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外传 剑姬神圣谭3 第四章 白发鬼

    「【狙击吧,精灵射手。射穿吧,必中之箭】!」

    优美的咒文旋律响彻四方。

    编织短文咏唱的蕾菲亚举起魔导士专用装备·魔杖「森林泪滴」。这根魔杖以魔术—用的特殊矿石「白圣石」为本体材料,彻底追求提升魔导士魔法力的性能。装在顶端的魔宝石使用了宝贵道具「千年树水滴」制成,对特定种族(精灵)的「魔力」会展现出高度融合性。

    与脚下展开的相呼应,装在魔杖前端的魔宝石发出眩目光彩。

    「【灵弓光箭】!」强而有力的魔法名称召唤出光箭。

    单射魔法在杰出的「魔力」与强力的【妖精追奏(技能)】辅助下俨然已有如炮击,填满了整条狭窄的直线通道。通道上超过二十只的怪兽一边发出凄厉惨叫,一边被大闪光吞没,灰飞烟灭。

    沿着闪光轨迹,只留下大量的灰尘。

    确认消灭敌人后,蕾菲亚放下魔杖。

    「原来如此,你是维仙森林出身啊。那个森林的居民,在同胞当中拥有特别出色的『魔力』……难怪你的魔法威力那么大了。」

    「没、没有,我也只有这点长处……」

    除去了像墙壁一样挡路的怪兽,三人再度开始前进时,菲儿威斯似乎恍然大悟,望着蕾菲亚的侧脸。

    这里是地下城第24层。蕾菲亚等人为了追赶艾丝,冲下复杂的迷宫,来到了这个目标楼层。

    她与伯特还有菲儿葳丝并肩奔跑,让大树迷宫内响起哒哒哒的脚步声。

    蕾菲亚等人的目的地,是楼层北边的粮食库。因为他们去过确定出现过大量怪兽的正规路线,看到了可能是来不及收拾的无数「掉落道具」以及怪兽的尸骸(尘土)一路往北方延伸。这些怪兽绝非一般高级冒险者所能对付,让蕾菲亚等人确定这些必定是艾丝她们打倒的。

    他们不想与陆续集合的怪兽战斗——浪费时间,目前绕过了大通道,在包裹着树皮的窄道中前进。说是窄道,宽度也有五M以上,足够让小规模的小队轻松通行。

    在发光苔藓的围绕下,跟菲儿葳丝讲话的蕾菲亚脸上笑逐颜开。

    不只是她的称赞,两人之间稍微缩短的距离感,更是让蕾菲亚感受到喜悦。

    「少说废话,来了。」

    与两人并肩前行的伯特丝毫不感兴趣地说,跑到两人前面。

    伯特立刻出手,瞬间解决从视野远方出现的怪兽。他以特技表演般的身手在空中一次击坠好几只致命黄蜂,再以上段踢名符其实地「粉碎」了身高超过二M的「巨型哥布林」肥胖丑陋的巨躯。

    就在伯特一路清空障碍,毫不影响小队的行进速度时,蕾菲亚她们的周围——发出啪叽一声。

    只见树皮碎片四处飞散,并传来墙壁龟裂的声,一大群蜥蜴人与黑暗毒菇冒了出来。

    「!」

    「退后,维里迪斯!」

    两人一被突破树皮壁面瓜瓜坠地的怪兽包围,菲儿葳丝立刻喊了蕾菲亚的姓,疾驰而出。

    她抜出短剑,砍倒蕾菲亚身旁的怪兽。蜥蜴人们吼叫着扑向菲儿葳丝,但她以夹杂多次突刺与横斩的迅捷攻击,准确地命中它们的要害。菲儿葳丝舞动着纯白战斗服,闪躲粗尾巴的反击,并于错身而过之际让蜥蜴怪兽身首异处。

    呆站原地的蕾菲亚还来不及加入战局,菲儿葳丝眨眼间减少了蜥蜴人的数量,从腰际抽出木制短杖(wand)

    「【破邪圣杖(雷电),扫荡我的敌人】!」

    她一边与剩下两只蜥蜴人交战,一边演奏咒文。

    等开始进行「并行咏唱」,砍倒两只蜥蜴人之后。

    菲儿葳丝将她的短杖对准了张开菇伞,做出危险举动的三只黑暗毒菇。

    「【至神·酒神之杖】!」

    毒孢子扩散的同一时间,超短文咏唱型魔法发动。

    伴随着锐利雷光,一道雷电飞驰而去,将黑暗毒菇连同毒孢子一起烧个精光。

    (好、好厉害……)

    菲儿葳丝战胜怪兽大队的模样,让蕾菲亚大为惊叹。

    她跟身为纯粹后卫魔导士的蕾菲亚不同,是「魔法剑士」。

    这是作为中卫大受冒险者小队欢迎的——备受重视与喜爱的——高级中卫职业(high balancer)。他们能自己上前线战斗,拥有弓箭或投掷武器比不上的「魔法」火力,是重视速度的魔导士,也是蕾菲亚崇拜不已的战斗风格(battle style)

    菲儿葳丝在以超短文咏唱的攻击魔法为主的「魔法剑士」当中,似乎又格外擅长迅速敏捷的战法。

    菲儿葳丝以短剑(sword)与短杖(wand)俐落进行远近两种距离的攻击,就算置身于激烈战斗,进行起【并行咏唱】似乎不费吹灰之力。她舞剑击退敌人,再以魔法烧尽的模样,与她端庄美丽的容貌相辅相成,华丽又耀眼。

    蕾菲亚看她看得呆了,迟迟没能移开目光……忽然间,她也产生了一种自卑感。

    「要是你至少也能像她那样就好咯。」

    「呜呜……」

    伯特靠过来落井下石。

    基本上,后卫魔导士(蕾菲亚)总是需要距离或是前锋人墙,没有同伴的帮助就无法好好战斗。

    比起独自一人也能巧妙应战的全能战士菲儿葳丝,简直有着天地之差。

    蕾菲亚正在在垂头丧气时,这次换菲儿葳丝回来帮她说话。

    「这样要求专精火力的魔导士太过分了。遇到真正危急的场面,维里迪斯的力量才是小队需要的。」

    菲儿葳丝加重语气,告诉伯特保护蕾菲亚这个炮台,是小队的职责。

    的确,很少有专精火力的纯粹魔导士,能够做到伯特所要求的技术——「并行咏唱」。应该说这么厉害的魔导士,蕾菲亚只知道里维莉雅这么一位。

    菲儿葳丝主张高级魔导士正是小队的最后王牌,相对地,伯特交互看看蕾菲亚与她,鼻子哼了一声。

    「你们两个精灵变成好姊妹啦?」

    听到他挖苦两人跟不久之前有着天差地别,菲儿葳丝一下住了口。蕾菲亚也不禁脸红,当场张皇失措起来。

    伯特轻薄地笑着,然后瞅了蕾菲亚一眼。

    「你这样就满足了吗?自己都保护不了自己。」

    伯特的琥珀色眼瞳盯着蕾菲亚,向她问道。

    狼人青年瞪人的眼光,像平常一样带有侮蔑,但同时也不苟言笑,让蕾菲亚肩膀晃了一下。

    「那两个白痴亚马逊人好像很宠你,不过我可不来那一套。只要你还好意思说自己只有魔法这个长处,你就一辈子都只能当包袱。」

    「!……」

    「你太天真了。」

    伯特断定的话语不带一丝温柔,他那琥珀色的双瞳瞧不起蕾菲亚,就想要把她推下悬崖一样辱骂她。

    伯特所说的话向来一针见血,挖人旧伤。

    这是他被许多人讨厌的原因之一。他总是毫不客气而粗鲁地出口伤人,硬是撕裂别人的伤口,触怒、惹恼其他冒险者。

    反过来说,也表示他憎恨的是不敢面对自己伤口的人。

    蕾菲亚完全无法回嘴,心情跌落谷底,但也因此而能正视自己的问题,觉得自己的确必须改变。毕竟怪物祭那场事件,才刚让她痛切感受到自己的缺陷。

    为了不再扯憧憬的艾丝她们的后腿,为了有资格站在她们的身边,蕾菲亚不能安于现况,必须往更高的境界努力。她不能忘记对自己的无能为力流下的泪水,以及渴望追上憧憬对象的那份心意。而且如果说伯特对自己的蔑视没有让她感到不甘心,那是骗人的。

    蕾菲亚感觉到菲儿葳丝一直担心地看着她的脸颊,她两手用力握紧了魔杖。

    「……?」

    低垂着头的蕾菲亚,这时突然抬起脸来。

    伯特想讲的都讲完后,早已开始移动了。菲儿葳丝虽然关心蕾菲亚,但也已经开始往前走。

    两人的背影映照在视野里时,蕾菲亚产生了一种突兀感。

    (「魔力」……?)

    她伫立在原处,转头环视了一下周遭。

    「那个,伯待先生……?」

    「啊?」

    她试着出声呼唤伯特。

    但他转过头来问「怎样?」,好像没注意到什么的样子。

    「怎么了吗?」

    「唉,没有,那个……」

    菲儿葳丝也问蕾菲亚怎么了,但她支吾其词。

    看到两人什么也没感觉到,「是我多心了吗?」蕾菲亚偏着头。

    「没事就赶快走吧,马上就到粮食库了。」

    「不要浪费我的时间。」伯特一边恶言相向,一边再度迈步往前走。菲儿葳丝也跟在后面。

    蕾菲亚注视着他们走来的道路后方,过了一会儿后转过头来,赶紧追上伯特他们。

    浓金色的头发跳动着,她的背影眼见着越来越小。

    「……」

    然后,有个影子在偷窥她的背影。

    在蕾菲亚刚才注视的通道,从横穴转角出现了一个身影。

    穿戴着紫色连帽长袍(hooded robe)与阴森面具的人影,无声无息地追在他们后面。

    ■

    「【剑姬】,喂!你听不见吗!?」

    露露妮的叫喊,夹在怪兽的怒吼之间传来。

    被迫与艾丝分隔两处,遭到食人花群夹击的【荷米斯眷族】正陷入激烈的迎击战。

    他们面对自通道深处不断涌出的怪兽,毫不间断地向前刺出刀枪。

    「发生什么状况了吗!?怎么办,亚丝菲!」

    「……有余力担心她的话,还是担心我们自己吧。只要开出一条路,就马上离开这里!」

    「太冷漠了吧!」

    「她可是【剑姬】啊!!」

    艾丝在遭到堵塞的墙壁另一头,一点反应都没有,让露露妮担心得不得了,但亚丝菲果断地说担心第一级冒险者只是多管闲事。她决定暂且不管身经百战的「战姬」,先以大家为优先。

    毕竞从前后两方涌出的食人花,依然夹击着他们。

    「后方出现怪兽!一共五只!」

    「前面也来了!」

    对于此起彼落告知怪兽增援的惨叫,亚丝菲判断下得很快。

    「洒出『魔石』!」

    听见团长的指示,团员们也默契十足地采取行动。

    每个人各自将手塞进腰包或随身包里,将闪亮耀眼的蓝紫结晶洒向墙边。

    食人花群无视于袭击过来的团员,像抢吃饲料的家畜一样跑向「魔石」。

    「所有人往前!」

    亚丝菲灵机一动,利用艾丝提供的情报——食人花的习性,让前方开出一条路来。露露妮等人趁怪兽注意力转向「魔石」,二话不说就往前跑。

    为小队殿后的亚丝菲,从皮套中取出三瓶爆炸药,准备收拾掉怪兽。

    「奈莉,用『魔剑』。」

    手榴弹扔进了还在吞食「魔石」的食人花群之中。

    同时接到命令的人类少女(支援者)也拿出「魔剑」,使劲一挥。

    短剑中迸发的火炎飞刃,接触到扔出的三瓶爆炸药,引发比单发爆炸药强上许多的大爆炸。

    她们全身着火、凄厉惨叫的怪兽们身上,拔除了追击的可能性。

    「亚丝菲,前面来了一大堆耶!?」

    看到食人花从前方蜂拥而至,露露妮大声叫道。

    她一遍说着一边急速奔驰,穿过敌人的身体之间,于错身而过之际砍杀它们。趁着露露妮的挥砍削弱了怪兽们的气势,各个前锋的大型武器豪爽地劈开了怪兽的花脸。

    「看来你们真的很不想让我们遇去呢……!」

    亚丝菲眼光犀利地瞪视前方,嘴唇歪扭成了笑意。

    怪兽们愈加激烈的迎击,令她确定前方一定有「什么」。她从部队尾端移动到最前方,主动出手击退挡路的怪兽,不拖慢小队的行进速度。

    亚丝菲与装备了大剑的虎人一马当先,驱逐了身躯特别庞大的食人花。

    「……那是……」

    就在他们击退了怪兽不知道第几次的强袭时。

    团员们看见从绵延不绝的通道前方,泄漏出不同于枯萎花朵微弱磷光的血红亮光。

    「难道是石英的光吗?是不是快到粮食库了?」

    露露妮跟周围的同伴一样,眯起一只眼睛。

    位于地下城最边缘的大空洞称为粮食库,里面矗立着特大石英。这根水晶大主柱会渗出营养液提供给怪兽,并且发出神秘亮光,永远照亮着大空洞。

    第24层的大主柱是红水晶——目睹了通道前方的红光,所有人都明白到离终点不远了。

    「亚丝菲。」

    「……就这样直接冲进去。」

    小队听从了团长的指示。

    他们打倒最后一只食人花,冲过绿墙迷宫。

    一行人跑过腐臭越来越浓的空间,冲进渗出红光的通道出口。

    他们踏进了粮食库的大空洞。

    「——」

    视野一口气变得开阔后,亚丝菲等人都说不出话来。

    等待着他们的,跟至今的路程一样,是个受到绿色肉墙侵蚀的广大空间。如果要举出不同之处,那就是有无数大大小小的花苞,垂挂在绿墙的各处。

    而在道大空洞当中,格外夺去亚丝菲等人视线与意识的,是寄生于粮食库大主柱上的巨大怪兽。

    「寄生植物……?」

    总共三只酷似食人花的怪兽,缠在少说高达三十M的红水晶大主柱上。

    绮放三朵浓艳刺眼、色彩斑斓的花头,超大型怪兽的全长以及身躯的粗度,至少都比食人花多出十倍。从长大身躯衍生出的藤蔓状触手,爬满了大主柱的表面。

    在发出红光的石英照亮下,那副光景也像是一条又一条的血管。

    「难道……那个在吸收大主柱渗出的养分?」

    每当间隔缓慢的「怦咚」搏动声响起,就会接连传来吸走某种物质的怪声。在亚丝菲摇摆不定的视线前方,巨花怪兽吸走了水晶渗出的每一滴液体。

    怪兽的触手与根部不只爬满大主柱表面,还一路延伸到大空洞的墙壁、洞顶与地面,形成绿色的肉墙。造成第24层粮食库一带产生变异的元凶,肯定就是那只巨花型的怪兽。

    说它是寄生植物,的确不为过。

    怪兽们吸收从地下城无限溢出的养分,爆发性地扩大身体组成,最终形成了这座异样的绿墙迷宫。

    「那、那是……」

    被植物肉墙覆盖的大空洞内,除了亚丝菲等人之外,还有另一个神秘集团。

    这些人穿着遮住上半身的大件长袍,戴着连头带口全部遮住的头巾与护额。这群隐藏相貌与来历,所属组织不明的人看到【荷米斯眷族】突然出现,先是引发一阵骚动,然后指着他们,互相大声警告,提高戒备。

    当凶险而充满杀气的氛围充斥整个空间时,只有露露妮一个人,目光仍然停留在他们身后的红色石英上。

    她呆滞的视线,朝向三只巨花缠住的大主柱的根部。

    一颗内藏雌性胎儿的绿色球体,依附在那上面。

    「那时候的……『宝珠』……!?」

    「已经到这里了啊。」

    当亚丝菲与露露妮等人都感到不寒而栗时。

    与他们敌对的那群人,也纷纷摆出迎战架势。

    在大主柱根部旁伺机而动、全身白衣的男人,瞪着总共十五名的入侵者。色泽暗沉的白发露白骨(掉落道具)在做成的头盔外,飘动了一下。

    此人就是与红发女子(芮微丝)交谈过的那个高大男子。

    「你都在做什么!怎么会让他们入侵到这里!?」

    「光靠食人花不足以对抗那些入侵者。」

    全身白衣的男人定睛盯着亚丝菲等人时,一个人类跑向他身边。

    这人身上的长袍颜色不同于其他人,遭到这人的责备,男子用压抑情绪的声调回答:

    「做事吧,黑暗派系的残党们,成为保护『她』的基石吧。」

    瞥了一眼对方后,全身白衣的男子仰望大主柱。

    依附在红色石英表面的宝珠,雌性胎儿。

    彷佛受到巨花的藤蔓保护着,寄生在石英上的阴森宝珠,跟怪兽一样在吸收大主柱的养分。

    在被称为怪兽「母体」的地下城里,那副光景就有如从娘胎补充营养的胎儿。

    只不过,这个胎儿相当自私自利,丝毫不顾母体的负担。

    她完全不管彷佛随时会呻吟出声的石英发出的微弱红光,贪婪地吞食营养,慢慢孕育自己成长。

    宝珠收缩颤抖的胎动,让全身白衣的男子双眼一瞬间着迷般出神。

    「……不用你说我也会做!」

    就近目睹了宝珠胎动的长袍男子,歪扭着眼角转身就走。

    在全身白衣的男子与肥大的胎儿眼球注视下,被称为黑暗派系残党的集团一一拔出了白刃。

    ■

    「不淮让入侵者活着回去!!」

    怒吼声传来。

    身上长袍颜色与其他人不同的男人——像是指挥官的人类一声令下,大空洞里的长袍人全都与之呼应。

    他们高举武器,涌向亚丝菲等人面前。

    「喂,他们好像杀气腾腾啊!」

    看到敌人满怀杀意的样子,露露妮大叫道。

    神秘集团瞪着大空洞通道口前的【荷米斯眷族】,将他们当成了仇敌,斗志旺盛地冲了过来。

    「应战吧,我们也得问问他们在这里做什么……」

    亚丝菲切身感受到敌方有些异常的氛围,视线扫过周围一圈。

    除了亚丝菲等人入侵的通道之外,大空洞还有好几个通道口。而这些出入口附近放了几个大型黑笼,里面是盘成一团的食人花怪兽。

    不只如此,大空洞的肉墙还在间歇地生出怪兽。垂挂在墙上的花苞随时都在绽放色彩斑斓的花朵,然后直接滑落下来,出生刚过几秒钟的食人花就这样躺在地上。看来这座被巨花吞没的粮食库跟地下城一样,具有生出特定怪兽的机能。

    这座由巨花形成的绿墙迷宫,会是人手所为吗?而新种怪兽——食人花又是否是在这种状况下诞生的?

    观察唤来了臆测,让亚丝菲产生近乎震栗的感情,同时有了不好的预感。

    亚丝菲环顾面目全非的粮食库,心想:

    这座大空洞究竟是什么?还有他们打算把装着那些食人花的黑笼运到哪里去?这些都得问个清楚。

    「杀了他们!!」

    「大家上!」

    双方阵营各自发出号令,【荷米斯眷族】与长袍集团正式开战。

    霎时刀剑相碰,发出金铁交鸣之声,人族之间的激烈斗争于焉爆发。

    以长袍与连头带口全部遮住的头巾隐藏真面目的敌方军团,人数足足有【荷米斯眷族】的一倍以上。面对发出狂暴怒吼、排山倒海地来袭的敌方前锋,以露露妮为首的亚人中卫部队站到最前线,与敌人激烈交锋。

    挥出的刀抢被虎人以大盾全数撞下,紧接着精灵们从他背后一跃而出,砍向身穿长袍的男子们

    敌方后卫一放箭,己方立刻使出短文咏唱的魔法还以颜色。

    【荷米斯眷族】以联手行动互相弥补不足,更重要的是他们具有优异的潜在能力,将人多势众的对手压得死死的。敌人虽有高级冒险者水准的身手,却仍无法以多欺少。

    亚丝菲等人弹开、化解每一招夺命攻击,简直像不当一回事似的,反而把敌方军势顶了回去。

    「嘿唷!」

    「咕啊啊!?」

    露露妮用匕首砍伤对手的四肢,又对腹部补了一记顶膝。

    看似人类的长袍男子呻吟一声,再也爬不起来。

    「好啦,你们是哪个【眷族】的?」

    露露妮一只手抓起长袍衣襟,逼问对方。

    男子血流不止的双手虚软地下垂,护额下的双眼歪扭着。其他人还在交战,男子紧闭着被布荩住的嘴。

    「……!」

    「哎,你再怎么不开口也没用啦。」

    看到对方什么也不肯说,露露妮做出恶毒的表情,从怀里掏出一只小瓶子。

    具有透明感的鲜红液体里漂着结晶——是「解锁药(status thief)」。这种药可以硬是解除(撬开)刻在背上的神的恩惠(能力值),揭穿当事人的所属派系及其本名。

    看到食指与中指夹着的小瓶道具拿到自己眼前,男人的眼睛颤抖了。

    「……」

    很快地,男人的视线彷佛有所觉悟,忽然飘向远方。

    「神啊,我遵从盟约献给您……」

    被头巾堵住的嘴巴,发出模糊不清的声音。

    然后,说时迟那时快。

    男人彷佛下定决心般目眦尽裂,倏然将手伸到腰间——反作用力让长袍里的东西露了出来。 缠绕在他上半身的,是宛如封入火焰般的鲜红宝石。

    撞进视野的光景,让露露妮停止了呼吸。

    ——「火炎石」。

    这是从栖息于深层区域的怪兽「烈焰魔岩」身上取得的「掉落道具」。一部分未经加工的怪兽肉体,具有强烈的可燃性与爆炸性。

    眼前的火炎石,在可以取得的「掉落道具」中属于特别巨大的种类,而且多到数不清。这些石子像数珠一样串连着,缠绕在男人的身上。

    不顾僵在原地在原地的露露妮,男人的手做出了动作。

    他猛力一扯从腰间连着导火线的小盒子——点火装置上的绳子。

    露露妮瞬即放开男人的前襟,一脚将他往前踹开。

    「这份性命,将前往伊莉丝的身边————!!」

    露露妮自己也往后跳开,交叉双臂。

    下个瞬间,引燃点火盒的男人,身体被炸成了碎片。

    引发的大爆炸把露露妮炸飞出去。

    立时一阵热风掀起,数量庞大的火花如雨点骤临。

    她的肌肤被烧伤,背部狠狠撞上地面。

    露露妮勉强撑起上半身,注视着火红燃烧的前方,呆愣地脱口而出:

    「……自、自爆?」

    还保留着原型的男人躯体,旺盛地燃烧着。

    那人双膝跪地,咚地一声重重倒下。仍然笼罩着爆炸火焰的背部早已连同皮肤一起烧烂,使用「解锁药」也没有意义了。当然,男人已经断了气。

    为了阻止情报泄漏,他断然选择自爆。

    面对将自己的性命弃如敝屣的敌人,露露妮脸色霎时刷青。

    「——请祝福您愚昧的子民!!」

    周围也是一样,长袍人陆陆续绩进行自爆。

    无力再战的人似乎觉得万事休矣,引燃了点火盒,或是伸出手臂想与对手同归于尽,陷入强光之中。伴随着震耳欲声的巨响,火焰团块四处飞散,把大空洞照得通亮。

    被卷入爆炸的【荷米斯眷族】发出了尖叫。

    「亚丝菲,这些家伙是死战集团!?」

    露露妮顾不得保持平静,声嘶力竭地大喊。

    这些人为了使命舍弃一切。

    是最恶劣的,连死都不怕的集团。

    面对拿自己的性命当炸弹的敢死队,【荷米斯眷族】惨叫声不绝于耳,响彻四下。

    ——瑟尔中招了!?

    ——谁来帮忙治疗一下!

    ——不……住手啊啊啊啊啊!!

    大吃一惊的亚丝菲,眼中也看见了同伴被爆炸烈火吞没的模样。她以披风防御排山倒海地吹来的爆炸强风,只见刺鼻的火药味与某种东西烧焦的恶臭,转瞬间支配了战场。

    「同志们,不要怕死!」

    从战场后方,有人出声鼓舞异端分子。

    异色长袍的男人,布满血丝的双眸中蕴藏着黑光,策励着同伙们。

    「死后世界才是我等宿愿!向我等主神(主人)——献上忠诚!!」

    接连发出的激励之声,鼓动穿着长袍的人们舍弃恐惧行凶。

    他们在蒙面布底下浮现出将死的相貌,为战场带来凄怆的烈焰。

    「饶恕我的过错吧,苏菲亚!」

    「蕾娜,请以这份牺牲清算我的罪过——!!」

    「啊啊,尤利乌斯!!」

    拿性命当火种的爆炸四起。

    几乎要震破鼓膜的爆炸声与冲击让亚丝菲扭曲着脸,重复上演的光景令她倒抽一口冷气。

    (神的名字……不对,是人名!?)

    男人与女人此起彼落的死前叫喊,消失在爆炸火焰的另一头。呼喊着疑似某人名字的词语自爆身亡的异常集团,令她寒毛直竖。

    这一切都是在证实对神的忠诚,抑或是为了主神神意而捐躯?

    他们现在在对抗的敌人,究竟是什么样的一个【眷族】?亚丝菲感到背脊发凉。

    同时她以颤抖的心低语:这种行为能被允许吗?

    「一群疯子,被神束缚的愚人们……真是滑稽。」

    ——在另一处,远离亚丝菲等人的位置,大空洞的最深处。

    旁观这场斗争的白衣男子嘲笑着,伸出一只手臂。

    他指向战场,头盔深处的两眼眯细起来。

    「食人花。」

    男人一开□的瞬间,大空洞中的怪兽全都抬起头来。

    简直像是受到一个意志统率似的,怪兽打破沉默,以惊人之势开始行动。

    它们破坏关住自己的黑笼,从周围开始蛇行,杀向亚丝菲等人身边。

    「什么!?」

    「怪兽行动了!?」

    连食人花都加入战局,开始了总攻击。

    看到怪兽好像算准时机似地蜂拥而来,【荷米斯眷族】痛苦的哀叫更大声了。数以百计的触手与巨大獠牙冷酷无情地袭向团员们。

    「呜喔喔喔喔喔喔喔喔啊啊啊啊啊啊啊啊!?」

    食人花的矛头不只指向亚丝菲等人。它们乱挥触手,看到谁就打谁,连眼皮底下的长抱人都不放过。下半身被吞进巨大下颚、咬着乱甩的敌人尖叫连连,鲜血四溅。

    怪兽不分敌我,肆意蹂躏。

    「全都乱掉了……!?」

    现场陷入极度混战。

    连同敌人一起吞噬的食人花,以及丝毫不怕自己落入怪兽口中,一味袭击亚丝菲等人的死战集团。他们一落入怪兽手里马上自爆,不停遭受波及的【荷米斯眷族】既不能联手行动,也无法有效防卫,众人乱了阵脚,显现出人间地狱般的惨状。

    就连后卫都得设法保护自己,被怪兽触手追杀的露露妮不禁叫苦连天。

    「这样下去不妙……!」

    面对崩溃的战线,亚丝菲的脸上燃烧着焦躁。

    分不清是敌人还是己方的人员,一个个倒了下去。

    这样下去全灭只是时间问题。发狂的怪兽凶猛肆虐,己方无力招架,又怕被身穿长袍的死战集团自爆波及,无法尽情展开攻势。

    在这种状况下,撤退也几乎是不可能的。一放弃抗战转身逃命的瞬间,小队就会被彻底击溃。

    (那个没品的白衣男人……!)

    亚丝菲一边挥动短剑解救同伴,一边从敌兵与怪兽之间的空隙瞪着前方。

    在穿着异色长袍的男人后方更远处,全身白衣的谜样人物正悠然欣赏着战场。亚丝菲没看漏,是戴着白骨(掉落道具)头盔的那个男人一个动作,让怪兽们一齐展开行动的。

    ——很可能是驯兽师!

    亚丝菲从少之又少的选项中,假定出敌人的底细。

    大量怪兽加上成功驯养超大型,虽然在在违反了常识,但只要把这座变异的粮食库也想成驯兽师的所作所为,就还算说得通。而且那人与目前的战况肯定脱不了关系。

    自相残杀会正中敌人的……不对,是正中那个白衣男子的下怀。

    就算能解决掉死战集团,己方也会消耗大量战力,届时再受到怪兽们的攻击,就不堪一击了。

    包括指挥死战集团、身穿异色长袍的男人在内,只要能击溃这两个头头……

    为了突破目前混乱的状况,亚丝菲一脚蹬地,飞驰而出。

    「法尔加,你来指挥!把所有人聚集起来,撑住战局!」

    话音甫落,亚丝菲拿起爆炸药,往战场的正中央扔去。

    她的投掷目标是一名长袍男子。那人瞠目而视,只见小瓶子命中了他的身体,炸裂开来,并且引爆了自裁用的火炎石,掀起大爆炸。

    怪兽也好,死战集团也好,周围所有生物都被一起炸飞。另一方面,在虎人的号召下,露露妮等人迅速重组阵形,亚丝菲则是飞奔穿越了爆炸火海。

    她用自制披风裹住全身,保护自己免受强烈热风侵袭,一直线横越战场。

    看到她突破了死战集团与怪兽形成的壁垒,异色长袍的头目惊愕失色。

    他赶紧举起装备的单手剑,然而急速进逼的刀光比他更快。

    「嘎啊!?」

    亚丝菲错身而过之际,不容分说地将对手一刀砍倒。

    她任由水色秀发飘动,将虚软倒地的男人抛在背后。

    紧接着,她飞速前往白衣男子身边。

    亚丝菲握紧短剑,想与在大主柱下按兵不动的诡异敌人来场肉搏战。

    「不做无谓抵抗,让食人花吃了就算了……」

    害我多费功夫。白衣男子嘴角挤出皱纹,主动迎上去。

    他远离了雌性胎儿依附着的大主柱,似乎有意迎击。

    两者间的距离转眼间缩短。亚丝菲紧盯始终赤手空拳,只是伫立着的男人,想一刀捅死他,更加快了速度扑上去。

    「动手。」

    「!?」

    说时迟那时快。

    就在与男人的距离缩短到五步之内时,霎时间,无以计数的绿枪从地面射出。

    眼见成排枪林从下方急速逼近,亚丝菲以直角轨迹往旁一跳,硬是转换方向以躲掉奇袭。

    大难不死的她慌忙转头一看,只见地面长出大量触手,保护着男人。紧接着,好几只食人花撕裂了绿肉地面,从地底下冒了出来。

    这群似乎原本就潜伏于地下的怪兽,有如伏兵般挡在亚丝菲的面前。

    「身手不错嘛,冒险者……不对,【万能者】。」

    「唔——!?」

    「不过我得要你的命。」

    发出让人胆破心寒的声音,男人操纵着怪兽进攻。

    亚丝菲努力摆脱紧急闪避造成的反作用力,试着重整态势,但男人不给她那个时间,唆使整群食人花攻击她。

    花头大颚简直有如九头龙(Hydra)般接连不断地咬向亚丝菲,她只能以不安定的姿势拼命躲避。然而獠牙攻势再加上无数触手乱打一通,她一下子就变得无处可逃。

    亚丝菲以披风挡掉触手,造成身体后倾,敌人马上从四面八方攻击她。

    表情歪扭的亚丝菲,啧了一声,以手指轻抚装备在脚上的靴型凉鞋。

    「『塔拉利亚』。」

    双唇轻吐词语的同时,触手与獠牙刺向她的身上。

    怪兽撕破了绿肉地面,碎裂声反覆响起。

    「什么?」

    全身白衣的男子,这时抬头仰望头顶上方。

    被触手与獠牙刺穿的地面,并没有应该存在的尸体。看到亚丝菲凭空消失,怪兽们困惑地举目四望,只有白衣男子的视线,停留在空中的一个点上。

    在洞顶高声遥远的大空洞里,亚丝菲张开靴型凉鞋上的洁白羽翼,飘浮在空中。

    「飞上天了……」

    亚丝菲让惊讶的白衣男子与还在战斗的死战集团视线集于自己一身,俯视着下方。

    这就是飞天鞋(塔拉利亚),是【万能者】发明的魔道具杰作。

    这双鞋子籍由张开左右合计四片的成对双翼,能够给予装备者飞行的能力。这在【万能者】的发明当中,具有特别神奇的能力,因此一直被隐藏至今,是「神秘」的结晶

    在怪兽集团与白衣男子的仰望下,飞向高空的亚丝菲扶了扶眼镜。

    「你们可是逼得我连飞天鞋(这个)都用上了,我得把你们解决干净。」

    抛下这句话,亚丝菲伸手到披风底下。

    她拿出了皮套里的所有爆炸药,连备用品都砸下去,双臂霍地张开,将小瓶子洒向下方。

    白衣男子头盔深处的眼睛瞪得老大。

    装满猩红色液体的爆炸弹发出大雨倾临般的声音,从空中投向战场。

    「——————————————————————!?」

    轰炸行动开始。

    拔树撼山的爆炸火花疯狂绽放,将怪兽一只接一只炸飞,甚至盖过了临死惨叫。色彩斑斓的花瓣、尖牙与肉片、触手、怪兽的长条身躯,统统都被炸个粉碎。

    亚丝菲以剩下的弹药,洒下爆炸药的骤雨。

    她神色不改地俯视下方,看着这场冷酷无情的歼灭战。

    「啧!?」

    白衣男子勉强操纵怪兽形成保护墙,烈焰的魔爪也烧到了他。填满周围一带的猩红色闪光自四面八方而来,扯裂了怪兽们形成肉盾的身躯。

    足以称为地毯式轰炸的规模,震荡了整座大空洞。

    「——!!」

    在冲天的浓烟当中,亚丝菲见机不可失,俯冲下来。

    她冲进圆顶型浓烟里,继续加速。身为制作者本人,她用起飞天鞋灵活自如,如鹰隼般自上空急速接近猎物。

    乘着阻塞视野的白烟,她对敌人发动了强袭。

    (太慢了!)

    她急速下降后贴着地面滑翔,急速逼近男人的背后。

    亚丝菲避开男人警戒的头顶上方,攻其不备,虽然对方即刻做出反应,但还是她比较快。

    敌人连躲都躲不掉,手无寸铁地接受亚丝菲的必杀一击。

    ——到手了!

    锋利的短剑如灵蛇出洞,向前刺出。

    「——」

    然而。

    「!?」

    她的剑刃被对手空手抓住,挡了下来。

    「什么……!?」

    眼前的光景令亚丝菲膛目结舌。

    白衣男子一转身,左手抓住了短剑,接下这一招。

    即使对手有勇无谋地空手抓住武器,却竟然能只以一只手臂,完全压制住搭配飞天鞋最大速度的突刺攻击。

    太不合理了。把剑身握在掌心里的男人,左手虽然在流血,剑刃却无法割开手指皮肤底下的肌肉,岂止如此,不管Lv.4的亚丝菲如何推拉,被握住的短剑都纹风不动。

    强韧的肌肉组织,加上骇人的怪力。

    以及白骨头盔底下不带感情的男人双眼。

    莫名的冷颤侵袭着亚丝菲。

    闹钟敲响的警钟,催促亚丝菲放开了剑想脱身,然而敌人可没那么好心。

    「哼言!」

    「咕啊!?」

    亚丝菲被敌人抓住前襟,直接砸向地面。

    超乎寻常的臂力让亚丝菲在地面翻滚了好几次,她撞上散乱一堆的食人花尸体,一边冲散尸块一遍远远飞去。

    跌伤的肩膀痛楚让亚丝菲咬紧牙关,他勉强将脚踩进地面,抵消撞击力道。

    在依然弥漫四周的浓烟里,她猛然站起来。

    亚丝菲的视线从这一头扫向那一头,试着在浓烟中找出消失在视界里的男人。

    尔后。

    咕沙一声。

    「————吱!」

    亚丝菲的胴体,发出了可怕的声响。

    接着以发出声音的部位为中心,她的身体像着了火般发烫。

    血红水渍在战斗服上晕开。光辉闪耀的银色剑身涂上了鲜血,从亚丝菲的腹部穿了出来,她发着抖,将视线转向背后。

    全身白衣的男人就站在那里。

    他晃动着白发,以熟悉的短剑,捅进了亚丝菲的身体里。

    亚丝菲的武器如今刺穿了自己的侧腹部。面对以惊人速度绕到自己背后的敌人,她冷汗直流,接着从唇瓣中吐出了鲜血。

    随着剑身滑溜地从身上拔出,亚丝菲喷着血,倒在地上。

    同时,她诅咒着自己的轻忽大意,以及敌我之间深不可测的实力落差。

    「亚丝菲!?」

    匡啷一声,亚丝菲的短剑被扔在地上。

    远方传来露露妮的惨叫。团长倒地不起的模样造成【荷米斯眷族】大受打击,原本勉强保住的战线开始全面崩盘。

    当金铁交鸣的声音激烈传来,全身白衣的男子走到亚丝菲身边。

    男子一脚踩坏具有翅膀的飞天鞋,抓起了她的玉颈。

    「嘎,咕……!?」

    「只剩半条命了吧?」

    亚丝菲的身体被轻松举起,两脚浮空。

    纯白披风与衣裳被鲜血染红的模样,彷佛被钉在十字架上的圣女,即使在这种状况下,仍然美得凄绝动人。

    流出的血滴,在地面形成一滩血池。

    白衣男子用一只手紧紧掐住亚丝菲的细颈,面露笑容。

    「放心吧,我很清楚冒险者有多耐打……我会给你个痛快的。」

    他的手指陷入了亚丝菲的喉咙。

    亚丝菲扭曲着脸挣扎抵抗,想甩开他的手。男人头盔深处的眼瞳蕴藏着暴虐凶光,想一口气捏烂女子温热的颈项。

    然而——就在这时,一道奔雷在大空洞中轰然作响。

    「!?」

    白衣男子转头一看,只见视野远方,出现了一个狼人正在发威——还有两个精灵举起了法杖。

    ■

    「【高傲的战士啊,森林的射手队啊。进逼的掠夺者在前,拿起你们的弓。回应同胞的声音,搭箭上弦】。」

    与伯特他们一同抵达大空洞的蕾菲亚,跟在菲儿葳丝的咏唱后面,准备进行炮击。

    ——打算前往粮食库的蕾菲亚他们跟艾丝等人一样,也是破坏了绿墙的『门」进来的。变了样的地下城——恶心的植物迷宫足够引起他们内心不安,使三人加快脚步,急着赶到了此处。

    掉在地上的水晶碎片指出了前方小队的足迹,只要再跟着被打倒的怪兽尸骸前进,要抵达这座大空洞相当容易。

    「妈的,这是什么状况啊!」

    一看见遭受长袍集团与食人花围攻的冒险者小队,伯特立刻一边咒骂,一边奔向战场。

    看来他想先帮助被食人花(怪兽)攻击的小队。追随着他当机立断的行动,菲儿葳丝施展魔法做掩护,几乎在同一时间,白银长靴豪爽地踹飞了怪兽。让冒险者惊讶的视线集于自己一身,伯特开始驱逐敌军。

    「【点起烈焰吧,森林的灯火。命你放箭,精灵的火矢】。」

    伯特将杀来的家伙全数视为敌人。

    一边嘶吼一边扑过来的长袍男子们,还来不及做出奇怪的自爆举动,就被伯特的拳脚功夫打飞出去,一击就失去意识。

    至于企图靠近蕾菲亚的食人花,则被咏唱咒文之余同时担任诱饵的菲儿葳丝亲手击退。

    「【如雨骤降,火烧蛮族】!!」

    咏唱完成的瞬间,脚下的浓金色魔法阵发出了强光。

    冒险者小队的少女,小人族魔导士猛一回头,变了眼色大叫道:

    「大、大家快逃!?」

    充填的「魔力」规模把少女魔导士吓得发抖。

    冒险者们听到警告,纷纷退开的同时,蕾菲亚解放了受到同样身为魔导士的少女畏惧的炮击魔法。

    「【齐射火标枪】!!」

    火炎豪雨倾盆而下。

    一发射就能将大群怪兽一扫而空的广域攻击魔法,震撼了战场。

    魔力输出提升到最大,将射程距离扩大到极限。长袍集团纷纷抱头鼠窜,拼命躲避火矢,他们扔下食人花,好不容易才逃出了效果范围。描绘出抛物线的大量魔法弹覆盖了大空洞的一半空间,一举消灭所有的长条巨兽。

    所有人的视野,都是一片红光。

    「什么!」

    看到对方施展的强大广范围魔法,全身白衣的男子大吃一惊。

    好几发错开瞄准对象的流弹在他眼前命中地面。炸碎的地面发出冲击波,男子用空出的一只手臂护着脸。

    而就在形势意外逆转之时,被掐着脖子高高举起的亚丝菲,赫然睁大了一双碧眼。

    她挤出吃奶的力气,从皮套中拔出副武装(匕首)捅进抓起自己的手腕。

    「唔!?」

    「!!」

    男子的握力一时松了点,亚丝菲脖子获得解放的同时,一脚踹向男子的胸膛。

    随着火矢流过视界之外,亚丝菲腹部喷着鲜血,逃出了男子的手掌心。

    「可恶的东西……」

    男子拔出插在手腕上的匕首,瞪着倒在地上的亚丝菲。

    她倒在离男子有一段距离的前方,「喀哈,咳恶……!?」痛苦挣扎着。男子按住出血的手腕,正要走到她身边,然而一阵特别大的炮击声与闪光炸裂开来,使他停下脚步。

    他抛下奄奄一息的亚丝菲,目光与意识转向新的一批入侵者。

    「哈啊,哈……这里究竞是……?」

    将怪兽大军全数职灭后,蕾菲亚放下魔杖,重新环视周遭。

    被绿肉包覆的洞穴里,有三朵巨花寄生在大主柱上。被炸出大洞的地面发出可怕声音慢慢复原。酒顶与壁面被数不清的花苞淹没,随时锭放着色彩斑斓的花朵,生出滑溜溜的食人花。

    这些花苞全都是食人花怪兽——蕾菲亚察觉到这一点,脸色大变,同时也对这座植物迷宫产生了疑问。

    接着,她看到周围满地的死人,倒抽了一口冷气。

    「好几个势力陷人混战……?」

    烧死的许多具尸骸、冒险者集团,还有怪兽。菲儿葳丝在蕾菲亚身旁皱着眉头,低声说道。

    「你……你是蕾菲亚,对吧!?」

    「咦!露露妮小姐!?」

    听到犬人露露妮呼唤着自己的名字,蕾菲亚跑到她身边。

    这个在里维拉镇事件相识的女孩,跟同伴一样浑身是伤。

    「您怎么会在这里——」

    「喂,艾丝人不在这里吗?回答我。」

    打断了蕾菲亚的问话,伯特从一旁岔进来,逼向露露妮。

    单膝跪地的犬人少女被他这么一瞪,吓得兽耳与尾巴跳了起来。

    「剑、【剑姬】刚才还跟我们在一起……但后来被引开了。」

    「啊啊?被引开?」

    「先、先别说这了!拜托!救救亚丝菲吧!」

    伯特与蕾菲亚正觉得疑惑,露露妮挺出了上半身。

    顺着她抛出去的视线一看,只见远处站着个全身白衣的男子。再离远一点的地方,躺着一具浑身是血的女性躯体。

    暗沉白发从头盔中洒落的阴森男子,定睛盯着他们。

    「那家伙一定知道这座莫名其妙的粮食库,还有那些食人花(怪兽)是怎么回事!一定是他搞的鬼!」

    「……!」

    「我们的事情之后再跟你们解释清楚,所以拜托,现在先救亚丝菲……!」

    彷佛对露露妮的恳求表示肯定,男子单臂一挥,两只刚从墙上诞生的食人花,拖着身躯爬到他的身边。

    面对率领怪兽的白衣男子,伯特眯细了眼睛,蕾菲亚则是受到震慑。

    头盔深处发出的视线带有明确敌意,菲儿葳丝也在蕾菲亚他们身边摆好架势。

    「喂,把剑拿来。」

    「好、好的!?」

    伯特目光紧盯白衣男子,对蕾菲亚说道。

    她赶紧打开挂在肩上的筒形背包,从中取出剑身长达五十C的双剑。这是在离开总部前,伯特让她准备的武装。

    「虽然有够麻烦,不过我就干吧。而且我看那家伙的眼神就不爽。」

    露露妮眼看团长(亚丝菲)已经败给敌人,知道自己与同伴赢不过敌人而寻求协助,第一级冒险者也答应了。面对蓄势待发,摆明了不打算留任何活口的白衣男子,伯特琥珀色的眼瞳开始蕴藏凶光。

    他一装备起双剑的瞬间,彷佛以此做为契机,食人花发出破锣吼叫,从男子身边飞窜而出。

    「那些穿长袍的家伙我们会设法应付!拜托你们也去帮他吧!」

    「我、我知道了!」

    露露妮看着飞步前进的伯特,大声叫道。

    在她们的周围,重整态势的长袍集团正要开始行动。露露妮的同伴以道具做好紧急处理,也扛起了武器,蕾菲亚点头回应露露妮的请求。

    菲儿葳丝也点点头,蕾菲亚与她并肩奔驰,追在伯特身后。

    第二场攻防战,在完全走样的粮食库里开打。

    「————————!!」

    「碍事!」

    伯特反手握着双剑,应付正面来袭的两只食人花。

    两道刀光一闪,深深砍伤了敌人的身躯,造成致命伤。伯特把痛苦翻滚的怪兽丢给后面跟上的蕾菲亚她们解决,自己则冲向全身白衣的男子。

    菲儿葳丝咒骂一声,给了被迫接收的怪兽致命一击。

    「少炫耀这些无聊的花招!!」

    「接二连三地冒出来,可恶的冒险者!」

    伯特与白衣男子展开对决。

    如镰刀般犀利的上段踢,被愤怒的男子轻松躲开,挥了个空。露出背部的伯特眼看就要遭受男子反击——然而灰色皮毛以更快的速度掉转身子。

    伯特换脚做轴心连续施展回旋踢,男子惊愕地举起右臂防御。

    「咕!?」

    挡下脚踢的前臂一阵酸麻,强大威力让男子发出呻吟。

    「啧!?」

    伯特也对敌人的反应速度与硬如钢铁的手臂啧了一声。

    「【凶狼(Vanargand)】……原来如此,你们是【洛基眷族】!是追着【剑姬】而来的吗!!」

    「!该死的东西,你把艾丝怎么样了!?」

    看到男子在头盔下扬起嘴角,伯特龇牙例嘴地扑了上去。

    对手有惊无险地躲掉双剑斩击,一面反击一面回答:

    「我的同志在当她的对手。别担心,我想她现在八成缺了条手臂,正在被那家伙疼爱着吧?」

    「——我宰了你。」

    发出超越巨狼(怪兽)的杀气,伯特提升了速度。

    他炽烈地进攻,欲拿敌人血祭。全身白衣的男子也歪扭着嘴角,挥动强韧的双臂反攻。

    「伯特先生!?」

    「维里迪斯,不要冲出去!快做掩护——!?」

    蕾菲亚她们追上了展开近身战的伯特,打算以魔法做火力支援。

    然而无论是她,还是催促她做掩护的菲儿葳丝,举起的法杖前端都被迫不断地掉转方向。

    (太、太快了——)

    ——办法瞄准!

    男子与伯特展开了风驰电掣的肉搏战,让蕾菲亚她们不及捕捉。

    光是肉眼能看到的几次,都是惊人的攻击与反击。才看到其中一人防御,那人又立刻绕到侧面,位置变换令人眼花撩乱。蕾菲亚她们刚要出手,两人的身体却又转向反方向,使法杖的前端不停晃动,无法好好瞄准。

    狼人的灰发与头盔中伸出的暗沉白发划出斜线,留下轨迹。

    「第一级冒险者,竟有这么厉害……」

    菲儿葳丝的赤绯双瞳摇曳着,蕾菲亚的蔚蓝双瞳,也对无法忽视的这幕光景受到震撼。

    ——与伯特先生,打成平手!?

    那个全身白衣的男子,竟能与【洛基眷族】当中身体速度首屈一指的伯特·罗卡不分轩轾。隶属于都市最强派系的蕾菲亚,不敢相信竟然有人能与派系干部平分秋色。

    虽然速度略逊一筹,但光看臂力的话,那人绝对在伯特之上,还有异常耐打的韧性。

    尽管白银金属靴好几次突破防御直接命中,白衣男子却没有一点受创的反应。他让伯特的表情扭曲,并纵横交贯地使出彷佛能剜肉剔骨的掌击,由上而下的一击掠过伯特的战斗服,打碎了地面。

    那种感觉——蕾菲亚产生了强烈的既视感。

    闪过脑海的,是在里维拉镇上与艾丝激烈冲突的红发女子。

    公认实力一流的【剑姬】被打得无法还手,而且她还空手弹开了蕾菲亚的大闪光(魔法)。

    那种硬上蛮干的战斗方式,与眼前的光景十分酷似。

    「食人花!」

    当蕾菲亚跟不上时间的经过时,战况起了变化。

    在伯特他们头顶上的髙处,存在于绿肉洞顶的无数花苞当中,有好几朵开花了。朝着正下方暴露出丑恶獠牙与口腔的食人花怪兽,彷佛回应着男子的呼唤,接二连三地掉落下来。

    伯特躲开砸向自己的长条影子,随之一阵轰然巨响,坠落地面的食人花挺起身子,开始袭击他。

    「臭家伙!?」

    伯特以双剑应付总共四只怪兽的攻击,但白衣男子踹着长条身躯一跃而上,趁势对伯特展开追击。

    脚上的金属靴,从正面挡下冷笑男子的掌底。

    沉重的冲击让伯特姿势一个不稳,霎时间大量鞭子翻江倒海地往他袭来。

    「伯特先生!?」

    伯特杀退了所有触手,然而男子再度乘胜追击。

    在蕾菲亚的视线前方,伯特没有多余精神对怪兽展开反击,完全屈居下风。

    「——对不起,菲儿葳丝小姐!请保护我!」

    不等菲儿葳丝回答,蕾菲亚举起魔杖,开始咏唱。

    「【解放一束光芒,圣木的弓身】!」

    她张开魔法阵,髙声唱诵咒文。

    蕾菲亚利用食人花会对「魔力」起反应的习性,拿自己当诱饵引开怪兽,以减轻伯特的负担。

    「别理她,食人花!先干掉那个狼人!」

    「!?」

    然而男子的声音,制止了食人花想转换方向的行动。

    怪兽们以男子的意志为优先,继绩攻击伯特。驯兽师一句话,就阻止了蕾菲亚的打算。

    「啧!?」

    拎着短剑与短杖的菲儿葳丝冲向伯特身边。

    内心动摇的蕾菲亚也认为只能继续施展魔法作掩护,于是切换心情,专心编织咒文。

    「【汝乃弓箭名手】!」

    焦急的蕾菲亚,看着前方菲儿葳丝以短剑斩断怪兽的触手。

    在破锣惨叫声之间,纯白战斗服穿梭自如。她发挥「魔法剑士」的本领,以迅捷身手与攻击砍断了一只食人花的脖子。

    菲儿葳丝以右手短剑解决怪兽的性命,又将左手短杖笔直向前伸出。

    「【狙击吧,精灵射手】——」

    「【破邪圣杖,扫荡我的敌人】!」

    她流畅地进行超短文咏唱追过蕾菲亚,完成了魔法。

    执行了「并行咏唱」,菲儿葳丝将短杖——对淮了全身白衣的男子。

    「【至神·酒神之杖】!」

    投入庞大精神力的迅雷应声射出。

    黄金雷电挖穿了射击轨道上食人花的一部分身躯,飞向全身白衣的男子。

    「蠢蛋!?」

    看到这副光景,大叫出声的是伯特。

    他正在勉强消灭剩下的食人花时,全身白衣的男子面露嘲笑,主动冲向这道雷击。

    菲儿葳丝睁大了赤绯双瞳。

    男子伸出的左臂接住了电流,配合着前进往左右两边撕开。虽说是超短文咏唱,但好歹也是 Lv.3的魔法炮击,而敌人竟然能将其拨开,还一路进攻过来,实在太荒唐了,精灵少女当场僵在原地。

    正在咏唱而无法发出惨叫的蕾菲亚脸色刷青,嘴唇冻结。

    「太弱了!」

    男子挥起掌底,菲儿葳丝反射性地试图架开。

    她斜着架起短剑,然而这点小挣扎根本不足以抵挡爆发的强烈一击。剑身被打个粉碎,她的身体飞向后方。

    全身白衣的男子加速狂奔,企图送倒在地上的菲儿葳丝上西天。

    「你这白痴精灵!」

    「咕啊!?」

    就在男子的追击即将命中菲儿葳丝的身体时。

    伯特一边怒骂一边冲上前,一脚把菲儿葳丝踹飞出去。

    少女的身体向外远远弹开,全身白衣的男子嘴角例开冷笑,伯特脸上的刺青扭曲变形。

    像是在嘲弄挺身搭救少女(女人)的狼人,男人高举手臂,要夺他性命。

    蕾菲亚现在开始咏唱也来不及了,战况完全陷入死局。

    面对逼近眼前的必杀一击,伯特以不安定的姿势准备防御。

    「——」

    然而,突然间。

    男人原本嘲笑地眯细的眼睛,好像注意到了什么,瞠目而视。

    紧接着,白衣男子做出了难以理解的举动。

    他停止了前进,上半身往侧面一闪。就在蕾菲亚心中不解地暗叫一声时,霎时之间——从原本空无一物的空间,响起了挥砍的风切声。

    男子的颈项飞过一道红线,鲜血顿时如泉涌喷出。

    就在蕾菲亚、菲儿葳丝与伯特都满脸惊愕时,全身白衣的男子气愤地单臂一挥。

    「这家伙!?」

    横打的一拳发出沉重声响,击中了某个东西。

    只听见一阵类似铁片的破碎声,接着突如其来地,一名女性的娇躯凭空现形。

    (——【万能者】!)

    眼里映照出闪耀的水色秀发,蕾菲亚看穿了出现的女性是什么人。

    不是别人,正是驰名都市的魔道具制作者,露露妮请求他们帮助的【荷米斯眷族】团长,亚丝菲·阿尔·安朵美达。

    即使她已奄奄一息,仍然装备起能够形成「透明状态(invisibility)」——无人能看穿的魔道具,偷袭了男子。

    「——你活……该!」

    装备的漆黑头盔被对方破坏——「透明状态」遭到解除——黑铁碎片散落开来。

    浑身是血的亚丝菲发出虚弱的声音,笑了一笑,就无力地倒在地上。握在她手里的短剑散发着无畏的光泽,在怒火中烧的男子眼里反射光彩。

    被短剑砍中,自颈项喷涌而出的大量鲜血。

    见对手一下子站立不稳,嗜血的凶暴野狼伸舌舔嘴。

    伯特横眉竖目,即刻展开反击。

    「喝啊啊啊啊啊啊啊啊啊」

    「唉喔!?」

    利箭般的前踢,加上双剑的乱舞。

    脚踢与斩击犹如疾雨暴风,追着白衣男子猛砍猛打。

    男子的身体被砍飞、被踹飞,连连后退。双剑砍得他的衣服连带皮肤满是伤痕,金属靴造成的强烈冲击打穿了他全身。

    男子踉跄两步,脸部终于结结实实地挨了一记上段踢,头盔冒出无数条裂纹。

    「不要得意……忘形啦啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!?」

    男人愤怒地吼叫,试图将伯特的猛攻顶回去。

    他无视于身上的割伤,勃然大怒,一拳捶断了刺出的双剑。伯特扔掉失去用处的两把剑,自己也怒吼一声,以比之前更快的速度继续进攻。

    双方互不相让。

    「——【射穿吧,必中之箭】!」

    面对持续上演、一进一退的攻防,蕾菲亚到了这时候,终于完成了咏唱。

    箭已上弦,弓也已经拉满,只待射出了。

    对上受到好几次猛烈攻击而伤痕累累,却仍然毫不退缩的男子——有如楼层主般耐打的对手,伯特欠缺了决定性的火力。要发射炮击(魔法)就趁现在。

    ——该怎么做?

    然而,蕾菲亚心中产生了犹豫。

    如果只是单纯地发射「魔法」,想也知道不会有用。只会步上刚才菲儿葳丝的后尘,跟上次那个红发女子一样被空手压下。

    面对让人联想到红发女子的白衣男子,蕾菲亚犹疑不定,不敢解放弓弦。

    「还在犹豫什么啊!!」

    「!」

    这时,伯特的声音像一只手,抓住了蕾菲亚的肩膀。

    他即使置身于激烈的攻防中,仍然瞥了一眼蕾菲亚,他朝着茫然伫立的蕾菲亚大声叫道:

    「来啊,射啊!!」

    蕾葬亚与那琥珀色的双瞳四目相交,眼睛一瞪,下定了决心。

    她甩开迷惘,放开引满的弓射出箭矢。

    「【灵弓光剑】!!」

    只见魔法阵爆开一阵强光,大闪光倏然射出。

    对于一直线延伸的光柱,全身白衣的男子还是一样,轻易做出了反应。

    「学不乖的一群家伙!」

    男子笔直伸出右臂,打算接住魔法——然而大闪光却在他的眼前转弯了。

    「!?」

    直角转弯的前方,伯特抬起白银长靴,一脚踹向飞来的巨大光箭。

    这是第二等级特殊武装〖弗洛斯维尔特〗。以精制金属(秘银)制成的金属靴,具有吸收魔法效果的特殊能力。

    「做得好。」

    攻击魔法【灵弓光箭】则是具有自动追踪的属性。

    蕾菲亚施展能不断转换方向直到命中对手的箭矢魔法,目标并非全身白衣的男子,而是自己人伯特。

    看到蕾菲亚出奇制胜,将大输出魔力的光弹送到自己手上——正确理解了自己的真正打算,伯特翘起了嘴角。

    吃了魔法的右脚金属靴,发出眩目的光辉。

    「死吧。」

    「!?」

    伯特盯紧了敌人,以最高速度瞬间进逼。

    全身白衣的男子赶紧回过头来,但伯特不给他机会闪躲。

    他眨眼间将双方距离化为零,赏给对手一记闪光重击。

    「——————————————————————————!?」

    「魔法」的火力与长靴的攻击力(冲击力)合而为一使出的强光蹴击,威力在白衣男子身上爆发。

    架起双臂防御的男子,全身上下被绚烂强光笼罩有如超巨星,以惊人之势飞向后方。

    他的背部一路刨挖着绿肉地面,但迟迟不能抵销力道。男子的身体掀起怪兽死后堆起的尘土,一直飞到巨花寄生的大主柱前,才好不容易停下来。

    只有在鼓膜造成耳鸣的尖锐爆炸声仍在回荡,后方传来的战斗声戛然而止。露露妮他们【荷米斯眷族】正好在这时候勉强击退了长袍集团。

    「亚丝菲!?」露露妮大叫着,带头跟其他冒险者一起赶来。他们粗鲁地把高等灵药(high potion)洒在倒地的亚丝菲身上,甚至连露露妮珍藏的万灵药(elixir)都当瀑布一样倒下去,帮助她苏醒。魔导士的治疗魔法光也洒落在她身上。

    浑身被液体弄得湿透的美女,慢慢睁开眼睛,好像嫌麻烦地推开眼眶含泪的露露妮。

    「解决了吗……?」

    「我那一脚是打算宰了他就是。」

    亚丝菲摇摇晃晃地站起来,一旁的伯特定睛瞪着前方,回答按着肩膀的菲儿葳丝。他的靴子〖弗洛斯维尔特〗放出了填充的所有魔法力量,已恢复到平常状态。

    不管那人【耐久】数值多高,受到那必杀一击,不可能全身而退。

    更何况那还是伯特与自己使出浑身解数的合力攻击。蕾菲亚紧张万分,等着时间开始转动。

    在洞穴深处,怪兽尘土形成了烟雾。遮蔽视野的尘雾在空间中弥漫,只有巨花的阴森律动,笼罩着鸦雀无声的亚丝菲等人。

    当烟尘变得片片断断,慢慢散去时。

    屏气凝息地观察情形的所有人,身体摇晃了一下。

    从烟雾深处浮现出一个高大的影子,慢慢走了出来

    「这是什么怪物啊……」

    让露露妮搀扶着的亚丝菲,眯起了一只眼睛。

    全身白衣的男子,即使遍体鳞伤,仍然用自己的两只脚稳稳站着。

    挡下伯特闪光攻击的两条手臂伤势严重。前臂被打成肉饼,留下了烧焦的出血痕迹。除此之外,胸口等部位的战斗服也破了大洞,暴露出淡红色的血肉。

    白骨(掉落道具)的头盔也被打坏,色泽暗沉的白色长发垂落下来。

    「……很可惜,不过……」

    男子惨白的嘴唇动了起来。

    他低着头,在挡着眼睛的刘海底下,阴森森地笑了。

    「被『她』所爱的身体,不会因为这点程度就腐朽。」

    就在他扬起嘴角,几乎要撕裂嘴唇时。

    男子的身体起了变化。

    吃了伯特一击的双臂,连同被亚丝菲深深割伤的脖子。

    慢慢地,伤口愈合起来。

    「咦——」

    蕾菲亚怀疑起自己的眼睛。

    菲儿葳丝、亚丝菲、露露妮以及伯特也是一样的反应。

    那人并没有发动回复魔法,却具有违反常理的自我治愈能力。在蕾菲亚他们眼前,男子的伤口逐渐消失,彷佛从来没受过伤。从他全身上下像蒸气般淡淡冒出的轻烟,也许是「魔力」残渣的极小粒子。

    在场所有人都说不出话来。飘散的烟尘完全散去,男子缓缓抬起头来。

    「什……」

    第一个反应的是亚丝菲。

    看到男子病态的相貌,她像是受到极大冲击,当场僵住了。

    「菲、菲儿葳丝,小姐?」

    「……怎么会……」

    接着,菲儿葳丝也跟亚丝菲做出了相同反应。

    看到少女同胞愕然呆立,散发出非比寻常的氛围,身旁的蕾菲亚感到心中一阵不安。

    在她的注视下,菲儿葳丝张开了颤抖的双唇。

    「奥力瓦司·亚克特……」

    一听到她说出那白衣男子的名字,周围所有人眼神都变了。

    他们内心的混乱变成骚动,支配了整个空间。

    「奥力瓦司·亚克特……你是说那个【白发鬼(Vendetta)】!?不可能吧!?」

    露露妮发出近乎惨叫的声音,看了好几次男子的脸。

    她从喉咙中挤出动摇的声音,彷佛想否定自己的记忆。

    「因为,因为【白发鬼】应该已经……!?」

    只有蕾菲亚一个人不明就里,跟不上状况,紧张兮兮地环顾着周围其他人的脸。

    就在这时,原本茫然若失的亚丝菲——似乎终于忍受不了,大声呼喊:

    「不可能,死人怎么会出现在这里!?」

    声嘶力竭的喊叫响彻四周。

    蕾菲亚不懂她的意思,看到亚丝菲令人毛骨悚然的表情、菲儿葳丝的侧脸,以及露露妮他们的样子,她只能冻结在原地。

    只有伯特眯细了琥珀色眼瞳,瞪着全身白衣的男子——奥力瓦司。

    「死、死人……?」

    蕾菲亚低声呢喃,并感觉到自己的嘴唇不听使唤地痉挛。

    石英的红光照亮着大空洞,亚丝菲一口气说出男子的各项情报,就像要摆脱自己的动摇。

    「奥力瓦司·亚克特……等级估计为Lv.3,被命名为【白发鬼】,是悬赏对象。主神已被遣返天界,所属【眷族】也已经消失了。」

    亚丝菲离开露露妮的肩膀,定睛瞪着男子,摆出迎战架势。

    「他是恶名远扬的黑暗派系使徒……而且也是『第27层的噩梦』的主谋。」

    「——!?」

    听到这个名词,蕾菲亚转头看向菲儿葳丝。

    「第27层的噩梦」。那场死伤惨重,由黑暗派系引发的凄惨事件。同时也是从菲儿葳丝手中夺走了同伴与身为精灵的骄傲的直接原因。

    在蕾菲亚的注视下,菲儿葳丝面无血色,只是呆站原地。

    「他本人在那场事件当中,被公会麾下的【眷族】逼入绝境,最后成为怪兽的饵食……只剩下被残忍咬断的下半身,应该是确定死亡了才对。」

    亚丝菲描述着他悲惨的下场,目不转睛地注视着站在眼前的男子。

    她露出恰似面对一场噩梦的表情,向奥力瓦司问道:

    「原来你还活着吗……」

    「不,死了。但我游走死亡边缘后,又复活了。」

    奥力瓦司骄傲地回答亚丝菲的问题。

    身上受到重伤——身体发动了治愈力救活自己,彷佛成了契机,使得此时的他脸上浮现分不清是喜悦还是恍惚的表情。他用手从下往上,慢慢抚摸着自己高大的身体。

    看到奥力瓦司的氛围简直像变了一个人,蕾菲亚一阵发毛。

    她的眼光顺着男人抚摸身体的动作移动,不幸地发现了一件事。

    下半身撕破的衣服当中。

    两条腿染成了食人花外皮般的黄绿色。

    而上半身还在进行治愈的皮肤,以及皮开肉绽的胸膛中央。

    埋进了一颗色彩斑斓的耀眼结晶。

    「————」

    蕾菲亚这次真的吓傻了。

    周围其他人也注意到同一件事,脸色变得苍白。

    奥力瓦司露出狞笑,同时睁大双眼,像是要向失去冷静的蕾菲亚等人示威,把埋在胸膛里的结晶——色彩斑斓的「魔石」暴露给他们看。

    「我领受了第二生命!不是别人,就是『她』赐给我的!!」

    背后的红光,照亮了男子不祥的歪扭身影。

    寄生在红光来源——石英大主柱上的雌性胎儿动了一下,发出「怦咚」一声。
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