在地下城寻求邂逅是否搞错了什么 > 外传 剑姬神圣谭4 后章 展开冒险
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外传 剑姬神圣谭4 后章 展开冒险

    准备露营的喧嚣声不断响起。

    团员们互相发出指示的声音此起彼落,之间夹杂着周围忙进忙出的靴子脚步声。槌进地面的铁桩卷上绳子,帐棚一个个搭了起来。

    地下层第50层。

    在这不会生出怪兽的安全楼层(safety point),【洛基眷族】扎起了露营地,这是「远征」之间安排的大规模休息(rest)时间。

    按照当初预定,分成两支的部队在第18层会合,然后他们直接来到这个位于「深层」深处地带的第50层。

    此地简直像被爆发的火山灰所覆盖,楼层中的森林都染成了灰色。高大树木之间穿梭着叶脉状的青色清流。距离地面数十M远的头上天顶,有着类似巨大钟乳石的岩柱亮着微弱磷光。

    【洛基眷族】在能将灰色大树林一览无遗的一块巨石上扎营,由于这个楼层缺乏光源,有如处于暮色之中,因此帐棚与货物箱上都绑了魔石灯。在摇曳的灯光中,团员们之间发出不同于工作时的嘈杂声音。

    「伯特大哥他们是怎么啦……」

    「我才想问咧……」

    「各位变得比平常还粗暴……」

    以劳尔为首,猫人安琪与少女(人类)莉涅等第二级以下的派系成员,不时畏缩地窃窃私语。他们的视线,朝向女战士(亚马逊人)双胞胎以及狼人青年等第一级冒险者。

    蒂奥娜也不把大双刃(乌尔加)收起来,嘴里念着「嗯〜!」,在同一个地方来来去去。蒂奥涅也一样两手拿着反曲刀,沉默地原地转圈。至于伯特更是一副凶神恶煞的样子,吓坏了锻造大派系(赫菲斯托丝眷族)的高级铁匠们。

    他们一刻也静不下来,一语不发地在周围徘徊,散发出的氛围让劳尔等人心里发慌,在本营那边做指示的芬恩他们,也对这些年轻的第一级冒险者直叹气。

    正在搬运帐棚布的蕾菲亚也望着艾丝,对她与蒂奥娜他们投以担心的眼神。

    「……」

    待在露营地外面的艾丝,没注意到蕾菲亚的视线,从巨石上眺望楼层景色。

    面对着雄伟的大树林,她的意识始终沉浸在半路上的回忆——于第9层目睹到的光景。

    ——击败弥诺陶洛斯。

    少年贝尔,在第9层与猛牛展开决战,赢得胜利后。

    初级冒险者达成的「伟业」让所有人都不发一语,有的呆站原地,有的兴味盎然地注视少年;而艾丝的视线,则紧盯着少年的背部。

    名符其实地耗尽了全副心力,站着昏倒过去的背影。

    冒险者有如石匠打出的雕刻般僵硬不动,暴露出刻在背上的【能力值】。

    破破烂烂的衬衣,以及满是血污泥巴的「神的恩惠(Pharna)」显示出惊人内容,让艾丝的双眼如锐剑般吊起。

    所有能力参数几乎清一色S。

    克服极限的【能力值】。

    那股冲击的余韵,仍未从解读了【神圣文字】的艾丝胸中散去。亲眼目睹到【能力值】突破极限的事实,她听见了血液的沸腾,以及震动耳朵的心跳声。

    当艾丝发现时,自己已经独自走向少年身边。

    她紧紧踏在草原上,一步又一步靠近少年。地下城的磷光烧灼着屏气凝息的侧脸,视野中的少年眼见着越来越大。

    最后,艾丝停下脚步。

    在少年的身边,因出血而用尽力气的小人族少女倒卧在地。艾丝没去注意,金色双眸定睛注视着眼前的光景。

    被破裂的衬衣、血污与泥巴遮住的【能力值】一部分参数,以及「技能」的字段。

    她想知道。

    少女冀望实现宿愿的心,要求知道少年的「成长」以及相关的一切,让艾丝的手臂动了起来。

    艾丝朝着化为沉默雕像的少年的背部,慢慢伸出手——

    「——别这样,再继续下去就说不过去了。」

    「!」

    里维莉雅从旁出现,抓住了她的手腕。

    艾丝整颗心都被背上的【神圣文字】夺去,甚至没察觉到她靠近,肩膀吓得一震。

    转向旁边一看,里维莉雅的翡翠眼瞳正注视着她的眼眸。

    艾丝像迷路的小孩般视线左右飘移,然后低下头去。

    「……对不起。」

    「……」

    艾丝颓丧地放下手,里维莉雅也放开了手。

    蒂奥娜、蒂奥涅、伯特与芬恩都没说话,凝视着伫立在少年秘密之前的两人。

    不久,里维莉雅开始替少年做诊断,艾丝帮她的忙。少年背上披了一件上衣,他的脸——贝尔伤痕累累、眼睛被浏海覆盖的脸庞,令艾丝忏悔般地低垂双眼。

    不一会儿后,里维莉雅抱着小人族少女,艾丝也一起背起少年。

    她们向芬恩提出请求,要把两人送到摩天楼设施(巴别塔)的治疗室。

    获得许可后,艾丝她们先回地上,芬恩等人则前往正规路线,跟分开的部队会合。

    艾丝路上没跟里维莉雅交谈,只感受着背上少年的重量,将他搬进了摩天楼设施(巴别塔)的治疗室。

    让贝尔与少女躺在床上,两人注意着他们的身体状况,并且拜托主管人员从总部叫来自家派系的成员,命令对方向公会报告弥诺陶洛斯出现在「上层」的整个情况。

    而就在团员听从里维莉雅的指示跑出治疗室时,好像刚好轮替似的,一位幼小女神冲了进来。

    「贝尔!?」

    气喘吁吁的女神赫斯缇雅,轮流看看床上的少年与少女,这才放松了全身的力道。

    可能是听说了眷属被送来,贝尔的主神穿着像是店铺制服的打扮,看着少年静谧的睡脸,手紧紧按住胸口,双眼含泪。

    正要离开的艾丝与里维莉雅转回来面对她,解释了事情经过。

    「……谢谢你们。」

    赫斯缇雅默默听完后道了谢,艾丝她们点点头,就离开了。

    后来,艾丝与里维莉雅加快脚步赶回地下城,顺利与芬恩他们还有格瑞斯率领的后续部队会合。

    在第18层重新编组的远征队,就这样直接以「深层」为目标出发。

    沿途由于受到贝尔「冒险」刺激的蒂奥娜等人热血地积极应战,虽然是去程,却只花了短短六天就抵达了第50层。眼看第一级冒险者把基层成员(自己一行人)晾在一旁大显神威,不知道事情原委的劳尔他们,到现在都还大感困惑。

    (我……)

    沉浸在回想中的艾丝,重复着自那天起就不曾中断的自问自答。

    少年的英姿——烙印在心底,让一颗心的热度无处发泄。

    那背影甚至让她想起了父亲——追忆在脑海中复苏。

    然后是突破极限的【能力值】——让她看到迈向高处的可能性。

    与种种光景一同涌上心头的感情,令艾丝心乱如麻。

    ◆

    扎营完成后,【洛基眷族】开始用餐。

    团员们就像围绕着营火,在营地中心围成一个大圈,如同以往的「远征」,他们这次一样吃得很好。为了慰劳团员们走完到第50层的路以及维持士气,分配给大家的餐点内容十分丰盛,有肉味果等迷宫产的水果与肉干,还有大锅煮成的汤。

    锻造大派系(赫菲斯托丝眷族)的高级铁匠们也加入行列,热闹地吃喝。

    「你们一路上看起来不大对劲,是怎么了?」

    几名看守在露营地周围站岗,椿衔着肉干,端着汤盘来到艾丝她们身边。

    她率领的高级铁匠们果然实力了得,不需要护卫。他们各凭本事击退了偶发的怪兽奇袭,面临异常状况也能冷静应对,听从【洛基眷族】的指示行动。椿更是一发现稀有种(rare monster)就一个人脱队去抢武器素材(掉落道具),用装备的太刀见一只砍一只。她被骂了好几次都学不乖,直到里维莉雅拿法杖敲她,才终于安分了点。虽然发生了一些事,总之包括铁匠在内,一路来到这个楼层都没有任何人员伤亡。

    半矮人晃着绑成一束的黑发,毫不畏怯地向她们问道,正在狼吞虎咽的蒂奥娜开口说:

    「去第18层的路上,我们遇到一个超夸张的冒险者啦——,所以我现在完全坐不住。」

    「哦,叫什么名字?」

    「呃……克朗•贝尔尼?」

    「嗯嗯,记下来记下来……」

    椿把有前途的冒险者——武器使用者的名字写进名簿里,跟蒂奥娜讲着有点秀逗的对话;一旁的艾丝只是默默补给营养。

    她仍然沉陷在思考里,只吃了一块露露妮给她的随身口粮。

    「开始做最后一次讨论吧。」

    用过餐后,艾丝他们以芬恩为中心,开始进行今后的最终确认。

    团员们收拾好锅碗瓢盆,仍然围成一个圈,倾听团长的发言。

    「如同事前告诉过大家的,从第51层开始,将由经过选拔的一队进攻,剩下的人员与【赫菲斯托丝眷族】一同防卫营地。」

    从第51层开始,即使是支援者也必须具有最低限度的能力。部队越大,指挥起来会越耗时耗力,为了重视队伍的行动力,只有【眷族】的精锐们才能前往未到达领域。

    剩下其他人的职责是防卫补给据点,也就是根据地(基地营)。

    「队员有我、里维莉雅、格瑞斯……」

    等充分休息后,明天才会对未到达领域展开进攻。

    芬恩报出身为第一级冒险者的首脑阵容与干部等七人的名字后,接着叫到负责支援的团员们。

    「支援者有劳尔、娜维、亚莉希雅、考斯、蕾菲亚……」

    虽然事前就知道了,但蕾菲亚听到自己被选中,仍然偷偷吞了一口口水。

    支援者都是Lv.4,只有她这个精灵魔导士是Lv.3,她悄悄地紧张起来。

    「留在营地的人,如果那些新种怪兽出现了,就以『魔剑』与『魔法』从远距离应对。看守必须提高戒备,不能让怪兽靠近。安琪,指挥交给你。」

    「是。」

    芬恩逐步将防卫时的注意事项、对付腐蚀液幼虫型的方法,以及露营地的指挥者告诉大家。

    代替做为支援者同行的劳尔,猫人女性团员被任命为领队,她站起来接受这项任务。

    「我希望椿也跟我们同行,担任武器技师。」

    「嗯,没问题。」

    椿被选为小队队员,面露微笑点头。Lv.5的铁匠毫无畏惧,似乎对未知的迷宫领域期盼得心痒痒的。

    不一会儿,各事项就全部传达完毕,盘腿坐在地上的椿霍地站起身。

    「那么,先把该给的东西给一给吧!」

    椿语调突然高亢起来,对芬恩他们这样说。

    她使个眼神,高级铁匠们就从行李中搬出白布包着的武器。

    除了艾丝与里维莉雅之外,第一级冒险者们面前都有一份,总共五份。

    「这是你们订的东西……『不坏属性』。」

    芬恩、格瑞斯、伯特、蒂奥娜与蒂奥涅这些第一级冒险者各自拿起武器,拆开包着的白布。

    出现在他们眼前的,是磨得锐利的银色光辉。

    「系列作〖罗兰〗,都是照你们每个人的要求打的。」

    第一级冒险者目不转睛,注视着各自拿在手上的武器。

    芬恩是长枪,格瑞斯是大战斧,伯特是双剑,蒂奥娜是大剑,蒂奥涅是斧枪(halberd)。

    全都是散发锐利光泽的不坏武器,不愧是出自最高级铁匠椿之手,五件武器都具有艺术品般的美感,同时刀刃也呈现出隐藏的硬度与威力。

    武器用户各自确认手中〖罗兰〗系列作的触感时,周围的团员们都对兼具造形与机能美的特殊武装赞叹不已。

    「谢谢你,椿,跟我们指定的完全一样。」

    「重量比想象中还轻吶,不坏属性的武器。」

    芬恩将长枪扛在肩上,露出微笑表示自己很中意,格瑞斯则是轻轻松松就用单手将大战斧举到头上。

    「你没订那个超白痴的武器啊。」

    「有什么办法,人家跟我说如果订大双刃(乌尔加)那种武器,大家的份在『远征』之前会来不及完成嘛!」

    伯特将两刃双剑收进剑鞘,问蒂奥娜怎么没指定超大型武器——超规格的大双刃(乌尔加)——的那种形状,她挥动着不坏属性的大剑,嘟着嘴表示对方说不行。

    「蒂、蒂奥涅小姐,您指定了斧枪啊……?」

    「是啊,我想对付第51层以下的家伙,用大型武器(这种的)比较好。」

    超过二M的斧枪魄力让劳尔直冒汗,使用武器的蒂奥涅本人则是试着横砍了一下。大型长柄武器发出「咻!」的高速风切声,「好像真的算是很轻呢。」她眯细了眼。

    「鄙人讲究材质,将威力提升到极限了。虽然会因为武器的形状而有所差异,不过可以保证有第二等级武装的攻击力。」

    椿双臂抱胸,看着这些用户拿着自己的作品,颇为满意地点头。

    虽说是不坏属性,但持续进行激战,锐利度等影响攻击力的性能还是会下降,所以她没在远征一开始就拿出来,而是选在攻略的重头戏,也就是第51层进攻前的这个时机交给大家。

    其他团员始终对第一级冒险者的新武器兴奋不已,最后芬恩开口了。

    「那么为了明天,就此解散,看守每四小时换班一次。」

    以这句指示为首,团员们开始四散。

    有人回去分配到的帐棚,有人去看守人员那边看看情形,也有人去找高级铁匠们谈事情,各有各的事要做。

    艾丝也站起来,正要离开那里——

    「【剑姬】。」

    椿走过来叫住了她。

    她用没戴眼罩的赤红右眼注视着艾丝,手指了指艾丝的腰。

    「鄙人帮你看看武器,应该会需要维修吧。」

    她指着的,是来到目前楼层的一路上都在使用的『绝望之剑〗。不只是与怪兽交战,跟奥它进行的激战也的确磨损了剑刃。

    「……麻烦您了。」

    听到工匠准确看穿武器状况的提议,艾丝也老实地点头。

    众人解散后,露营地中央变得空无一人。

    在许多帐棚围绕的场所,椿准备了携带炉与磨刀石,从艾丝手中接过〖绝望之剑〗。她脱下衣服,只剩下袴裤与缠胸布,露出丰满的胸部与褐色肌肤,开始维修武器。

    在她的正面,艾丝在准备好的小底座上坐下。

    「不过话说回来,那个小姑娘如今竟然成了代表都市的冒险者啊。」

    在露营地的各处,就像椿与艾丝一样,可以看到一些受托维修武器的高级铁匠,与在一旁看着的冒险者的组合。

    很多人专心在维持自己的最佳状态时,椿对眼前的艾丝说道:

    「也许鄙人应该早点抓住你,不让别人抢走?真是可惜了。」

    她一边处理作业,一边呵呵大笑。

    椿说就算没能直接缔结契约,好歹也该让有本领的冒险者成为顾客,讲得好像很惋惜,语气中却不带一点懊悔。

    她在艾丝还没加入【洛基眷族】时,就在欧拉丽待了很长一段时间,此时就像谈起往事那样忆起过往。

    「十年前……不对,是九年前吗?那时的你就像把无鞘之剑。」

    「……」

    「无论剑刃如何缺口破损,都要继续战斗下去。鄙人从一开始就在想,你那样必死无疑。」

    「那么瘦小的一个女娃啊。」椿说着,艾丝沉默倾听她的声音。

    同时注视着她手中的剑,受了磨损的表面。

    「【剑姬】,鄙人就明讲了。鄙人那时候,一点都不想替当时的你打武器。」

    平常如果看到有天分的冒险者——将来有望大放光彩的璞玉,身为铁匠应该会跃跃欲试,但她看到艾丝,却没有这种感觉。

    椿一边研磨〖绝望之剑〗,一边如此说。

    「当然了,你只把自己视作一把剑,铁匠怎么可能会想替这种人打武器?」

    「我……」

    「没错,你那时候不是使用武器的人,根本就是鄙人或其他铁匠打的武器。」

    艾丝欲言又止,椿帮她接下去,斩钉截铁地说。

    「当时鄙人还笑过诸神授予你的名字,觉得【剑姬】这个绰号可真讽刺。」

    「……」

    「鄙人那时只想知道,你什么时候会折断。」

    椿从剑上抬起视线,吊起的嘴唇浮现出低级笑意。

    她说直到几年前,少女都还只是个危险脆弱的存在,就像一把刀刃缺口破损的剑持续战斗。

    无意间,艾丝想起洛基总是跟自己说「身体向前倾倒着奔跑,总有一天要摔倒的」。

    艾丝回想起主神的忠告,与此时面前的椿的右眼互相注视。

    「不过,你变了呢。」

    这时,椿柔和地笑了。

    「咦……?」

    「鄙人是说你变圆滑了,虽然世人还在说你像个人偶,但你的表情变温柔了。」

    椿彷佛要以唯一的独眼看穿一切,眯细了右眼如此指出。

    至于艾丝听她这样说,神情却变得忧郁。

    艾丝也有自觉,知道自己不再是「一把剑」了。

    别人指出自己的改变,充分证明了自己已不像当年,能为了宿愿不顾一切,持续战斗。

    自己对于必须实现的宿愿的执着逐渐变弱,令她忧心忡忡。

    与奥它他们【芙蕾雅眷族】的战斗以及少年的突破极限闪过脑海,艾丝忍不住了。

    「你觉得……我变弱了吗?」

    她向椿如此问道。

    艾丝的意思是:自己不再是无鞘之剑,是否就跟折断獠牙的野兽并无二致。

    「应该是变强了吧,Lv.也不断有所提升啊。」

    「我不是这个意思!」

    看到半矮人哈哈大笑着,艾丝罕见地加重语气。

    被人形容成人偶、缺乏情绪变化的表情,产生了动摇。

    (我……)

    自己有没有对过去做出回报?

    透过少年的背影,她想起父亲的身影,发现自己差点就要沉浸在幸福之中。这让她感到焦躁,不知道这样下去对不对。

    看到艾丝低垂着双眼,椿维修了一会儿剑,闭起眼睛微笑了。

    「也许是失去了锋利,但是用剑来形容,就是寻到了鞘。」

    看艾丝抬起头来,她嘴上留着笑意,继续说:

    「受到剑鞘的保护,剑就不用随时保持锋利了。而一旦遇见了必须斩杀的敌人,受到保护的剑又能出鞘,散放光芒。」

    刀刃该有收藏的刀鞘,以己身为剑的艾丝也该有安身之处。

    椿注视着少女,清楚地告诉她:

    「换言之,就是同伴啦。」

    练习大动作挥剑的声音响起。

    伴随着嗡嗡声,大银块般的剑身刨挖着空气。沐浴在楼层穹顶洒落的星光般磷光下,褐色肌肤的少女甩动着长裹裙,跳着剑舞。

    「嗯〜,不是大双刃(乌尔加),用起来就是不顺手呢〜」

    蒂奥娜一手举高不坏属性的大剑〖罗兰巨刃〗,偏着头说用起来感觉不对。

    亚马逊少女想让手习惯一下对付幼虫型的新武器,在露营地里靠东边、能将大树林一览无遗的巨岩边缘,一个人不断练习挥剑。

    她以留下残像的超高速度,试过了整套攻击架式。

    褐色的柔韧肢体在发热,微微泛红。

    汗水沿着小蛮腰与肚脐流下,「呼——」蒂奥娜这才呼出一口气,用手臂擦脸。

    「不是说了要好好休息吗?」

    「啊!格瑞斯。」

    一名矮人语气无奈地出声叫她。

    格瑞斯从露营地的方向走来,蒂奥娜把大剑扛在肩上,回嘴道:

    「可是啊——我就是静不下来嘛,总觉得身体很兴奋。」

    「……是因为路上看到的那个冒险者小子?」

    「嗯!」

    听格瑞斯这样说,蒂奥娜开心地点头。

    格瑞斯是后续部队的,跟蒂奥娜他们没在一起,但有听芬恩说过来到第50层这里之前,他们在路上看到了什么。眼前这女孩平常就已经活力充沛了,现在更是活蹦乱跳,让格瑞斯叹了口气。

    不知道那小子是什么人,但还真会给人添麻烦。格瑞斯真想找芬恩他们提到的那个少年冒险者抱怨两句。

    「他真的很厉害喔!?就像童话故事里的英雄一样冒险犯难耶——!」

    蒂奥娜不知道格瑞斯的内心想法,口气兴奋地对他说道。

    「明明知道对方比自己强,却还是敢战斗!而且还赢了!!」

    蒂奥娜就像在讲自己的事一样,染红双颊开心地笑着,然后抬头望向正上方。

    她望向比伸出无数磷光岩柱的穹顶更高的地方。

    就像注视着少年战斗过的遥远上方楼层。

    「明天不管发生什么事,出现什么样的敌人,我都要像那个男生一样战斗!……然后,还要保护艾丝与蕾菲亚他们。」

    蒂奥娜仰望着头顶上,对楼层天顶的群星般光辉眯细眼睛。

    看到少女并不特别争强,毫不怀疑大家都能活着回来,格瑞斯笑了笑。

    「看来担心这小丫头,是老子杞人忧天了……」

    他苦笑着喃喃自语,伸手去握背在背上的大战斧。

    蒂奥娜一脸不可思议地看着格瑞斯,他举起了同样是不坏属性的斧头,对她摆出架式。

    「陪你玩两下,过来。」

    「可以吗!?」

    「算是让你冷却一下,之后你得马上去睡觉。」

    看格瑞斯笑得轻松,「嗯!」蒂奥娜回以满面笑容。

    她挥响大剑,转眼间就跟矮人试起刀来。

    金铁交鸣的激昂声调代替了摇篮曲,不断震动着少女的耳朵。

    「不要扯艾丝小姐他们的后腿,不可以……」

    念念有词。

    蕾菲亚一个人跪坐在帐棚里喃喃自语。

    自己获选成为进攻未到达楼层的队员,到了未知的严酷迷宫深处,自己必须掩护艾丝他们才行。

    蕾菲亚闭起双眼冥想,像念咒一样叮嘱自己,明天一定要发挥出十全力量。

    「……不能失败……明天,不能失败。」

    然而冥想的内容已经脱离了精神统一,带有诅咒味道的咒语徒增更多压力。

    她全身紧绷得硬梆梆,心跳声都快被别人听见了。

    「你肩膀太紧绷啰?」

    「呀啊!?」

    突然间,有人一把抓住她的双肩。

    蕾菲亚尖叫一声,吓得跳起来,急忙转头看向背后。

    「蒂奥涅小姐!?您什么时候来的!?」

    「我说你啊,好歹注意一下吧……」

    独自走进帐篷的蒂奥涅,傻眼地看着蕾菲亚的反应。

    蕾菲亚心脏还在怦怦跳时,蒂奥涅已经一下子坐到她身边。

    「蒂、蒂奥涅小姐,您怎么会来这里……?」

    「嗯——因为身体一直在发烫,本来想跟那老妹(笨蛋)一样挥挥武器的……可是既然团长拜托我嘛,就过来啰。」

    看她用手指梳拢着黑色长发,「?」蕾菲亚偏了偏头,蒂奥涅突然一转头,把脸凑了过来。

    「所以,你在干嘛啊?」

    「啊,那个……我在冥想,叫自己明天不准失败……」

    蕾菲亚吞吞吐吐地低下头去,她知道自己的实力没有资格来到深层区域,面对第一级冒险者,讲话自然越来越小声。

    看到晚辈急于求成的模样,蒂奥涅叹了口气,靠近过来,两手夹住了蕾菲亚的双颊。

    「咦……?」

    「蕾菲亚。」

    「什、什么事!?」

    突如其来的动作让蕾菲亚满脸通红,蒂奥涅温柔地包住她红通通的双颊。

    「之前在第51层,艾丝不是说过?我们会保护蕾菲亚,所以你尽管从容不迫,摆大架子就对了。」

    脸颊感受着双手的温暖,蕾菲亚瞠目结舌。

    像姐姐般开导她的蒂奥涅,在她眼前继续呢喃:

    「然后呢,帮助我们的就是……」

    「……我的,『魔法』。」

    听到蕾菲亚的回答,蒂奥涅露出了微笑。

    最后蒂奥涅用比亲妹妹(蒂奥娜)轻一点的力道抱住蕾菲亚,「看我的看我的〜」,在她头上乱摸一通。

    蕾菲亚涨红了脸,不过蒂奥涅的话语,以及透过肌肤传来的体温,都让她感觉肩膀力道放松多了。

    她羞答答地,两人就像一对好姐妹那样笑闹。她说「好、好痒喔!」笑着扭动身体,姿势一个不稳,「呀啊!」两个人都倒了下去。

    浓金秀发与黑发散落在铺了布的地上,蕾菲亚与蒂奥涅仰躺着,看着近在身旁的对方眼眸,都轻声笑了起来。

    「心里不安的话,我可以陪你睡喔?」

    「这、这个……呃,真的可以吗?」

    「当然啰,跟蒂奥娜睡一个帐篷,她讲梦话吵死了,而且动来动去,我都睡不好。」

    蒂奥涅靠过来用额头贴着额头,蕾菲亚染红了双颊,再度笑了出来。

    她已做好觉悟迎接明天初次踏入的未到达楼层,不过现在就暂时忘了吧。

    为了以后还能这样一起笑闹,蕾菲亚在心中告诉自己,明天一定要完成自己的职责。

    「要不然我们溜进团长的帐棚如何?只要能请团长当抱枕,我觉得我明天一定能用最佳状态上战场〜」

    「这、这或许有点不妥……」

    「死定了啦……死定了啦。」

    设置于露营地的大型帐棚。

    在分配给几名男性团员的帐篷里,劳尔比某个精灵魔导士还紧张。

    他坐在帐棚角落的椅子上,两脚发抖,其他玩纸牌放松心情的人,都用担心的眼神看他。现在这个帐棚里的男女团员们,除了劳尔之外,都是受命防卫露营地的留守组。

    没错,只有他要跟芬恩等人一同前往未到达领域。

    「喂,劳尔!振作点啦。」

    「安、安琪……」

    正在检查自己的武器——单手剑(light sword)与圆形小型盾(buckler)的猫人女性团员,对劳尔这种窝囊的模样看不下去,走到他面前。劳尔左肩被她纤细的手抓住,抬起头来。

    看到他快要发青的表情,猫人女性团员安琪蹙起眉头。

    「你又不是第一次从第51层进攻,每次不都活着回来了?有点自信嘛。」

    听到黑猫女性口气虽然重了点,但仍然给自己打气,劳尔一时语塞,「真没面子……」变得垂头丧气。

    安娜琪蒂•奥图姆。

    她跟劳尔一样,都是隶属于【洛基眷族】的Lv.4第二级冒险者。由于名字不好叫,因此亲近的人都简称她「安琪」。

    安琪有着美丽黑色毛皮的耳朵与尾巴,还有长度及肩的同色直顺秀发。不愧是被性好女色的主神(洛基)相中,身材窈窕、容貌姣好。芬恩命令她指挥露营地的防卫工作,也证明了她【能力值】等各项能力都很出色。

    就劳尔来看,安娜琪蒂•奥图姆也比自己优秀多了。她沉着冷静,胆识过人,还会像这样鼓励自己。第一级冒险者不在时,会任命她担任根据地的总指挥,的确说得过去。

    「呜呜,可是,小的上次差点被那种新种怪兽杀掉,这次搞不好真的会没命……安琪,如果小的没回来,希望你可以帮小的把房间里的存款寄给故乡老家……」

    「真是!你又来了!」

    劳尔与安琪的年龄与入团时期都很接近,支援着第一级冒险者(艾丝)等主力小队,换个说法就是【眷族】二军的核心队员。

    听到常与芬恩等人同行的两人的对话,团员中一名少女怯怯地举手。

    「那个,第51层以下的楼层,真的有那么危险吗?」

    晃着辫子的人类莉涅一问,劳尔的身体抖了一下。

    「有几条命都不够的。」

    青年继续颤声描述:

    「从地下城第52层起,就是地狱了。到第50层为止的常识,从那里开始统统不管用的。」

    他讲得绘声绘影,整个帐棚陷入一片死寂。

    基层成员全都闭起了嘴,就连安琪都抿紧嘴唇,不发一语。

    自从某人喉咙发出咕嘟一声之后,帐棚内就陷入了沉默。

    「——劳尔,不要过度惊吓大家,这样没资格做领导者喔。」

    「里、里维莉雅小姐……对不起。」

    这时,里维莉雅掀开入口布幕,进了帐棚。

    在场所有精灵都赶紧恭敬行礼,劳尔歉疚地低头后,派系的副团长环视了每个团员。

    「你们也不用太紧张,即使那种新种怪兽出现了,只要在它们靠近前打倒就行了。这点小事,可不准你们说做不到喔?」

    一手拿着法杖的她晃动着翡翠色长发,语带挑衅地说。

    「耐心等我们回来就是了,这样吧,我们会从第59层带礼物回来的,你们好好期待吧。」

    然后,里维莉雅说了这个平常绝不会说的笑话。

    周围团员听了,当场哄堂大笑。

    「里维莉雅小姐,这样会害我们很期待喔——?」

    「既然要带,就请带大型级的骨头回来吧!」

    「笨蛋,那要我怎么搬啊。」

    团员们一下子变得热闹起来,里维莉雅对他们投以微笑。

    为了消除团员们的紧张,她这位副团长大概是特地前来缓解气氛的。她看出受到上回「远征」之际出现的幼虫型怪兽——异常状况的影响,基层成员之间总是潜藏着不安氛围。

    芬恩与格瑞斯他们,应该也去找其他团员或第一级冒险者讲话了。

    与他们认识较久的劳尔察觉到这点。

    面露笑容的安琪似乎也跟劳尔有同样想法,对他轻轻点头。

    (小的还差远了……)

    ……还没办法像他们那样呢。劳尔在心中低语。

    反观自己真是没志气又没霸气,消除不掉的自卑感虽折磨着劳尔,不过注视着里维莉雅的侧脸,他又改变想法,立志要与如此伟大的前辈看齐。

    最后,「好!」他在胸口的位置握紧拳头。

    「做为攻略前夜祭,现在开始牌戏大赛!大家都要拿些东西当赌注喔,谁赢了小的,小的就把储蓄的所有财产统统给他!?」

    利用里维莉雅带动的气氛,劳尔顺水推舟,为了提升团员们的士气,断然举行名为赌博的活动。

    听到他猛地站起来这样宣布,「喔喔!」群情为之沸腾。

    「别得意忘形了。」

    「唉唷!?」

    王族的法杖一挥,朝着搞错方向炒热气氛的青年头上打下去。

    「对不起!?」一阵笑声接在窝囊哀叫声之后。

    「……」

    伯特一语不发,瞪着前方的景色。

    在扎营的巨大岩石西端,他一个人伫立在陡峭悬崖旁,俯视着下方的光景。

    那双琥珀眼瞳,定睛注视着楼层西部壁面开出的大洞。

    「我不用别人来照顾我。」

    对于靠近自己背后的气息,伯特头也不回地说。

    芬恩让天顶微光照在身上,向前走来,耸了耸小小的肩膀。

    狼人青年猜到他的目的,说不用因为是决战前夕,就鸡婆跑来顾虑自己。

    「你在看什么?」

    「看就知道吧,就是明天要钻进去的那些肮脏怪兽的巢穴。」

    看伯特定睛注视连向第51层的大洞,看都不看自己一眼,芬恩换了个问法。

    「伯特你的双眼,从六天前就看见了什么?」

    ——伯特霎时用力握紧了拳头。

    六天前,在第9层发生的整件事情。

    超越「冒险」的少年背影,如今仍烙印在琥珀眼瞳里。

    伯特握紧双拳,集中注视大洞的眼光中蕴藏凶光。

    「芬恩,明天让我做前卫。」

    平常脚程快的伯特,都是担任中卫位置的游击手。

    而现在,他要求跟艾丝或蒂奥娜担任的前卫交换。

    彷佛要发泄全身压抑不住的兴奋,他要芬恩让自己打头阵。

    「管他是新种还是女怪物,我要杀得一个不剩。」

    抬头看着面露凶暴猛兽笑容的青年,芬恩点点头。

    「知道了。」

    两人站在一起,眺望着通往楼层深处的黑色大洞。

    未到达领域的入口,彷佛暴风雨前的宁静般保持沉默。

    「……」

    艾丝环顾同伴与家人(眷族)四散的周围,再将视线转回眼前的椿。

    「你并没有变弱,只是增加了必须保护的事物,并且为自己受到保护而感到惊慌罢了。」

    她嘴边浮现微笑,一会儿后放下携带炉与磨刀石,结束了维修工作。

    艾丝接过铁匠递出的〖绝望之剑〗。

    「……」

    低头看看自己的手,以及取回光泽的剑刃后。

    艾丝静静地,将散放银色光辉的剑收进鞘中。

    ◆

    怪物的咆哮轰然响起。

    震耳欲聋的临死惨叫在黑暗中回荡,皮开肉裂的血淋淋声响与激烈哀嚎互相重叠,突然间戛然而止。

    惨叫然后中断,惨叫然后中断。

    过多怪兽的凄厉惨叫响遍四周时,黑暗中只剩下散放蓝紫光辉的无数结晶。

    纤细的手指从尘土堆中,捞起了埋在灰里的结晶,张开下颚将其咬碎。

    『你在做什么。』

    忽然间,有个人对着黑暗说话了。

    那声调就像种种嗓音重叠在一块,令人毛骨悚然。听到这既像男人也像女人的声音,血一般的红发飘动了。

    女子用绿色眼瞳对着那人,以冷淡的口气回答来访者。

    「看也知道吧,我在进食。」

    红发女子芮薇丝如此回答。

    这是位置不明的地下城某间窟室,出入口只有一个,墙上亮着的磷光黯淡,室内充斥着模糊的黑暗。

    而掩埋她立足处的,是一片茫茫灰海。

    数不清的怪兽尸骸,「魔石」被拔除的怪物,沦为堆积如山的高高尘土。芮薇丝把怪兽们抓来屠宰,手中拿着拔出的蓝紫结晶,随便将它扔进嘴里。

    她咬得啪叽喀哩作响,好像一点都不觉得可口,只是咀嚼着。

    正如同「进食」这个字眼,她不断捕食着怪兽的核心。

    看到眼前的光景,来访者——穿戴蓝紫连帽长袍与阴森面具的神秘人物,口气烦躁地说:

    『【剑姬】等人已前往「深层」了,你为何不动。』

    听到对方的责备,芮薇丝懒洋洋地回答:

    「你也是知道的吧?这个身体非常耗能量。」

    『……』

    带有破损痕迹的战斗衣,简直像杀害了冒险者后强行扒下来的。芮薇丝一边指着自己战斗衣包裹的丰满胸部与柔韧肢体一边说道,转身背对那人。

    假面人沉默不语,在他的视线前方,好几头龙从背脊骨到腹部被大剑刺穿,标本似的被钉在地上。深深插进地面深处的大刀束缚,不许痛苦挣扎的龙群脱逃。

    芮薇丝再度将手插进抓来的怪兽们体内,不理会涌出的血液与骇人惨叫,取出「魔石」。

    「而且『艾莉亚』他们让我受了重伤,我要休息。」

    「更别说『那家伙』现在比我强。」芮薇丝的言外之意是,自己现在就算与艾丝他们交战,也很可能反遭击败。

    身为人与怪物(怪兽)的混种生物,也是吞噬「魔石」提升能力的「强化种」,她告诉对方自己要捕食怪兽,彻底恢复之前在第24层之战大幅消耗的力量与伤势。

    冷酷的女怪人,再度咬碎蓝紫结晶。

    『如此任性妄为,要是出了什么差错……』

    「那些家伙很强,一定会抵达『那个』等待着的第59层。……最坏的情况,『艾莉亚』就算成了尸体也无所谓。」

    假面人咋舌,清楚地啧了一声。

    『你打算违逆神吗(厄倪俄)?』

    听到这句话,芮薇丝回过头来,眯细眼睛。

    「你们要利用我们无所谓,随便你们。不过相对地,我们也要擅自行动。」

    『……!』

    「告诉厄倪俄,偶尔也该自己行动一下。」

    转身背对连帽长袍发抖的那人,芮薇丝开始走向窟室深处。

    「我言尽于此,给我滚。」

    听到这句话的同时,假面人的脚边,开始滴落几滴红血。

    抬头一看,上方天顶有好几头食人花绽放着花头,在那里蠢动着,无数触手捕获了大量怪兽。

    被触手勒紧淌血的可悲供品,又一头掉在芮薇丝身边,发出咚沙一声。役使食人花的怪人开始吞噬这些怪兽,以及被武器钉在地上的龙群。

    面对女子的凄惨晚餐,假面人转身离去。

    背后传来怪物再度响起的尖叫,蓝紫色的连帽长袍厌恶地摇摆。

    ◆

    在没有日出与日落的迷宫深处,只有时钟指针告诉众人翌日早晨到来。

    搭在阵地中的许多帐棚笼罩在楼层薄暗与磷光中,少女手中雕刻了叶片与树木的精灵银表,啪一声合了起来。

    剑、魔杖、大双刃、砍刀、银靴、长杖、大战斧、枪。

    众多的冒险者,注视着散放光辉的各种武器。

    竖立在本营的小丑团旗也面带滑稽笑容凝望众人,小人族的领袖开口了。

    「——出发。」

    随着沉稳的号令,芬恩率领的【洛基眷族】精锐队伍从露营地出发。

    留在根据地的团员们与高级铁匠们呼喊着送行,他们走下巨岩,开始在灰色大树林中前进。

    七名战斗员、五名支援者、一名铁匠,总共十三人组成小队。

    前卫是伯特与蒂奥娜,中卫是艾丝与蒂奥涅,然后是芬恩。

    后卫是里维莉雅与格瑞斯。虽然一部分人员布署有所变更,但仍然是【洛基眷族】第一级冒险者小队的黄金阵势。这个布署方式再各安排两名持有武器与道具的支援者,就是这次的队形。身为客将又是技师的椿,待在团长(芬恩)所在的中卫。

    支援者们晃动着装上巨大武器与大盾的大型背包,一行人往第50层西端的大洞前进。

    「吼,为什么我得跟伯特做前卫啦——」

    「吵死了,笨亚马逊人。」

    支援者们已经开始紧张,变得沉默寡言时,扛着不坏属性大剑的蒂奥娜抱怨着。脚穿银靴(弗洛斯维尔特),腰佩不坏属性双剑〖罗兰双刃〗,双腿还装上了插有十把以上「魔剑」的腿包,全副武装的伯特看都不看她,歪着嘴角。

    「哈,哈!【洛基眷族】总是这么热闹呢。」

    看到前卫攻手并不争强,只是吵嘴,把手放在太刀刀柄上的椿呵呵大笑。「让你见笑了。」

    身旁的芬恩回以苦笑。

    「蕾菲亚,你呼吸很急促,放松身体的力道。」

    「好、好的!里维莉雅大人!」

    「老子是不会叫你像蒂奥娜他们那样,不过……好吧,总之沉稳点。魔导士需要的,就是紧急情况时的胆子。喂,劳尔,你也一样!」

    「好、好的!?」

    听走在身边的里维莉雅这样说,待在后卫位置做支援的蕾菲亚,将她的忠告铭记在心。王族闭起一只眼睛,跟平常一样泰然自若,那双翡翠色的眼眸叫她别忘了「大树之心」。在两名精灵背后,替小队殿后的格瑞斯抚着胡须,对着在中卫位置缩成一团的劳尔背后大声吆喝。

    被完全保持平常心的第一级冒险者们围绕着,在蕾菲亚的前方,待在中卫的长发女战士(亚马逊人)与金发金眼剑士转过头来。蒂奥涅边走边对她眨眨眼,艾丝也露出小小微笑。

    看到她们对自己笑,蕾菲亚自然而然露出笑容,点点头,重新背好筒形背包,跟着小队前进。少女手中的魔杖前端,魔宝石散放出微弱的蓝白光芒。

    「好了,从现在开始不可以再闲聊了,所有人准备战斗。」

    不久一行人穿过了灰色大树林,大洞出现在眼前,芬恩出声说道。

    楼层西端壁面开出的大洞——连接第50层与第51层的通道,形成险峻的坡道。俯视着等同于悬崖的陡坡,下面楼层已经有好几对怪兽眼光,浮现在黑暗中。

    小队所有人都静静举起武器,带着长枪的芬恩说道:

    「——去吧,伯特、蒂奥娜。」

    前进。

    凶暴的狼人与凶猛的女战士(亚马逊人)化身为风,冲下陡坡。

    小队跟在他们后面,往未到达领域的进攻就此开始。

    一出安全楼层马上就是与怪兽的交战,伯特的银靴与蒂奥娜的大剑,眨眼间就摆平了它们。

    「按照预定走正规路线!提高警觉,不要让新种接近!」

    从第51层到更深的第57层,是「深层」罕见的迷宫构造。黑铅色的地下城结构描绘出平面天花板与壁面,错综复杂的统一通道连接着窟室之间。

    彷佛像是回归初衷般与「浅层」有着相同的构造,但规模与宽广程度截然不同的迷宫中,以迅捷的步调前进的小队听从芬恩的指示。

    不许进行多余战斗,更遑论浪费物资。

    以未到达领域第59层为目标,一行人高速冲过地下城。

    「前面通道要生出怪兽了。」

    「前卫别管!艾丝、蒂奥涅,解决它们!」

    「是!」

    剑士敏锐的直觉预测到通道即将生出怪兽,芬恩喊着做出指示。

    伯特他们直接通过的通道,左右两面墙产生了裂痕,正如艾丝所说,「黑犀牛」群突破了壁面蜂涌而出。霎时间,两把反曲刀与一挺细剑(绝望之剑),将刚出生的犀牛怪兽碎尸万段。

    「你们可别被集团甩开了!」

    格瑞斯以斧头劈碎追上来的怪兽,大声对小队最后面的人员喊道。

    地下城正在发出咆哮,整个楼层的怪兽都想阻止入侵迷宫的冒险者们,从各处涌来。

    从岔道,从十字路前方,从天花板,从墙上。

    与怪兽的连续遭遇(encounter),「深层」的威胁。黑犀牛(black rhynos)与巨大蜘蛛(畸形蜘蛛)用至今楼层完全比不上的频率自四面八方来袭。

    小队与陆续涌来的怪兽交战,但绝不畏怯。

    「嘎噜啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!!」

    伯特正面冲向阻挡去路的怪兽们,以闪光般的一脚接上回旋踢,踹飞所有敌人的上半身。【凶狼】看都不看虚软倒地的尸骸,继续将更多敌人咬成碎片。

    他充分发挥本来担任游击任务的飞毛腿,采取打带跑战术,抢在队伍之前进攻,一击粉碎一头怪兽。狼人以高速移动及脚踢乱舞,为小队杀出一条道路。

    「伯、伯特大哥,比平常还凶狠……」

    看到狼人顺从沸腾的热血量产出怪物死尸,单手装备着自卫用长剑的前卫支援者之一吓得发抖,低声说道。

    他倒抽一口气,在他眼前,「伯特别嚣张——!」燃烧着竞争心的女战士(亚马逊人)也挥舞着大剑迅猛杀敌。

    「嗯,打斗之激烈真是胜于耳闻啊。——哦!到手(get)!」

    椿眯细眼睛看着前卫的战况,以太刀瞬杀来袭的黑犀牛,抓起崩毁尘土中出现的「黑犀牛角」。铁匠说着天神使用的语言,喜孜孜地把犀牛角扔进背上的背囊。

    从鞘口放出的太刀一闪,音速的居合「技巧」。

    目睹肉眼无法辨识的一连串居合斩,与她并肩奔跑的劳尔发出呻吟。

    「椿小姐,您明明是铁匠,怎么会这么厉害啊……」

    「嗯,武器不是都得试斩一下吗?鄙人想知道自己的作品对迷宫怪兽能起多大作用……于是一路往地底下钻啊钻,砍啊砍,就这么变强啦。」

    什么鬼啊,太可怕了吧。劳尔听了这个纯粹的铁匠所言,吓得要死。

    专心捡武器素材(掉落道具)的半矮人把周围支援者也牵扯进来,擅自行动,但不至于影响小队前进。

    「蕾菲亚,不要贸然精炼『魔力』,会把那些新种引来的。等遇到它们再咏唱就行了,现在先交给艾丝他们。」

    「我、我明白了!」

    在后卫位置让队员们包围着,里维莉雅与蕾菲亚也紧挨着奔跑。

    翡翠色双眸提醒还在成长的少女,又随时观察周围情形。掌控小队火力的魔导士们相信同伴,

    做好万全准备等着上场。

    「娜维,给我大双刃(乌尔加)!」

    「是!」

    蒂奥娜头也不回,把不坏属性的大剑往背后一扔,交换武装,Lv.4前卫支援者的女性团员将大双刃(乌尔加传)丢给她。

    装备起超硬金属(坚钢)制的大重量武器,蒂奥娜定睛注视怪兽在眼前集合形成的超厚肉墙,飞奔而出。

    她跑过伯特身旁,冲进多达二十头的怪物大军。

    「我要……上啰————!!」

    她用上整个身体,名符其实灌注了浑身力气,施展出回旋斩。

    以巨大双刃使出的陀螺大斩击,将前进路线上所有怪兽统统砍成两段。

    蒂奥娜以临死惨叫为伴,掀起一片腥风血雨,这时,她察觉杀出的道路远方,传来喧闹的进击声。

    「——来了,是新种!」

    黄绿色团块淹没了整条宽广通道。

    被斑斓色彩侵犯的表皮,加上让人联想到魔鬼鱼(魟鱼)、又宽又平的扁平手臂。一堆疣足进逼的模样好似战车,体内累积着能溶解一切的腐蚀液。

    【洛基眷族】终于遇上了他们最戒备的幼虫型怪兽。

    「变更队形!!蒂奥娜,后退!」

    指挥官(芬恩)即刻喊出紧急指示。

    而他才一喊出口,艾丝立刻与后退的蒂奥娜默契十足地调换过来,冲出中卫位置。

    「【苏醒吧】。」

    艾丝发动魔法,与向前奔去的伯特肩并肩,发动突击。

    「艾丝,给我!」

    「——风啊。」

    应伯特的要求,风之力量寄宿到白银金属靴上。

    狼人让双脚装备的〖弗洛斯维尔特〗缠绕气流,拔出腰上双剑。

    带着风的恩惠与不坏属性武器,两人一跃而出,跳向幼虫型大队。

    「疴喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔!?」

    破锣尖叫轰震四周。

    从敌人口腔喷出的腐蚀液全被风铠弹开,紧接着不坏属性的剑光将怪兽大卸八块。

    艾丝和伯特伴随强风大显身手,也不让一滴腐蚀液洒到背后的同伴。纵使怪兽一齐射出液体,或是爆炸开来喷洒体液,结果都一样。伯特的旋风脚一次踢穿好几个敌人,艾丝的神速斩击一口气砍断巨大身躯;遇上不坏属性,敌人根本别想破坏武器。

    包括连手行动在内,都市最大派系(洛基眷族)有备而来,已不再会输给新种(怪兽)了。艾丝他们以幼虫型最不擅长对付的风铠蹂躏敌人,有如怒涛一般杀光怪兽。

    他们把敌方的进击顶了回去。

    「【封闭的光明,结冻的大地。漫天吹雪,三度严冬——吾名为阿尔弗】!!」

    「所有人退散!」

    而在艾丝他们的奋斗背后,里维莉雅进行的「并行咏唱」转眼间结束。

    随着芬恩一声令下,前卫与中卫霎时往左右退开,部队形成了炮口阵形。

    炮身中央出现了翡翠色的魔法阵。

    白银长杖举起——第一等级魔导武装〖伟大精灵〗迸发出冰雪闪光。

    「【狂喜•芬布尔之冬】!」

    三道暴风雪沿着通道飞驰而去。

    苍蓝与雪白炮击连同迷宫,将前方怪兽全数冰冻起来。艾丝与伯特往岔道避难时,直线伸长的通道一直到最远尽头,全都化为苍冰世界。

    从结冻的幼虫型到遭受池鱼之殃的怪兽,全成了无数冰雕到处林立。

    「哎呀哎呀,真是惊人的『魔法』,要是能用『魔剑』使出就好了。」

    「要是真的那样,魔导士(我们)就没面子了。」

    在成了冻土的地下城里,椿直呼「哦——好冷好冷」摩娑着两条手臂,里维莉雅对她苦笑。艾丝与伯特跟小队会合,为了以防万一,他们一边打碎所有怪兽冰雕,一边在通道上奔跑。

    覆盖着冰霜的壁面,即使是深层出身的怪兽也别想诞生。艾丝等人在结冰的正规路线上前进,很快就来到了通往下面楼层的阶梯。

    「从现在开始要注意,恐怕不再有机会做补给了。」

    面对宽广的长长阶梯——通向第52层的通道,芬恩回过头来看向小队所有人。

    团长的言外之意是,要使用道具的话现在就用一用。听他这样说,一路上毫发无伤的冒险者们都没有动作。

    大家只是一齐绷紧了表情。

    只有唯一不属于【洛基眷族】的椿看他们如此紧张,露出狐疑的神情。

    「我们走。」

    不久,芬恩做出了简短命令,小队开始往第52层前进。

    在与第51层并无二致的黑铅色迷宫里,部队用比刚才更快的速度(步调)奔驰。

    「尽量避免战斗!怪兽只要打飞就行了!」

    芬恩不停做出指示。

    怪兽的出现频率与遭遇次数依然没变,小队跑过了迷宫。

    「哦哦!『掉落道具』。」

    椿边跑边以太刀迎击,解决了怪兽,看到贵重的武器素材(掉落道具)出现,两眼发亮正要去捡,但劳尔不许她这么做。

    「不可以停下来!?」

    「唔?」

    他拉住想脱队的椿的手。

    铁匠本来要捡掉在地上的武器素材(掉落道具),手腕被劳尔抓住,她表示疑问。

    「为什么?鄙人没来过这么深的楼层,有什么状况吗?」

    「会被狙击的……!?」

    劳尔满脸冷汗,如此说道。

    「狙击……?」

    从不停奔跑的小队当中,椿视线扫过景色逐渐变化的迷宫。

    亮起的磷光、好几条歧路、试着靠近他们的怪兽。她观察了一下周围,并没有看到想对他们下手的可疑影子。

    究竟怎么回事?椿正要追问——猛然注意到一件事。

    不只是劳尔,支援者们都发疯般地追着第一级冒险者跑。

    每个人都充满危机感,脸色惨白。

    跑在最后面的格瑞斯也催促喊道「不要拖拖拉拉!」。

    所有人都不说话,憋着呼吸,只踏响着激烈的前进脚步声,甩开怪兽的咆哮。整支小队笼罩着异样的紧张感。

    然后,就在椿开始觉得不对劲时——声音响起了。

    那是彷佛自地底升起的,不祥的吼叫。

    「……龙……在远方吼叫?」

    怪物之王的嘶吼紧咬耳朵。

    椿知道了那是什么的咆哮,但知觉范围内没有任何敌人。

    「芬恩。」

    「对——」

    里维莉雅从背后呼唤芬恩,他点点头。

    「——被捕捉到了。」

    小人族的碧眼眯细到极限。

    「快跑!快跑!!」

    冒险者们嚷着催促移动,奔行速度(步调)更为加快。

    前卫不顾一切地打飞出现在通道上的怪兽,「从哪里……!?」椿看向四面八方。背后近处传来蕾菲亚急促的呼吸声,不曾中断的怪物遥吠更助长了混乱。

    不对,咆哮不是来自周围——

    「从下面来的?」

    下一秒钟,待在中卫前面的艾丝低声说:

    「——要来了。」

    【剑姬】的双眸,变得如剑一般锐利。

    「伯特,改变方向!!」

    芬恩立即发出指示,跑在前头的伯特,以及慢一步跟在后头的蒂奥娜与整支小队跑出正规路线,冲进岔道。

    下个瞬间。

    「——————————————————」

    地面爆炸了。

    『~~~~~~~~~~~~~~~~~~~!?』

    向上爆发的烈火,然后是红莲般的冲击波。

    伯特等人的背部、芬恩他们的侧脸、格瑞斯等人的武装都被染得通红。

    面对以灼热色彩燃烧自己脸部与眼罩的猛烈爆炎,椿的右眼睁得不能再大。

    简直像是特大地雷爆炸一样,楼层地板都被火红烈焰笼罩,小队通过之处的怪兽全被火海吞没蒸发。

    火焰热浪一下就烧到天顶,直接突破第51层。

    迷宫在眼前被炸碎,再加上凶猛涌来的爆炸气浪,使得支援者们都憋住惨叫。

    「绕道!!西边路线!!」

    芬恩的激动指示引导了小队,冒险者们跑出正规路线,在迷宫状的宽广通道上全速狂奔。

    很快地,大爆炸再度轰然引爆。

    「把幼虫型(怪兽)引来也无所谓!!里维莉雅,快用防护魔法!!」

    「——【回响吧——传递心愿(声音)吧,森林的法衣啊】!」

    「多少敌人!?」

    「六,不对,超过七头!?」

    绊住脚步的震动与超乎想象的热量,袭击着小队。

    好几次大轰炸接连发生,热风与片片火花涌向艾丝等人,芬恩连珠炮似地下达命令。里维莉雅连回答都嫌浪费时间,开始咏唱,蒂奥涅往下看着不断踢踹的地面,大叫着回答。

    不久,龙的咆哮清晰地响遍四周,接着是震动楼层的连锁爆炸……不,整个附近层域全都受到震撼。

    地面掀起的轰炸在第52层炸出大洞,岩盘哗啦哗啦地向下崩塌。冒险者们的视野,清清楚楚看见红莲般的大火球撞破地面,穿透头顶上的好几片天顶。

    「是这么回事啊……!!」

    (插图)

    椿脸上的笑容严重歪扭,露出领悟一切的表情。

    至于与其他人一起奔跑的蕾菲亚,脸上失去了所有色彩。

    (这、这是真的吗……!?)

    她早已听说过,也做好了足够觉悟。

    然而亲眼目睹这种现象,仍令她难掩动摇之情。

    受到大轰炸的攻击,后卫的小队队形就要崩溃了,蕾菲亚待在这个位置,胸口深处的心脏以惊人速度乱跳。听见龙的骇人咆哮,连第一级冒险者都得专心逃命,再加上仍持续不断的怒涛「炮击」,惨叫声慢慢逼上喉咙,她就快陷入恐慌——这时,蕾菲亚的蔚蓝眼瞳看见了那个。

    「劳尔,快躲开!?」

    「咦?」

    只有跑在最后面保护小队的格瑞斯,与她一样当先注意到。

    面临从通道横穴进逼的成束粗丝,劳尔听到叫声,却反应不过来。

    看到眼前的光景,蕾菲亚紧急伸出了手。

    「劳尔先生!?」

    就在他后方的蕾菲亚,把青年连背包一起推开。

    劳尔身体向前扑倒时,蕾菲亚被侧面射来的粗丝缠住了手臂。

    她被捉住,一口气拉离队伍。

    「蕾菲亚!?」

    蒂奥涅大声惨叫,把蕾菲亚拖进横穴里的,是「畸形蜘蛛」的粗丝。

    少女的神色因焦虑而扭曲,巨大蜘蛛怪兽钓起了她,张开下颚正要大快朵颐——烧成了灰烬。

    膨胀的地面喷出好几发爆炸火焰,烧光了巨大蜘蛛。

    「————————」

    蕾菲亚被丝线钓着,贯穿半空中。

    全身受到灼热热浪的袭击,她就这样摔落了楼层空出的大洞之中。

    此时熊熊燃烧的蜘蛛丝恰如要将她拖进地狱深渊,先是一瞬间的浮游感,然后她头下脚上地掉了进去。

    接着,蕾菲亚看到了。

    好深,好深,太深了。

    放出的大火球打穿了好几个楼层,形成了既长且大的纵穴。

    她一路往洞穴底部坠落,几头巨大红龙仰望着她,从无数獠牙缝隙中吐着烟。

    蔚蓝眼眸震动着,她吓得魂飞魄散。无穷无尽的恐惧紧紧抱住她不放。

    果然,果然,果然。

    接连袭击小队的大爆炸——正是来自遥远下面楼层的炮击。

    蕾菲亚等人被怪兽从几百M外的地底狙击了。

    (真,的——)

    以凶恶咆哮告知前兆的魔龙火炮。

    瞄准射击、打坏了好几面厚实岩盘的硕大火球。

    栖息于深层地带的强大怪兽的攻击,威胁着冒险者。

    无视到达楼层的能力标准的暴行。

    难以置信的「楼层无视」。

    「喔喔……」

    蕾菲亚被龙的眼光盯住,畏缩得不能动,至今前辈告诉她的话,闪过她的脑海。

    ——第50层以上的常识,从那个层域开始统统不管用。

    ——地下城第52层以下,是地狱。

    蕾菲亚终于明白了里维莉雅与劳尔说过的话。

    若是在之前的楼层,这可是特级的异常状况,令人无法相信的事态。

    规模差多了。

    尺度差多了。

    威胁性差太多了。

    这就是地下城?

    不可能!

    太荒唐了!?

    真正的——地狱!!

    「喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔!!」

    直达天际的魔龙吶喊,让蕾菲亚的脸庞因绝望而龟裂。

    朝着巨龙坠落的噩梦般光景。

    好几发大火球(flare)的通道、长而广大的纵穴受到震撼。

    ——过去曾君临迷宫都市顶点的【宙斯眷族】。

    至今仍拥有到达楼层最高记录(record)的他们,为这个层域起的名字是——「龙壶」。

    待在壶穴最下层——炮击地点第58层的,是炮龙「瓦尔冈龙」。

    这是以双脚站立,巨大身躯全长足足有十M的大红龙。

    蕾菲亚突破风阻,浏海被风压卷起,往强大怪物严阵以待的纵穴底部坠落。

    其他楼层的怪兽也遭受波及,乱七八糟地摔下去,蕾菲亚整个人就要向恐惧屈服。

    (我有,做过这种梦——)

    不合常轨地从高空坠落的可怕梦境。

    而现实(现在)待着她的,是比冲撞地面更可怕的龙(状况)。

    少女受到原始恐惧所束缚,一根手指都动不了,然而一头炮龙(瓦尔冈龙)已经张开了下颚。

    炮身般的口腔强烈燃烧,装填了大炎弹、染成鲜红的龙口瞄准了正上方。

    它打算以大火球将蕾菲亚连同坠落的怪兽一起烧毁。

    「「蕾菲亚!!」」

    「!?」

    就在这时。

    大声呼唤名字的声音,破坏了蕾菲亚被拉长到极限的体感时间。

    眼睛往正上方一看,只见第一级冒险者们纵身跳入了开出的大洞。

    「少扯我后腿啦,笨蛋!?」

    蒂奥娜、蒂奥涅,以及伯特。

    三人踢踹着纵穴壁面,往正下方奔驰。

    看到第一级冒险者赶来援救自己,蕾菲亚的眼眸产生一层水幕,震动了。

    「——【薄纱吐息】!!」

    接着从第52层,响起珠圆玉润的魔法名称。

    温暖的绿光法衣,分别包裹了坠落的蕾菲亚以及蒂奥娜他们全身。这是里维莉雅的防护魔法,能抵御敌人的所有攻击。

    得到了都市最强魔导士的恩惠,三名第一级冒险者在墙上奔跑,转瞬间就追上了蕾菲亚。

    「——————————————————啊啊!!」

    然而,大红龙的炮击也几乎在同一时间发射。

    直径超过五M的大火球腾空而起,将蕾菲亚等人全身照成红莲之色时——扛着银色大剑的蒂奥娜一个人飞了出去。

    「去你的——————————!!」

    她整个人扑过去,双手握紧不坏属性的大剑,朝着大火球高举劈下。

    大爆炸。

    然后,相互抵消。

    在蕾菲亚等人的视线前方,火球被挡下、爆发。

    「蒂奥娜小——!?」

    少女的惨叫还没叫完,女战士先从爆炸强光中现身。

    「好烫——!?」

    看到蒂奥娜身上缠绕着大量火星但四肢健全,蕾菲亚赫然睁大了双眼。打破常识的狂战士身上冒着黑烟,看起来好得很。

    也因为有绿光加护(薄纱吐息)隔绝了大部分热量,身体没事。不坏剑没留下一点伤痕,散放出明亮的银色光辉。

    「蒂奥涅、伯特!飞龙(翼龙)要来了!」

    除了第58层的好几头炮龙,蒂奥娜又察觉到第56层附近有动作,大声喊叫。

    如蚁巢般连接纵穴的横穴,飞出了许多拍打翅膀的魔龙。

    这是身体加上尾巴足足有三M长的「邪恶翼龙」。

    「龙壶」之名就是取自这种蓝紫色的飞龙与炮龙,这种飞行怪兽会通过大红龙的火球打通的纵穴,袭击冒险者。

    看到飞龙种从第56、57层的横穴陆续现身,伯特与举起大剑的蒂奥娜一同冲了出去。

    「蒂奥涅,保护那个笨蛋!!」

    伯特以快到让人忘记正在向下坠落的速度踢踹岩盘,化为箭矢,拔出双剑捅进直直飞来的一头飞龙。

    两挺银剑刺进了飞龙的双眼,「啊啊啊啊啊啊啊啊啊!?」怪兽鬼吼鬼叫,伯特直接将它一脚踢飞,使其撞上另一头飞龙,一边盘旋坠落一边把其他个体拖下水。伯特以脚踢的反作用力将双脚接在墙上,闪避飞龙群的火炎弹——一齐攻击,并再度发动袭击。

    蒂奥娜也不落人后,接近飞龙后斩断其翅膀,加以击坠。

    伴随爆炸声射出的炮龙大火球,也被他们打落身躯格外庞大的飞龙当成肉盾,撑过了第二波炮击。

    「呜、呜啊……!?」

    大爆炸掀起强光,怪兽向下坠落,龙群的吼叫声令人想捣起耳朵。

    这世上不该有的惊人光景,让蕾菲亚浑身发抖,吓破了胆。

    「吸一口气!!」

    「!」

    蒂奥涅看蕾菲亚这样,对她叫道。

    「不用怕!我们会保护你!!」

    肩扛斧枪的女战士(亚马逊人)的声音,以及强而有力的眼光,打动了蕾菲亚的内心。

    蕾菲亚想起昨晚与她共度的时刻,再加上里维莉雅的绿光(守护),少女接触到第一级冒险者们勇于突破眼前困境的气概,喉咙发出咕嘟一声,接着将恐惧赶出体外。

    她点头回答蒂奥涅,握紧手中魔杖。

    蕾菲亚被风吹着,定睛注视大红龙严阵以待的地狱深渊。

    「艾丝,不准去!」

    ——场面转回小队主队。

    艾丝马上就想跟着蒂奥涅他们一起跳进大洞,但芬恩阻止了她。

    「要是劳尔他们掉进纵穴,我们会保不住所有人。我们要沿着正规路线前往第58层!你留在我们这边!」

    「……!」

    艾丝站在大洞边缘,神色因苦涩而扭曲,但芬恩担心支援者的指示很正确,她听从了。

    即使蕾菲亚他们从纵穴降落在途中的楼层,在复杂迷宫内也很难找到他们。相较之下,第58层的构造是单一特大窟室,只要抵达那里,不费吹灰之力就能会合,蒂奥娜他们应该也明白这一点。

    而且艾丝对幼虫型能发挥极大力量,只要有她在,部队前进速度就能加快。为了即刻前往第58层,她绝对必须留在主队。

    「格瑞斯,伯特他们就拜托你了!」

    「好!」

    格瑞斯装备起自己本来的大战斧,以及支援者交给他的不坏属性斧头,带着总共两把武器代替艾丝去追蕾菲亚等人。

    芬恩没有目送他跳进大洞,就迅速重新编组部队,再度开始赶路。

    「都、都是小的害蕾菲亚……」

    「放心吧,之后我们会好好惩罚你。现在绷紧神经,不要再大意了。」

    劳尔因为自己的失误招来这种状况而发抖,然而听到里维莉雅的惩戒宣言,他脸色苍白,不再有多余时间自责,其余三名支援者也用同情的眼光对他集中轰炸。

    将艾丝安排在前卫位置,小队疾步跑过第52层。

    「哈哈!这下可真是来到了个可怕的地方啊。」

    在激战的迷宫内,椿一边忍不住发笑,一边用太刀斩杀靠近的怪兽。

    部队一分为二。

    被分割成两组的小队,各自沿不同路线赶向第58层。

    ◆

    蒂奥娜等人一面承受炮龙(瓦尔冈龙)的炮击,一面与飞龙(翼龙)群展开战斗。

    「龙壶」由于大火球破坏了楼层,而扩大了其规模。染成红莲之色的几十头怪兽,与冒险者展开了激烈空战。

    「哇——!?有一头龙飞得好快!?呜咕!?」

    「啧,『强化种』吗……!?」

    持续下降的蒂奥娜等人踢着墙壁跳向怪兽,以活用能力的荒唐战法不断击坠飞龙,但他们毕竟没有翅膀,力有未逮。

    「邪恶翼龙」以化为翅膀的前肢双翼高速飞行,其中一头速度格外优异的个体,让蒂奥娜与伯特陷入苦战。怪兽于突击的同时张牙舞爪弹开武器,又以尾巴撞开两人,再补上好几发火炎弹。绿光加护逐渐被削弱,蒂奥娜他们的反击又都扑了个空,身上的伤越来越多。

    它袭击同胞(怪兽)吞食许多「魔石」,成了「强化种」。比同胞更凶猛、强壮的飞龙之王,布满血丝的兽眼睥睨着不会飞的猎物,破风飞来要残杀两人。

    周围拥有蓝紫鳞片的飞龙群也想来个反攻,扑向他们。

    「蒂奥涅小姐!帮我!!」

    「!」

    看着下方伯特他们被飞龙包围的景象,蕾菲亚叫道。

    她甩开恐惧,拿出气势,蒂奥涅帮她一把,将她扔向墙壁那一边。

    蕾菲亚姿势不稳,但仍勉强降落在墙上,学着第一级冒险者们的做法,往下方跑去。

    「——【解放一束光芒,圣木的弓身。汝乃弓箭名手】。」

    不输给殴打全身的风压,蕾菲亚倒竖柳眉,编织咒文。

    自己不能只是让人保护,她不要这样。

    她必须用自己的「魔法」拯救他们。

    蕾菲亚要求自己保持「大树之心」,一边持续移动,一边断然进行「并行咏唱」。

    「【狙击吧,精灵射手。射穿吧,必中之箭】!」

    飞龙们注意到咏唱,射出飞石般的火焰。她脚在墙上一踢,闪避如雨的火球,绝不放开「魔力」的缰绳。

    回想起与艾丝还有菲儿葳丝的特训,蕾菲亚持续奔跑,高声歌唱。

    看到少女重复着移动与闪避的同时进行「并行咏唱」,蒂奥娜与蒂奥涅都吃了一惊,同样显得惊愕的伯特,吊起嘴角笑了。

    意志!

    坚强的意志!

    不要胆怯!!

    蕾菲亚震动着内心,伴随着魔法阵的光辉,笔直伸出魔杖。

    「【灵弓光箭】!!」

    光矢射出,是最大输出的大闪光。

    特大号单射魔法朝着正下方的龙群发射出去。

    ——瞄准的目标,是最远处!!

    「强化种」与蕾菲亚四目交接,睁大了布满血丝的魔龙之眼。

    飞龙之王拍动着巨大翅膀,逃离进逼而来的光箭。

    「——转弯————————————————————————!!」

    接着,魔导士的咆哮改变了大闪光的轨道。

    从直线变成曲线,具有自动追纵属性的单射魔法(灵弓光剑)跟在大吃一惊的龙背后。

    大飞龙与光矢进行着炽烈的高速空战(dog fight),其他飞龙在纵穴中飞来飞去、挡住去路,大闪光射穿了它们的翅膀,对飞龙之王紧咬不放。

    然后,光弹命中目标。

    「喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔!?」

    伴随着眩目闪光,大声惨叫的飞龙之王失去了「魔石」,化做一堆尘土。

    看到洒落在「龙壶」中的庞大灰雨,蒂奥娜对蕾菲亚笔直伸出握紧的拳头,伯特也只对她笑了一下,就攻向剩下的其他飞龙。

    蕾菲亚感到胸口发热,也马上准备进行下一个咏唱。

    「——我可不能输给她呢。」

    跑在墙上投掷飞刀的蒂奥涅,看到年轻魔导士的奋战也舔了舔嘴。被飞刃(小刀)刺穿眼睛的飞龙群哀叫着坠落,她一起降落,挥响一手握着的斧枪。

    女战士自从目睹某个少年的「冒险」以来,早就压抑不住兴奋,面对这场困境,仍然露出凶猛可怕的笑容。

    「————————————————!!」

    眼见冒险者踢着墙壁跳到空中,化为弹丸高速落下,飞龙群的口腔都喷出了火焰。面对火炎弹的风暴,蒂奥涅斧枪一挥到底,接着转动它挡掉所有火弹。

    「不坏武器(这玩意儿)可真方便。」

    看到不坏属性的武器让无数火球烟消雾散,她笑了笑,接着高举斧枪砍下。

    她打碎了急速进逼的飞龙脑壳,弄得脑浆四溅,并直接以尸骸当作立足点腾空跳起。

    蒂奥涅以攻击距离既长且大的斧枪,同时砍倒了周围的所有怪兽。

    「不过威力还是不够呢。」

    斧枪没能一次切开所有怪兽的皮肉,刀刃陷进了飞龙的躯体,令它痛苦挣扎。

    蒂奥涅把砍进飞龙体内的斧枪一拉,一手从腰上拔出反曲刀砍下去。

    她斩断了飞龙的长脖子。

    「啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!!」

    「吼,烦耶!?蒂奥娜你要解决干净啊!?」

    第58层大红龙的咆哮以及炮击的大火球,让蒂奥涅骂了一句。

    「我只有一个身体耶,哪来得及啊!」视野下方的亲妹妹一边烧到身体,一边打掉好几发的火炮,蒂奥涅呿了一声,将斧枪高举过头。

    蒂奥涅•席吕特——绰号是【怒蛇(jormungandr)】。

    她越是发怒就越强悍的模样绝不只是譬喻,就连诸神都对这个第一级冒险者感到畏惧。

    一旁蕾菲亚的视线在说「该不会……」,只见蒂奥涅整个人冲向大火球。

    「从刚才就吵吵吵……烦不烦啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!?」

    不坏属性的武器与暴跳如雷的女战士,粉碎了红莲大火球。

    「——看我踹死你们。」

    当高举挥下的斧枪在上空绽放爆炸火花时,不断击杀飞龙的伯特,对纵穴底部怒目而视。

    视野内能确认到的炮龙有四头,到第58层只剩下不到两百M的高度。

    面对逐渐逼近的「龙壶」终点,他把两手抟着的双剑收回腰际。

    「喂,一发就够了!想办法解决一下那个火球!」

    「我先说清楚,挡下那个可是很痛的喔——!?」

    伯特对降落到同样高度的蒂奥娜喊道,她一边挥动大剑,一边大声吼回去。女战士好几次用攻击抵销炮击,身体与衣服有很多地方烧焦,烤得焦黄的褐色肌肤也受到了多处烧伤。

    听噗兹噗兹地冒烟的少女这样说,「少啰嗦,快做。」伯特讲得一副事不关己的样子。

    「我要上了!!」

    「你给我记住——!」

    两人不把飞龙放在眼里,勇往直前冲向第58层。

    四对炮龙的眼睛瞄准了靠近的两人,伯特从腿包中拔出「魔剑」。

    那是一把金色装饰、黄色刀身的匕首,他把电气啪滋作响的匕首抵在右脚的〖弗洛斯维尔特〗上。长靴镶嵌的黄玉吞噬了电击之力,而「魔剑」则粉碎散落。

    下个瞬间,白银金属靴开始缠绕着猛烈雷电。

    「喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔!!」

    四个大火球射出。

    仰望正上方的四只炮龙(瓦尔冈龙)展开了同时炮击。

    眼见大火炮弹群只隔着些许间隙飞来,伯特踢踹岩盘,躲掉第一发。第二发大火球就要吞没浮空的他,但蒂奥娜高举大剑,发动了突击。

    「预备——嘿!!」

    伴随着极大的爆炸声,她打散了大火球掩护同伴,伯特再次降落在墙上。

    然后,一口气加速。

    他穿过并排飞来的大火球之间,任由烈火焚烧着双臂护手,突破了同时炮击的铜墙铁壁。

    炮龙(瓦尔冈龙)的眼中写满惊愕之情,特殊武装膨胀的雷光烧灼着大红龙的眼睛。

    风驰电擎。

    蕴藏于右脚的雷电之力,在他冲过的墙上描绘出光之轨迹,伯特恰如一道奔雷,朝着龙群降落。

    下个瞬间,他已经跑完整段「龙壶」,从开出大洞的天顶来到了第58层。

    咚!伯特气势如虹地踏入底层。

    他盯上正下方的一头大红龙,化为疾雷踢出银靴(弗洛斯维尔特)。

    「去死吧。」

    轰炸。

    金属靴砸进了炮龙仰头向上的脸孔,产生了大型闪光。

    「魔剑」的雷电配合〖弗洛斯维尔特〗的攻击力,达到了最大威力。大红龙吃了这一记灌注浑身力气的雷电脚,整颗头颅消失不见,慢慢仰躺着倒下。

    长达十M的魔龙巨躯沉入地面,像倒塌的高塔般轰然震动整个楼层。

    伯特就在它旁边漂亮着地,耳朵听着龙群混乱的吼叫声,抬起头来。

    「我回来了……你们这些王八蛋。」

    深层区域第58层。

    这里与第49层——大荒野(莫伊特)一样,就是个广大的单一空间,没有迷宫,也没有阻挡视野的隔墙,是一间以黑铅色墙壁与天花板描绘出来的长方形巨大「窟室」。

    【洛基眷族】的最高到达楼层是第58层。

    过去伯特他们遭受到无视楼层的炮击,失去了体力、道具与其他装备,只得在第58层放弃攻略迷宫。

    仰望头顶上,炮龙高高伫立,还有其他大量怪兽蠢动,面对第58层的慑人光景,一头野狼露出了凶暴笑意。

    「我第二名!」

    接着,蒂奥娜也从同一个大洞降落在第58层的地上。

    包括大红龙在内,无数怪兽都将眼光朝向仅仅两个冒险者。

    下一秒钟,又有新的人影自天顶现身。

    「——【如雨骤降,火烧蛮族】。」

    「你们快逃!!」

    伯特他们正准备迎战时,头顶上传来琼音般的咏唱及警告。

    伯特与蒂奥娜猛地抬头一看,只见正在防御飞龙攻击的蒂奥涅,以及魔杖指着地面的蕾菲亚,从天顶的大洞现身。

    蕾菲亚在降落的同时持续编织咒文,此时完成了咏唱,伯特他们见状,不顾怪兽的攻击紧急离开原地。

    然后——

    「【齐射火标枪】!!」

    炎矢豪雨覆盖了第58层。

    骤降的魔法弹引爆了惨叫,炮龙(瓦尔冈龙)即使一身红色鳞片受到几十发炎矢都能撑得过来,但其他怪兽就没这么厉害了。藉由大量精神力与强力的【妖精追奏(技能)】提升威力的广域炮击,将小型、中型与大型的各种深层怪兽焚烧殆尽。

    几十头怪兽化为灰烬,被斩杀的飞龙群也从头顶上一只接一只落下,第58层呈现一片尸横遍野的景色。

    「蕾菲亚、蒂奥涅!」

    「我、我还活着……」

    「用了那么夸张的『魔法』,还真好意思说呢。」

    蕾菲亚让蒂奥涅抱着,降落在楼层里。

    勉强逃出炮击范围的蒂奥娜跑向她们,蒂奥涅听到蕾菲亚在自己怀里愣愣低语,笑了笑。

    她们只分享了一瞬间的喜悦,装备起双剑的伯特就对她们说:

    「只有那种臭龙,无论如何都得杀光,不能让它们干掉艾丝他们。」

    他琥珀色的锐利双眼瞪着四周,显露出毫不衰减的战意。

    第58层冒着黑烟,火星飞舞,化为一片焦土。

    虽然藉由刚才的「魔法」,本来存在的大部分怪兽都被击杀或是无法再战,但楼层内仍然散布着数不尽的敌人。飞龙从头顶上空出的好几个大洞陆续出现,最可怕的是炮龙依然健在,剩下七头。

    进行「楼层无视」炮击的大火力仍然是个威胁,伯特告诉蒂奥涅她们,决不能让它们狙击此时还在上面楼层移动的小队主队。

    「我赞成,可不能让怪兽伤害团长他们。」

    「蕾菲亚,你先做一下回复。」

    「好、好的!?」

    亚马逊姐妹扛着不坏属性的斧枪与大剑,定睛注视着发出低吼的七头炮龙,蕾菲亚听了蒂奥娜的指示,赶紧翻找用带子绑在肩膀上的筒形背包。气喘吁吁的她连忙喝下【迪安凯特眷族】标志的高等魔法灵药。

    「可、可是……我、我们打得倒七头吗?」

    「打不倒就只能嗝屁啊,不用我明讲吧。」

    「哎,想也是啦〜」

    蕾菲亚面对视野中铺展开来的光景,不禁脱口而出,伯特与蒂奥娜接连回答。

    燃起莫大杀气的七头不祥大红龙,外加拍动翅膀飞空的几十只飞龙,还有在地面横行霸道的多种怪兽。

    不亚于大荒野大军(弗莫尔)的第58层景色震慑了蕾菲亚,讲话口气如常的伯特与蒂奥涅,心里其实也不轻松。

    面临清晰可见的死亡线,第一级冒险者们的神情也紧绷起来。

    「……你觉得里维莉雅的绿光加护(薄纱吐息)还能撑多久?」

    「毕竟是那个臭老太婆的『魔法』,应该能撑一小时……不过再打个两、三战,大概就没效了吧。」

    蒂奥娜与伯特小声交谈,讨论此时仍包裹全身的防护魔法。

    光之法衣一直保护他们免受炮龙(瓦尔冈龙)与飞龙(翼龙)的屡次猛攻,已经削弱、变薄许多了。只要再被大火球直接打中一次想必就会消失,蒂奥娜他们也会被烧死。

    「……解决炮龙(瓦尔冈龙)后,就到通往第57层的通道避难。我们就躲在那里等团长他们来,没意见吧?」

    按照常理来想,与来自四面八方的无数敌军交战,绝不是个好主意。

    蒂奥涅环视楼层的北端与南端、第57层与第59层的阶梯后如此指示,蕾菲亚他们都点点头。

    「喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔——!!」

    不久,一头炮龙发出唯哮,为第二战打出信号。

    面对怪兽们一齐展开行动,蒂奥娜、蒂奥涅、伯特与蕾菲亚举起武器,向前奔去。

    下个瞬间。

    「————嘎!?」

    自上空飞来一个影子,粉碎了一头炮龙的头颅。

    「————」

    龙的巨大身躯发出轰然巨响,倒在地上。

    看到大红龙的头颅豪爽地炸开,不只蒂奥娜他们,所有怪兽都停住了动作。

    一瞬间的寂静窜过众人之间。

    自天花板大洞降下、宰杀了炮龙的人影,从倒地的龙尸上慢慢拔出大战斧。

    「你们还活着吗,嫩小子们。」

    看到矮人老兵从深深戴着的头盔底下投来视线,蕾菲亚等人都惊愕地睁大双眸。

    「格……」

    「格瑞斯……?」

    蕾菲亚沙哑地低喃,蒂奥娜的声音接了下去。

    伯特与蒂奥涅也呆站原地时,第一级冒险者格瑞斯•蓝德罗克双手中的两把大战斧,散发着银色光辉。

    「喔,喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔!?」

    同胞遭到瞬杀,炮龙愤怒的吼叫声直达天际。

    以此做为开端,怪兽们开始行动,杀向独自出现在龙群正中央的矮人。

    「格瑞斯!?」

    「老头!!」

    蒂奥涅与伯特远远叫喊着,格瑞斯翻动披在身上的披风——消失了。

    他踏碎地面,以矮人不该有的速度逼近一头炮龙(瓦尔冈龙)的脚边。

    充分发挥Lv.6能力(能力值)的第一级冒险者,目訾尽裂,把背后蓄力的双斧砸进龙的脚上。

    「——————!?!?」

    一头大红龙没能做出任何抵抗,一只脚血肉横飞,就这样摔在地上。

    神速高超的身手与当机立断,让蒂奥娜等人倒抽一口气。

    事实上,炮龙(瓦尔冈龙)的前肢像飞龙(翼龙)一样变成了巨大翅膀,因此无法进行近身战。炮击特化的怪兽顶多只能挥动它又长又粗的尾巴,也就是说大红龙的怀里正是唯一的安全地带。不只如此,冲进龙的怀里,还能让其他炮龙害怕自相残杀,藉此封印它们的大火球。

    大红龙群一时之间不知该如何进攻,格瑞斯紧抓这个破绽,再度踢碎地面,开始移动。

    他将重量可与大双刃(乌尔加)匹敌的主武装〖巨硕战斧〗与不坏属性的大战斧〖罗兰大斧〗——扔到一旁。

    双手重获自由的格瑞斯,抓住了脚被打碎、摔倒在地的炮龙(瓦尔冈龙)的尾巴。

    「哼!唔!喔喔……!!」

    他用上双手与全身拉扯龙尾,将它抬了起来。

    五根手指戳破、陷入坚硬的红鳞之中,一路拖着炮龙的巨大身躯移动。

    飞龙群自上空洒落的火炎弹他一概不管,只是让整张脸充血涨红,额头浮现出好几条血管。

    接着,格瑞斯发出了雄壮吼叫:

    「……喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔!!」

    配合着矮人扭转上半身的动作,龙的巨大身躯开始从地面浮起。

    ——不会吧。

    蕾菲亚等人都产生了同样的心声,他们的预感成真了。

    格瑞斯就这样开始旋转,尾巴被抓住的炮龙(瓦尔冈龙)也好像理所当然般跟着旋转。

    大红龙身长达到十M的巨大身躯,被一个矮人抓起来甩。

    「啊……啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊?」

    尾巴被人抓住的龙发出惨叫。

    格瑞斯藉由超水平的「力量」能力参数,以及矮人特有的强化「力量」的「技能」恩惠,把炮龙当成链球(hammer)一样甩动。

    「不、不妙!?」

    「快趴下!?」

    蒂奥涅与伯特大叫出声,跟蒂奥娜还有蕾菲亚一起趴到地上。

    「!?」

    三圈,四圈,五圈,六圈。

    每增加一圈,速度与破坏力就随之暴增,一瞬间就把靠近的怪兽们统统驱散。就连其他炮龙(瓦尔冈龙)都被格瑞斯用同胞的身躯打飞,一扫而空。

    第一级冒险者,格瑞斯•蓝德罗克。

    这位力大无比的老兵,正可谓体现了矮人种族的特质。不只在【洛基眷族】,格瑞斯的「力量」与「耐久」在整个都市(欧拉丽)也是数一数二,天生就是个前卫攻手,也能担负前卫人墙(wall)之任,可称为超前卫特化型。他挥出的拳头是打碎一切敌人的破碎锤,强壮体魄则是最坚固的盾牌。

    格瑞斯能击碎所有阻挡去路之人,任何攻击都无法使他屈服;欧拉丽的诸神授予他的绰号是——【重杰(Elgarm)】。

    传说他曾经独自举起严重破损的巨大帆船(Galeon)是与【勇者(Braver)】及【九魔姬(Nine Hell)】齐名的矮人大战士。

    「唔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔!!」

    怪兽遭到粉碎,临死惨叫回荡,然后是凶恶的漩涡声。

    业已化为巨大暴风的格瑞斯与大红龙,将周围所有怪兽尽皆吹飞。

    「飞吧啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!!」

    格瑞斯使出最后一招,放开了龙尾。

    巨大身躯带着强大离心力往斜上方飞去,波及了头顶上的飞龙群。

    被扔向高空的巨龙链球描绘出弧线,压碎飞龙群,同时在第58层的墙上爆炸。

    它恶狠狠撞上岩盘,造成坍方,制造出有如陨石的轰炸声。

    「……骗、骗人的吧……」

    蒂奥娜从趴着的地面抬起头来,满身灰尘,脸颊抽搐。

    五头炮龙吐出舌头躺在地上,被打飞的怪兽们尸骨无存,而视野深处有一头大红龙头部埋在墙里。

    看到暴风雨过后般的光景,伯特、蒂奥涅与蕾菲亚都维持着匍匐的姿势,一张脸痉挛着。

    「哈啊,哈啊……呼,真想痛饮矮人的烈酒喝个过瘾。」

    做出这件事的本人肩膀上下起伏,从怀中取出高等灵药,当成酒一样仰首灌下。

    格瑞斯粗鲁地用手臂擦擦嘴,然后看向倒在地上发呆的蒂奥娜他们。

    「发什么呆啊,嫩小子们。怪兽还会再来个一阵子,快站起来。」

    他说的没错,远远那一头第58层的壁面产生了裂痕。

    飞龙群再度从天顶徐徐修复的大洞飞来。

    格瑞斯捡起扔掉的两把大战斧,保持着临战态势。

    「只、只要有格瑞斯先生一个人,好像就够了……?」

    「少胡说八道,哪能一天到晚那样乱来啊。」

    蕾菲亚跟蒂奥娜他们一起摇摇晃晃地站起来,与格瑞斯会合,他一口否定了蕾菲亚所言。

    矮人大战士坚称刚才只是侥幸,在胸前交叉举起双斧利刃。

    「撑到芬恩他们赶来,没问题吧?」

    铠甲被飞龙火焰烧得焦黑,披风破破烂烂,身上多处挂彩。

    看到格瑞斯断然进行那种荒唐攻击时受的伤,伯特他们都明白了。

    格瑞斯平时之所以没发挥如此强大的力量,是因为把第一线让给他们,自己总是负责后方事务。

    为了保护伯特等人,还有劳尔他们那些年轻团员。

    看到伯特他们闭口不语,一脸严肃,格瑞斯回过头来,对他们露齿而笑。

    「喂,平常的调皮捣蛋都跑哪去啦?还不快去大闹一番,让老人家休息休息?」

    听到他半开玩笑的挑衅语气,伯特他们翘起一边眉毛,各自做出不同反应。

    「你这种老头哪会老啊。」

    「我可不会输喔——」

    「我看我还是没办法当领导者,看到这种的是要怎么当啦。」

    听这群血气方刚的年轻冒险者自顾自地说,「你们这些年轻人喔。」格瑞斯也笑了。

    看他们拿起武器,发出响声,蕾菲亚也赶紧举起魔杖。

    「唔!那是……新种啊。」

    在格瑞斯视线前方,楼层北端空出的第57层通道,吐出了无数可怖的影子。黄绿色与斑斓色彩的可怕表皮,让格瑞斯眯细了双眼。

    「通、通往第57层的路……」

    「被堵住了啊,真是,没完没了……你们不要离开老子身边!」

    蕾菲亚喉咙发出咕嘟一声,身旁的格瑞斯气势万钧地冲了出去。

    目睹深层深处地带紧凑的威胁,第一级冒险者们不愿落于人后,跟随矮人大战士进攻。

    ◆

    「变更队形!艾丝,到前卫去!」

    为了搭救蕾菲亚,格瑞斯等人跳下纵穴之后。

    与他们分散的小队主队——芬恩等人一面与怪兽群交战,一面于第52层当中前进。

    「劳尔你们在中卫固守,掩护艾丝!里维莉雅,麻烦你殿后!」

    「是!?」

    「知道了。」

    芬恩一边急速奔驰,自己也一边挥动不坏属性的长枪,掩护在最前线战斗的艾丝,或是击杀她砍漏的怪兽。

    他在中卫位置迅速下令变更队形以应急,凭着培养出来的统率力引导小队。领袖强而有力的声音预防了士气的下降与动摇,即使身在困境当中,仍然为冒险者们指出方向。

    劳尔等人明白只有忠实听从他的命令才能脱险,以整齐划一的动作变更队形。

    「椿,抱歉,要借用你的力量了。」

    「没问题,交给鄙人吧。」

    听到定睛注视前方的芬恩这样说,椿翘起嘴角点点头。

    同样待在中卫的她太刀高速出鞘,将怪兽砍成两段,与芬恩一同支援前方的艾丝。

    前卫是艾丝,正后方是劳尔等四名支援者,左右有芬恩与椿保护他们,最后面是里维莉雅。

    以支援者为中心的队形,用比之前更快的速度冲过第52层的通道。

    「不要停下脚步!」

    他们躲开来自下方不曾中断的炮击,只驱散最小限度的怪兽。

    面对「楼层无视」的攻击,局势不容推测。只要能杀出一条血路,没打完的怪兽自己会被炮龙(瓦尔冈龙)的大火球歼灭。

    艾丝等人唯有进击一途,以到达第58层为第一优先。

    芬恩完全掌握了超越都市面积(欧拉丽)的广大深层地图数据,逐一做出路线指示,在龙群的连续炮击中指出通往下一楼层的最短路径。劳尔他们将大型武器等随身物品集中交给其中一名支援者,空出双手,以短刃(dagger)与枪矛持续支援前卫。

    里维莉雅的绿光加护(薄纱吐息)包裹着小队所有人,全体防护魔法不只保护了蕾菲亚他们,也让艾丝等人全身发光,好几次替他们挡掉了惊险攻击。

    「喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔!!」

    凶暴而凶恶的怪兽们,阻挡了他们的去路。

    巨大毒蝎(venom scorpion)、雷激蛇(thunder snake)、大银蛇(siLver worm)……深层怪物与之前楼层的怪兽在战斗力上截然不同,再加上跨越楼层飞来的大炮击,各种强大怪兽直至今日,一直阻挠着艾丝他们【洛基眷族】的迷宫攻略。

    「芬恩,敌人有九只!」

    「突破这里!艾丝,去吧!!」

    艾丝依照芬恩计算出的最短路径飞奔而出。

    来自通道前方的怪物咆哮拍打着少女的身体,她像要挡回咆哮般大喊:

    「【苏醒吧】!」

    她发动魔法(风灵疾走),斩向敌人。

    艾丝躲掉进逼的所有巨大毒针与雷击,手中宝剑转瞬间蹂躏了九只怪兽。

    斩击一闪化为起伏狂风,一次将好几只怪兽砍得爆散开来。风铠与覆盖身体的防护魔法绿色光膜一同嘶吼。

    「多亏艾丝升级了,真是帮了一个大忙。」

    「就以我亲眼看着她乱来的立场而言,心情真复杂。」

    看到【剑姬】突破怪兽肉墙,之后继续如怒涛般歼灭阻挡去路的障碍,芬恩轻声说道;亲眼看过她单独击败楼层主(乌代俄斯)的里维莉雅也轻声回答。

    Lv.6的能力加上【风灵疾走】更上一层楼的力量输出,艾丝的突破力跟以前简直不可同日而语。就连上次进攻深层时无法轻易制伏的巨大毒蝎与雷激蛇,她都能像勇猛的大战士(格瑞斯)一样瞬杀。

    艾丝身上缠绕风力,独自一人担起前卫之责,高高堆起怪兽尸体,开辟道路。

    「这、这样感觉好像用不到小的我们耶……!」

    「劳尔,准备魔法灵药。」

    「好、好的!?」

    眼前光景让劳尔等支援者吓得发抖,不过芬恩不许他们袖手旁观。

    在深层区域,体力与精神力的消耗比之前楼层激烈多了。艾丝的能力再怎么突出,一直战斗下去很快就会耗尽力气。芬恩仔细观察打前锋的少女的状态,做出补给指示,劳尔赶紧翻找道具。

    「娜维、亚莉希雅、考斯,准备『魔剑』。」

    「「「是!」」」

    「艾丝一退后补给,就射击。」

    人类、精灵、兽人。劳尔以外的三名支援者,装备起佩带的「魔剑」。芬恩一边以长枪屠杀怪兽一边下令,他们照着指示,一等到流着汗的艾丝退到中卫位置,就挥动「魔剑」砍下去。

    无咏唱的实时魔法射击,把怪兽们连同前方的通道一并炸碎。

    劳尔边跑边把魔法灵药交给艾丝,在她做完补给、回到前线之前的短暂时间,炮火强光遏止了怪兽的进击。

    「来自下方的炮击停止了……是格瑞斯他们吗?」

    「应该是吧,趁现在赶路吧。」

    以艾丝做为前导,小队势如破竹,椿注意到楼层不再震动,不禁脱口说道。芬恩看大火球的狙击消失了,也点点头。

    很可能是格瑞斯他们降落到第58层后扫荡了炮龙,或是引开了它们的注意,遏止了炮击。

    取而代之地,下面楼层的飞龙(翼龙),从炮龙(瓦尔冈龙)的大火球打出的纵穴蜂拥而来。拥有翅膀的飞行怪兽能够经由「龙壶」在楼层间自由来回。

    敌人在通道与窟室中从头顶上飞扑而来,让一行人陷入苦战,所幸有艾丝的风与芬恩指挥的连手行动,小队逐步击退飞龙——终于发现了通往下面楼层的阶梯。

    「第53层……!」

    小队转瞬间冲下长长阶梯,到达下一个楼层。

    惊人的行进速度让劳尔叹了口气,不知道是出于激动的情绪还是畏惧。

    在他身旁,芬恩提高警戒环顾周围,眯细了碧眼。

    「新种怪兽似乎……没出现呢。」

    艾丝用了那么多【风灵疾走】,会受「魔力」吸引的幼虫型怪兽却没出现。

    芬恩与小队一同冲过怪兽暂时停止出现的楼层——安静得甚至有点阴森的迷宫,舔了舔拇指。

    「看看是什么会来吧?」

    他从拇指痛痒看出了异常状况的前兆,露出笑容。

    很快地,芬恩的预料成真了,艾丝他们的前进路线上,出现了幼虫型怪兽群。

    「是、是新种!?」

    「不,等等,那是……」

    劳尔叫出声来,里维莉雅看见视线前方的光景,神情变得严肃。

    在淹没宽广通道的幼虫型当中,有一只身体特别庞大的大型幼虫,背上有件蓝紫色的连帽长袍摇动着。

    「是第24层的……!」

    那个全身用布遮住,戴着阴森纹路面具的存在,唤醒了艾丝的记忆。

    当艾丝与怪人芮薇丝交战时,那人捡走了「宝珠胎儿」带到了别的地方,很可能是她的同谋。

    「是人族,吗……?」

    那人的四肢套着靴子与银色金属手套,的确呈现人形。看到那个站在怪兽身上而不会被甩落的诡异存在,椿也狐疑地扭曲着右眼。

    面对马不停蹄地持续奔跑的艾丝等人,身穿连帽长袍之人笔直伸出了右臂。

    配合他的动作,幼虫型怪兽群排成了好几排横列,还调整头部高度,像阶梯一样形成上、中、下三段。

    『杀了他们。』

    下个瞬间,幼虫型猛然张开口腔,喷出了大量腐蚀液。

    「!?」

    「改变方向!跑进横穴!!」

    海啸般的大量腐蚀液一涌向艾丝等人,芬恩马上下达命令,让小队于千钧一发之际逃进通道的横穴里。

    里维莉雅最后一个避难,在她的背后,呈现一片有如污泥流进血管般的光景。充满怪物体液的通道,墙壁与天顶转瞬间被溶化,加上滋呜呜呜……的腐蚀声,产生刺鼻的恶臭与滚滚浓烟。

    「腐、腐蚀液的同时射击……!?」

    劳尔表情僵硬,发出呻吟。

    受到统率的怪兽们,居然发动了集中炮火。就算是艾丝的风,也不是稍微输出力量就能全部挡掉的。

    面对冲洗通道,连迷宫一起溶化,不可能防御的攻击,支援者脸色都发青了。

    「站起来,要来了!」

    听到许多虫脚的脚步声从腐蚀的通道深处——炮击地点蜂拥而来,劳尔等人急忙站起来。小队在芬恩的催促下由艾丝带头,往横穴前方冲去。

    「能像军队一样操纵新种啊……那个长袍人,会不会跟那个女人是同类?」

    「……!」

    芬恩握着长枪奔跑,艾丝听到他的低喃,眼眉摇晃了一下。

    跟那个女人——芮薇丝是同类,也就是怪人。

    想到对方与那个女人一样,都能役使色彩斑斓的怪兽,少女心乱如麻时,芬恩接着说「不过他们还真是神出鬼没啊」。

    「结果那人究竟是何许人也?」

    「讲得简单点,就是驯兽师。」

    「什么,你是说他能驾驭那么强大的怪兽吗!」

    里维莉雅直截了当的答案,让椿大吃一惊。

    听到那人荒唐到能操纵深层怪兽的大军,劳尔等人倒抽一口冷气,椿与他们都大感惊愕时,幼虫型怪兽群再度出现在前进方向上。

    「埋伏!?」

    腐蚀液的同时炮击,吞没了支援者的惨叫。面对这种刚才光景重新上演的攻击,艾丝等人不得不改变方向。

    「又、又出现了!?」

    「三点钟方向也来了!?」

    看到幼虫型到处蜂拥而来,劳尔与支援者们的报告几乎是在惨叫。炮击声与腐臭,还有被溶解的别种怪兽的临死惨叫响遍四周,艾丝等人听从芬恩的指示,在第53层内逃跑。

    『别让他们跑了,巨虫(virga)。』

    身穿连帽长袍的人跟幼虫型集团一起追逐艾丝他们,还率领着许多食人花穷追不舍。

    「被诱导了……!」

    「真想不到怪兽也会用战术对付我们呢。」

    里维莉雅发现怪兽的布署地点,与他们的逃跑路线全都有所交错,脸颊歪扭起来,芬恩也点头回答她。

    连帽长袍人率领的幼虫型限定了小队的前进路线,不会错,敌人想把小队逼入绝境。

    有种包围网越来越窄的感觉,难道这一切都是敌人——怪人的计谋?艾丝等人滴着汗水的同时产生一股寒意,彷佛自己被逼进了无路可逃的死巷。

    (……可是,那人好像在找什么?艾丝吗?)

    当整支小队充斥着焦躁情绪时,只有芬恩一个人瞥了一眼后方。

    连帽长袍人站在猛跑的幼虫型身上做指挥,即使被面具遮住,芬恩仍确切感应到对方视角的移动,以及视线的感觉。

    芬恩看了一眼金发金眼的少女,陷入思考,此时她仍在前面一个劲地跑,被芬恩以及其他人挡住了。

    对方的目的是否跟芮薇丝一样,要活捉艾丝?

    还是对方把芬恩他们【洛基眷族】视作敌对势力,想歼灭他们?

    芬恩一瞬间与连帽长袍人视线交错,眼神变得锐利。

    「芬恩,我们快要无处可逃了!?」

    「……」

    眼看小队被敌人牵着鼻子跑,往对方要的方向逃跑,里维莉雅大声说道。

    芬恩在脑中摊开第53层的广大地图,一掌握小队的现在位置以及附近的地理信息,马上抬起头来。

    「左转,艾丝!」

    艾丝从好几条通道中转进一条路,只见前方是一条又长又宽的单一通道。

    小队移动到信道的大约半路位置后,芬恩即刻大声喊道:

    「迎击!掉转方向!!」

    意想不到的指示吓破了劳尔等人的胆——但他们仍然相信领袖说的话。

    他们咬紧牙关,压抑住想逃跑的双腿,转过身来。前卫的艾丝与后卫的里维莉雅迅速掉换位置后,连帽长袍人率着怪兽主队,出现在他们一路跑来的道路远方。

    看见令人生厌的怪兽大军,艾丝走上前,提高了魔法(风灵疾走)的输出。

    「——并排三面盾牌」

    听到团长实时急促地呼喊,团员们已经是像条件反射一样照办。

    劳尔以外的三名支援者扯下装在背包上的大盾,站到敌人正面,把三面盾牌密密地排在一起。

    「艾丝!!」

    芬恩紧接着喊了一声,艾丝往背后一瞥,先是瞠目而视,然后理解了一切。

    她膝盖使劲蓄力,接着做了个后空翻。

    艾丝踏碎地下城的地面跳向背后——然后不是着壁,而是着盾。

    她用长靴踩紧了支援者们排成墙壁的大盾,举起〖绝望之剑〗。

    大气流起伏,银剑震动。

    支援者们的表情,都因为下一刻即将发生的冲击力而紧张,艾丝的腰猛力一沉,又有劳尔用肩膀冲撞过来,用上全身支撑同伴的身体。

    下个瞬间,艾丝的嘴唇念出了招式名称。

    「微型劲风。」

    她踢踹盾牌,风之弩炮向前飞出。

    『!?』

    追来的连帽长袍人肩膀一晃。

    强风螺旋矢把做为支撑的大盾向后弹飞,离弦飞去。怪人这才知道自己被引诱到无处可逃的单一道路,面对艾丝进逼而来的杀招,大声叫道:

    『巨虫!?』

    幼虫型立刻同时击出炮火。

    腐蚀液巨流与强风螺旋矢激烈冲撞,风之一闪随即战胜对手。

    『——』

    看到艾丝的杀招硬是把炮击顶了回来并急速逼近,连帽长袍人紧急闪躲。

    假面人跳向通道天顶的角落,在他的下方,强风螺旋矢吞没了一大群怪兽。

    排成一条直排的怪兽被一口气贯穿,消灭殆尽,接着一阵凶恶暴风吹向蓝紫色的连帽长袍。

    被冲击波啪沙啪沙地殴打着,面具底下发出了低语。

    这怎么可能。

    「让我费了一番工夫呢。」

    『!?』

    在天顶浮空的连帽长袍人,受到了长枪挺出的攻击。

    当艾丝冲向通道最远处,炸碎了迷宫时,芬恩跟在她的杀招(微型劲风)之后,不给敌人冷静下来的时间就发动攻击。

    眼见不坏属性的银枪刺向自己,连帽长袍人把金属手套一挥,勉强弹回了这一招。

    「看来怪人(你们)之间的力量也是有差距的呢。」

    『……!?』

    对方踢踹墙壁着地,芬恩与他展开近身战。

    面对长枪的乱刺,对方以金属手套拼命地一味防御。碰上芬恩技压群雄的枪术,敌人连反击都做不到。

    眼前的怪人比芮薇丝弱。

    芬恩与那个红发女子在第18层交手过,一下就看穿了这点。

    小人族的连续攻击从视野下方刺出,而且还加快速度,让连帽长袍人忍不住叫唤出声:

    『食人花(violas)!!』

    无数黄绿触手自地面击出,像要击溃长枪的追击。

    芬恩后退时,从单一道路上空出的横穴中,涌来了好几只食人花。

    数不清的触手让迷宫穿孔,从天顶、壁面与地面飞出,自四面八方洒下黄绿色的雨点。芬恩如旋风一般转动长枪挡掉全部攻击,连帽长袍人趁机想反击,扑向了他。

    高速攻防让周围的人都跟不上,在遥远通道的那一头,艾丝阻挡杀向自己的幼虫型,混战声轰然响起;同一时间,芬恩与怪人将战场从单一道路转到横穴,银枪银拳你来我往,战况激烈。

    然后,连帽长袍人接受食人花的掩护,发动了触手的集中攻击,自己也打算趁胜追击——说时迟那时快。

    『叽!?』

    彷佛以支援射击还以颜色——一支箭刺进了连帽长袍的肩膀部位。

    「射、射中了……」

    在芬恩的远远后方,劳尔举着弓呆愣地说。

    怪人马上拔掉肩上的箭,啪叽一声将它握碎。

    「没用!?」

    「不,干得好,劳尔。」

    男性团员窝囊地哀叫一声,芬恩对他笑笑,一次杀退了好几只食人花的触手。

    下个瞬间,红彤袴裤疾速奔过长枪开出的一条路。

    「看这样子——砍了没关系吧?」

    『——』

    椿任由束起的黑发翻飞,一跃而出,来到怪人正面。

    她不给姿势不稳的连帽长袍人逃跑的机会,眯细右眼拔出太刀。

    自刀鞘使出的神速居合斩,命中了敌人。

    『咕——啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!?』

    敌人的右臂,连同装上的金属手套一起被切断。

    自己的手臂飞上空中,怪人发出惨叫。他紧急往侧面倒下,才勉强没命中要害,但椿继续追击。

    『——吃这招吧!?』

    然而,敌人的叫唤招来了一只食人花。

    椿的太刀还没砍中敌人,丑恶的花嘴先把连帽长袍人整个吞了进去。

    「什么!」

    食人花长条身躯被太刀砍到,发出哀嚎,但还是带着吞下去的怪人试图逃跑。

    它以触手回收飞上空中的右臂,往横穴深处跑去。椿大吃一惊想追,一直在进行咏唱的王族先完成了咒文。

    「——【狂喜•芬布尔之冬】!!」

    三道暴风雪射击出去。

    寒冰魔法将整条横穴一路冰冻到远处尽头。

    转身逃跑的食人花一瞬就被冻住,封入苍冰世界。

    看怪兽遭到冰封而停止了动作,椿这次得意扬扬,跑了过去。

    「……唔?」

    「怎么了,椿?」

    椿打碎了食人花冰雕,对着被吞下的怪人举起太刀,却停顿了一下,然后睁大眼睛。

    芬恩与劳尔他们在后方击退剩下的其他怪兽,里维莉雅跑来椿这边,也看见了情形。

    「只剩长袍……?」

    「难道被他逃了?」

    被打碎的食人花,口腔里只剩下空荡荡的连帽长袍,以及结冰碎裂的面具。被砍断的右臂也只剩下蓝紫破布与金属手套,里面却空空如也。

    「趁着暴风雪阻挡视野的一瞬间,逃出了魔法范围?」

    「真无法置信……这是何等神速的身手……不对,是逃跑的速度。」

    里维莉雅哑然无语,身旁的椿表情苦涩地呻吟。

    她们抬起头,在两人的视线前方,从横穴延伸出细窄通道,与错综复杂的迷宫相连接。

    「里维莉雅、椿。」

    「抱歉,芬恩……似乎让那人逃了。」

    「如何是好,要追吗?」

    芬恩带着劳尔等支援者,还有歼灭了怪兽后回来的艾丝过来,里维莉雅与椿回头看他。

    食人花冻结的长条身躯中散落着蓝紫长袍以及金属手套,芬恩观察了一眼,摇摇头。

    「当务之急是与格瑞斯他们会合,赶快前往第58层吧。」

    「知道了。」

    芬恩由于担心同伴的安危而做此判断,没有人提出异议。

    已经将怪人逼入绝境,却又让对方跑掉了,虽然让大家心里有点顾虑,不过一行人还是再度赶往下面楼层。

    「艾丝,前卫再麻烦你了。」

    「嗯。」

    艾丝点头答应芬恩。

    霜雪覆盖的连帽长袍,注视着冒险者们渐渐跑远的背影。

    ◆

    第58层的战况水深火热。

    冒险者们的退路,仍被从通往第57层的通道涌出的巨大幼虫堵塞住,为了求生存,他们不断与大量怪兽交战。

    幼虫型在这深层当中仍然算得上是异常存在,它们形成了连数都嫌累的巨大集团,向格瑞斯他们以及其他怪兽出手攻击。对「魔力」与「魔石」起反应后发动袭击的先天习性,将战场导向混战。

    幼虫型以腐蚀液溶解对手,再张开大口将痛苦挣扎的怪兽连同「魔石」一起吞噬;凶暴怪兽不顾皮肉溶化仍然张牙舞爪、撕咬猎物;飞龙群从头顶上洒落火炎连弹。

    破锣咆哮、野兽嘶吼与飞龙呼吸,在第58层中互相交缠。

    「这几个楼层每次都是这样吗!?」

    「你问我,我问谁啊!」

    到处都在发生怪物惨烈的自相残杀,蒂奥娜与伯特驱散着周围怪兽,攻向突破壁面刚出生的炮龙。为了阻止大火球把敌我双方一起炸飞,装填了「魔剑」的银靴施展寒冰脚,并与不坏属性的大斩击连手出击,送大红龙上西天。唯一值得庆幸的是,幼虫型的介入让战场移动起来稍微轻松了点。

    两人躲避着幼虫型即刻喷出的腐蚀液,最糟的三方混战持续进行。

    「这些怪兽是成天没日没夜在打仗吗?」

    受到蒂奥涅保护的蕾菲亚,对幼虫型的习性有所顾忌,不敢轻易进行咏唱;而格瑞斯则是甩动着披风勇猛奋战。

    他先是如炮弹般猛力突击,接着抽出武器,用那两把大战斧驱逐了所有敌人。

    一群幼虫型发现他靠近过来,喷出了腐蚀液。

    「这招老子看过了。」

    不过他轻松躲开,〖巨硕战斧〗对着地面一闪(swing)。

    岩盘被挖出一个窟窿,碎石散弹形成远距离武器炮轰幼虫型,怪兽们被打得千疮百孔,滴滴答答淌着体液后爆开。

    面对剩下的幼虫型,矮人大战士把不坏属性的斧头高举过头。

    「喝啦啊!!」

    「嘎!?」

    大纵断的一击让大型个体连抵抗都来不及,就被劈成两半。

    (不过,这些怪模怪样的怪兽……)

    在将近八小时的激战当中,身手从来不见衰退的格瑞斯,在头盔底下露出狐疑的表情。矮人的眼光,正在观察幼虫型的动作。

    (从北端的第57层起一面吞噬其他怪兽,一面往窟室中央移动……一路南下。)

    看到新种怪兽仍继续从通往第57层的通道涌出进攻,格瑞斯瞥了一眼背后。

    那边是楼层南端,有着通往下个楼层的入口。

    (这些家伙全是以第59层……或是更下面的楼层为目的地吗?)

    出现在深层区域到处肆虐的幼虫型,所要前往的区域(arem)或是要回去的地方。

    格瑞斯对未到达领域淤积黑暗的入口眯细眼睛,将意识拉回战斗上。

    「炮龙……!还来啊!?」

    眼见大红龙再次从楼层中诞生,蒂奥涅滴着汗水,骂了一句。

    伯特啧了一声,「讨厌鬼!」蒂奥娜甩着手腕,蕾菲亚呼吸变得急促;长时间的战斗让年轻冒险者们无法掩饰疲劳。

    看到炮龙撞碎地面出现在楼层中央,格瑞斯发挥着不知疲倦的强韧性(toughness),也打算赶过去——说时迟那时快。

    「【狂喜•芬布尔之冬】!」

    大暴雪魔法从楼层正北方吹来。

    不只是大红龙,附近一带的怪兽全被冰封,蒂奥涅他们睁大了眼睛,就看见一道金色斜线。

    「!!」

    如飞箭般疾驰空中的金发金眼剑士——艾丝打碎了炮龙冰雕。

    『绝望之剑〗一挥出,砍下结冻的龙的头颅,冰块就这样碎裂开来,发出轰然巨响砸在地上。

    「艾丝小姐!!」

    「里维莉雅!」

    看到同伴现身,蕾菲亚与蒂奥涅都发出欢呼。

    艾丝在楼层中央着地,身后还有里维莉雅、芬恩与椿。劳尔等四名支援者也跑了过来,看起来一切平安。

    「团长——!?」

    「要高兴等会再说!先扫荡残存的怪兽!!」

    蒂奥涅一下子变得活力充沛,芬恩不多理会,向团员们做出指示。

    听到派系领袖强而有力的声音,伯特等人恢复了气力,与艾丝他们互相帮忙,开始处理剩下的敌人。

    支援者们的掩护相当出色,幼虫型与飞龙都变成了尸骸,或是地面高高堆起的尘土。

    「艾丝小姐,您没事吧!?」

    「嗯,我很好……你们呢?」

    「幸好有格瑞斯在,勉强撑过来了!」

    怪兽持续出现了这么久之后,似乎进入了长长的生产休息期(interval),周围没有任何动静。炮龙打破的天顶大洞也全都修好了,沉默终于降临第58层。

    艾丝、蕾菲亚与蒂奥娜得以会合,手拉着手分享喜悦。

    芬恩与里维莉雅出声慰劳格瑞斯,椿呵呵大笑,在蒂奥涅与伯特身上拍打着,前者露出苦笑,后者则一脸厌烦。湿着眼眶的劳尔与其他支援者放下背包,迅速将补给道具发给大家。

    「哦哦!这就是使出了那种荒唐炮击的龙的獠牙吗!?这边还有鳞片!?拜托一定要让我带回去!?」

    「抱歉,椿,之后再说吧。」

    铁匠看到怪兽尸堆中的「炮龙獠牙」、「炮龙红鳞」以及其他多种武器素材(掉落道具),兴奋得不得了,芬恩的回答却比她冷淡多了。他很认真地告诉椿,这些东西太大了,要等到回程才搬得了,而且会妨碍到探索。

    一行人移动到楼层南端,在芬恩的指示下做个休息(rest)。

    「虽然小队被一分为二,不过还是成功攻略了第58层……真不知是吉是凶。」

    「哼!只要不是头一次看到,怎样都会有办法啦。」

    听到里维莉雅所言,伯特鼻子哼了一声,但听起来也有点像在逞强,「明明刚才还喘得跟什么似的——」蒂奥娜取笑他。「那是你吧!?」伯特大吼大叫,以他们为中心,蕾菲亚与劳尔他们都笑了出来,小队产生一股松驰的气氛。

    团员们慢慢喝下灵药与魔法灵药,艾丝把露露妮让给自己的随身口粮全部分给大家,椿拿出一整套锻造工具,流畅地为冒险者们的武器做维修应急。

    一行人席地而坐,面对近在咫尺的未到达楼层,展开短暂的休息。

    「……」

    「团长?怎么了吗?」

    艾丝等人正在喘口气时,蒂奥涅忽然向芬恩出声问道。

    小人族带着长枪伫立,背对着正在休息的小队,在他的正面,是楼层南端空出的阴暗大洞。

    芬恩保持一段距离,与通往第59层的通道相对峙,定睛凝视黑暗深处。

    「根据【宙斯眷族】留下的纪录,第59层起是『冰河领域』……」

    「是、是的。据说那里到处流着冰河湖的水流,难以前进,极寒冷气会使身体变得迟钝……」

    「火、火精护布已经准备好了,虽然有些是请其他派系让给我们的,总之包括支援者在内,所有人的份都凑齐了。」

    听到芬恩与蒂奥涅讲起第59层的事,劳尔赶紧站起来,从背包中拿出鲜艳的红衣,这是具备了防寒属性的火仙精防具。

    芬恩并没理会团员们的反应,只是用他那湖面般的碧眼紧盯通道,说:

    「能冻住第一级冒险者手脚的恐怖寒气……如果是这样,那我们现在就面对着那个楼层,为什么冷空气没飘过来?」

    听了他的分析,蒂奥涅与劳尔心头一惊,肩膀晃了一下。

    芬恩的意思是,小队此时在楼层南端直通第59层的通道前待机,然而不知为何,眼前的大洞却没飘来一丝冷空气。

    艾丝等人听到他们的对话,一个接一个拿着武器站起来。

    「所以是有什么状况吗?」

    「不知道,不过……老子不认为【宙斯眷族】会夸大其词。」

    伯特定睛注视着洞穴,格瑞斯重新戴起头盔,不禁说道。

    面对不容漠视的状况,所有人都摆出冒险者的神情。

    「……」

    当小队燃起了紧张感时。

    艾丝想起大约二十天前,某人在第24层对她说过的话。

    ——「艾莉亚」,到第59层去。

    ——现在正好发生了有趣的状况,你能知道你想知道的事。

    非人族类的红发女子是这样告诉艾丝的。

    她说在这前方的第59层,有着某些东西。

    有着艾丝想知道的事物。

    面对连接地底深渊的洞穴,艾丝悄悄握紧了剑柄。

    以链子系在她护腰具上的水晶,好似启动了功能一般,朦胧地亮起微光。

    「团、团长,这下该怎么办啊……?」

    「……火精护布就免了,所有人三分钟后出发。」

    芬恩舔了一下右手拇指,对通道投以锐利眼光,并做出指示。

    小队马上做好准备,结束休息时间。艾丝等人装备起武器,排好队形,踏入眼前的大洞。

    「与其说冷……」

    「……不如说闷热呢。」

    在黑暗笼罩的通道中,劳尔等支援者点亮了携带式魔石灯,蒂奥娜与蕾菲亚微微冒着汗。

    情报中没有的潮湿空气让众人闭口不语,心绪不宁。他们步下通往遥远下方的阶梯,对周围的任何一点声响都很敏感。

    喀,喀。

    冒险者们走下阶梯的脚步声不断响起。

    往黑暗的深处,更深处。

    往底部前方的光明之处。

    「芬恩,这是……」

    「对,我们现在即将看到的……」

    里维莉雅从背后出声对芬恩说道,他点点头。

    「是所有人……就连诸神都没目睹过的——『未知』。」

    然后,他们到达了光明的前方。

    艾丝等人走完整段通道阶梯,进入了未到达领域第59层。

    「——————」

    视野中铺展开来的光景,令所有人忘了说话。

    那里根本没有任何冰河。

    并没有高耸的冰山,或是蓝冰的水流。

    艾丝等人的眼睛看到的,是令人毛骨悚然的植物草木丛生,面目全非的第59层景色。

    「……密林?」

    装备起反曲刀的蒂奥涅环顾四周,目瞪口呆地低声说。

    规模比正上方第58层还大的宽敞「窟室」里,生长着一片绿色的树木与藤蔓。通道前的空间密集生长着高大树林,地面是青翠草原与色彩斑斓刺眼的朵朵小花。密闭空间的楼层壁面、遥远四方耸立着绿墙,大小各异的无数花苞垂挂其上。

    「这是,第24层的……?」

    蕾菲亚将魔杖抱在胸前,颤抖着喉咙低声说。

    看到这片酷似遭巨花寄生、变貌的第24层粮食库(pantry)——苗床(plant)的光景,伯特也眯起了眼睛。

    艾丝也抿紧了嘴环顾周遭,这时在惊慌失措的支援者当中,劳尔抬起头来。

    「有声音……」

    从通道的正面、楼层中央的附近,传来奇怪的声响。

    那是种又尖又细的声音,好像在咀嚼什么,然后什么崩裂了,又有某种东西在不时颤抖。

    听到从堵塞视野的密林深处传来的神秘声响,停下脚步的小队,视线全都集中在一名小人族身上。

    手持长枪的芬恩,很快就下令道:

    「前进。」

    领袖的一句话,让队伍开始行动。

    由伯特与蒂奥娜带头,小队沿着通道般开辟出来的密林单一道路前进。

    所有人的视线都扫过密林左右两方,好应付任何出现的东西,而不会手足无措。

    仰望正上方,数十M高的天顶上亮着磷光。只有一部分没覆盖绿肉的上方景观,让艾丝他们知道这个面目全非的楼层,的确是自己所知道的地下城。

    一行人彷佛被越来越大的声音引诱着,直线前进了几分钟后。

    密林消失了,在一口气扩大的视野当中,冒险者们看见了那个。

    「……那是,什么?」

    拿着大双刃(乌尔加)的蒂奥娜轻启双唇,不禁脱口而出。

    树林消失不见,变成了灰色大地辽阔的大空间。

    荒野般的楼层中心,有着数不尽的幼虫型及食人花怪兽。

    令人作呕的大群怪物,包围着拥有巨大植物下半身的女体型怪兽。

    「是『宝珠』的女体型(怪兽)吗。」

    「宿主是……『巨花魔』……吗?」

    格瑞斯皱着脸颊,身旁的里维莉雅讲出了某种怪兽的名称。

    她说的是栖息于深层区域的巨大植物怪兽,又称为「尸王花」,不管是同胞还是冒险者,什么都抓来吃。

    幼虫型从口腔伸出舌状器官,把前端的「斑斓魔石」递给巨大植物(巨花膜)的女体型。食人花也张开巨大下颚,露出口中的「魔石」。

    女体型贪婪地吞下献给自己的「魔石」。

    存在于巨大植物之上的上半身,与一行人在第50层遇到的幼虫型女体怪兽十分相似。无数触手一个接一个吃光色彩斑斓的供品,「魔石」一被吸收,幼虫型与食人花就陆续化为腐朽尘土。

    「难道那个一直以来,都在吃那样强大的怪兽吗?」

    椿睁大的右眼,看着女体型周围如盐块般堆起的大量灰粉。

    同时,蕾菲亚等人不幸地,也察觉到了。

    他们此时脚下踩着的灰色大地,其实是数量非比寻常的怪兽,化为尘土的尸骸。

    「糟了……!」

    团员们正不寒而栗时,芬恩的表情歪扭了。

    「是『强化种』吗……!?」

    伯特也歪扭着脸上刺青,发出呻吟。

    「————」

    至于艾丝。

    她正在听着自己的心跳声。

    听着鼓膜快要破裂的心脏哀鸣。

    听着前方存在唤醒的血液骚动。

    下个瞬间。

    芬恩等人正要做出对应时,在他们的视线前方,变化发生了。

    『——啊……』

    女体型撑起了上半身,丑陋无比的头部发出微弱声音。

    就在它刚好吃掉了周围的一半怪兽时。

    女体型的上半身,有如蠕动般开始发抖。

    『——啊啊……』

    丑陋的上半身蠢动般地不断发抖,皮肉一口气隆起。

    就在芬恩等人大吃一惊的同时,女体型恍惚地吐出一口气,从上半身——有如虫蛹羽化一般,拥有曼妙身体线条的「女子」躯体诞生了。

    『——啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!?』

    欢喜的叫声迸发了。

    彷佛要破坏鼓膜的可怕高周波,让冒险者们捣起了两只耳朵。

    撕裂膨胀肉壳现身的「女子」上半身向后仰,望向天空。

    背后披散的长长头发,变得美丽而带有光泽。

    水嫩的双臂、胸部与腰肢等线条和缓的上半身,覆盖着色彩斑斓的外衣。

    仰望地底天顶,因喜悦而颤抖的侧脸,拥有不输女神的美貌。

    绿色头发、绿色肌肤与绿色上半身。

    只有那双没有瞳孔也没有虹膜的眼眸,呈现缺乏神采的金色。

    不只是人型的上半身脱胎换骨,就连异形的下半身也改变了结构,长出巨大花瓣以及无数触手。

    拥有怪物的下半身以及天女般上半身的巨大生物,在第59层的中心发出坠地哭声。

    「那、那究竟是什么啊……!?」

    那声音还是一样大得过分,蒂奥涅用手捣着耳朵,发出呻吟。

    所有人都用战栗的眼神,看着那欢喜高歌的不明物体。

    「……不可能。」

    在这情况当中。

    只有艾丝一个人,甚至忘了捣起耳朵,愕然呆站原地。

    血液骚动达到最高点,脑子深处起了耳鸣,嘴唇开始颤抖。

    不可能,那是……难道是……怎么会……真的是——

    当好几种字眼在脑中迸开,全身流动的血液彷佛引起了共鸣,怦咚地摇晃了一下。

    对方是否也跟她一样?

    仰天喊叫的「她」,脖颈一转,注视着艾丝发出欢呼。

    『艾莉亚——艾莉亚!!』

    异形存在对着自己,欣喜地连声呼喊「艾莉亚」。

    艾丝与那对金色双眸四目交接,产生了确信。

    她惊骇地呆立不动,张开了颤抖的嘴唇。

    「『仙精』……!?」

    ◆

    「——乌拉诺斯!?」

    透过装在艾丝护腰具上的「眼睛」,看到映照在水晶里的影像,费尔斯回过头来大叫。

    在公会本部的地下神殿。

    听到黑衣人的叫喊,看到水晶映出的光景,稳坐神座的乌拉诺斯眯起了苍蓝眼瞳。

    「果然啊。」

    低喃之后,乌拉诺斯又说「虽然我不愿相信」,然后开始述说:

    「在古代,接受诸神(我们)的意志,许多『仙精』为英雄提供了协助……看来那个,是在这欧拉丽与他们一同逝去的其中一尊。」

    他定睛注视着在水晶中笑个不停的「她」,眉头歪扭。

    ——在诸神降临之前,一直到「古代」,仙精都是接受神意的接收器(antenna)。

    她们是为了排除下界的怪物(怪兽),由一部分天神派出引导人族的存在,也是武器。

    过去的仙精,与现代的「神的恩惠」几乎扮演着相同角色。

    人族……特别是许多英雄们都获得了仙精的加护,倾听她们的声音,一直以来驱逐着怪兽。

    而在这当中,尤其是一切的元凶地下城——旧欧拉丽更是派遣了特别多的仙精。

    就这样,编织出了「迷宫神圣谭(Dungeon Oratoria)」。

    传承至今的史实,其实就是英雄们透过仙精,受到诸神引导的斗争历史。

    听到这段关于拥有力量的「古代仙精」的故事,费尔斯倒抽一口气,重新转向水晶。

    也就是说,水晶映照出的那个存在是——

    「是钻进地下城后,很可能遭怪兽吞噬,但仍长久保有自我的存在。」

    「你是说她活了一千年以上吗!?」

    「正是,而因为遭受怪兽吞噬,她的存在状态反转了……」

    弱肉强食,怪兽的真理。

    被怪兽吞入体内的「仙精」,如今沦为受到「吞食、夺取、沉溺」等原始欲望支配的魔物。

    「诸神(我们)的孩子与怪兽的融合体……这也是下界的可能性之一吗……」

    乌拉诺斯低语着,彷佛在忍受什么般闭起眼睛。

    不久老神睁开了眼睛,视线严厉地注视着水晶中的「她」。

    「那个已经是『污秽的仙精』了。」

    ◆

    「『仙精』……!?那个怪模怪样的东西!?」

    听到艾丝所言,蒂奥娜对着视线前方的存在大叫。

    承受着冒险者们动摇的视线,「她」是如此地不祥、恶毒,又美丽。

    巨大怪物(怪兽)的下半身,加上彷佛忘了自己应有的模样,身穿斑斓彩衣的「仙精」上半身。

    伴随着令人发毛的神圣,惹人厌恶的美丑混杂。

    看到「污秽仙精」令人避之唯恐不及的威仪,所有人无不惊慌失措。

    「……原来那些新种怪兽,只不过是让女体型升华成那种形态的触手吗?」

    芬恩看着身高足足有十M的异形存在,眯细了眼睛。

    他回顾幼虫型与食人花会优先攻击其他怪兽的生态,推测「魔力」本身或许也是面前这个存在的重要营养来源(能量)。

    吞噬楼层里的所有怪兽,收集「魔石」,送来给本体,的确是触手没错。

    在芬恩的视线前方,「她」一边笑着,一边对一名少女呼喊:

    『艾莉亚,艾莉亚!!』

    「她」就像孩子一样不停呼唤着「艾莉亚」,结结巴巴地说着:

    『我好想见你,我好想见你!』

    「……!?」

    『你也跟我合为一体吧!?』

    听到她对艾丝说的一连串话语,蒂奥娜等人猛然转向艾丝。

    里维莉雅他们似乎渐渐觉察到了什么,露出紧张的表情。

    『——让我吃了你,好吗?』

    然后,本来身为仙精的存在,露出了月牙般的笑靥。

    下个瞬间,奉献「魔石」的幼虫型与食人花,猛烈地掉转方向。

    彷佛依从「她」的黑色意志,它们瞄准了冒险者们——瞄准艾丝。

    几乎同一时间,楼层的出入通道发出轰然巨响,被绿肉所堵塞。

    「所有人,准备应战!!」

    芬恩比任何人都迅速发出号令。

    领袖不允许对封闭的退路动摇,听到他锐利的声音,本来差点陷入混乱的蒂奥娜等人身体做出反应,举起武器。

    『啊哈!』「她」笑了一声,就此引燃争端。

    「喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔!!」

    发出响彻四周的破锣吼叫,少说超过五十只的幼虫型与食人花,疯狂冲向艾丝他们。

    面对蜂拥而来的黄绿与斑斓色块,冒险者们拔出了不坏属性的武器。

    「芬恩,老子也去前卫了!」

    「反正要做的事跟平常没两样,宰了它们!!」

    格瑞斯与伯特躲掉幼虫型的腐蚀液,以斧头与双剑粉碎它们的身躯,剁成碎片。

    破锣般的临死惨叫震天动地,艾丝原本因痛苦的激烈心跳而呆站原地,此时硬是横眉竖目,从全身上下甩开动摇的情绪,自己也加入战线。

    她挥起爱剑(绝望之剑),以漩涡般的斩击招呼敌群。

    「蕾菲亚,瞄准女体型,开始咏唱!劳尔你们用『魔剑』掩护艾丝他们!!」

    「我、我明白了!」

    「小的明白了!?」

    芬恩以对抗楼层主的精准度下指示,支援者们开始行动。

    蕾菲亚举起魔杖开始咏唱,劳尔等人取出长剑型「魔剑」,使出无咏唱魔法(即时)魔法。

    有了支援射击,艾丝等人冲过爆炸火海,渐渐将幼虫型挡了回去。

    「隔山观虎斗总是不太好吧。」

    椿翻动着袴裤,也以太刀斩杀食人花群。

    『呵呵!』

    当喽啰(怪兽)不断被打倒时,脱胎换骨的女体型有了动作。

    她从巨大植物(巨花魔)的下半身将好几只触手举到眼前,以惊人速度射出。

    眼看又长又大的触手进逼而来,蒂奥娜与蒂奥涅飞奔迎击。

    「「好重!!」」

    敌人兼具速度与威力的攻击,让姐妹的表情扭曲了。

    比楼层主(乌代俄斯)的倒桩(pile)更强的冲击力震动了大剑与斧枪,把两人的手震得发麻。杀退的敌人触手毫发无伤。

    来自远离了一百M以上地点的雨点般触手,全都是针对艾丝下手。看到敌人执拗地对少女同伴挥鞭攻击,蒂奥娜她们就像在说「少瞧不起人」,不停迎击。

    「里维莉雅,等等再咏唱。」

    「芬恩?」

    里维莉雅看清战况,正想行动,但芬恩要她暂停。

    小人族没回头,只背对着她,右手拇指痉挛着,发出苦涩至极的声音:

    「我的拇指一直在抽痛……有什么要来了。」

    芬恩表示局势无法预测,他身为统帅的面具产生裂痕,就要剥落了。

    他比任何人都担心目前的战况。

    而女体型——以微笑肯定了他的直觉。

    『【火啊,来吧——】』

    下个瞬间,咒文(歌声)开始演奏。

    「咏唱!?」

    艾丝他们所有人,都同时大吃一惊。

    巨大下半身的底下,展开了广大魔法阵。

    不祥纹路与升腾的红彤魔力光,包裹了女体型的全身。

    「怪兽会咏唱!?骗人的吧!?」

    顺从凶暴的破坏冲动与本能而活的怪兽,绝不可能唱诵咒文。「魔法」所需的理性与睿智是人类的天地,绝非怪物能踏入的领域。

    虽说起源是「仙精」,但女体型的容貌已经是属于怪兽,她的咏唱行为让蒂奥涅忍不住大声惊呼。

    广范围的红彤魔法阵展开。

    接着输出的「魔力」向上喷发。

    芬恩睁大眼睛,不顾一切地大吼:

    「里维莉雅,张开结界!?」

    他用蒂奥娜他们从未听过、失去从容的声调下令。

    里维莉雅一听到命令,也神情焦急地开始咏唱。

    「炮击!阻止敌人的咏唱!?」

    听到连续做出的指示,劳尔他们以及早就在准备魔法的蕾菲亚,都发出咆哮。

    「一、一齐射击!?」

    「【齐射火标枪】!!」

    「魔剑」的同时射击与多达数百发的炎矢杀向女体型。

    面对光芒笼罩第59层的炮火齐射,敌人将下半身的十枚巨大花瓣在正面排开。「她」带着笑容继续咏唱,怒涛般的炮击散布着闪光与冲击,在「她」面前引发了激烈爆炸声。

    楼层中心的大地被流弹炸开,在蕾菲亚等人的视线前方,花瓣毫发无伤——全身而退的女体型悠然自适地待在那里。

    「哈哈,刚才那些竟然无效……!?」

    看到敌人丝毫没有受到损伤,椿想笑,却失败了。

    连蕾菲亚强大的火力都无法打穿对手的防御,等于是提出了一项残酷的事实:他们的攻击全都没用。蕾菲亚与劳尔等人愕然失色,椿瞪着保护女体型全身的花瓣装甲(armour),呻吟道:「到底是用什么做的……!」

    『【怒吼吧怒吼吧火焰漩涡啊红莲峭壁啊业火咆哮啊借助忽起强风之力封闭世界燃烧的天空燃烧的大地燃烧的海洋燃烧的泉水燃烧的高山燃烧的生命将一切化为焦土放起愤怒与叹息的号炮付出我所爱的英雄(他)的生命代价——】』

    「【翩翩起舞吧,大气之精啊,光之主啊。与森林守护者缔结契约,以大地之歌拥抱我们,包藏我们吧】。」

    女体型与里维莉雅同时咏唱。

    不祥的歌声与琼音般的咒文编织着——敌人咏唱的规模,令身为魔导士的里维莉雅与蕾菲亚的双眸都为之动摇。

    「超长文咏唱」。

    长篇咏唱的分量大得令人无法置信,然而咏唱的速度却快得可怕,凌驾于最强魔导士(里维莉雅)之上。

    非人族所能有的巨大「魔力」,就要以压倒性的速度,填入超越人智的炮击魔法之中。

    「仙精」的美貌微笑着,王族的美貌焦躁地扭曲。

    「无法靠近对手……!?」

    当编织的魔法震撼了所有人时,艾丝与蒂奥娜他们试图直接砍杀女体型,却有无数触手像雨点般打来。刺出的触手猛击波及着其他怪兽横扫一切,丝毫不允许冒险者们接近。他们光是保护里维莉雅免受触手攻击或是怪兽突击,就忙不过来了。

    『【以代行者之名命令赋予我的名字是火精(salamander)火焰之化身火焰之女王(君王)——】』

    蒂奥娜与蒂奥涅挥刀杀退触手。

    格瑞斯、伯特与椿上前对抗怪兽们。

    劳尔他们与蕾菲亚明知徒劳无功,仍然射箭并施放魔法。

    而艾丝则被雨点般的鞭子追杀。

    敌人一边咏唱,一边操纵着无数触手,还有铜墙铁壁的装甲。

    面对同时进行攻击、防御、魔法的特大级怪物,俯瞰战局的芬恩咬紧牙关。

    「——所有人退后到里维莉雅的结界!!」

    芬恩看清局势,下令退避。

    最前线的艾丝他们让蕾菲雅等人掩护着,一抵达芬恩他们的身边,彷佛事先讲好了似的,里维莉雅完成了咏唱。

    「【化为伟大的森光障壁保护我们——吾名为阿尔弗】!」

    里维莉雅使用了手上最硬的防御魔法。

    「【跸路•西尔海姆!!】」

    里维莉雅脚下展开的翡翠色魔法阵大放光辉,然后直接转变为穹顶状的绿光领域,包括术士在内,笼罩着总共十三名冒险者。

    能隔绝所有物理与魔法攻击的「结界魔法」一展开——几乎在同一时间。

    结束咏唱的女体型,发动了「魔法」。

    『【火焰风暴】。』

    世界染成了火红。

    「——————————」

    有如火焰仙精般的烈火暴风。

    自前方吹袭而来的,是宛若海啸的烈焰狂风。火红热浪化为浊流,涌向里维莉雅的视野。

    包括怪兽在内,火海连同覆盖同伴(艾丝等人)的穹顶状结界魔法,吞没了楼层一带。

    结界与火风相撞的声音,加上里维莉雅双手支撑法杖发出的痛苦呻吟。

    怪兽们被烧死的惨叫从结界外滚滚而来,翡翠色的双眸睁大到极限。

    当与灼热世界隔离的蒂奥娜等人,也被障壁外的光景吓得呆立不动时。

    劈叽,劈叽!

    最强魔导士至今从未受过一点伤痕的结界魔法,产生了裂痕。

    「结界……!?」

    眼看光之障壁的正面、左右、头顶上,全方位都开始龟裂,劳尔与蕾菲亚脸色铁青。

    看见自前方涌来的火焰爆流——承受到那股地狱焦热,里维莉雅大吼:

    「——格瑞斯!保护艾丝他们!?」

    霎时间,格瑞斯硬是从支援者们手中抢下两面大盾,跳到里维莉雅的背后,挡在艾丝他们的面前。

    下个瞬间,里维莉雅的结界魔法(跸路•西尔海姆)发出尖锐声响,爆碎四散。

    「里维莉雅——!?」

    第一个是里维莉雅。

    她被红莲般的浊流吞没,艾丝的尖叫被滔天火浪盖过。

    不到一秒的时间,火风暴迎头撞上举起大盾的格瑞斯。

    「呜——喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔!?」

    当里维莉雅消失在火焰漩涡中时,格瑞斯扯破喉咙般大叫。

    艾丝被蒂奥娜从背后压倒伏地,芬恩等人跟她们一样,也都躲在矮人大战士的身后。

    然而就像在嘲笑他们一样,凶猛暴火烧熔了举起的大盾,连格瑞斯的头盔与铠甲都被熔化。

    「老头!?」

    伯特一叫出声的瞬间,两面大盾消散不见了。

    格瑞斯张开双臂,用整个身体挡下继续涌来的业火浪涛。

    「咕喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔!?」

    格瑞斯的咆哮与火风暴相撞,然后——大爆炸。

    把视野染得通红的爆炸光一发生,艾丝等人以决堤之势被炸向后方。

    第一级冒险者们肌肤与防具被烧伤,但只有武器绝不肯放手,被火红狂风玩弄于股掌之间。

    焚毁一切的燃烧声,让众人连惨叫都发不出来。蕾菲亚与劳尔等支援者被芬恩保护着,一起在地上翻滚了好几圈。

    火焰行军扫荡了一切。

    「咕……呜!?」

    等火风转趋平静,只见艾丝等人全都倒卧在地,有如尸横遍野。

    野火燎原的地面只剩下灰烬,怪兽、「魔石」,甚至是背后那一大片密林全都消失无踪,成了一片焦土。以空间中心位置的女体型为界线,楼层变成了另一个世界。

    铠甲与身体明明避开了直接攻击,却仍然伤痕累累。他们不禁发出呻吟,颤抖着手把脸剥离地面,一看——【洛基眷族】的冒险者们全说不出话来。

    里维莉雅与魔宝石破裂的白银长杖一起倒在地上,本应具有高度魔力抗性的圣布变得破破烂烂。

    格瑞斯全身烧伤,仰躺在地。挺身保护艾丝等人到最后一刻的他,防具全部烧毁。

    精灵王族的魔导士与矮人大战士陷入沉默,一动也不动。

    面对这幕景象,不只是蕾菲亚与劳尔等支援者,就连蒂奥娜、蒂奥涅与伯特,都露出绝望的表情。

    芬恩以外的首脑阵容,再也爬不起来。

    【洛基眷族】的两名最强战力倒下了。

    至今从不可能发生这种紧急状况。

    「里维莉雅、格瑞斯……」

    艾丝的嘴唇,也不禁发出沙哑的声音。

    失去派系最受信赖、最能让大家安心的两根主柱,士气低落到无以复加。

    眼前的景象就是如此震撼,严重打击了年轻冒险者们的心志。

    按住烧焦手臂的芬恩,也眯起了一只碧眼。

    『【地面啊,低吼吧——】』

    彷佛落井下石似的。

    「——————」

    女体型一边微笑,一边开始咏唱。

    ——太快了。

    浓黑魔法阵展开,跟刚才不同,是漆黑的魔力光。

    无须经过魔法执行后的僵硬时间,怪物再度开始咏唱,让艾丝他们全都僵住了。

    『【来吧来吧来吧大地之壳黑铁之宝(光)闪星之铁锤以开辟之契约命你反转焚烧天空击碎地面架起桥梁合为天地(一体)降下的天空之斧破坏之厄灾——】』

    咏唱量减少,变成了长文咏唱,但这就表示炮击将会马上到来。

    『【以代行者之名命令赋予我的名字是地精(gnome)大地之化身大地之女王(君王)——】』

    女体型以神所应允的曲调,顺畅而过快地架构起咏唱文。

    艾丝等人还没从冲击中恢复,但第一级冒险者的本能先开始暴动,他们一踢踹地面的瞬间,缠绕黑色魔力光的仙精怪物歌唱了。

    『【流星雨】。』

    魔法阵的光辉射向正上方,楼层天域为黑暗与光明所笼罩。

    庞大的「魔力」汇聚于一点,接着黑光陨石群出现了。

    「保护劳尔他们!?」

    芬恩向前冲,被进逼的光芒照亮,抓起了一名支援者的手臂。

    顷刻间,巨大陨石的暴雨洒落在第59层里。

    「呜啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!?」

    爆碎的岩盘与破坏巨浪,让劳尔的惨叫四下回荡。

    伯特抱住他,被爆炸气浪揍飞;艾丝紧抱蕾菲亚,被黑色星光吞没;蒂奥娜与蒂奥涅扑向其余两名支援者,椿以己身为盾保护她们。散发光辉的漆黑流星群凭恃着惊人的效果范围,震撼了地下城。

    艾丝不顾护手被炸飞,把少女紧紧抱进怀里,她被冲击波吹得站不稳,眼中看到王族与矮人暴露在残酷无情的阵阵炮击之下。

    艾丝发出不成声的叫喊,跟蕾菲亚一起被吹飞。

    整个楼层区域,都受到连续不断的激烈强光所支配。

    「……,……啊……」

    「混账……王八蛋……!?」

    在焦土上形成的大破坏伤痕中,半死不活的劳尔呻吟着,伯特将手指插进地面。

    到处形成了圆环状的凹坑(陨石坑),冒险者们倒在撞击造成的大洞旁,全身冒着烟与黑色光粒。在身躯庞大的女体型嫣然俯视之下,他们一个又一个挪动身体,颤抖着勉强爬起来。

    第一级冒险者们第一时间的反应速度以及紧急防卫行动,让他们得以穿梭在广范围扩散的流星轰炸之间,保住一条命。焦黑右臂被压烂的椿,无力地微笑着问「你们还活着吗?」,蒂奥涅从自己保护的支援者身上爬起来,只回了句「快死了……」。

    女性团员(娜维)流着泪,把幸免于难的灵药洒在倒地的蒂奥娜身上,她也微微睁开眼睛。

    「艾、艾丝小姐……!?」

    「哈啊,哈啊,哈……!?」

    方才反射性地张开了风铠(风灵疾走)的艾丝,也只能一直喘气,无法回答两眼含泪的蕾菲亚。才被一发流星直接命中,气流的守护轻易就被炸开,弄脏了两名少女的金发与浓金色发丝。

    俯视着下方的光景,女体型眯起呆滞无神的金眼,张开她柔韧的双臂,让怪物下半身的两朵蓓蕾开花。

    「……她把『魔力』……」

    「吸收,了……?」

    楼层中飘散的漆黑光粒,或是有如火星的赤红粒子,都被巨大绽放、色彩斑斓的大朵花丼吸了过去。

    蒂奥涅与蒂奥娜愣愣地看着眼前的光景,只见女体型重新累积(recharge)起了起了消耗的「魔力」。看到施展极大炮击而大幅削减的魔法泉源又被逐渐回收,艾丝等人的表情都扭曲了。就连里维莉雅碎裂四散的结界魔法——翡翠色的魔素,都被女体型残酷地吞噬。

    一旦重新累积结束,「她」又会再度施展那种大型的广范围歼灭魔法。

    曾为仙精的存在吸引着美丽光粒的梦幻光景,此时看在艾丝等人眼里,却只像是死神高举挥下的镰刀。

    『啦啊啊————……』

    不只如此,女体型抬高了纤细下巴,吟唱起一首旋律。

    孩子般天真唱出的高亢声调,不久,从背后引来了无数兽影。

    「怪兽……」

    黄绿与斑斓的表皮,替蕾菲亚的双眸带来了绝望。

    就像从女体型后方远处、通往下面楼层的大洞——第60层呼唤而来,女体型召唤了大量的幼虫型与食人花怪兽。

    身穿斑斓彩衣的「仙精」,与「她」率领的怪物军势,就快让冒险者们失去气力。

    「……结束了,吗?」

    椿按住被压烂的手臂,右眼流露出死心的念头。

    伯特膝盖跪地,蒂奥娜与蒂奥涅也一样。他们虽然凭着一股志气,没说出断绝希望的话来,但他们的斗志已成了风前残烛。蕾菲亚湿着眼眶,紧咬嘴唇,劳尔等支援者视线对着地面,抬不起来。

    艾丝手中始终握着〖绝望之剑〗,身体还没能站起来,但她拼命吊起眼角,狠狠瞪着蠢动的怪物们。

    冒险者们的武器掉在灰色大地上。

    剑、枪、斧头、杖、盾牌。

    荒凉的景色,让一名少女回想起梦中记忆。

    这些武器还没坏,保留着原形,但就好像呼应着主人的意志,只散发出暗沉光泽。当怪物们发出恶心声音,集合到女王麾下时,这些武器只是仰望着遭到吸收、有如星海的光粒。

    它们无法用刀刃勇猛杀敌,只能保持沉默。

    「……」

    在这当中。

    芬恩用右臂粗鲁地擦擦脏掉的脸,站起来。

    晃动着金黄色头发的小人族,慢慢向前走去。

    他走过抬起头来的劳尔他们、茫然自失的蕾菲亚、回过头来的伯特等人、右眼朝向自己的椿,以及愣怔的艾丝身边,不断往前进。

    芬恩捡起掉在地上的长枪,与遥远前方的不祥仙精等存在对峙。

    他停下脚步,背对着蒂奥娜等人。

    手上的枪矛刺进地面。

    「我要讨伐那个怪物(怪兽)。」

    然后,他说了。

    他吊起一双碧眼,定睛注视着微笑的「仙精」。

    蒂奥娜等人都倒抽一口气。

    他以侧脸朝向瞠目而视的冒险者,看向他们。

    「我要问问你们的『勇气』,你们的眼睛看到了什么?」

    蒂奥娜等人眼中看到的,是令人生厌的仙精怪物。

    是让无数怪兽唯命是从、超越人智的存在。

    「是恐惧吗?绝望吗?毁灭吗?我的眼中只看到必须打倒的敌人,以及胜利的机会。」

    所有人的肩膀都震了一下。

    他用那小小的背承受着惊愕的视线,继续说:

    「从一开始我就不需要退路,用这把枪开拓就行了。」

    他以毅然决然的口气如此断言,以意志坚定的眼神注视着蒂奥娜他们。

    「我向女神(菲亚娜)之名发誓,必定为你们带来胜利——跟我来。」

    蒂奥娜的胸口、蒂奥涅的眼眸、伯特的四肢颤动了。

    伫立于视线前方的身影,让劳尔等人握起拳头,振奋了蕾菲亚他们的心。

    如果做为「英雄」的条件,是无论何时何地都能激励千军万马,促使众将士情绪激扬。

    那么【勇者】芬恩•迪姆那,的确比任何人都有资格称为「英雄」。

    「还是说要你们模仿贝尔•克朗尼,是要求得过分了?」

    最重要的是,他是个激将天才。

    「——————————————」

    一句话在伯特等人脑中,唤醒了那场决战景象。

    一名与猛牛展开生死斗的少年,赌上全副心力的「冒险者」。

    激斗的余韵、热量,烧灼着他们的脏腑。

    比什么都火热,比什么都纯白,比什么都宝贵。

    英雄谭的一页。

    艾丝睁大的双眼中,也浮现出那个背影。

    浮现出与伟大父亲重叠的少年背影。

    「——哪能输给小咖啊!!」

    「……很好。」

    「我们也得『冒险』一下才行呢。」

    伯特怒形于色地吠吼,蒂奥涅撩起浏海,蒂奥娜露出笑容,都站了起来。

    艾丝也横眉竖目,带着银剑站起来。

    被主人握住拔起的双剑、斧枪与大剑都像是恢复了战意,散发出锐利光泽。

    看到第一级冒险者陆续气势十足地振作起来,劳尔等人惊愕不已。伯特他们的表情已不再悲观,只充满了火热燃烧的气魄。

    (贝尔,克朗尼……!)

    听到这个名字,蕾菲亚的内心也燃起了火焰。

    她想起那不停奔驰的背影,扔进胸中的火种燃烧开来。蕾菲亚握紧双手,也站了起来,要追随艾丝他们。

    劳尔等人本来哑然无语,这时也咬紧牙关,脚在地上狠狠一踹。

    突破极限的气力支配着冒险者(小队)们。

    「劳尔你们留在后方做支援!!我跟艾丝他们对女体型发动突击!蕾菲亚,你也过来!」

    「是!!」

    芬恩对振奋起斗志的冒险者们大吼,他瞪着还在吸收魔力的女体型,指示支援者们捡起散落四周的武器。

    他们迅速将魔杖等武装交给蕾菲亚等人,小队准备进行第一次也是最后一次突击。

    背对着忙乱的艾丝他们,芬恩接过第二把不坏属性的长枪,走到倒在地上的精灵与矮人身边。

    「里维莉雅、格瑞斯,你们已经不行了吗?」

    他停在如亡骸般倒地的战友身旁,并不去看他们。

    芬恩的双眼,只定睛注视着前方。

    「那你们就躺着吧,我要往前进。」

    芬恩只把自己的野心与意志告诉两人,就开始向前走。

    他留下两人,自己前进。

    「我们上!!」

    芬恩回头望向整装待发的艾丝等人,发出号令。

    带着慷慨激昂的冒险者们,冲向那群咆哮的怪兽。

    然后——有什么动了一下。

    矮人听见他们飞奔而出的脚步声,左手晃了一下。

    粗壮的手指挖掘地面,握紧了尘土。

    「那个……臭屁的小子(帕鲁姆)……!」

    格瑞斯撑起身体,露出由衷感到不爽的笑容。

    他对着跟自己一样手稍微动了动的精灵,抬高了他的脸。

    「喂,讨人厌的精灵!!现在是睡觉的时候吗!?」

    「……住嘴,野蛮的矮人!」

    里维莉雅把倒在地上的法杖拉到身边,大胆无畏地笑着。

    就像回到了刚认识的时候,两人互相拌嘴,流着红色鲜血——都再度集聚起力量。

    「格瑞斯先生、里维莉雅小姐……!」

    看到派系的领袖们永远不知屈服,总是维系着坚定的情谊,劳尔的双眼就快要掉下泪来。

    「拿斧头来!!」

    矮人厉声一喝,支援者几乎是用撞的,把大战斧〖巨硕战斧〗交给他。

    格瑞斯完全不顾自己浑身是伤,化为炮弹,开始追赶芬恩等人。

    「你们保护我!!」

    『是!!』

    然后里维莉雅用受伤的身体举起法杖,展开翡翠色的魔法阵。

    鲜明强烈的光辉,最大的炮击准备就此开始。

    看到都市最强的魔导士舍弃所有行动专心咏唱,劳尔等人也齐声听命。

    「……真是见识到好东西了,鄙人也尽点棉薄之力吧。」

    看到【洛基眷族】奋起迎战,椿眯细了右眼。

    她垂着被压烂的右臂,左手举起太刀参加战斗行列。

    冒险者们的最终决战(last battle)揭开序幕。

    ◆

    光之漩涡从整个楼层,被不祥的器皿吸收进去。

    双方距离两百M,芬恩等人对准前方不停吞噬「魔力」的「污秽仙精」,拎着亮晃晃的武器一直线冲刺。

    他们化为一阵风,进击的怪物大军发出破锣吼叫进逼而来,紧咬不放。

    「艾丝,累积力量由你来使出全力一击!!其他人保护艾丝!」

    一击。

    将一切赌在一击之上。

    面对拥有无数攻击手段与要塞般防御的强大敌人,芬恩知道他们能争取到的好机会只有一瞬间。

    他打算让少女保存力量,就算要牺牲自己与其他人,也要将少女送进对手怀里。

    以所有人的力量开出活路,带领艾丝前往「污秽仙精」身边。

    艾丝点头答应芬恩的命令,高声喊道:

    「【苏醒吧(Tempest)】!!」

    气流铠甲【风灵疾走】包裹住少女的身体。

    以缠绕了风之附加魔法(enchantment)的艾丝为中心,蒂奥娜他们变换队形,形成以芬恩为前锋的箭镞型。

    这是由冒险者所形成,贯穿怪物心脏的银箭。

    「蕾菲亚,开始『并行咏唱』!哪种『魔法』由你决定!!」

    「是!」

    当艾丝开始累积风力时,芬恩对蕾菲亚做出指示。

    然后,自己也开始咏唱。

    「【魔枪啊,接受我的鲜血,刺穿我的额头】。」

    芬恩不停奔跑,进行了超短文咏唱,染成鲜血颜色的魔力光汇聚到他的左手。

    他闭起眼睛,将血红指尖——锐利的枪尖抵在自己额上后,魔力光随即侵入体内。

    「【赫尔•范格斯】。」

    下个瞬间,芬恩睁大的美丽碧眼,染上了暴烈的红。

    「——唔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔!!」

    总是沉着冷静的小人族领袖,发出了凶战士般暴戾的嘶吼。

    凶猛的魔枪(赫尔•范格斯),芬恩所拥有的战意昂扬的「魔法」。

    这种魔法能引出战斗意愿——火热燃烧的好战欲望,大幅提升术士的各项能力。

    不过做为力量的代价,术士将会失去正常判断力。

    ——芬恩舍弃指挥了。

    看到领袖的面孔变得有如嗜血战士,艾丝他们明白了。

    明白他为了杀出通往女体型的血路,以提升能力(能力值)为优先。

    同时,接下来大家必须自己做判断,讨伐敌人。

    蒂奥娜、伯特与蕾菲亚静静握紧武器的握柄时,双眼变红的芬恩,拿回了交给蒂奥涅保管的不坏属性长枪。

    他左右两手各拿着一挺不合矮小身躯的长枪,与进逼而来的怪兽们发生冲突。

    芬恩一个人冲出了艾丝他们身边,发出咆哮:

    「————————————————————————————————!!」

    虐杀就此开始。

    最前头的幼虫型正要吐出腐蚀液,瞬间消失的不坏属性长枪一刺,上半身整个爆开。扁平手臂等无数肉片飞上半空,岂止如此,就连左右后方连绵不断的怪兽大队,都被那枪矛一挥打得血肉横飞。

    狂暴的小人族根本没去注意一瞬间发生的光景,继续挥动两挺长枪。

    「喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔!?」

    银枪长柄一次波及好几只幼虫型的身躯,横扫千军。怪兽被飞散的腐蚀液泼到,掀起破锣般的哀嚎。接着反砍的长枪又粉碎了怪物的胸膛与「魔石」,大量尘土漫天飞舞。

    站在芬恩面前的怪兽全部消失了,不管是腐蚀液还是食人花的触手,都无法伤到如猛兽般匐地前进的小小身躯,反而在一枪闪过之际命丧黄泉。

    「好久没看到芬恩那样了……」

    眼前铺展开来的景象,震撼了蒂奥娜他们的双眼。虽说不是第一次看到,但与平常的芬恩大相径庭、赶尽杀绝的行径,仍令他们的惧意油然而生。芬恩凭着连身缠狂风的【剑姬】都脸色发青的战斗能力,转瞬间堆起一座死尸之山。

    长枪手的吶喊不曾中断,红着眼睛一味追求怪物的鲜血。

    蒂奥娜等人也击退着接近他们的怪兽时,芬恩就像一支箭镞,只身撕裂怪物大军,将其一分为二。

    『啊哈!』

    重新累积魔力的女体型,盯准了气势万钧地进击的芬恩等人,击出极粗触手。

    伯特等人弹开无数触手保护艾丝时,被芬恩枪矛杀退的三条鞭子伴随着畅快声响大大往后仰,热辣辣地震动,女体型露出惊讶的表情。

    【勇者】握着的是金枪与银枪。

    右手是本来的武器,也就是主武装〖福尔蒂亚之矛〗。这是具有黄金枪尖,冠有「勇气」之名的第一等级武装。

    芬恩右手握着它,左手握着白银枪尖的不坏属性〖罗兰之矛〗,双枪乱舞,化做旋风。

    『——不过,结束了。』

    自己的触手好几次被弹开,女体型先是吃了一惊,然后露出纯洁的嘲笑。

    吸收了庞大魔力、色彩斑斓的大花闭合起来。「污秽仙精」将两朵巨大花苞收进下半身里,摇动着斑斓彩衣,张开双臂。

    『【火啊,来吧——】』

    她唱出令人厌恶的轻快歌声,开始咏唱。

    「炮击(魔法)要来了!?」

    「要命!?」

    看到展开的魔法阵与红光,蒂奥涅与伯特叫了起来。

    与目标的间距只剩不到一百M,然而无数怪兽形成的肉墙依然健在,还无法抵达女体型的身边。

    女体型张开了收纳在下半身背后的十面巨大盾牌——花瓣装甲,也加强了防御。看到对手拥有铜墙铁壁的防护,而且跟刚才一样演奏起超长文咏唱,持续奔驰的艾丝与伯特等人都扭曲着表情。

    『【以代行者之名命令赋予我的名字是火精火焰之化身火焰之女王(君王)——】』

    看到魔力光随着快速进攻的咏唱一同膨胀,不只是艾丝他们,劳尔等其他冒险者也都倒抽一口冷气。

    (插图)

    这时,芬恩握紧了金枪。

    他龇牙咧嘴咬紧牙关,将自己的身体化为弩炮,进行了全力投掷。

    「啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!!」

    黄金光辉呼啸而出,勇者的掷枪。

    红眼芬恩用尽全身力气,掷出标枪。射出的〖福尔蒂亚之矛〗打穿空气,化做一道闪光飞向女体型。

    这一招无视于敌我之间的距离,一瞬间就捕捉到敌人。

    『咕呜?』

    长枪刺穿了正要发动魔法的女体型的脸孔。

    豪速的一枪不是平面,而只是一个点,通过了花瓣装甲之间的缝隙,插进了正在进行咏唱的口腔。

    命中、贯穿,黄金枪尖从延髓部分突刺出来。

    口腔被枪矛刺穿的女体型惊愕之余,上半身因为冲击力而往背后仰倒——引发了魔力误爆。

    『!?』

    意想不到的攻击命中,使得即将发动的「魔法」失去了控制。

    女体型不慎放掉了庞大「魔力」的缰绳,无法阻止「魔力」失控,引起了激烈自爆。肉体内侧掀起了足以覆盖她那巨大身躯的大爆炸,展开的红彤魔法阵烟消雾散。

    艾丝等人睁大了眼睛,劳尔他们发出欢呼。

    「趁现在!!」

    蒂奥涅代替舍弃了指挥的芬恩大吼,艾丝等人见机不可失,拔腿狂奔。

    伯特的双剑、蒂奥娜的大剑驱散了周围的幼虫型与食人花,终于突破了怪兽大军。

    他们让怪物的肉片四处飞溅,杀出通往女体型的唯一道路。

    「【请求你——借我力量】————【精灵之环】。」

    一杀出怪兽重围的同时,蕾菲亚结束了「并行咏唱」。

    编织的魔法是「召唤魔法」,她一边奔跑,一边在脚下展开小小的浓金色魔法阵,维持待机状态。为了对瞬息万变的战况临机应变,蕾菲亚屏气凝神,向同胞(精灵)们的「魔法」寻求力量,准备迎接发动的时刻。

    视线紧盯被爆炸火焰包围的女体型,小队以更快的速度展开果敢突击。

    『……』

    全身烧焦的女体型,上半身在弥漫的浓烟中晃了一下。

    她伸出触手抓住贯穿口腔的勇者枪矛,用力拔出来,啪一声将枪柄折断。

    当黄金枪尖发出清脆声响落地时,女体型燃烧着「魔力」做自我修复——不到一会儿工夫就让口中的深洞愈合,微笑了。

    她散播着用来治疗的「魔力」的渣滓,呆滞无神的金瞳射穿了芬恩等人。

    『【突进的雷鸣之枪我乃代行者雷精(tonitrus)雷之化身雷之女王(君王)——】』

    然后她在自己的眼前,张开了黄金魔法阵。

    「短文咏唱!?」

    瞬间完成的炮台令蒂奥娜大为震惊。

    短文咏唱型最优秀的就是执行速度,而且还是由超规格的「仙精」怪物施展,其魔法威力绝非一般魔导士所能及。

    可与高级魔导士的大炮击匹敌的炮口,就连正在发动凶猛魔枪(赫尔•范格斯)的芬恩,都瞪大了双眸。

    漂浮于半空中的巨大魔法阵,溢出光辉灿烂的无数雷鞭。

    艾丝等人被雷光烧灼着脸,时间为之暂停,女体型在他们面前高喊魔法名称。

    『【雷霆光线】。』

    暴雷大矛。

    拥有力量的「古代仙精」才有资格施展的炮击魔法,就要伴随着轰鸣吞没艾丝等人。

    「——【破邪圣杯,化身为盾】!」

    不过,有一个人不让她得逞。

    蕾菲亚声嘶力竭地大喊,冲到了艾丝他们的前面。

    魔法阵从浓金色变成了白色,那是拯救珍爱的人们的守护之力。

    蕾菲亚凭着超越敌人咏唱速度的超短文咏唱,发动了挚友的「魔法」。

    「【至神•救世圣杯】!!」

    纯白的圆形障壁出现。

    霎时间,圣洁白盾与霹雳雷鸣爆发冲突。

    蕾菲亚的整个身体,连同双手笔直伸出的魔杖一起下沉。

    挡下暴雷的巨大圆形障壁——就如同里维莉雅的防御魔法那样——伴随着尖锐声响产生裂纹。

    撑不过去,虽说这次魔法的输出,比起粉碎了结界魔法的超长文型魔法要小多了,但威力仍然大得离谱。蕾菲亚的喉咙发出苦闷哀叫,白盾的裂纹每分每秒都在扩大。

    艾丝等人的视野,被能够轻易吞没他们的雷炮染成纯白,面对伟大仙精的魔法,渺小的精灵(elf)魔法就要被打破了。

    掀起的大量闪光(spark)与障壁的惨叫,让蕾菲亚就快屈膝跪下。

    就在这时。

    「蕾菲亚!?」

    「撑住啊啊啊啊啊啊————!!」

    两个人影追过蕾菲亚,用身体去撞圆形障壁。

    是蒂奥涅与蒂奥娜,她们交叉着不坏属性的斧枪与大剑,把自己的整个身体压在白盾上。

    她们成为了障壁魔法(至神•救世圣杯)的支柱,要阻挡这道暴雷。

    「蒂奥娜、蒂奥涅!?」

    艾丝喊叫的同时,蕾菲亚也睁大了眼睛。

    两位第一级冒险者不顾自己的肌肤转瞬间被烧伤,勇敢地以己身为盾。

    听见她们的声音,看到她们的身影,快要跪下的双膝发出怒吼。

    在告诉自己:你甘愿这样维持现状吗?

    「——我也……」

    背后有艾丝、伯特与芬恩。

    而就在自己眼前,有可怕的雷电大枪,以及挡住它的蒂奥娜与蒂奥涅。

    下个瞬间,蕾菲亚全身像着了火,猛然睁大蔚蓝双眸。

    「——我也不会输的——————————————————————!!」

    相抵消。

    『!?』

    随着少女的咆哮,纯白障壁大放光芒,将雷电炮击顶了回去,然后爆散开来。

    仙精与精灵的魔法互相消灭,造成了冲击波与光的破裂。不用说,紧贴障壁的蒂奥娜与蒂奥涅都被炸飞,使用魔法的蕾菲亚也以惊人之势飞向后方。

    即使少女们飞过自己的身边摔落在地,冒险者们也不曾回头,只一心向前进。

    「我们上!!」

    伯特吼叫一声,拿着长枪的芬恩,以及累积风力的艾丝当场冲了出去。

    眼见同伴挡下了敌人炮击,保护了自己与其他人,【剑姬】的眼眸差点就要产生动摇,但她握紧爱剑,定睛瞪着高耸而立的「污秽仙精」。

    包括自己在内,还有三张底牌。

    与女体型的距离,就快缩短到五十M以内。

    「——【终末的前兆啊,皑皑白雪啊】。」

    琼音旋律编织着。

    艾丝等人踏上征途,在他们的遥远后方,离女体型两百M以上的位置,绽放了巨大魔法阵。

    彷佛美丽花丼的翡翠色圆阵中央,伫立着举起白银长杖〖伟大精灵〗的里维莉雅。

    精灵王族抛下所有一切,闭起双眼,全副精神集中在咏唱上。

    「举起『魔剑』!?」

    精炼所有精神力,名符其实的最大炮击——都市最强魔导士的真正魔法。

    劳尔等支援者被就在自己背后掀起的「魔力」波动吓得发抖,但仍然瞪着往这边杀来的怪兽们。

    大量敌军并未掉头去找往女体型展开进击的艾丝他们,而是被里维莉雅的庞大「魔力」吸引过来。眼看一大群的幼虫型与食人花带着滚滚飞尘蜂拥而来,劳尔对另外三名团员喊道。

    「目标是幼虫型!绝对不准失手剩下的食人花——就用揍的挡下它们!?」

    劳尔用彷佛领袖(芬恩)指挥般的声调做出指示。

    他要大家在远处先解决具有腐蚀液的幼虫型,剩下的食人花就靠一股志气挡下来,男女三名Lv.4的冒险者都点点头。

    他们握紧具有高度威力与耐久性的长剑型【魔剑】,一看清射程距离的瞬间,挥剑砍去。

    「【面临黄昏时刻,卷起狂风吧】。」

    火焰、火焰、雷电与寒冰炮击分毫不差,打中了幼虫型。

    他们一边听着里维莉雅的咏唱,一边不断炮轰敌人。当幼虫型受到致命伤而爆开,陆陆续续遭到歼灭时,劳尔的「魔剑」第一个超过使用限度,变成碎片,他踹开身旁的背包,装备起弓箭。

    他凭着自认为学而不精的弓箭本领,将箭矢狠狠射进了幼虫型的胸部中央——射穿「魔石」,把好几只怪兽变成尘土。

    「——劳尔!?后面有怪兽来了!?」

    「!?」

    就在即将与幼虫型大量减少的敌群接触时,团员惨叫起来。

    劳尔回头一看,里维莉雅仍在咏唱,在她的遥远后方,一大群幼虫型与食人花蜂拥而来。

    通往第58层的通道本来应该被绿墙堵住,但女体型的火风暴不只密林,连绿墙也暂时烧毁,才导致怪兽从上面楼层入侵。

    前后夹击,而且「魔剑」只剩一把了。就在劳尔喉咙发僵,不知该做何指示时——刚才在治疗压烂右臂的铁匠,摇晃着鲜红袴裤站了起来。

    「那个鄙人来想办法。」

    「咦?」

    「把格瑞斯他们留下的武器借鄙人。」

    为了做治疗,椿脱掉了战斗衣与防具,变得只剩一条缠胸布,她装备起放在劳尔他们身旁的不坏属性斧头,以及大双刃(乌尔加)。

    半矮人毫不吝惜地露出她的褐色肌肤,将腰间太刀扔在地上,冲向前去。

    「不、不可能的啦,椿小姐!?」

    看到椿右手大战斧、左手大双刃,往里维莉雅的后方奔去,劳尔远远发出惨叫。

    就算半矮人力气再怎么大,也不可能使得动蒂奥娜的大双刃(乌尔加)与格瑞斯的大战斧——各种武器之中最具重量的第一级冒险者专用装备(客制品)——

    椿不理会青年的大叫,逼近怪兽群,躲掉了射出的腐蚀液——大战斧一挥,一口气把三只幼虫型大卸八块。

    「胡说。」

    椿以不坏属性的武器挡住腐蚀液,或是流畅地将其砍飞,把重量十足的利刃接二连三砸进黄绿色的表皮。

    她善用惯性,只以左手旋转大双刃(乌尔加),把食人花群连同使出的触手一起斩断。

    「你以为鄙人打过多少武器?」

    椿用鼻子对瞠目而视的劳尔等人哼笑一声,同时以两种武器痛宰怪兽们。

    「鄙人什么武器都试斩过不知多少次啦。」

    为了打造出至高无上的武具,她关于武器的任何事情都经历过,劳尔等支援者亲眼目睹了铁匠的执着,脸部一阵痉挛。

    他们急忙转过身去,再度开始进行防卫战时,椿翘起嘴角,充分发挥了提升到Lv.5的「技巧」。

    「【封闭的光明,结冻的大地】。」

    劳尔等人挡下怪兽大军,椿持续孤军奋斗,在他们的围绕下,里维莉雅闭目继续咏唱。

    念诵着寒冰咒文的她,更加快了歌声速度。

    「【漫天吹雪,三度严冬-————终末的到来】。」

    然后,她将咏唱连接起来。

    「【——未几,烈焰将获纵放】。」

    翡翠色魔法阵浮现的纹路变了模样,增强了光辉。

    里维莉雅的咏唱转变为全方位歼灭魔法——烈焰咒文。

    「【悄悄接近的战火,无可避免的毁灭。开战的号角高声鸣响,暴虐动乱将掩覆万物】。」

    「咏唱连结」。

    这是只有王族公主里维莉雅•利欧斯•阿尔弗才准拥有的魔法特性。她的【能力值】引发的三项「魔法」,都含有这种咏唱属性。

    如同能力(能力值)有称为Lv.的等级,她的「魔法」当中也有三阶段的等级。

    从超短文到短文,短文到长文,长文到超长文的咏唱。

    将每个等级既定的咏唱连接起来,能够提升魔力输出,改变魔法的效果,增强威力。

    攻击、防御与回复。她能够以「咏唱连结」灵活使用三种魔法乘以三个等级——总共九种的「魔法」,因此诸神赞颂她,授予她的绰号是——【九魔姬】。

    这是受到众多(同族)所畏惧,都市最强魔导士的称号。

    「【来吧,红莲火舌,残暴的猛火。汝乃业火化身】。」

    从寒冰魔法【狂喜•芬布尔之冬】藉由「咏唱连结」,投入了更大的精神力与更长的咏唱文。

    编织的咒文是攻击魔法第二等级,以最长最大的射程为傲,在效果范围内纵放的终焉业火,将会把己方以外的所有事物燃烧殆尽。从暴风雪升华为红莲烈火,咒文变成了长文型,使得其破坏力倍增,形成大歼灭魔法。

    「【扫荡千军万马,为大型战乱拉下终幕】。」

    倾注了里维莉雅全精神力的「魔法」发出咆哮。

    劳尔等人与椿持续保护着她,在他们的背后,举起的白银之杖——龟裂的魔宝石也发出眩目闪光,解放了莫大的「魔力」。

    伴随波动的魔法阵的魔力光,将里维莉雅的长发吹得翻飞,她慢慢睁开闭着的翡翠眼眸。

    「【烧尽一切,史尔特尔之剑——吾名为阿尔弗】」

    然后,咏唱完成。

    在遥远的前方,障壁魔法的光辉与暴雷相抵消时,里维莉雅脚下的魔法阵扩大范围,直达整个战域。

    冒险者们、怪兽大军,以及「污秽仙精」,翡翠光辉扩及所有人的立足处。

    里维莉雅在魔法阵中感应、瞄准了那些仍在威胁同伴的丑恶怪物,高声宣告魔法名称:

    「【高等•胜利之剑】!!」

    巨大火焰诞生。

    无数炎柱从大地与魔法阵中射出。

    在劳尔等人与椿眼前争斗的怪兽、存在于周围的怪物大军,以及企图吞噬倒地的蕾菲亚她们的食人花,都被狱炎巨浪吞没,名副其实地烧毁得不留痕迹。

    火红烈焰之后又是火红烈焰,直冲楼层天顶的全方位歼灭魔法,蕴藏着不输给「污秽仙精」火风暴的威力,再度将楼层化为火红世界。

    『——————』

    对于从魔法阵中心呈放射状升起的烈火巨柱,女体型成功做出了反应。

    面对进逼而来的终末大火,她做了全力防御,用十片花瓣装甲包起整个身体。

    她放弃了一半巨大植物(巨花魔)的下半身,以备来自下方的强烈火攻。

    然后——一切都被炸毁。

    『~~~~~~~~~~~~~~~~~~~!?』

    总共射出十次,共计十座业火巨柱撼动了女体型的庞大身躯。

    里维莉雅带有惊人热度与无比威力的歼灭魔法,烧灼、剜挖、烤焦、焚毁了花瓣的表面。

    连蕾菲亚与「魔剑」的同时轰炸都无法留下伤痕的铁壁装甲,发出激烈的燃烧声,全数烧毁了。

    「里维莉雅……!」

    笼罩在充满王族「魔力」的火焰与热气中,艾丝身体的每个角落都在发烫。

    接受她的掩护,伯特与芬恩目訾尽裂,加快了飞奔的速度。

    『……!』

    失去了防护的女体型,脸上第一次失去笑容。

    剩下三十M,转盼之间就要与敌人接触了。女体型看到艾丝等人在火红世界中头也不回地奔跑,往自己这边冲刺过来,表情僵硬地闭起嘴唇。

    继而,「她」晃动着绿色长发,喉咙震动了。

    『——啊啊啊啊啊!』

    然后,彷佛呼应着「她」的尖声呼叫。

    地面——恰似自下面楼层射出似的——数不尽的绿枪刺了出来。

    「!!」

    以女体型为中心,半径十M,一束束触手建构起圆形墙壁。

    众人对围绕仙精怪物的高耸壁垒正感到惊愕,伯特与芬恩即刻加速,挺出双剑与银枪,要刺破墙壁。

    「「!?」」

    刺不破。

    刀刃刺进墙上,但既无法破坏也不能贯穿。看到绿墙牢固到能挡下伯特与芬恩借着冲刺力道、灌注浑身力气使出的突刺,艾丝也不禁战栗。

    ——突击的气势要中断了。

    这样会给女体型咏唱的机会,战况会被颠覆。

    眼看即将错失大好机会,艾丝、伯特与芬恩几乎要僵住了,但就在下一刻。

    一把高速旋转的巨刃从艾丝等人背后飞来,通过他们之间,狠狠打中了绿墙。

    (——斧头!)

    看到大战斧深深劈进壁垒里造成裂痕,三人甚至来不及吃惊。

    矮人大战士立刻追过了艾丝他们,冲向绿墙。

    「怎么,只会说大话啊,芬恩!?」

    格瑞斯凶暴地翘起嘴角,拔出陷进绿墙的〖巨硕战斧〗,再次赏敌人一记破碎猛击。

    伯特他们没能打坏的壁垒产生了更多裂痕,本应受到「魔法」力量影响而失去大部分理性的芬恩,听到战友的声音,维持着红瞳回以苦笑。

    「……我是相信你会来,不要让我明讲啊。」

    「胡说八道!!」

    格瑞斯也笑了起来,再度抡起斧头砍上去。

    那轰然巨响足以震动大地,绿墙龟裂得更严重了,过度强大的破坏力毁损了斧刃。

    艾丝与伯特都睁大了眼睛,只见格瑞斯把斧头一扔,握紧了岩石般的拳头。

    「碍事!!」

    大拳击,绿墙被打碎了。

    「滚开!!」

    再一拳,壁垒开了个洞。

    『!』

    霎时间,女体型动了起来。

    击出的触手穿透地面,从格瑞斯的脚边突出了无数枪矛。

    「————」

    触手枪林刺穿了格瑞斯的全身。

    他整个身体变得千疮百孔,喷出鲜血。

    矮人的全身上下与口中都冒出热血,然而,他凶猛地笑了。

    「小意思啦啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!?」

    格瑞斯声如洪钟。

    他不把泉涌的鲜血当一回事,两手塞进打出的洞口,往左右两边撕了开来。

    「伯特、艾丝!!」

    在芬恩的喊叫推动下,艾丝与伯特跳进了格瑞斯撬开的壁垒缝隙。

    芬恩借助了战友的力量一同前进,三人突破了最后一道障碍。

    『!?』

    双方间距只剩十M,女体型被敌人闯进了怀里,将所有触手尽皆用来迎击。

    无数的大鞭子疯狂肆虐,触手杀向身缠超强风力的艾丝,但有伯特与芬恩阻挡它们。

    「碍事!」

    伯特从腿包抽出两把「魔剑」,打进〖弗洛斯维尔特〗。一双脚顿时蕴藏烈焰,再加上重新装备起的双剑,伯特把乱飞乱打的触手全数杀退。

    「烧光吧啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!!」

    脚刀描绘出火焰轨迹,双剑刻画出银光斩闪。

    四道斩击同时施展高速剑舞,让触手起火燃烧,再以惊涛骇浪之势一一砍断。

    伯特与挥动枪矛的芬恩,对女体型的迎击展开彻底抗战。

    「「喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔!!」」

    芬恩与伯特的咆哮重叠在一起。

    防具都被打飞,全身布满撕裂伤的两人,下一刻,双剑与枪矛杀出了一条道路。

    「「去吧!!」」

    疾速奔驰。

    冲过同伴们开拓的活路,艾丝与女体型展开对峙。

    一对一。

    她身缠如今已化为暴风的魔法(风灵疾走),往拥有超大型级巨躯的怪物冲刺而去。

    艾丝仰望上方的金瞳,与女体型俯视下方的呆滞金眼,视线产生了交集。

    (——我不是「艾莉亚」。)

    艾丝否定一开始狂喜地发抖的「她」说过的话。

    (——我不知道你是谁。)

    血液的骚动只告诉艾丝一点小小的事实,自己仍然对「她」一无所知。

    (——不过,你不能继续待在这里。)

    然而,只有这点是确定的。

    面对不祥、恶毒、应有的模样颠倒了的「仙精」,艾丝吊起金色双眸。

    体内流动的血液,的确在对艾丝呢喃。

    告诉艾丝:送「她」最后一程吧。

    艾丝挥响了自己的剑,向女体型展开突击。

    「……啊。」

    在充斥着热度与火花,一片红彤的世界当中。

    仰躺在地的蕾菲亚,挪动了颤抖的手臂。

    即使痛楚烧灼着她,力量早已耗尽,视野模糊朦胧。

    伤痕累累的右臂,仍然伸向了天空。

    「【解,放……一束光芒……圣木的,弓身】。」

    将歌声传递给她吧。

    用尽力气的自己,只剩下这首歌了。

    在遥远的前方,正与可怖的敌人激战的她也能听见的歌。

    「【狙击,吧……精灵,射手】……」

    即使不能令她回头。

    也一定能让她听见,治愈她,保护她,击退威胁她的敌人。

    「【汝乃……弓箭,名手】。」

    如同森林中起舞的精灵、一直以来拯救所爱之人的仙精。

    她要唱出只有自己获准吟咏的歌,永远不停歇。

    「【射穿吧……必中之箭】……」

    将这个魔法(歌声)传递给她吧。

    「……【灵弓,光箭】。」

    「——啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊」

    艾丝腾空跳起。

    敌我的间距终于缩到了零,她朝向对手的庞大身躯,双脚蹬地一跃。

    对着存在于巨大植物(巨花魔)之上的本体、「仙精」的上半身,将爱剑高举过头。

    她要连同自己附加了暴风的整个身体,把双手紧握的〖绝望之剑〗砍向愣怔的「她」——就在前一秒钟。

    「她」笑了。

    「————」

    「她」张大了双唇,让艾丝看见自己的口腔深处——浮现在口中的小型魔法阵。

    女体型拿无数鞭子乱飞乱打的呼啸声做伪装,一直在进行极小型的咏唱,为了不让敌人注意到魔力光,她在体内展开苍色魔法阵。

    「她」表现的沉默与惊愕,原来是为了炮击演的一场戏。

    自己被引诱到近距离内了——艾丝领悟到这点,神情为之冻结。

    像是在告诉她「已经太迟了」,女体型行使了「魔法」。

    『【冰柱刀刃】。』

    巨大的冰柱。

    攻击弹指之间就要飞来,没有任何办法可以闪避。

    艾丝眼睁睁看着苍冰刀刃发射。

    伸出的右臂放出光箭。

    (插图)

    那一道光束射向头顶上方,然后直角转弯,蕾菲亚颤抖着喉咙。

    「去吧……」

    蕾菲亚对着去到她的身边……飞往艾丝身边的「魔法」,闭起眼睛大叫:

    「去吧!」

    彷佛呼应了蕾菲亚的叫喊,箭矢加速了。

    「到她的身边!!」

    然后蕾菲亚的歌声,传达给了艾丝。

    射出的冰刃爆发了威力。

    「!!」

    艾丝与女体型,都大吃一惊。

    在双方眼前射出的冰柱,被自远方飞来的光箭打中,角度偏了。

    敌人的炮击吹起金发,从她身边通过。这是始终不曾放弃歌唱的少女,所送来的最后一发支援射击。

    理解了一切的艾丝目訾尽裂,对着睁大双眼的女体型,挥起狂风利剑一刀砍下。

    「!!」

    『!!』

    附加了超大龙卷风的银剑迎面而来,女体型以令人惊异的反应速度举起双手,挡了下来。

    风声狂暴怒号。

    女体型以双手抓住了剑身,「她」的手臂、身上的斑斓彩衣,都在转眼间被撕裂扯烂。

    附加了气流的银剑也震动着刀刃,大放光辉,要砍断敌人肉身。

    绿色上半身迸出了红色体液。

    『——不要!?』

    女体型全身都被狂风暴威剁碎,扭曲着脸庞,忍不住从下方射出一只触手。

    灌注浑身力气的大鞭子一闪而过,破坏了风铠,艾丝被弹飞了。

    「艾丝!!」

    蒂奥娜与蒂奥涅互相以肩膀搀扶着站起来,眼睁睁看着金发金眼少女喷洒鲜血,飞向上空。

    无力地伫立的里维莉雅。

    疲惫不堪的劳尔等人。

    以武器支撑身体的椿。

    倒地的蕾菲亚。

    膝盖跪地的格瑞斯。

    被鞭子打飞的伯特与芬恩。

    视线都在追逐少女飞上楼层天域的身影。

    「——」

    头部流血的艾丝,眼光丝毫不见衰弱。

    她的眼眸依然保持着剑一般的锋利,利用被打上高空的力道,在楼层天顶处——着天。

    艾丝以天地颠倒的姿势,将右手的〖绝望之剑〗往背后拉紧。

    「【狂风吹啊(Tempest)】——」

    最大输出。

    从全身上下收集而来的精神力,装填进【风灵疾走】之中。

    超越暴风雨的飓风大气流发出咆哮。

    『!』

    眼看艾丝在自己的正上方,必杀一击即将出招,浑身是血的女体型高速编织咏唱。

    『【闪光啊疾驱吧划破黑暗我乃代行者光精(lux)光之化身光之女王(君王)——】』

    短文咏唱在女体型的头顶上召唤出白色巨大魔法阵,与一名剑士正面相对。

    艾丝与仰望自己的「仙精」四目交接,同时将剑尖朝向地面。

    那一击即将使出的瞬间。

    所有人都抬头仰望着她。

    「艾丝……」

    里维莉雅低喃。

    「做吧。」

    格瑞斯眯细眼睛。

    「「上啊——!!」」

    蒂奥娜与蒂奥涅大吼。

    「痛扁它。」

    伯特说道。

    「拜托你啰。」

    芬恩笑着。

    「——艾丝小姐————————————————!!」

    蕾菲亚喊着少女的名字。

    然后——

    「微型劲风。」

    神风呼啸而出。

    『【光亮爆炸】!!』

    「仙精」的魔法也同时发动。

    往大地飞驰的强风螺旋矢与向天放出的闪光炮击,爆发了冲突。

    双方只抗衡了一瞬间。

    神风把白色闪光刮得四处飞散,向前猛冲。

    『————————————————————————————————』

    不坏之剑刺穿女体型的头部与胸部,一路贯穿到底。

    风之一闪冲过仙精的上半身到怪物的下半身,穿透了庞大身躯。

    银白剑锋切开敌人身躯前进,强风螺旋剜肉奔腾而过,少女迸发裂帛高吼。

    下个瞬间,她完全射穿了庞大身躯,紧接着冲撞大地——爆碎。

    女体型胸部的「魔石」被贯穿,一瞬间成了尘土,被震天动地的风暴咆哮吹飞。

    强风化为惊人冲击波,震动了整个楼层。

    爆炸气浪卷起大量尘土,疯狂肆虐。

    「~~~~~~~~~~~~~~!?」

    冒险者们都以手臂挡脸,撑过狂风激流。

    惊人的风压涌来,如闪光般以无色冲击涂满视野。

    插在地上的武器刀刃震得咯嗒咯嗒直响,与宝剑吶喊产生共鸣。

    神风无止尽地哮吼。

    然后。

    众人承受着使地下城鸣动的冲击,好一会儿。

    压低姿势的蒂奥娜等人抬起头……只见巨大凹坑的中心,有个影子在动。

    将银剑刺在地上的少女,慢慢站起来。

    沐浴着磷光闪闪发亮的金色长发,以及回首的金色双眸——引起了大声欢呼。

    「艾丝————!!」

    不知道是哪里来的力量,蒂奥娜用伤痕累累的身体向她奔去。

    蒂奥涅也马上跟去,看到她们露出满面笑容,艾丝露出小小的微笑。亚马逊少女整个人用力扑了上去,跟姐姐一起抱紧少女的身体。

    「……你还好吗,格瑞斯?」

    「……照某个臭小子(帕鲁姆)的讲法,老子好像就这副身体特别健壮嘛。」

    芬恩走向大刺刺坐在地上、浑身是血的格瑞斯,对矮人翘起的嘴角回以笑容。看到两人的对话,在一旁停下脚步的伯特也闭起眼睛,笑了。

    在远远的后方,男女支援者抱在一起流着眼泪,只有劳尔一个人用一只手臂按着眼睛,像个男人那样大声哭泣。

    「……你还好吗,蕾菲亚?」

    「……里维莉雅大人……艾丝小姐呢?」

    里维莉雅跪下来抱起了蕾菲亚,她躺在王族的怀抱里,抬起了朦胧的双眼。

    温柔地抱着少女的身体,里维莉雅将她的视线引向艾丝她们身边。

    「她没事,你的魔法……救了那孩子。」

    艾丝被蒂奥娜与蒂奥涅抱住,踉跄了一下,蕾菲亚注视着她。

    金发金眼的少女很快就转过头来,也注视着蕾菲亚,动了动嘴唇。

    说着:谢谢。

    「啊啊……」

    看到艾丝绽放笑靥,蕾菲亚的视野模糊了。

    美丽的蔚蓝眼眸流下一道水滴。

    少女的脸上,浮现出由衷的笑意。

    「哎呀哎呀,真是见识到了不起的东西了。」

    椿一个人远远凝望着互相分享喜悦的【洛基眷族】,摸了一下左眼眼罩。

    一会儿后,她像孩子般笑了笑。

    第59层响起高喊胜利般的欢呼。

    跨越「冒险」的冒险者们高声呼喊,样样武器散发光泽。

    在楼层中心,一挺从地面拔出的宝剑。

    也在少女的手中,闪烁着银白光辉。
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