族兽人——狼人为形象。

    一头披散在背后的柔顺长发就足以改变她的氛围,让我有些看得出神。就像从调皮捣蛋的开朗小孩,摇身一变成了乖巧、喜爱阅读的贵族千金。

    其他还改变了一些特征,跟平常莉莉给人的印象截然不同。

    「那、那个……看起来是不是很奇怪?」

    也许是注意到我的视线,莉莉这次不安地说,抬头望着我。

    我不知道她指的是冒险者的打扮,还是变身成兽人,总之笑着摇摇头。

    我跟她说,一点也不奇怪。

    「跟平常的气质不同,满……新鲜的?我觉得很可爱喔?」

    「真、真的吗?」

    「嗯,很适合你。」

    提心吊胆地往上看的眼神,与表情一起变得明朗起来。

    脸变得红通通的莉莉马上转向前方,但兽耳立得直直的,从裙子里长出来的尾巴左右摇个不停。

    不知道她是不是没有自觉,又好奇尾巴是怎么动的,我心里有一堆想法,总之被我的一句话弄得一下开心,一下忧愁的莉莉真的好可爱,让我不禁微笑。

    就像有了个可爱的妹妹。好像被治愈了。

    虽然我得时时提防冒险者的目光,不过……也许从旁人看来,我们就像一对感情好的兄妹。

    「兔子与狼……」

    「小野狼与大白兔……」

    「兔子是下人(支援者),所以……我懂了,是食物吧。」

    「意外状况时的紧急存粮(替身),是吗……真可怜。」

    「真可怕。况且从外貌又无法判断【能力值】,所以才说不能小看冒险者。」

    ……奇怪。

    为什么我会觉得尴尬。

    周围的冒险者们窃窃私语,交头接耳。

    他们以平常绝对不会露出的温柔眼神,对我投以怜悯视线的集中炮火。

    最后那句从男性精灵口中听到的低语「真可怜」莫名地令我在意。

    我脸上的笑容莫名其妙地扭曲,但是在看到冒险者打扮的莉莉时,我忽然产生一个疑问。

    我望着心情依然好得很的伙伴,开口道:

    「欸,莉莉。莉莉今后应该没办法更新【能力值】吧?」

    「什么意思?」

    「……就是说,你现在不能接近【苏摩眷族】,那不是也见不到神仙了?」

    我凑近莉莉的耳边低声说,以免被别人听见。

    莉莉将有好一段时间无法面见主神苏摩。这也就表示无法更新刻在背上的【能力值】。

    无法更新【能力值】对冒险者来说是致命性的打击。支援者应该也一样。我增加到达楼层,当然怪兽们也会变强,危险也会提高……

    我的言外之意是在问莉莉:你不会感到不安吗?

    「老实说,关于这点,莉莉也有些困扰……不过,莉莉觉得应该不会有事。至少现在还过得去。」

    「是、是吗?」

    「是,莉莉想应该还撑得过去。莉莉很擅长应付怪兽……像这半年以来,莉莉一次也没有更新过【能力值】,还是撑过来了。」

    「半、半年!」

    莉莉说出口的话让我吓呆了。

    不需要我多说了吧。不更新【能力值】可谓有百害而无一利,等于是自己找罪受。

    看我说不出话来,莉莉苦笑着解释。

    「在【苏摩眷族】要更新【能力值】,必须达成集资的目标金额。」

    「咦……这是因为……」

    「是的,是苏摩神的个人问题。」

    据莉莉所言,苏摩神起初似乎也勤于更新【能力值】。

    这种说法可能有点奇怪,不过对苏摩神来说,成员的【能力值】更新就像必要花费。他为了酿酒的兴趣不得不筹措资金,不让莉莉她们变强赚钱,苏摩神自己也会有麻烦。

    然而随着【眷族】成员数越来越多,他似乎连这都开始嫌麻烦……

    据说他还是想埋首于兴趣,所以蛮随便地宣布「只帮超过目标金额的人看【能力值】」。

    「那么,莉莉是因为没赚到目标金额,才无法更新【能力值】?」

    「这个嘛,其实有点不对。莉莉是不想引人注目。」

    「引人注目?」

    「能够达成目标金额,就表示赚得还不少。无力战斗的莉莉,会被其他人当成摇钱树的。」

    我「啊」了一声,很不幸地明白了莉莉想说什么。

    也就是说,莉莉……

    「也就是说,莉莉虽然达到了调度资金的目标金额,但没有把钱交上去。这是为了欺骗其他人的目光,让他们以为我没有多少钱。无法更新【能力值】,算是这种做法的弊害吧。」

    她每次派系集会都有参加,似乎也是为了特地表示自己没钱。

    莉莉最后说,她只有在「魔法」显现之后请苏摩神看了几次,之后就真的没更新过【能力值】了。

    ……竟然因为在意同伴的目光而无法强化【能力值】,这种【眷族】根本大有问题。

    这让我再度体会到,莉莉真的是孤独的。

    即使【能力值】低落,还是能每天在地下城求生存,也是因为她的处境严苛吧。

    莉莉是只靠智慧与工夫活到今天的。说自己不用更新【能力值】也能撑下去的自信,是从扭曲的环境衍生出来的。

    这次我终于忍不住蹙起眉头。

    「您是不是会觉得不齿?」

    「咦?」

    「莉莉是说,您会不会瞧不起到处骗人的莉莉。莉莉浑身上下,都是谎言构成的。」

    就像她早就猜到似的,话题内容有了一百八十度的转变。

    金色的眼睛并不看我,只看着前方。

    莉莉沉静的语调,让我无话可说。

    「莉莉很讨厌冒险者。除了贝尔大人之外,莉莉到现在都恨透了其他人……对他们一直有偏见。」

    「……」

    「无论贝尔大人怎么看莉莉,莉莉都不会为了自己至今的所作所为道歉。……也不会反省。」

    你说谎。

    我心中这样想,优柔寡断的我却说不出口。

    看到莉莉勉强吐露出固执心情的表情,我错失了发言的机会。

    「贝尔大人,会瞧不起这样的莉莉吗?」

    莉莉一边走着,又问了一遍。

    语气没有异状。视线也看似坚强地盯着前方……可是,这个……她自己是不是没有自觉?头上的兽耳缩成小小一团,贴在头发上。就像在害怕什么。

    我眨了几下眼,然后忍不住稍微笑了出来。

    虽然对莉莉不好意思,但我的眉毛不禁垂成八字形,发出场合不对的笑声。

    「……我想,我可能很难去瞧不起别扭的人吧。」

    「咦?」

    莉莉停下脚步,猛然回过头来看我。

    我一边笑,一边说出心里的话。

    「别担心。我很喜欢莉莉的。所以我不可能瞧不起你,也无法讨厌你。」

    这是真心话。

    为了拂拭莉莉的不安,我说出了最原本的真实心意。

    莉莉的眼睛睁大到让我吓了一跳,然后整张脸刷红。贴着头顶的耳朵立了起来,竖得直挺挺的。

    我吃了一惊。她的尾巴呈现一个惊人的状态。

    莉莉先是直勾勾地盯着内心惊慌失措的我,然后仍旧红着脸,噗哧一笑。

    「如果莉莉问您是什么意思……那就太傻了吧。」

    咦?还来不及问,莉莉已经继续往前走去。

    小小的背影,看起来比刚才心情更好。

    我是不是让她打起精神了?我不太明白,总之先追上莉莉再说。

    「贝尔大人的声音,就像响彻心扉的钟声一样呢。」

    莉莉的声音,总是太小了。

    不管我怎么问,莉莉都不肯告诉我什么意思,她的态度让我稍微闹起别扭,心中如此想。

    ◇

    「咿呀啊啊啊啊!」

    「叽咿咿咿咿!」

    尖锐刺耳地嚷嚷的小恶魔怪兽「小魔鬼」朝我突进而来。

    通体漆黑。较大的脑袋长出一只像尖锐小石头的独角,与又长又细的身躯显得不太均衡。但从它的外观却无法想像,其动作是既敏捷又锐利。

    附有够子的细长尾巴,配合着动作上下甩动。

    「!」

    面对两只边跳边逼近的小魔鬼,.我双手分别握着〖女神之刃〗与〖双刃短剑〗迎击。

    我朝右边的小魔鬼,一个侧步闪身而去。

    如此我便躲在其中一只的背后,形成避免与另一只怪兽接触的相对位置。

    事实上的一对一。进逼眼前的小魔鬼露出满口尖牙,对着我挥动左手的爪子。

    「叽咿咿咿!」

    「太慢了!」

    ——跟那个人简直不能比!

    我挥动右手的〖女神之刃〗,想击退画出弧线的锐利指甲。

    只见壮烈的蓝紫光辉划过空中,小魔鬼的爪子并非被弹开,而是连同五指飞散在半空中。

    「嘎,叽咿咿!」

    小魔鬼先是惊愕,然后发出尖叫声时,我接在刚才的迎击之后,旋转自己的身体。

    让自己的身体,模仿脑中浮现的金发少女的动作。

    以右脚为轴心,一口气对眼前的小魔鬼使出强烈的回旋踢。

    「唏嘎!」

    「!」

    胸口中心遭到痛打,体重轻的小魔鬼轻易地飞了出去。

    然后它直接撞上后面另一只。接住同伴的小魔鬼勉强稳住身体,但我已经展开下一个行动了。我将左臂往后拉到最大,累积力气,将〖双刃短剑〗……向前刺出!

    「「叽叽!」」

    发出的一记剑刺直接贯穿了两只小魔鬼。

    重叠的临死惨叫。

    一次贯穿两颗心脏的银色短剑,将毁坏的鼓动传至掌心。

    「贝尔大人,背后!」

    ——我知道!

    莉莉的警告并未让我动摇。我早已正确地感应到接近我的怪兽气息。

    视野要开阔,绝对不可以有死角。

    我放开〖双刃短剑〗,转身的同时装备起〖短刀〗。

    我主动冲上前,以双手中的两把匕首,闪出两道小幅度斩击。

    「叽耶——!」

    「呼啊……贝尔大人好厉害啊。」

    下半身、胴体、头部。

    与断成三截的小魔鬼擦身而过,我降落在地面。

    我立刻抬起头确保视野。在雾气深处晃动的敌影依然未减。

    我拜托莉莉回收〖双刃短剑〗,自己跑向剩余的怪兽们。

    现在位置在第10层。

    整片地面杂草丛生,各条通道、各个大厅是至今所有楼层当中最宽广的。还有不知从何处冒出的白雾源源不绝地纠缠视界。

    以只有一个出入口的宽敞「窟室」为根据地,我们今天照常埋头攻略地下城。

    这两天以来,我都把与怪兽们的战斗,用来复习艾丝小姐的教导。

    为了隔天即将面临的死活问题,我谨慎地活用、采用她的教诲,努力练习。

    「唦啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」

    我们此时正在对付一群小魔鬼。从这层楼开始,这种小型怪兽的出现率会比「半兽人」更高。发动人海战术接连不断地来袭的敌人,使我一时不知该如何进攻。

    小魔鬼这种怪兽很会耍小聪明。虽然乍看之下跟哥布林有点像,但那种怪兽不像小魔鬼会卖弄小聪明。换句话说,它们脑袋很灵光。

    它们绝不落单,总是集体战斗。以一个小队来看颇为优秀,不像至今的怪兽集团只是临阵磨枪。身为一个冒险者甚至要佩服起它们来了。

    有些人说,在这雾气笼罩的第10层,一头半兽人还不如一群小魔鬼来得棘手。

    「叽咿咿!」

    「喝!」

    这点我也同意。我以护具防御来自斜后方的攻击后,就算想直接转为反击,小魔鬼也早已躲进雾气深处。我忍不住苦着一张脸。

    一群小魔鬼利用雾气,从四面八方发动袭击。同时还不忘团团将我包围,真是刁钻。

    我移动位置不让对手得逞,就听见雾气那头传来露骨的咋舌声。而且是八次。又增加了。

    如果我有组队,来多少都能应付,然而对于单独冒险者来说,这又是一种难以应对的怪兽了。

    「吓唏!」

    「唏唏……」

    「……」

    我一停下脚步的瞬间,包围网便在转眼间完成。

    薄雾的另一头有好几个黑影晃动着肩膀。

    小魔鬼们围成的圈逐渐缩小。各处响起踩踏地面草原的声音。还仿佛随时都能听见舔嘴唇的声音。

    如果是不久之前,我可能已经陷入恐慌。

    也许宁可受点伤,也要硬是突破包围网的一角。

    然而,

    「如果你们对莉莉不屑一顾,那莉莉可是会有点遗——憾喔!」

    如今我不再是一个人了。

    在包围我的小魔鬼圈的更外侧。

    从怪兽们的背后,冷不防射出一支箭。

    「嘎!」

    「——!」

    莉莉射出的一支箭命中一只怪兽的头部。出乎意料的偷袭使得小魔鬼们之间产生动摇。

    不只有怪兽能利用雾气。莉莉暂时藏身于雾气之中,完全脱离了小魔鬼们的警戒网。

    再会耍小聪明也没有多大本事。事前决定好各自负责声东击西与奇袭的我们,做为小队比它们更行。

    「小队行动」这四个字,让我既兴奋又雀跃。

    (我也要!)

    趁这个机会一口气进攻。

    趁其中一只小魔鬼被连射的金属箭引开注意,我即刻以〖女神之刃〗将其一刀两断。

    马不停蹄,我毫不留情地驱散开始鸡猫子喊叫,陷入混乱的一群怪兽。

    「唦啊啊啊!」

    「!莉莉!」

    就在我砍倒中箭的小魔鬼时。

    两只怪兽放弃了即将溃散的包围网,转为盯上莉莉。

    我急忙喊叫,但莉莉像是一点也不慌张,微微一笑,从怀中取出一只小袋子。

    「辛苦了。」

    她将小袋子一抛,袋口打开,在小魔鬼们面前喷出大量粉末。

    才刚被突然洒得满天满地的紫色粉尘吓了一跳,没过多久,咳、咳,小魔鬼们便开始激烈咳嗽。

    掉落道具「紫飞蛾的翅膀」。

    从这种翅膀采取出毒鳞粉做成的毒袋。

    这种道具与紫飞蛾的鳞粉不同,具有即效性,能使弱小怪兽发生「中毒」症状。

    ——漂亮,难怪莉莉敢那样夸口,她真的很习惯应付怪兽!

    莉莉轻巧地后退时,我也开始起跑。

    与大眼睛的视线产生交集,她的意思是「接下来就拜托你了」。

    我扬起嘴角。

    「收到!」

    我屏住呼吸冲进毒粉中。然后,瞬杀。

    两把匕首一闪,大气不喘一个,将两只小魔鬼送上西天。

    再来就只剩下……丨

    「……!贝尔大人,比较强的家伙来了!」

    「!」

    震动窟室的大地轰鸣。我也马上就察觉到了。

    「半兽人」。以前受过这种猪头怪兽好几次照顾。身高将近三M的巨体空着手往我方走来。

    还有好几只小魔鬼围绕在它身边,简直像被老大率领的喽啰们。

    上空出现了「邪恶蝙蝠」。这是一种暗色的蝙蝠怪兽,不但有一口尖牙,还会发出怪音波扰乱集中力。

    剩下的小魔鬼们也卷着尾巴逃出,与那一团怪兽会合。

    「有点多……」

    「是。种类不同的怪兽很少会像那样聚在一起的。怎么办,要不要莉莉引开半兽人?」

    莉莉将塞得越来越饱的背包放在地上,一边将箭矢装进手弩,一边提议。

    我凝视着敌人。

    雾气使我难以掌握半兽人以外的怪兽数量。如果有更多看不见的怪兽藏在暗处,让莉莉分头行动或许有点不妥……

    我将装备的武器类全数收回刀鞘里,开始挥动右手手腕。

    「贝尔大人?」

    「啊哈哈,虽然觉得有点太依赖这个了……」

    我要动手啰?看到我这样笑着,莉莉似乎也明白了我的想法。

    她迅速离开我身边,开出一条路。

    听着隔了一段距离传来的怪兽混声,我将右臂当成炮身,向前方伸出。

    「【火焰闪电】!」

    撕裂雾海的好几条火炎雷电,用不了几分钟便将怪兽们全数歼灭。

    「欸,莉莉。我是不是太依赖魔法了?」

    我一边咬着三明治,一边问莉莉这件事。

    差不多打倒了所有怪兽,我们决定小事休息,于是折回第10层起点的窟室。也就是有着连接第9层阶梯的地带。

    只有这里跟其他地带有点不同,没有起雾。由于视野开阔,大幅降低了遭到奇袭的可能性,可说是第10层唯一的安全地带。

    我一如平常地享用希儿小姐为我做的午餐,等莉莉回答。

    顺便一提,我正在吃的这份她亲手做的三明治,还是一样与众不同。越是咀嚼,新鲜的苦味就在舌尖上扩散。

    今天又在做错误尝试了吧,不过我看是陷入泥淖了.我怀抱着有些失礼的感想,双颊咀嚼动个不停。老实说,我快哭出来了。

    这个一天比一天更凶恶的便当真叫我害怕。

    「嗯——,莉莉不觉得有那么严重啊……不过毕竟贝尔大人的魔法比较容易使用……」

    两手拿着小小一块面包,莉莉似乎稍为陷入了沉思。

    小巧的嘴唇以可爱的动作一口一口咬着面包。等到全部吃完后,莉莉用纸巾擦了嘴,然后开始说道:

    「由于发动条件的门槛低,因此或许比较容易轻易使用。与其说是依赖,不如说是成为了贝尔大人动作的一部分吧。」

    「经你这么一说……」

    听起来倒满有道理的。

    【火焰闪电】是「速攻魔法」。

    任何魔法都应该有的咏唱……也就是所谓的蓄力,它却没有。

    说操纵自如也许夸张了点,不过对我来说「魔法」或许就像拉弓射箭一样,只不过是许多动作(action)的一种。

    「从这点来考量,可以说贝尔大人的魔法由于富有效率性,本来做为魔法的意味也就比较淡薄。」

    「呃……也就是说?」

    「莉莉是指做为必杀的一面。」

    听到这句话,我第一个想到的,是描述英雄们活跃事迹的绘本中的一页。

    面对巨大怪物,放出冰冻暴风雪的精灵勇者的身影。

    「『魔法』本来是一种杀手锏。或许也可以说成绝招。因为足够强力的魔法很有可能在无视LV.高低的状态下击退比自己更强大的对手。贝尔大人的魔法使用起来非常便利,相对地做为必杀的一面或许比较逊色。」

    的确,我的【火焰闪电】能够轻松使用,但一点也不显得可贵。

    莉莉说得没错,一击一击的分量并不到强大无比的程度。

    我神色庄重,专心聆听莉莉所言。

    「长文咏唱型的魔法需要时间,相对地效果也高,能够对重大局面产生影响。确实可说是起死回生的一步棋呢。」

    相对地,也就是说……

    「我的魔法,没有那种力量……?」

    「不,不是这个意思。简单来说,不过就是重质或重量的问题罢了。毕竟贝尔大人魔法的发动速度不容小觑……至少从莉莉的想法来看,比起花时间发射的特大一击,还不如贝尔大人能够瞬时连发的【火焰闪电】比较可怕。」

    「因为绝对躲不掉。」莉莉开玩笑地笑着说。

    总地来说,我的魔法对敌人来说具有足够的威胁性。

    只是能够多攻击几次的同时,相对地就比较缺乏单发威力与瞬间爆发力。

    遇到真正强大的对手——例如耐久力高的怪兽——时,将会比一般攻击魔法更难生效。

    不过,好吧,反正魔法也不是万能,真的想挑毛病的话,那永远也挑不完,只是……

    也许是从小就向往魔法造成了反效果,如今终于学会了魔法,却得被迫接受它的缺点……该怎么说呢,总是让我觉得有点遗憾。

    也许是心中想法显现在脸上了吧,莉莉看着我苦笑。

    「贝尔大人,贝尔大人?莉莉认为贝尔大人的魔法相当出色喔?不只是发动速度与弹速,成长方面更是非常优秀。可以说是出类拔萃吧。」

    「……?」

    「需要花时间发动的魔法很少有机会可以使用。因为怪物们不会悠哉地等人咏唱完咒文。而使用机会少,就表示不容易反映在【能力值】上。」

    得不到机会使用,也就表示魔法效果的相关能力「魔力」不容易加算。

    就算努力找机会使用好了,所需的劳力与时间,恐怕也会是我的好几倍。

    「只要『魔力』上升,魔法的规模与效能也会上升。就连莉莉这种与战斗没有直接关联的魔法,也随着【能力值】强化而有了些许变化。」

    莉莉的【灶灰女】对身高与体格产生作用的范围有限。基本上只能变身成与莉莉体格相近的小人族(帕鲁姆)或孩童。然而随着「魔力」上升,在模仿判定之内,服装似乎也能有些许通融。

    她说自己现在的服装,也是以魔法效果变装而成的,不过只限于外观(受到攻击似乎就会失效)。

    我细细端详自己的手掌。

    她说的对,火雷的直径与威力都比刚开始大多了。

    「容莉莉重复一遍,关于您担心自己是否太过依赖魔法,莉莉认为那样做能促进魔法成长,是不得已的。的确,太过依赖魔法可能疏于锻炼肉搏战,不是一个简单的问题……不过莉莉认为,贝尔大人维持现状就行了。」

    莉莉的考察确实有着让人赞同的说服力。

    她比谁都更靠近身为冒险者的我,就近观察过我的一切,做出的建言自然也就很有分量。

    她这个伙伴说出的话,好像从背后推了我一把。

    「贝尔大人的魔法属性单纯,威力或许也算平凡,但成长性绝对是数一数二。您大可对它有自信。」

    看到莉莉对我微笑,我的表情和缓了些。

    既然莉莉都跟我挂保证了,我当然能相信自己魔法的可能性。

    这让我觉得稳如泰山。

    我害臊地对她说「谢谢」,站起来。

    「下午也要加把劲啰?」

    「是,只要您需要,莉莉会尽棉薄之力。」

    讲法太硬了啦,我苦笑了一下。

    之后,我们拿出干劲,继续努力攻略地下城。
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