在地下城寻求邂逅是否搞错了什么 > 外传 剑姬神圣谭3 第二章 Let’s party?
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外传 剑姬神圣谭3 第二章 Let’s party?

    太阳升上高空,时钟指针指向十的时候。

    顺路过来的冒险者们都去探索地下城了,公会本部渐渐变得清闲.

    晚来的人在大门口与做好万全准备的一支小队擦身而过;在另一个地方,剩下的冒险者大多聚集在巨大告示牌前,为了找找看有没有好接的冒险者委托。此外也有一些人与同行频繁地交换真假不明的情报,希望能听到些地下城的好康话题。

    在这些人当中,那个少女看也不看周围一眼,独自仰望着告示牌。

    这是一位美丽的精灵冒险者。一头巫女般黑亮的长发直达腰际,肌肤白得惊人。穿在身上的战斗服(battle cloth)造型类似祭司服,同样以纯白为主要色调。长长的衣襟一路遮到脖颈,极力减少肌肤的露出,彷佛显现了精灵的洁癖个性。

    少女的赤绯双眸,扫过每一张贴在告示牌上的羊皮纸。

    看完了角落最后一张委托书后,她稍稍眯细了眼。

    确认告示牌完全没有贴出自己所要的情报——关于第24层的冒险者委托,她从告示牌前面走开。

    接着她前往服务窗口。

    「抱歉,可以请问一下吗?我申请的第24层冒险者委托似乎没被贴出来,就是关于怪兽暴增的委托。」

    她为了套话,讲出自己从未提出的委托,在窗口等着为人服务的人员,明显地动摇起来。

    默人服务小姐抖着一对兽耳,说「请稍等一下」就消失在房间深处。

    不久她回来了,战战兢兢地说:

    「现在正在进行审议……非常抱歉。」

    听了对方的回答,少女无言地转身就走。

    她穿越白色大理石砌成的门厅,走到一半,仅用眼睛回望了一下背后,只见接到联络的服务小姐,似乎也对冒险者委托「审议中」暂且搁置的决定感到困惑。

    「公会蓄意限制第24层的情报……?」

    精灵少女从基层职员的反应,推测公会高层的动向。

    她察觉到公会在操弄情报,不让第24层的异常变化——怪兽暴增的消息扩散出去,喃喃自语。

    「……向狄俄尼索斯神报告吧。」

    【狄俄尼索斯眷族】的成员之一,精灵菲儿葳丝离开了公会本部。

    远离北大街的第一区内。

    熙来攘往的街道旁,有一家由于的亚人少女们经营的花店。可爱的木制看板上写着店名「花情草意」。

    看似与娇艳鲜花毫无缘分的粗壮冒险者——一脸轻浮的表情——频繁出入花店,一看就知道别有用心,不过也多亏这些人的福,花店门庭若市,生意兴隆。

    一名男神造访了这家少女们的花店。

    「不好意思,可以帮我挑些鲜花吗?」

    俊俏的容貌对着自己微笑,让小人族少女染红了双颊。她挥手找同事帮忙,急忙开始挑选鲜花。

    店里的女孩,全都在偷瞄站在店门前的金发男神狄俄尼索斯。有如某处异国王子般英俊潇洒的他,让女孩们心中小鹿乱撞。

    不同于空有俊美容貌,笑起来却十分下流的其他天神,狄俄尼索斯显得气质非凡,更非一般人族所能及。

    光是从店门口欣赏店内花花草草的一举一动,都能吸引孩子们的视线。

    不久,狄俄尼索斯要的花束准备好了,他道了谢付钱时,店里的女孩们都走到狄俄尼索斯身边,围成一圈。

    「是要送给哪位女士吗?」

    「我也好想收到您的花束喔~」

    「呵呵,那么我就收下比花朵更娇艳的你们吧?」

    与狄俄尼索斯调情的店员听到这句做作的台词,似乎心中窃喜,用期待的眼光看着他。

    狄俄尼索斯眯细他玻璃般清澈的双眸,将脸凑向女孩们。

    「你们用这种眼睛看我——我真的会吃了你们喔?」

    低声呢喃的甜美嗓音,让女孩们发出娇腻的尖叫声——然而就在下个瞬间。她们看向狄俄尼索斯的背后,全都冻住了。

    不知是何时现身的,美丽的精灵少女,不带一点表情地注视着店员们。

    「……………………」

    握拳的手发出纤纤玉指不该有的吱吱挤压声。

    女孩们仓皇地散去,躲进店里。剩下狄俄尼索斯俊俏的脸孔连连抽搐,回头看向站在背后的眷属。

    「回、回来得真快啊,菲儿葳丝……」

    「是,我得到了情报想告诉狄俄尼索斯神,为了狄俄尼索斯神特地赶了过来。」

    菲儿葳丝淡淡地,回答凭着神的矜持不让声音颤抖的主神。

    阴黯情感在少女的赤绯双瞳中静静翻腾。承受着无言的波动,狄俄尼索斯僵在原地半天——最后缓缓地放松力气,重新露出微笑。

    他右手抱着花束,另外取出一朵花。

    「我不知道你听到了多少……不过以诸神(我们)来说,这些都是客套话(嘴上说说)罢了。她们为我挑选了要送给你的鲜花,总得施点口惠吧。」

    收下鲜花的菲儿葳丝,睁大了双眼。

    几秒钟前的模样彷佛从来不存在,一下子变得乖巧可爱起来。

    双颊染成薄红的精灵少女,两手握着白花低下头去。

    「您虽然是天神,但像那样做出让人误会的言行……随意回应别人的求爱,我觉得不是很妥当。」

    「怎么,你在吃醋吗?」

    「……除了狄俄尼索斯神之外,没有人会爱我这种人的。」

    菲儿葳丝缩成一团嘀嘀咕咕地说,把狄俄尼索斯逗得笑了起来。

    「哈哈哈,可爱的小家伙。」

    「!……」

    主神轻抚梳理着刘海的手指,害得菲儿葳丝脸更红了。

    笑了一会之后,狄俄尼索斯抬起头来。

    「好啦,差不多该走了。到那边再把情报告诉我吧。」

    狄俄尼索斯抱着花束,出声拦下沿街揽客的马车,与菲儿葳丝一同坐了上去。

    ■

    都市的东南区,有着一座数不清的墓碑并列的公墓。

    插图

    道个写着名称为「第一公墓」的场所,又被称为「冒险者公墓」。正如其名,这是为在地下城殒命的冒险者们准备的墓地。他们的坟墓不断增加,直至今日墓地已经不足以容纳,因此在都市外北方的丘陵上,还有第二、第三公墓。

    留下显赫功绩的冒险者——特别是自「古代」以来被称为「英雄」的那些人物,他们的墓地,设置了在公会本部前院等地也能看到的巨大纪念碑。许多人为了表示对昔日先人们的骄傲与敬意,不分种族与【眷族】,在这里献上鲜花。

    狄俄尼索斯与菲儿葳丝走下长长的阶梯,在这些冒险者的墓碑之中前进.

    「……」

    他们停下脚步,在他们的正面,用【眷族】的资金买下的一块公墓角落,已经做了好几座坟墓。狄俄尼索斯走到其中最新做成的三块墓碑前,亲手供上花束。

    长眠于这座墓地底下的遗骸其实不多。凶暴的怪兽集团与地下城严苛的环境不允许遗族收尸,很多死者的坟墓只是空有一个小小墓碑。前一阵子遇害的狄俄尼索斯的孩子,遗体安放在棺材里,坟墓之间的间隔较宽。

    身为天神的狄俄尼索斯很清楚,像他这样在坟前供花是毫无意义的。

    孩子们的灵魂已经回到天上去了。埋在这个墓碑下的只是肉块,该告慰的憾恨,或是应该瞑目的人都不在这里,应当祈求的冥福全看「天界」的神如何斟酌。他的行动不过是仿效下界人们的习俗罢了。

    同时这也是留在地上的狄俄尼索斯,唯一能对孩子们表达的谢意。

    「第24层的情报未得到公开,是吗……」

    「是,没有任何相符的冒险者委托。」

    给坟墓献过花后,伫立于眷族墓碑前的狄俄尼索斯,听待在背后的菲儿葳丝讲述详细情形。

    周围除了他们之外没有其他人影,两人继续交谈。

    「昨天前往『里维拉镇』时,镇上都为了怪兽暴增一事而人心惶惶。甚至有人认为在公会提出具体解决方案前,最好避免探索第20层以下的区域。」

    狄俄尼索斯他们掌握到的第24层的骚动情报,是菲儿葳丝前往安全楼层(safety point)——第18层打听来的。

    听了眷属描述的情形,男神陷入沉思。

    「的确,就状况的规模而论,是应该发出强制任务……」

    公会做为欧拉丽的管理机构,在紧急状况下可以对都市所有派系发出「强制任务」——说穿了就是十万火急的冒险者委托。

    「就这次的异常状况来看,发出强制任务也不奇怪吧。」狄俄尼索斯低声说。

    「是公会高层……不,是乌拉诺斯在搞鬼吗?」

    是否不想把问题闹大?

    还是想派少数精锐迅速平定这场骚动?

    狄俄尼索斯推测身为公会主神的乌拉诺斯,有秘密调动私兵的可能性。

    「要怎么做,狄俄尼索斯神?」

    对于菲儿葳丝的询问,狄俄尼索斯保持沉默。

    过了一会,他转向背后。

    「把洛基卷进来看看好了。」

    ■

    「又给我跑来了……」

    洛基露出厌烦的表情,迎接狄俄尼索斯他们。

    地点是【眷族】总部,黄昏馆的大门前。洛基接到报告说有尊天神申请与自己会面,出来一看,等在正门前的就是这个带着团员(菲儿葳丝)的男神。

    狄俄尼索斯一口白牙闪闪发亮,露出满面的笑容。

    「我得到了一项令人在意的情报。别站着讲,找个可以好好坐下谈的地方慢慢聊吧?」

    他言外之意,就是厚脸皮地在说「让我进总部」,洛基起初对他说「快给我滚」,然而一看到菲儿葳丝轻轻示意的特级葡萄酒的品牌,就不情不愿地让他们进了大门。嗜酒如命的女神被守卫与护卫团员投以白眼。

    不边她仍然不愿意让外人跨过门槛,于是让人在高塔前的狭窄庭院里准备了桌椅。

    「所以,你说的令人在意的情报是啥?」

    洛基接过葡萄酒,打开来二话不说就喝将起来,狄俄尼索斯先说「公会有奇怪举动」,然后描述了第24层的现况。

    描述的是楼层内发生的多起怪兽暴增事件。

    「虽然知道的人不多,不过其实以前,也发生过类似这次状况的怪兽暴增事件,那次是在第30层。」

    「第30层」这个关键字,让洛基扬起了一边眉毛。

    芬恩他们跟自己报告过,遇害的哈桑纳,也是在这个楼层捡回宝珠的。

    「那是啥时候的事?」

    「记得应该是……三个星期前吧。不过因为是『下层』的事,所以似乎就连高级冒险者都没在传这件事。」

    就算是高级冒险者,也只有少数一部分能进入危险度比「中层」更高的「下层」。狄俄尼索斯说可能是因为目击者少,所以怪兽暴增的风声没有传开来。

    他又对沉默无语地喝着葡萄酒的洛基说,公会在控制这些情报。

    狄俄尼索斯还说,乌拉诺斯有可能在背地里行动,派遣了私兵前往第24层。

    「也可以怀疑他是想湮灭整件事。」

    「公会还是不能信吗?」

    「……去刺探乌拉诺斯的是洛基你,只要你认为他是清白的,我无话可说……只是,还是觉得有点不对劲。」

    听他说公会那边的确有些教人起疑的地方,「也是啦。」只有这一点,洛基也表示赞同。

    「所以,你到底想要我怎样?」

    「哈哈哈,我不是说过如果有什么进展,会通知你吗?没别的意思啦。」

    相对于用猜疑的目光看着自己的洛基,狄俄尼索斯露出神清气爽的笑容。

    在洛基的团员与菲儿葳丝的旁观下,一边是想把麻烦事塞给对方,一边是想逃避,两尊天神开始勾心斗角。

    「我家的孩子现在都出去了,不可能去调查第24层啦——」

    「是去调查那条地下水道了?」

    洛基一边心想「真是个直觉灵敏的家伙」,一边点点头。她告诉狄俄尼索斯,团长(芬恩)率领着魔导士之外的精锐,已经出发前去下水道了。

    她还吐着舌头说,其他人也都去办「远征」的手续或是做准备,统统不在家。

    「【剑姬】不在吗?如果能请她前往,那可是能抵百人之力呢。」

    艾丝美眉她——洛基讲到一半,突然「咚」的一声。

    一个小小的羊皮纸卷轴,从她的头顶上掉了下来。

    「啊?」洛基抬头一看,只见一只猫头鹰飞过上空。

    传信鸽……不对,是谁的使魔吗?洛基正产生疑问时,猫头鹰飞离了总部的上空。

    「是信吗?」

    「好像是哩。」

    总之洛基先拿起猫头魔投下的卷轴。

    狄俄尼索斯优雅地端起奉上的红茶啜饮时,洛基看过写在羊皮纸上的文章——没多久就仰望着天空,像在叹气。

    她「啪」一声,手心拍在额头上。

    「艾丝跑去第24层了……」

    呃噗!?狄俄尼索斯把红茶喷了出来。

    主神呛得不住咳嗽,背后的菲儿葳丝也大吃一惊。

    「她接下冒险者委托,去了第24层……选在这种时机,太巧了吧。还叫我不要担心,鬼才能不担心咧,艾丝美眉这个天然呆(小傻瓜)!」

    看到信上还附加了【神圣文字】,百分之百是本人(艾丝)的笔迹,洛基确定少女被卷进骚动之中了。

    她对在一旁待命的团员下令道:「把伯特……还有蕾菲亚叫来,越快越好。」

    「你打算怎么做?」

    「我让伯特他们去追艾丝。这场骚动,看来跟里维拉镇遇袭脱不了关系哩。」

    洛基从狄俄尼索斯带来的情报看出与过去事件之间的关联性,立刻决定派出人员追赶艾丝。

    狄俄尼索斯从菲儿葳丝手中接过手帕擦擦嘴,眯细了眼睛。

    「就两个人去没问题吗?虽然事情是我提出来的,但我觉得第24层这件事散发出危险的香气喔。」

    「没办法啊,其他人都出去了。目前感觉能帮上艾丝的忙的,就只有伯特与蕾菲亚了。」

    狄俄尼索斯似乎是凭着神的直觉,主张这样做的危险性,洛基听了,也不太情愿地把双手交叠在后脑杓。

    听到她说手边人员有限,狄俄尼索斯沉吟一会之后……转头看向自己的眷属。

    「菲儿葳丝,你跟洛基他们的孩子一起去第24层吧。」

    精灵少女大吃一惊,洛基也睁圆了眼睛。

    看到主神表情严肃地盯着自己,菲儿葳丝声色倶厉地说:

    「狄俄尼索斯神,您说这是什么话!?谁要来护卫您呢!?」

    「听我说,菲儿葳丝。是我拿一己之私把洛基卷进来的,我也不能只是把问题丢给她,得表现出诚意才行。」

    狄俄尼索斯劝导似地继续说。

    「最重要的是,我想获得洛基的信任。」

    然后他毫不隐瞒地说出了真心话。

    「信任必须靠行动获得……你明白吧,菲儿葳丝。」

    「……」

    狄俄尼索斯说,事实上洛基还没完全信任他们。

    哪有人在本人面前讲的啊。洛基一副受不了他的表情。

    「可是,我……」

    见菲儿葳丝欲言又止,狄俄尼索斯从椅子上起身。

    如同沟通心意般,天神的玻璃眼瞳,与眷属的赤绯眼瞳,沉默无言地交谈着千言万语。

    「菲儿葳丝,拜托你。」

    「……我明白了。」

    菲儿葳丝勉勉强强地,点头答应了主神的热望。

    她转向洛基,挺直了姿势。

    「女神洛基,如果可以,请准许我与您的小队同行。」

    「嗯~我是很感谢你们的好意啦……不过说真格的,她跟得上吗?」

    「菲儿葳丝是我的【眷族】当中唯一的Lv.3。到第24层的话,至少不会碍手碍脚。」

    听狄俄尼索斯从旁保证眷属的实力,洛基偏偏头。

    「你的【眷族】里有第二级(Lv.3)?我还是头一次听到耶?」

    「我花了一大笔钱,拜托当时的诸神大会不要提及菲儿葳丝的情报。这孩子在冒险者之间太引人侧目了。」

    「虽然只是微不足道的父母心,不过我一直在让她避免引人注目。」狄俄尼索斯说。他坦承自己在冒险者一跃成名的诸神会议上,隐瞒了团员的名字。

    他又补充说官方情报(工会)有清楚记载她的等级是Lv.3 ,洛基回了一声「是喔」,把视线移向本人。

    黑发精灵少女闭起眼睛,什么也不说,只是站着。

    「好吧,没差,反正人手的确不足,我会跟伯特他们讲一声。」

    「谢谢您。」

    得到洛基的许可,菲儿葳丝向她致谢。

    在这之后总部内不断响起慌乱吵闹的声音。听了洛基解释后的精灵晚辈急急忙忙打包行囊,已经做完探索准备的狼人青年则是大声咒骂。为了赶往同伴(艾丝)身边,他们迅速做好了出发的准备。

    不久后,在洛基他们的陪同下,伯特、蕾菲亚与菲儿葳丝在总部正门前集合。

    「又是你啊……」

    「请、请多多指教。」

    伯特这次是第二次碰到菲儿葳丝,一张脸不满地皱了起来,装备着筒形背包与法杖的蕾菲亚则做完了自我介绍。

    面对即将一起组成临时小队的两人,菲儿葳丝只是闭口不语。

    「只要敢扯我后腿,我就一脚把你踹飞。趁还没嗝屁快滚吧。」

    「……少说蠢话,狼人。」

    「呜、呜呜~……」

    伯特与菲儿葳丝从一开始气氛就相当险恶,如实表现出独来独往的狼人与自尊心强的精灵不对头的关系。临时凑成的小队常有的不睦弊害,让蕾菲亚独自胃痛。

    前途多难,将来惨状不难想像。

    夹在派系前辈与精灵同胞之间,蕾菲亚与两人一同从总部出发。

    ■

    从第10层出发的艾丝,很快就到达了第18层。

    天顶的水晶簇形成了蓝天,艾丝跨越安全楼层里的整片森林与大草原,前往西部湖畔。她照着黑衣人的指示,顺路前往盖在巨岩小岛上的「里维拉镇」。

    虽说事件发生以来已经过了十天,不过遭受大群食人花袭击的流氓城镇(rogue town)当中已经有很多店铺修缮完成,仍然是件让人惊讶的事。破了大洞的悬崖以及被打碎的水晶柱等等,地下城本身的地形已经恢复了原貌。高级冒险者们熙来攘往的城镇光景映入艾丝眼里。

    还有一些人抱着工具,正在重新修筑商店或路上阶梯,艾丝在这些人当中,首先寻找特定的一家酒馆。

    她途经远离喧嚣的镇上小径,往人家简单告诉过她的路线走去。

    不久她来到城镇北部,由长条巨大水晶峡谷形成的群晶街道(Cluster Street)附近的小路.

    那是一个在粗糙岩壁上开着大口的洞窟。

    「这里竟然有酒馆……」

    楼层顶的水晶光照不进这条狭窄死巷,颇为阴暗。看到这家店悄悄座落于毫无人烟的地方,艾丝喃喃自语。她长年以来在「里维拉镇」歇脚过好几次,却不知道这里还有家酒馆。

    黑衣人指定的酒馆,店名叫做「黄金地窖亭」。

    洞窟入口放了块看扳,红色箭头指着斜下方。设置的木制阶梯通往洞窟里,艾丝踩在阶梯上发出嘎吱声,一路往下走。

    步下整段阶梯,艾丝踏进没有门也没有隔板的洞穴,同行群集的酒馆景象就在眼前铺展开来。

    首先最显眼的,是生长在涧穴中央、蕴藏黄光的水晶柱。在第18层到处都可以看到白色或蓝色的水晶,但这种黄水晶她还是第一次看到。想必是只会生长在这里的稀有品种吧。

    艾丝惊叹之余,环顾四周。黑色岩石暴露在外的酒馆空间算是不大不小,里头准备了好几张桌椅。在天花板与墙上设置的魔石灯与黄水晶照亮下,嘴角挂着笑意的冒险者们在桌上赌博(打牌),赌金(筹码)是大小不一的「魔石」。^

    客人还不少,五张桌子都坐满了,只有酒馆角落的吧柜还空着。艾丝心想这里生意或许还不错,走向空着的吧柜座位。

    长长吧柜的内侧是放着各色瓶子的酒柜,以及没有一点笑容的矮人老板。

    只有一个座位,已经被一名兽人少女坐走了。

    「嗯嗯?咦,这不是【剑姬】吗!?好巧喔,竟然会在这里碰到你!」

    「……露露妮,小姐?」

    注意到艾丝的犬人少女——露露妮先是惊讶,然后露出笑容。

    她是其他派系(荷米斯眷族)的冒险者,在上次「宝珠」那件事当中,与艾丝还有蕾菲亚曾暂时一同行动。那时她跟这次的艾丝一样,也是受雇于黑衣人,接下送货人的工作。

    她有着一头黑发、褐色肌肤与柔韧的四肢。身上没穿铠甲,只穿着注重身手灵活的战斗服,与她纤瘦的身材搭配起来,让艾丝联想到「盗贼(thief)」这个词。

    正当艾丝感受着不可思议的缘分时,露露妮轻松地找她搭话。

    「上次受你照顾了,幸好有你在,我才能保住一条小命,我想再跟你说声谢谢。」

    「不会……身体,还好吗?」

    「啊哈哈,就如你所看到的,好得很。」

    露露妮笑容可掬地对艾丝说「让我请你喝一杯吧」,艾丝一边婉拒她的好意,一边照黑衣人所说,坐到从吧柜角落算起第二个座位——就是紧挨着露露妮的位子。

    她一瞬间露出狐疑的表情,但马上恢复了笑容。

    「你今天一个人来探索啊?想不到你也知道这家店,看来【剑姬】也很懂门路呢。」

    露露妮叽里呱啦说个不停,艾丝一边随便回答,一边看着吧台内侧。

    矮人老板板着脸走过来,问她:

    「要点什么?」

    这时,艾丝说出黑衣人告诉自己的「通关密语」。

    「『炸薯球抹茶奶油口味。』」

    说时迟那时快。

    艾丝一讲出「通关密语」的瞬间——匡啷!!

    身旁的椅子发出巨响,整个翻了过去。

    艾丝吓了一跳,往旁边一看,只见露露妮一屁股跌坐在地,一脸不敢置信的样子直发愣。

    「……你、你就是救兵?」

    ——难道……艾丝正在这样想时,周围其他人也有了动作。

    本来在喝酒的人类,在赌博(打牌)的兽人们,所有客人全都一齐从桌旁站了起来,注视着艾丝。艾丝也紧张起来,离开座位。

    看到他们舍弃原本轻松饮酒的姿势,眼神严肃地望着自己,艾丝总算是明白了。

    也就是说——包括露露妮在内,这家酒馆里的客人,全都是黑衣人所说的「帮手」。

    「真的就是她没错吗,露露妮?」

    「亚、亚丝菲……」

    在围着艾丝站起来的人们当中,走出了一名女冒险者。

    水色(aqua blue)的滑顺发丝只有一绺染成白色。眼睛是与发色相近的碧眼。戴着银制眼镜的相貌端整秀气,给人冰雪聪明的印象。

    装备是纯白的披风,以及缠绕着金翼装饰的靴型凉鞋。从披风中露出一部分的腰带,上面挂着短剑(武器)以及好几只皮套(holster)。

    艾丝与她交换视线的同时——一面感到惊讶——明白到眼前的美女是什么人。

    (亚丝菲·阿尔·安朵美达……)

    【荷米斯眷族】的领袖,欧拉丽不到五名的「神秘」保有者之一。

    别名【万能者(Perseus)】,是稀世的魔道具制作者(Item Maker)。

    她藉由发展能力「神秘」所发明的秘药与道具不计其数。能阻绝诅咒(curse)与异常魔法(anti status)效果的魔药(moly)、演奏的音色能吸引特定怪兽的竖琴,甚至连艾丝随身携带的不用墨水的羽毛笔,追本溯源,也是她所发明的。她的名声跟都市内实力顶尖的第一级冒险者同等响亮,只是领域不同。

    艾丝注视着亚丝菲时,被问到的露露妮说「应该是……」站了起来。

    「……你们也接受了委托吗?」

    环视着亚丝菲、露露妮与周围的冒险者,艾丝问道。

    看他们每个人之间的距离感,以及散发出来的气质,应该是同一个派系内的团员。对于她的询问,想必比艾丝年长的亚丝菲,边叹气边回答「是呀」。

    「这只见钱眼开的笨狗,给整个【眷族】惹来了大麻烦。」

    「亚、亚丝菲~」

    毫不留情的指责让露露妮哀叫出声。

    艾丝目光转向露露妮,她表情尴尬地将事情原委说给艾丝听。

    「我想【剑姬】你应该也见过那个人了……就在几天前,那个穿黑袍的人出现,希望我帮助他。一开始我说『我受够了』回绝了他,可是……」

    露露妮说自从里维拉缜那场骚动以来,黑衣人消声匿迹了一阵子,最近又来与她做接触。黑衣人又挑露露妮一个人的时候来找她,她想到上次送货送到差点没命,本来说什么也不肯答应,可是……

    见露露妮开始变得吞吞吐吐,亚丝菲抢着说下去:

    「对方似乎威胁她,要把她谎报Lv.的事宣扬出去。」

    「……」

    「结果还连累到我们……」

    艾丝完全明白了他们的状况,露出难以言喻的表情。

    上次向露露妮问话时,她说【荷米斯眷族】这个派系在主神的命令下,很多团员都谎报了原本的Lv。因为一旦实力被揭穿,就很难维持主神所希望的「不爱抢风头,以中立自居」的态度。 而且一旦派系战力曝光,【眷族】的阶级——等级(rank)也很可能一口气上升,同时缴给管理机构(公会)的税金也会暴增。不管他们有何打算,【荷米斯眷族】的现况(所作所为)就是逃税,要是被公会知道,肯定得支付一大笔罚金,或是接受一些惩罚。

    被人抓到把柄的露露妮无计可施,只能听从黑衣人的指示,把派系成员都卷进来,接受这次的委托。

    「这个笨蛋!蠢材!管人家威胁你什么,装傻装到底不就成了!你这样还算是盗贼吗!」

    「呜呜~原谅我嘛~」

    发飙的亚丝菲,骂得露露妮的兽耳与尾巴都垂了下去。连周围为了替她收烂摊子而集合的同仁们,也都冷眼瞪着她。

    「光是应付主神(荷米斯神)的任性就够我累的了,还惹上这种麻烦事……!」

    团长(亚丝菲)气呼呼地念念有词的脸上,也流露出被天神耍得团团转的人特有的疲劳。

    「那个……关于今后的,事情……」

    「……抱歉,让您见笑了。」

    艾丝客气地问了一下,亚丝菲先是闭起眼睛,然后重新戴好眼镜。

    她绷起表情,将话题拉回眼下必须处理的冒险者委托。

    「容我确认一下委托内容,目的地是第24层的粮食库,我们要调查怪兽暴增的原因,并加以排除,没错吧?」

    「是。」

    「那么接着,我先将我们这边的战力告诉您。包括我在内总共十五人,全部都是【荷米斯眷族】的人,能力多半是Lv.3。」

    艾丝等人互相核对委托内容,并确认双方的战力。

    除此之外,也互相交换手边有的武器与道具、前锋与后卫的分担等探索迷宫时的最基本情报。虽然仅只这么一次,艾丝毕竟还是得将自己的背后交给亚丝菲他们。

    男女混杂的冒险者们亲切地来找艾丝打招呼,艾丝也一一回应。

    「事已至此,也没办法了。所有人要全力以赴,处理委托。尤其是露露妮,你可要卖命干活喔。」

    「知道了啦……」

    周围所有人点头回应团长的喊话,露露妮也有气无力地回答。

    最后,亚丝菲转向艾丝。

    「有【剑姬】您一起同行,就像吃了颗定心丸。虽然只是短期组队,但还是请您多多指教。」

    「请多多指教。」

    亚丝菲露出笑容,艾丝也回以小小微笑。

    对方向艾丝伸出手来,两人握了手。

    接受同一份冒险者委托的人,与其他派系的共同战线。

    艾丝临时加入了【荷米斯眷族】的小队。

    「不过,请您千万别把我们的事说出去。」

    「啊,好的。」

    被叮嘱着不要把【眷族】的实情泄漏出去,艾丝与亚丝菲等人一起离开了「黄金地窖亭」。

    在里维拉镇上做了最后补给,一行人往第24层前进。

    ■

    「费尔斯。」

    祭坛响起沉重浑厚的声音。

    在让人联想到古代神殿最深处的石砌大厅,四把艳红火炬划破了填满周遭的深沉黑暗。

    这里是设置于公会本部地下的主神(乌拉诺斯)祈祷厅。

    身穿长袍与连衣帽的魁梧主神,坐在祭坛中央的神座上。在火星飞舞的火炬围绕下,乌拉诺斯将他苍色的眼睛,朝向黑衣人费尔斯。

    「你为何向【剑姬】提出了委托?」

    从艾丝接下调查第24层的冒险者委托算起,已经过了几个小时,费尔斯办完了该办的事,回到这座祭坛来之后,不动如山的老神向他问道。

    维持着不动与严肃姿态的他,语气听起来不像责问,比较接近确认。是费尔斯自己说过,无端招惹剑姬(艾丝)的主神洛基怀疑不是-件好事。乌拉诺斯想问他为什么宁可冒这个险,也要跟艾丝接触。

    站在神座正面的黑衣人回答道:

    「【剑姬】似乎对那颗『宝珠』做出了过剩的反应。」

    费尔斯讲起发出冒险者委托时,自己从露露妮那边问出的情报。他因此得知艾丝在接过胎儿宝珠时反应之大,甚至差点昏倒。

    乌拉诺斯一听,眉毛微微动了一下。

    「我是认为艾丝·华伦斯坦与宝珠有某些不解之缘,才会这样做。也许这能成为解开宝珠之谜的线索。」

    听了费尔斯的想法,乌拉诺斯沉默不语,就像自己也在思考整件事情一样,度过一段无语的时间。

    「再说……」不久,注视着他的费尔斯接着说:

    「第30层的粮食库事件,我们勉强靠自己的力量解决了,但是让同志(里德)他们受到了重大伤害,不能再让他们承受更多负担了。」

    费尔斯提到在第30层——哈桑纳得以捡回宝珠的原由。

    受到黑暗堵塞的连衣帽底下,继续传出声音。

    「上次没有守护者,但第30层的事一定让对方变得相当神经质。为了预防各种意外状况,包括【剑姬】在内,我已经准备了足够的战力。」

    「守护者……那个驯兽师会出现吗?」

    「很有可能。」费尔斯回答,乌拉诺斯闭起双眼。

    「荷米斯那边我会说清楚。」

    「抱歉了,乌拉诺斯。」

    【荷米斯眷族】跟艾丝一样,也是被叫去处理冒险者委托,乌拉诺斯告诉费尔斯自己会负责处理他们那边的问题。怀抱着将众多冒险者卷入危险事件的罪恶感,费尔斯抬起头来。

    「虽然对【剑姬】他们过意不去,但我们不能继续放任那些人为所欲为。」

    黑衣人像是要显示自己的觉悟,断然决然地说。

    ■

    这是个宽广的大洞。

    远离地表的地下城深处,位于中层区域的楼层最深地带。

    潮湿的空气与恶臭四处飘散。

    这既非怪兽们的体臭,也不是血腥味。是一种就算被扔进怪物(龙)肚子里也一定没机会闻到,好像肉类腐败时——会引来昆虫的腐臭。

    充斥着尸体般恶臭的这一带,虽然是地下城中的一个角落,冒险者却听不到愚昧凶暴的怪兽吼叫。简直像从地下城分割开来,与迷宫的噪音毫无瓜葛。

    恐怖的寂静中,断续响起人群不停移动的复数足音、某种东西蠢动的声音,以及低沉的破锣般叫声。

    阴暗的空间,被有如血色的红光照亮。

    「……」

    受到红光烧灼的侧脸,「沙」一声,咬了口奇怪色彩的果实。

    在地面伸长的影子,由拥有美艳肢体与丰满双峰的女性身躯所形成。

    眼光犀利的双瞳呈现绿色。额头的刘海——与光线颜色一样的红发,摇动了一下。

    此人正是艾丝等人称为女驯兽师的红发女子。

    她立起一遍膝盖坐在地上,动也不动。

    「——喂!地下城里满是怪兽,在冒险者之间引起骚动了,不会有问题吗!?」

    来者是个以大件长袍遮住上半身的男人。他戴着覆盖到嘴边的头巾,头巾上再装备护额,遮住了脸。

    对于大声嚷嚷的男人,女子回以冷淡的反应。

    「吵死了,不要叫。」

    她「呸」一声吐出吃过的渣滓,捏烂了本来吃着的果实。

    插图

    爆开的果肉四处飞散,有如压烂的脑髓。

    「我借你食人花(violas)那群小角色你自己想办法解决。」

    见女人看都不看自己一眼,讲话丝毫不近人情,对方啧了一声,转身就走。

    等戴头巾的男人消失在薄暗深处后,这次换成另一个人影现身。

    被红光照亮的,是个全身白色装束的男性。

    「竟然被冒险者们察觉,运气真差啊。」

    这人头部戴着以怪兽白骨(掉落道具)做成的头盔。一身打扮看不出相貌,更让人觉得阴森可怖。高大的身躯没装备任何武器。

    红发女子瞥了他一眼,男人停下脚步,问道:

    「放着不管无所谓吗,芮薇丝?」

    红发女子——被唤做芮薇丝的她,随即将视线转回前方。

    「冒险者察觉到再多,都不干我的事。」

    「你打算把这事塞给黑暗派系(Evils)?」

    「没错,我不会离开这里。」

    芮薇丝兴趣缺缺地望着在薄暗深处行动的无数人影。

    站在芮薇丝身旁俯视着她的男人,这时加重了语气。

    「要是像第30层那样,有人来抓『她』怎么办?」

    只听见「怦咚」一声,红色光源摇动了。

    「地表的一些人,恐怕已经察觉我们的行动了喔?」

    男人担心地表会派出精锐袭击此地,相较之下……

    芮薇丝简短地告诉他:

    「来几个杀几个。」
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