在地下城寻求邂逅是否搞错了什么 > 第十二卷 第二章 冒险的幕间
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第十二卷 第二章 冒险的幕间

    开完神会的赫斯缇雅以及在公会本部拿到信封的贝尔会合之后,便来到了西北主街——俗称“冒险者小路”——的某个茶店内。

    贝尔他们的对面,坐着头戴大型眼罩的锻造神赫菲斯托斯。

    赫斯缇雅本来是准备去西北分店询问详情的,路上正好偶遇了从公会本部返回的贝尔,由于机会难得,他们便决定边喝边谈。

    “赫菲斯托斯,你刚才说的‘通知’,就是指贝尔君拿到的这个东西?”

    “就是这样,赫斯缇雅。”

    面对用手指转着信封的赫斯缇雅,赫菲斯托斯点了点头。

    时值下午,太阳正在渐渐靠近西侧城墙。

    围坐在桌边的贝尔和赫斯缇雅正在询问“公会”下达的“强制任务”的具体说明。

    “只要是探索系‘眷族’,一旦达到规定的等级就被强行赋予了定期进行‘远征’的义务。而且,必须在‘远征’中获得成功。”

    “咦,‘远征’?”

    “是的,公会一般都会像这样下达指令。”

    有些吃惊的赫斯缇雅慌忙确认了信封里的内容。在这张签着公会长大名以及印章的羊皮纸上,确实记载着进行“远征”的相关通告。

    “赫菲斯托斯大人,规定的等级具体是指……”

    “就是D级以上,贝尔·克朗尼。就连身为最大派阀的洛基和芙蕾雅也不能幸免。不过洛基他们去的基本都是深层,所以也不可能频繁进行就是了。”

    “那么,成果具体是指哪些呢?”

    “比如说更新一个到达楼层,或者发现崭新的药草或者植物,抑或是制作‘未开拓领域’的地图。记得讨伐楼层主也算吧?反正大多数‘眷族’都会选择更新到达楼层。”

    和主神不同,陷入沉思的贝尔继续询问。

    赫菲斯托斯一脸饶有兴致地继续详细回答。

    “管理机关一直都希望开拓地下城或者发现新资源。探索系眷族可以说是这座迷宫都市的重中之重,所以自然也应该做到名副其实咯。”

    “受、受教了……”赫斯缇雅有些震惊。

    “公会”可是世界上唯一一个对地下城握有实权的组织,从这个立场看来,解析地下迷宫并且进行开拓确实是当务之急。未知的资源、未知的领域、未知的发现,这些自然都和欧拉丽的发展息息相关。

    因此探索系“眷族”在登录冒险者的时候可以捞到很多便宜。和商业系眷族必须经历的繁杂手续不同,探索系眷族可以省略各种手续,甚至在“公会”收缴的税款中获得诸多优待。

    就是因为这种派阀没有拘束,当时的赫斯缇雅才会抱着草率的心态认为“这种方便的‘眷族’正适合混日子~”,结果就注册了探索系“眷族”。

    “如果米赫他们在我注册前提醒我就好了……”

    “因为他们都没想到你会到达D级啊。当然我也是。特别是你还升得这么快……”

    赫菲斯托斯苦笑着看着赫斯缇雅,同时瞟了眼贝尔。

    贝尔很清楚自己是一切的导火索,所以有些愧疚地用右手挠了挠头发。

    “远征”是实力获得公认的高级派阀——也就是从地下城深处凯旋归来的上级冒险者才被课以的义务。

    这是和下级派阀八杆子打不着的事……本来应该如此。

    “记得赫尔墨斯也是因为讨厌‘远征’义务,才瞒报自家的等级情报……”

    轻声低语的赫斯缇雅提及了某个瞒报派阀战力的伪君子。

    至少从目前的情报看来,远征“强制任务”的达成条件基本都是异常坑爹的。

    而赫斯缇雅也总算想通为什么那个低调行事到处标榜自己中立身份的“派阀”会伪造等级情报了,这时她脑中浮现出了那个男神轻浮的笑容。

    “言归正传……最重要的就是必须由自己的‘派阀’进行‘远征’。雇佣别的派阀的冒险者也行,不过单纯跟着其他‘派阀’去远征是不行的哦。这点必须注意。”

    必须由自己的派阀主导远征,赫菲斯托斯强调了这点。最后她还补充说道,“要是不进行‘远征’,或者‘远征’颗粒无收的话,那就视为‘远征’失败,这样反而会进行处罚哦。”处罚基本上指的就是罚金。

    “‘远征’的‘强制任务’大概就是这样,你们还有什么别的要问的?”

    “怎么说呢……因为事出突然,所以我还没什么实感,或者说还没搞清楚吧……”

    听了神友的补习,赫斯缇雅叹了口气说道。

    正当主神才刚刚整理了要点的同时,贝尔看着赫菲斯托斯问出了最后的问题。

    “艾丝小姐他们……以及那些无数的上级冒险者,都跨越了这些吗?”

    “……恩,你说的没错,贝尔·克朗尼。”

    赫菲斯托斯正面迎着他的深红双眸,仿佛参透一切地眯细左眼点了点头,并扬起嘴角笑着加以肯定。

    “好了,你们就好好努力吧。有事我会帮忙的……加油哦。”

    男装丽神喝光了放在桌上的红茶,结了帐便扬长而去。

    留在店内的贝尔和赫斯缇雅面对着面,互相点了点头。

    “‘远征’的‘强制任务’……终于来了吗?”

    坐在厅里的命苦涩地低喃。

    吃完晚饭,“赫斯缇雅眷族”的全体成员齐聚一堂,他们正围着赫斯缇雅开会。

    会议的主题自然就是——该如何“远征”。

    “我以前在伊丝塔大人那儿的时候,也跟阿伊莎小姐她们一起去过,不过……”

    “赫菲斯托斯大人可是锻造系眷族,所以我也一窍不通……不过椿有时候会看心情跟着别人去‘远征’。”

    负责倒茶的女仆春姬以及翘着二郎腿坐在椅子上的韦尔夫都坦白了自己过去的经验。

    看到狐人少女倒完了茶,贝尔和命一起拉出椅子,她轻声道谢然后也一同坐下了。

    “对了,赫斯缇雅大人,难道您真的不知道‘远征’的义务吗?上次我们不是进行过一次小远征吗?”

    “那个嘛~只是因为建御雷他们邀请我啊……我当时只是认为,为了将来着想来一次也不坏……”

    看着撇开视线发出空笑的赫斯缇雅,莉莉无奈地看着她。

    这是药丸的节奏,小人族少女叹了口气抬起头。

    “就和我们上次送贝妮大人去‘秘境’的时候一样,这次的‘强制任务’我们基本也没有拒绝权。如果公会判断我们派阀的战力遭受重创,或者我们能够接到长期或者相当重要的冒险者委托或者‘强制任务’,否则根本无法规避,大概就是这样。”

    “就算我们想立刻接到重要的冒险者委托……也是不可能的吧?”

    “是啊,根本没戏。”

    春姬胆战心惊的提案被莉莉一口回绝。

    啊呜~这让春姬垂头丧气,命则以“远征”为前提提出了自己的建议。

    “‘赫斯缇雅眷族’的到达楼层是第20层……只要我们稳扎稳打,将第21层作为目标就行了。”

    “也对,这也不是多难的事儿。而且贝尔大人已经成为Lv.4了,这样说不定反而更轻松了……”

    “中层”最下层——第24层的到达标准是Lv.2级别能力的C到S。

    如今身为Lv.4的贝尔已经远远超过这一基准了。不过这好歹也是开荒楼层,绝不能掉以轻心,莉莉加以补充。

    “还有个最实际的问题,公会会以什么基准判定我们的‘远征’成功了?职员是不可能跟着我们的吧?”

    “我记得阿伊莎小姐她们……好像是把一些特定的‘掉落物品’或者矿石带回来。一般规定是十个以上,所以阿伊莎小姐当时一直在抱怨……”

    春姬代替莉莉回答了赫斯缇雅抛来的疑问。

    虽然她是贝尔的伙伴中最无力的一位,不过唯一一名跟着大派阀参加过“远征”的她说的每一句话都是金玉良言。从非战斗员的角度来看,她自己也对“远征”充满了未知,不过她的话已经很有参考价值了。

    “还有就是……必须由自己的‘派阀’进行‘远征’,这句话我不知道该怎么解读。我跟着别的队伍去远征,或者我自己组织队伍去远征,其实这也差不多吧?这个条件到底是什么意思?”

    “我看看……好像说是‘眷族’自己的团员必须超过半数。”

    “公会的意思就是,既然派阀的规模已经达到D级了,那这个‘眷族’就必须自己拿出相应的成果?”

    听了韦尔夫的疑问,赫斯缇雅拿起“强制任务”的指令书加以确认,命则用自己的见解进行了补充。

    举个极端点的例子,如果“赫斯缇雅眷族”能让“剑姬”同行的话,整个“远征”必然手到擒来。同时从“公会”的角度来看,他们也希望冒险者们能以“眷族”为单位在远征的终点楼层赚取优质的“经验值”,以此强化派阀本身。这都是为了提升开拓迷宫的效率。

    不过,如果对方不是关系亲密的“眷族”,是不会轻易向其他派阀派遣优秀人才的。

    如果远征中会有生命危险的话更是免谈。

    “归纳一下就是,为了今后考虑,‘强制任务’是无法避免的。如果真要去‘远征’……除了贝尔大人、韦尔夫大人、命大人、后备妖术师春姬大人以外,再雇佣其他派阀的上级冒险者,这样大概就能组成最让人安心的阵容了……”

    身为派阀参谋的莉莉提出了最中肯的方针。

    而这句结论,正是她扼杀感情苦心积虑才得出的。

    莉莉之所以将自己排除在阵容之外并非出于自虐。而是因为她从客观上冷静地审视了Lv.1的专职支援者之后得出的结论。

    更何况这次的“远征”的“强制任务”本来就是因为贝尔的升级才发生的。

    所以“公会”的真意大概是——

    冒险者贝尔·克朗尼获得了“资格”和“义务”。

    他必须对同伴进行精挑细选,向更深一层的“冒险”发起挑战。

    餐厅陷入了短暂的沉默。“远征”对于“眷族”而言也算一大盛事,谁都不敢轻举妄动。

    主神赫斯缇雅闭上双眼,过了一会儿又看向了少年。

    韦尔夫他们也随着她的视线集中在了身为团长的贝尔身上。

    “贝尔君,虽说你一直沉默到现在,你又是怎么想的呢?”

    “我……”

    在赫斯缇雅的催促下,一直在倾听交谈的贝尔终于开口了。

    “为了贝妮他们……也是为了我自己,我想要继续变强。”

    “但是——”他话锋一转。

    贝尔环顾着大家。

    “我希望……能和大家,一起变强。”

    莉莉目瞪口呆。

    命和春姬也是。

    只有身为同性的韦尔夫扬起了嘴角。

    “我想和整个眷族,一起前进。”

    深红的双眸和坚定的话语中充满了意志。

    他的言行中没有一丝浑浊和暧昧,完全就是自己的心里话。

    不过,贝尔却立刻像往常一样露出了愧疚的神情。

    “那个……不好意思,强迫你们这么配合我。”

    “你干嘛道歉啊,你刚才的话我听了可是很开心哦……你们也是吧?”

    “……是啊,我也是!”

    “嗯嗯,嗯嗯。”

    “没错,如果不能同甘共苦的话,就根本不是称职的伙伴。”

    莉莉欣慰地笑了,春姬不断点头,命也百感交集地捂着胸口。

    好~赫斯缇雅露出灿烂的笑容点了点头,然后一下子跳了起来。

    “我们去找米赫和建御雷帮忙吧!找他们组成‘远征’的派阀联盟!”

    “是啊,让樱花阁下和千草阁下也参加吧!”

    “那我们也别小家子气地把21层定成目标了,索性直接冲到‘下层’去吧!”

    “你等等,韦尔夫大人!别得意忘形,这么说太莽撞了!!”

    “小女也会拼尽全力……助、助大家一臂之力的。”

    “啊哈哈哈……”

    看着赫斯缇雅、命、韦尔夫、莉莉,以及为自己加油鼓劲的春姬。看着瞬间热闹非凡的餐厅,贝尔也不禁发出苦笑。

    大家全都团结一心。因为出现了这个崭新的目标,整个派阀都热情高涨。

    就在此时此刻,“赫斯缇雅眷族”决定“远征”了。

    *

    第二天一大早,贝尔他们便开始着手进行“远征”的准备了。

    首先自然是要准备足够的物资和道具,还有就是和“米赫眷族”以及“建御雷眷族”共享情报,请求亲密派阀的协助。不仅是主神,那札和樱花他们这些团员也都爽快地答应了。只有“赫菲斯托斯眷族”坚守锻造师的本分,决定对贝尔他们的“远征”进行旁观。

    最终出发进行“远征”的,就是赫斯缇雅、米赫、建御雷三人的派阀组成的“派阀联盟”。

    远征队预计十天后出发。

    这段时间冒险者都在各自进行力所能及的准备。

    “那么,‘米赫眷族’参加就是……”

    “对,我和卡珊德拉。毕竟团长好像对怪物有心理阴影,只能敬谢不敏了。”

    “请、请多多指教……!”

    莉莉正和“米赫眷族”的达芙涅·劳洛斯以及卡珊德拉·伊林面对面确认“远征”的阵容。

    莉莉他们身处的“灶火之馆”的接待室如今俨然成为了一间临时作战室。几张拼在一起的桌子上放着好几张羊皮纸,上面详细记载着地下城的即时情报——楼层主的有无或者异常事态的发生地点。在这些从公会购买的各楼层地图上,莉莉都用红笔标注了正规路线以及预定进行休息的区域。

    负责参谋的莉莉就是在这里和其他派阀的人开会,或者整合“远征”相关的所有情报。

    “达芙涅大人,你们一般都是哪个位置的?”

    “最近我们都是两人行动,以前我是中卫,卡珊德拉是后卫吧。不过我本来就是万金油,这孩子是治疗师,我认为她会派上大用场。”

    “达、达芙涅酱竟然会夸我……!”

    “你为什么要害羞啊!”

    莉莉不顾在一旁犯傻的卡珊德拉她们,舔着嘴唇用羽毛笔在羊皮纸上标记。

    只见她在队伍的阵容和阵型旁边,又写上了游击手和治疗师的字样。

    达芙涅看着前卫上樱花和韦尔夫的名字,一脸轻巧地问道。

    “话说远征队的规模到底怎么样了?现在看起来已经挺豪华了嘛~”

    “‘赫斯缇雅眷族’是全体出动,‘建御雷眷族’是樱花大人和千草大人,然后再加上达芙涅大人以及卡珊德拉大人……最后还有,阿伊莎大人。”

    “阿伊莎……难道阿伊莎·贝尔卡?那个传说中的战斗娼妇?”

    “丽、‘丽杰’……!”

    听到原大派阀的女杰,卡珊德拉战栗地说出了她的称号,达芙涅也目瞪口呆地说“太豪华了吧。”

    “是啊……也不知道她从哪打听来的,反正就直接冲到根据地来质问了……”

    莉莉微妙地扬起眉毛,回忆着前几天发生的事。

    派阀联盟刚刚成型,阿伊莎便劈头盖脸地说“听说你们要去‘远征’?算我一个。”“丽杰”和春姬一样也是经历过数次“远征”的珍贵战力。贝尔他们自然如获至宝。

    “后来她还说,既然是这种阵容的话,那就直接前往‘下层’吧……这是让莉莉最糟心的。不过,这个阵容要‘远征’的话,这么做确实是最合适的……”

    用那个血气方刚的Lv.4女战士的话来说就是,“要是直接攻略中层,眨眼间就玩完了好吧?”,因为太有道理根本无法反驳,莉莉不禁长叹一口气。

    哼~达芙涅也皱起了眉头。

    “合作远征……不过,这样一来,大家的配合没问题吗?”

    “什么意思?”

    “我在阿波罗大人那里也经历过,我们和其他‘派阀’一起‘远征’的时候根本无法顺利行动。大家都只会自顾自战斗。”

    过去隶属“阿波罗眷族”的达芙涅回忆着往事。

    他们当时和莉莉他们一样,派阀刚升到D级的时候,也和其他派阀携手进行了“远征”。

    “基本上,只要认识派阀的主神,就能猜到对方是什么人了。而且百发百中,毕竟物以类聚嘛,或者说不是一家人不进一家门?反正当时我们吃了不少苦……”

    也就是说,平时那种整天嘻嘻哈哈不务正业的神率领的“眷族”都净是些坑爹的家伙。

    达芙涅这句话莫名具有说服力,莉莉欲言又止地歪着头。

    “不过这次的‘远征’都是熟面孔,我倒不觉得会闹翻。但配合就是个大问题了。特别是当大家前往等级相当或者等级更高的楼层时。”

    “!”

    “我们必须齐心合力披荆斩棘,简单来说关键就是配合。”

    达芙涅的指摘让莉莉察觉到了自己遗漏的部分。

    “眷族”间的配合。不管聚集了多少强者,总是使用突进阵型又能在地下城坚持多久呢?这种想法太天真了。

    “更何况,你自己又该怎么办?你是专职支援者吧?而且还是Lv.1。你到时候要么会死,要么就是碍手碍脚。”

    “……”

    “达、达芙涅酱。”

    这句不近人情的残酷通告让卡珊德拉瑟瑟发抖,不过达芙涅说的完全正确。

    莉莉忍不住握紧了拳头……将一切看在眼里的达芙涅却突然换了个口气。

    “如果你还想坚持跟着的话……那索性换个思路吧。”

    “咦?”

    “你自己不要参与任何行动。而是换个做法,让所有队员能够默契配合。”

    莉莉睁大了栗色的双眼。

    “这就是所谓的指挥官吧?我因为是个苦命人,所以也被迫干过这份差事。”

    达芙涅拔出了腰带上的武器——类似指挥棒的短剑。

    唰,人类少女轻轻一挥,耸了耸肩说道。

    “站在队伍的大后方俯瞰一切,这也是很重要的哦。”

    “……!”

    “虽然和以前的战争不同,然而准确的指示仍旧能够帮助队伍。冒险者的生杀大权都掌握在后卫手中。就连那个芬恩·丹纳也是凭借这个能力爬到顶峰的。”

    听到这儿,莉莉突然觉得自己茅塞顿开。

    她的脑中浮现出了“勇者”在地下城中指挥着冒险者精锐的身姿。

    同时她还将自己的身影与其重合。

    她觉得,自己好像抓住了自己向往的未来。

    “不过,那个小人族的武力也是顶尖的。”

    “……”

    “好了,怎么办?要不要我把指挥的方法教给你?”

    彻底被晾在一旁的卡珊德拉只能不断左右摇头看着两人。

    在达芙涅的俯视下,回过神来的莉莉大声说道。

    “拜托了!”

    “哈!!”

    惊天的气势划破长空。

    面对少女直逼面门的脚踢,武神微微抬手,轻松架开了。

    “太嫩了!”

    “咕!?”

    “m、命!”

    千草冲向了被扔在地上的命。建御雷不仅化解了Lv.2——第三级冒险者的上段踢,还借力把对方扔了出去,满头大汗的男神擦着额头俯视着少女们。

    “命、千草,你们还是有些太过依赖‘能力值’了。绝不要将身体委陷于‘器’,而是要用‘心’去驾驭。”

    “明、明白了!建御雷大人!”

    命拉着千草的手立刻起身,单膝跪地仰望着武神。

    在万里无云的晴空下,茂盛的青草在阳光的沐浴下泛着青光。他们如今正身处“灶火之馆”的中庭。

    千草、命和建御雷正借用这里进行练习。

    为了近在眼前的“远征”,他们正在进行强化锻炼。

    “有很多冒险者都被‘能力值’牵着鼻子走……那些第一级冒险者是这么说的吧。其实我也这么认为。如果单凭‘技巧’的话,就算是现在的我也能和你们在一定程度上抗衡。”

    建御雷已经汗流浃背了,而命和千草却只流了几滴汗。不过被无数次扔出去的少女们身上沾满了草屑。

    这份狼藉正如实说明了双方的差距。

    面对身体能力强大到能和怪物交锋的命和千草,建御雷不过是凡夫俗子的肉身。不过就算少女们拥有如此强大的能力,却还是奈何不了武神,甚至被借力扔了出去。

    这一切都是“技巧和策略”的差距。

    这不仅包含体术,还有奥妙无穷的武术,以及几乎和预知未来等同的判断能力,这样只要一个视线就能诱导对手的行动。司掌武学的建御雷在“技巧”这个领域拥有远超第一级冒险者的技术——也就是“神技”。就像无数锻造师望尘莫及的锻造神,他也跻身至高领域。

    只要命他们不断进攻,迟早能战胜建御雷。不过她们想要的并不是这种眼前的胜利。

    “‘能力值’不是一朝一夕就能累积的,不过——”

    “——‘技巧和策略’却不同。”

    听到命的补充,“没错!”,建御雷点了点头。

    “当然,‘技巧’也不可能轻易掌握。但只要通过努力和坚持,以及锲而不舍的强大信念……还是有可能的。”

    看着摇曳着乌黑角发的建御雷,命握紧了双手。

    没错,她渴望的,正是能和强者分庭抗礼的力量。

    她渴望的,正是能够帮助伙伴,能够跨越无穷地下迷宫的“技巧”。

    “我在极东的时候也教过你们吧?‘技巧’是你们逆袭强者的武器。虽说怪物由于身体构造的缘故大都超乎常规……不过如果能在准确的时机调理气息发动‘技巧’的话,那么就算是巨大的怪物也能扔出去,或者能直接切断硬壳。”

    裸露着上半身的武神擦完了汗,从挂在腰带上的剑鞘里拔出短剑。

    这是雌雄一对的双剑之一——雄剑“天华”。也就是命的雌剑“地残”的对剑。

    建御雷单手握剑,面对命和千草摆出架势。

    “你们已经比极东的时候成长很多了。那我就按照你们的希望,将过去没能传授的体术倾囊相授——来吧!”

    ““是!””

    少女们冲上前去。就这样,她们再次投身于无比率直,而又无比激烈的锻炼中。

    “有何贵干,大个子。”

    咚,咚,尖锐的金属声在耳边回荡。

    旺盛的锅炉使得整个“工房”充斥着几乎让人窒息的热气。在烈焰前坐镇的韦尔夫用鲜红的铁锤敲打着摆放在铁砧上的精制金属,拼尽全力锻造武器。

    “建御雷眷族”的樱花就这样一直盯着韦尔夫的背影。

    “在‘远征’开始前,我想进行充分的准备。”

    这里是位于根据地后院的韦尔夫工房。

    在昏暗的工房内,锅炉炙热的艳红火光照亮了室内,呈现出了一片梦幻般的光景。

    巨汉青年借了张椅子坐在一旁,抱着胳膊说道。

    “我们几个就算继续联系,也没什么太大的意义。”

    “这我知道。”

    “而且,也不太可能正好发现‘技能’或者‘魔法’。”

    “恩,这我也知道。”

    韦尔夫的下巴上汗如雨下,望着他的樱花也汗流浃背。

    这两名宅在“工房”里的青年看上去就像在进行耐力比拼。这简直就像童话故事中的英雄在劝说顽固的工匠。

    “我可是锻造师。我有我自己的作风……那就是拼尽全力准备最棒的装备,这样才能成为他们的力量。”

    韦尔夫身旁的墙边,正摆着刚刚完成修缮和整备的超硬精制金属兔铠。

    不止是兔铠,另外还有大剑、长刀、长枪、弓矢、投具、盾牌,以及魔剑……为了贝尔和命他们,韦尔夫打造了无数新武器。

    如今仍在埋头作业的韦尔夫眼中充满了热情。

    他不断举起铁锤,一挥而下。

    每当他挥一次,室内的温度仿佛就上升一分。

    “我要是参加战斗的话只会碍手碍脚,再说这才是我的本职。那我就把我的本职坚持到底。”

    “……”

    “所以我可没空陪你磨洋工。”

    韦尔夫的声音和他挥下的铁锤一样无比坚定。

    你去找别人吧。韦尔夫背对着他如此说道。

    “请帮我,也做一把武器吧。”

    随后,樱花如此恳求。

    咔嚓,韦尔夫的肩膀停了一下。

    “……”

    “我可不想要随便打造的武器。我要的是能够保护千草和春姬他们的武器……拜托了。”

    樱花的声音也充满了毫不退让的强大气势。

    韦尔夫放下手中的铁锤中断作业,挥了挥手说。

    “我的特制武器可是很贵的哦?”

    嘿嘿。

    锻造师扬起嘴角露出坏笑。

    樱花则眉头紧锁,一脸严肃地回答。

    “……先赊着。”

    “滚。”

    “春姬,过来一下。”

    春姬被女战士阿伊莎连拉带扯地进入了“灶火之馆”的书库。由于这里本来是“阿波罗眷族”的根据地,所以书架上塞满了他们还来不及回收的书籍。这个书库简直就像一个小型图书馆。

    在窗帘紧闭的昏暗房间中,阿伊莎把春姬按在了一张大桌子旁的椅子上。

    “那个,阿伊莎小姐……您找小女,有什么事?”

    身为女仆的春姬环顾着自己出于工作缘故需要经常打扫的书库问道,阿伊莎拿着手里的东西一屁股坐在了桌子上。她翘着二郎腿坐在春姬的斜前方,甩了甩自己的黑色长发,若无其事地说道。

    “当然是对你进行特训啊。”

    “特、特训?”

    春姬有些惊讶地回答。

    这个身穿舞女服饰的鬼魅悍妇粗鲁地弹着春姬的狐耳。

    “因为你是最弱的啊,你连这点自觉都没有吗?”

    “呜……”

    “你要是不在‘远征’之前学点什么,那真的就是个包袱了。”

    春姬是支援者兼妖术师。虽然她拥有位阶升华这种逆天技能,但她的战斗能力还不如莉莉。阿伊莎的指摘相当准确。

    “不过,就算您说要学点什么,小女也无法像命大人那样行动……”

    以前为了能在战场上有所建树,春姬曾让命指导过自己,不过因为她没有运动细胞,完全不得要领。就算春姬能在地下城里击败低级怪物,也只能说是杯水车薪吧。看着无比消沉的春姬,阿伊莎有些无奈地说“你这个笨蛋。”

    “你可是妖术师。你的职责不就是使用‘妖术’或者‘魔法’吗?我可是从来没期待你这个反应迟钝的家伙能上前线!”

    “那个……难道,您是要让小女进行‘魔法’训练,以此来锻炼‘魔力’?”

    “不,我要让你学会新‘魔法’。”

    满脸微笑的阿伊莎看着惊愕的春姬。

    “毕竟也不可能随便就能发现‘技能’或者‘魔法’——不过好歹也能强制引发。”

    接着,阿伊莎把手上的东西——包裹放在了春姬面前,然后解开了。

    展现在眼前的,是一本刻着复杂纹样的厚重书籍。

    “这是……!”

    “‘魔导书’。不过不知道会出现什么‘魔法’,说不定还会出现毫无用处的东西。”

    这是能强制发现魔法的书籍。就连不谙世事的春姬都对这种稀有物品的价值一清二楚。

    这种东西根本不可能出现在普通市场中。这可是被称为“幻之书”的奇迹魔道具。

    “伊丝塔大人是绝不会让你阅读‘魔导书’的,因为她的目标本来就是位阶升华的力量。如果封印的狐人拥有两个以上的‘魔法’,那么粉碎的‘杀生石’只能发动其中一种。”

    阿伊莎说出了老主神的打算,不过狐人却根本听不进去。

    春姬看着放在眼前的“魔导书”深吸一口气,战战兢兢地抬起头。

    “那个,请问这是从哪……?”

    “我瞒着主神和‘眷族’,从仓库里偷出来的。”

    咳咳!?春姬忍不住咳嗽起来。

    你就别担心了,阿伊莎挥了挥手。

    “好了好了,反正他们也是抓住我的痛脚在随意使唤我,不占点便宜的话根本不划算。”

    改宗到“赫尔墨斯眷族”的女杰一脸清爽地说道。

    估计现在“赫尔墨斯眷族”发现珍藏的书籍不翼而飞正在鸡飞狗跳吧。春姬在原来的派阀就已经有所了解了,如今她再次见识到了前辈娼妇的豪气,这让她非常震撼。

    “你也想成为那小子的力量吧?”

    “!”

    “那就只能不择手段了。最为弱小的你现在最需要的就是为了目标奋起直追的狡诈。”

    看着阿伊莎凑到眼前,春姬睁大了双眼。

    坐在桌子上的阿伊莎凝视着春姬,随机弯起了嘴唇。

    “快读吧,然后开始训练,有十天功夫也足够你掌握新‘魔法’的效果了吧。”

    阿伊莎跳下桌子,为了避免自己万一夺走“魔导书”的效果而退了很远。

    春姬看着面带微笑的她,脑中想起了晚上在餐厅里和贝尔他们的谈话,然后抿紧了嘴唇。

    (小……小女也是,他们的同伴啊!)

    少女握紧“魔导书”的封面,用力翻开。

    “埃伊娜小姐,能再和我说一次苍蓝巨瀑的情报吗?”

    “啊、恩,好。”

    贝尔翻阅着图鉴,看着坐在对面的埃伊娜。

    这名妙龄半妖精先是声调上扬,然后立刻将手指指向了文面。

    在深夜的公会本部,贝尔正在资料室里接受埃伊娜的单人指导。

    在埃伊娜的协助下,他将“远征”中计划途径的所有楼层以及所有怪物的知识塞入脑中。为了向素未谋面的楼层和“未知”发起挑战,贝尔决定将十天的时间全都砸在学习上。

    只要有不懂的地方他就会立刻质问埃伊娜,只要有疑问他就会打破沙锅问到底。

    知识和现实往往都会存在偏差,不过这些预备情报都和自己的性命息息相关,这也会成为守护小队的利剑,贝尔在不足五个月的冒险者生涯中已经对这点了如指掌了。

    工欲善其事必先利其器。贝尔结合自己的过去和未来,拼命思考着必要的选项。

    从“中层”的赌命行军到跨越“异常事态”,贝尔将深层领域作为自己的目标,甩了甩自己不得要领的脑袋,求知若渴地汲取知识。

    (他变了啊……)

    ——埃伊娜有些出神地望着眼前的贝尔。

    她用撑在桌上的双手拖着脸,她的视线正不断地被那对红色双眸吸引。

    “埃伊娜小姐?”

    “啊……没、没什么,抱歉!”

    感到视线的贝尔抬起头问道,埃伊娜慌忙挥了挥手。

    看到贝尔有些不可思议地将注意力回到书上,埃伊娜这才轻轻松了口气。

    她也清楚自己的脸有些发烫。

    (我也,变了啊……)

    自从贝尔输给漆黑猛牛的那天之后,埃伊娜就一直很苦闷。

    这并不是痛苦,反倒是一种酸酸甜甜的感觉,总之就是让埃伊娜有些小纠结的心情。当贝尔拜托她“请帮我学习!”的时候,埃伊娜差点乐开花,连她自己都吓了一跳。

    隔着桌子的这段距离让人心痒难耐。

    这段尴尬的距离让埃伊娜有些不知所措。

    除了自己以外,这里也没有其他职员,这更让埃伊娜坐立不安,她再次偷瞄了贝尔的侧脸。

    (男孩子……竟然能成长得这么快。)

    而且他竟然能干劲十足地沉浸在厚重的图鉴中,甚至还主动请求召开他最不擅长的指导。虽然刚才进行的突击测试还是犯了点错误,不过正确率相当高。

    从那天之后,贝尔已经焕然一新了,不对,应该说是脱胎换骨了。

    (到底发生什么了呢?我真的很想问个明白……)

    埃伊娜对于“异端儿”事件一无所知。她一直很想问,但却都问不出口。

    要是以前的话,她肯定会不断跟他说,和我谈谈吧,我想和你聊聊。

    这都是出于姐姐担心弟弟的心情。

    不过现在,她却不忍心打扰他。

    如今自己就好像一名守护男性的女性。

    (……不行不行……我已经彻底沦陷了。)

    埃伊娜投降了。她总算认识到了。

    她只能承认自己真的“恋爱”了,而且这是孩提时代、甚至是学生时代都没有过的经历。

    ——因为这是她第一次看到男孩子,第一次看到男人嚎啕大哭的样子。

    那晚发生的一切都伴随着甜蜜的心跳声复苏了。

    紧接着,埃伊娜的脸开始再次发烫。

    讨厌,讨厌,埃伊娜抱着头撞在桌子上。

    贝尔吓了一跳。

    “那、那个……埃伊娜小姐,你没事吧……?”

    “……我明明知道,贝尔君很憧憬华伦斯坦氏……”

    “咦?”

    “没什么。”

    埃伊娜把滚烫的脸贴在冰冷的桌子上抽泣着。

    (他明明比我小那么多……但我却,不敢看他的脸。)

    我都一把年纪了还那么幼稚。

    埃伊娜就这样感到无比羞耻。

    “恩!”

    “怎么了,赫斯缇雅?”

    “我感觉,贝尔君身边出现了酸酸甜甜的气息!”

    “什么鬼……”

    哔哔!看着突然竖起的双马尾,米赫问道,然而听了赫斯缇雅的回答,建御雷一脸懵逼。发动了神直觉的幼女神左顾右盼不断观察四周。

    在月明星稀的夜晚,赫斯缇雅这些主神正在一家偏僻的酒馆里会面。

    因为要举行联合“远征”,这些主神也决定开个酒会联络一下感情。

    “虽然很担心贝尔君……不过还是先让我谢谢你们吧,米赫,小建,谢谢你们这次的鼎力协助。”

    “那么客气干嘛,赫斯缇雅。俗话说远亲不如近邻嘛。”

    “米赫说的对。而且‘远征’和我们也不是完全无关。”

    赫斯缇雅低头道谢,米赫和建御雷笑着回答。

    一开始是因为大家同是底层派阀,所以才会抱着自虐的心态和他们结交,不过现在却受到这些神格者以及眷族们的照料,感到万分庆幸的赫斯缇雅笑了。要不是他们的话,自己和贝尔早就从欧拉丽远走高飞了。

    “话说回来……我们几个主神完全把准备扔给孩子们,自己跑出来喝酒,也怪不好意思的。”

    “这也没办法嘛,贝尔君他们自己都是自己的事自己做。就算我想帮忙,支援者君也会说‘你要是把我们准备好的东西都糟蹋了反而会添乱,所以赫斯缇雅大人还是赶紧出去打工吧!’,结果就被赶出来了!”

    建御雷一边夹菜一边问道,赫斯缇雅模仿莉莉的声音撅起了嘴。建御雷和米赫都不禁露出苦笑。

    “话说,命也是每天找我训练,整个人绷得很紧。”

    “那札也是,她正为了贝尔他们努力开发新药……大家为了一个目标团结一心,这样不是很棒吗?”

    教导、练习、锻造、魔法、指导。眷族们都在用自己的方法为“远征”夯实基础。超越存在也因为他们不断磨砺自己的行为感到羡慕不已,因为这是他们无法办到的,米赫露出爽朗的笑容。

    “果然,不止是贝尔,大家都在成长……看来我们能越来越省事儿了。”

    “怎么了,赫斯缇雅,难道你寂寞了?”

    “当然寂寞啊!因为我又不能跟着去地下城,不寂寞就有鬼了!”

    幼女神将酒一饮而尽,随后趴在桌子上,靠着椅背的建御雷以为她喝醉了。

    脸色微醺的赫斯缇雅突然露出了微笑。

    “不过,我也很高兴哦。不对,应该说是很骄傲吧?”

    “赫斯缇雅……”

    “大家,还有贝尔君都成长得那么快……这让我心潮澎湃哦。”

    这是在孩子们面前绝对不会说出的神心话。

    因为这一路上发生了很多。少年跨越了无数“冒险”,品味了各种挫折,在深陷泥潭的同时,还是坚持不断前进。

    记述在少年背上的眷族神话,是女神最珍贵的至宝。

    赫斯缇雅宛如正值妙龄的少女绽放着灿烂的笑容,米赫和建御雷也感触颇深地眯细了双眼。

    “没错,连贝尔君那个爱哭鬼都能在大家面前畅所欲言了…………我再次迷上他了!当时我的心跳真的加速了哦!?啊啊,我绝不会把贝尔让给任何人的!!”

    “要是没有最后这句话就完美了。”

    “是啊。”

    看着高举双手发出咆哮的赫斯缇雅,米赫和建御雷又敬了杯酒。

    “老实说,我确实有点担心这次‘远征’……不过贝尔君他们肯定能克服的,我相信他!”

    “恩,他们肯定没问题。”

    “没错,赫斯缇雅说的对。”

    就这样,三柱神一同举杯。

    “好了,让我们为了贝尔君他们干杯吧!”

    “这种时候应该都是拿着玻璃杯庆祝的吧?”

    “这当然是等贝尔君他们回来以后再正式来一次咯?”

    现场充满了酒馆的火热喧嚣,以及照亮了苍夜的温暖魔石灯。

    吟游诗人为了烂醉的客人们献上小曲,这首小曲仿佛为了讴歌冒险谭的序章充满了愉快和优美的旋律。

    “好了,让我们祝愿那群孩子‘冒险’成功——”

    三柱神围着圆桌相视一笑,轻轻碰杯。

    “““干杯!”””

    *

    出发当天,风和日丽。

    朝霞从东侧巨壁冉冉升起,从睡梦中醒来的欧拉丽喧闹起来。天高云淡,艳阳当照,在位于都市第六区域的“灶火之馆”门前,聚集着好几名人类和亚人。

    他们是跨越了派阀的隔阂准备进行“远征”的冒险者们。

    “都准备好了吗?”

    “当然,万事俱备。食物、道具、备用武器,我已经把能准备的东西都塞进包里了。”

    莉莉朝着肩扛大朴刀的阿伊莎皎洁一笑,拉了拉比平时还要鼓鼓囊囊的背包。

    “樱花阁下,你也找韦尔夫阁下打造了一把新武器吗?看上去果然不一般。”

    “好气派的斧子……但是,樱花?你的钱……?”

    “……货款我一定从这次‘远征’里赚回来。”

    “大个子,我可不接受贷款。”

    看着耀眼的白银战斧,命和千草发出感叹,樱花一脸凝重地展示了自己的觉悟。

    站在樱花身后的韦尔夫扛着大刀扬起嘴角。

    “春姬,这是我今天才做好的新药……你拿去用吧。要加油哦,同族……”

    “非、非常感谢,那札大人!”

    那札顶着厚厚的黑眼圈从袋子里拿出了道具包交给春姬。听到同族的激励,身披漆黑外套——“歌利亚披风”——的春姬感激涕零赶紧鞠躬。

    “看家就交给我了,你们就好好闯出一番新天地吧。”

    “可别乱来哦。”

    “路上小心。”

    在冒险者们的对面,站着建御雷、米赫、赫菲斯托斯,以及其他驻守的团员们,他们一同来为奔赴地下城的冒险者送行。

    建御雷的团员以及那札负责帮忙看守“眷族”的根据地。至于倾巢而出的“赫斯缇雅眷族”则计划交给赫菲斯托斯的上级锻造师看管。要是知道这里有力大无穷的锻造师看家,那些偷鸡摸狗的小混混肯定也不敢靠近了吧。正是因为有支持自己的大家,冒险者们才能成功举办自己的第一次大探索——“远征”。

    出发的人和送行的人,贝尔看着彼此,随后抬起头,眺望着明媚的蓝天。

    同伴的神情也一个个斗志昂扬。

    “达芙涅酱~……我们还是,别去‘远征’了吧?”

    “哈?事到如今你说什么傻话?”

    不过,貌似凡事总有例外。

    “我今天有看见‘预知梦’了……感觉又要发生什么大新闻了……”

    “你又说这种话!泥垢了啊!”

    看到达芙涅完全不理睬自己,卡珊德拉哭丧着脸,满怀期待地将视线投向了身边的贝尔。

    “那个……抱歉,这实在有点……”

    “呜呜~”

    贝尔挠着头发婉转地拒绝了她,卡珊德拉瞬间垂下了头。

    看到被达芙涅拖走的少女,少年不禁露出苦笑,最后他看向了自己的主神。

    “那么,我们出发了,神大人。”

    “恩,贝尔君,万事小心哦?”

    “是。”

    “……加油哦。”

    “……是!”

    在阳光的照耀下,贝尔和赫斯缇雅相视一笑。

    看着接下来必须暂别的阳光和笑容,贝尔感到有些刺眼。

    回头一看,整装待发的韦尔夫他们正等着自己发号施令。

    贝尔点了点头,向赫斯缇雅他们宣告。

    “我们出发了!”

    少年已经来到迷宫五个月了,就在此时此刻。

    “赫斯缇雅眷族”的首次“远征”启程了。

    *

    “派阀联合”的远征预定时间为一周。

    因为照这个阵容的话只要用五天就能轻松来回目标楼层了,再将第二级冒险者外援纳入考量对计划进行修正,这支队伍还预定在安全楼层之外的区域露宿。

    在地下城中推进时,负责前卫的有韦尔夫,樱花,以及贝尔。

    中卫分成两组,第一组是命、千草、达芙涅,他们是负责协助前卫和护卫支援者的游击队,第二组是莉莉、春姬、卡珊德拉组成的纯支援部队。

    如今的阵型将卡珊德拉她们作为纯粹的后卫来看待。最后由Lv.4的阿伊莎殿后,让她排除所有来自队尾的危险。

    当然,对于贝尔他们而言,这是第一次大部队行动,所以他们一边确认细节方面的配合,一边根据实际情况对整个队型进行随机应变。

    他们的目标,也就是远征的最终楼层——就是“下层”。

    “——哈!!”

    随着一声呐喊。

    贝尔的“女神之刃”划过一道赤紫色斩闪,将怪物的躯体一刀两断。

    “嘎啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!?”

    “‘小小新秀’!不对,‘白兔迅足’!直接把周围的敌人都收拾了!”

    紧接着,“大甲虫”应声倒地。大昆虫被劈成两半的身体滚落在树皮地面上,有些焦急的达芙涅催促贝尔加速讨伐。眼神犀利的贝尔点了点头,他立刻用左手抽出一把新匕首,蹬着地面冲了上去。

    这里是“大树迷宫”,如今他们在中层区域的第24层。

    贝尔他们眨眼间就更新了自己的楼层记录,轻而易举地来到了“中层”的底层。

    这种行进速度的一大主因,就是贝尔。

    “嘎啊!?”

    贝尔左手释放的纯白凶闪和赤紫色斩击交相辉映。

    一柄美轮美奂的炫白匕首瞬间将怪物化为尘埃。

    和贝尔右手的“女神之刃”一样,新武器——“白幻”也在以惊人的气势刷新击杀数。

    刀身为35C,长度正好介于“女神之刃”和双刃短剑之间,这是比普通匕首大上一号的长匕首。

    而武器素材竟然是贵为稀有物品的“独角兽之角”。

    这把韦尔夫亲制的专用武器融合了幻兽锐角,发挥了远超下落不明的“牛若丸”的骇人威力。贝尔只要稍一用力,一道光斩就会瞬间划过,成群的雄鹿怪物——“剑刃麋鹿”一命呜呼。

    贝尔身上的防具也是用超硬精制金属制成的第五代兔铠。经过大修的坚固轻装和新品一样熠熠生辉,看上去光洁如新。他的左腿上还绑着一个用“上古野牛的表皮”制成的强化腿袋,腿袋的强度大幅提升。

    贝尔全身佩戴着韦尔夫打造的新装备,按照指示驱逐了周围的怪物。

    “两点钟方向,‘蜜蜂’又来了!”

    紧接着,莉莉的声音从贝尔有些远离的本队中传来了。

    她厉声告知了嗡嗡作响的漆黑蜜蜂——“巨大蜂”的袭来。

    “把腰放下来,锻造师!可没你这样持盾的!”

    “我又不会玩盾!”

    身为职业前卫的樱花大声忠告,锻造师韦尔夫立刻用双手架盾。从空中俯冲而下的巨大蜂不断冲击着他们的防御,看上去岌岌可危。

    利爪、毒针、冲撞。站在最前线的两名前卫挡下了无数杀人蜂潮水般的攻势。

    他们守护的中卫——命和千草正在不断放箭。

    “快……!”

    “啊呜呜……!”

    在空中自由翱翔的巨大蜂回避速度很快,弓箭根本打不中。就算碰巧打中,也会被比巨大蚁还要坚固的硬壳弹开。

    被冠以“上级杀手”这一异名的杀人蜂让Lv.2的冒险者们吃尽了苦头——不过——

    “!”

    贝尔使出了电光火石。

    他刚在距离小队稍远的地方把怪物扫荡完毕,就跳上地下城的墙壁一路飞奔。随后——他就像自己的新称号“白兔迅足”一样——从墙面上一跃而起,和“巨大蜂”展开肉搏。

    “——”

    看着因为背后遭袭而瞬间僵直的杀人蜂,贝尔闪烁着深红的目光,一刀而下。

    “——吱!?”

    飞速斩下的“白幻”将两对翅膀和硬壳一同轻易斩断。

    贝尔在空中翱翔的同时,将右手的“女神之刃”收入鞘中,并利用拔出“白幻”的惯性顺势转动身体。

    贝尔悬在空中,伸出右手扣响了扳机。

    “【火焰伏特】!”

    两发连射的炎雷贯穿了两只巨大蜂,随后发生了大爆炸。

    通过升级让火力和速度得以提升的“速攻魔法”猝不及防地爆杀了怪物。当贝尔随着重力着陆的同时,火球也落到了地上。

    “好、好厉害……”

    “上次还把我们逼得走投无路的怪物,这次居然那么轻松就……!”

    站在中卫的卡珊德拉一脸哑然,韦尔夫也发出了惊叹,同时不服输地扬起了嘴角。

    “——唔噢噢噢噢噢噢噢!”遭到压制的韦尔夫和樱花顶着盾牌,将冲撞而来的巨大蜂拍在了地上。

    命和千草立刻从他们之间冲了上去,将短刀刺入了硬壳的缝隙。

    “不过,这样下去也不是个办法……要是不把那玩意儿搞定,无论经过多久‘蜜蜂’都会攻过来。要是一直逃命的话可没法前进啊。”

    在前卫和中卫的配合下,怪物渐渐化为了灰烬,独自在队尾阻挡怪物大军的阿伊莎发着牢骚。

    她抬头瞥了一眼,只见地下城高墙的树洞里,埋着一只巨大的“蜂巢”。

    而这个无限吸引巨大蜂的蜂巢,竟然是怪物。

    这是和“巨大蜂”共生的稀少种——“染血蜂巢”。

    这种怪物的外形看上去像个松球,直径长达7M,再加上黑紫色的外皮,看上去就像一颗丑恶的果实。只要有这种没有移动手段的陷阱类怪物在,那么那些巨大蜂平时就会藏在大小适中的树洞中,一旦猎物通过的瞬间,便会掀飞迷宫壁的树皮倾巢而出。

    要是这种怪物出现在正规线路上,那么必定会陷入非常危急的事态。

    而如今,贝尔他们撞大运了。

    “真是的,根本没完没了!卡珊德拉,你还没把粘液弄掉吗!?”

    “达芙涅酱,对不起,再等一下~!”

    “抱歉,大家,真的非常抱歉~!”

    蜂巢本身的攻击手段只有喷射液体,但却没什么杀伤力,不过由于粘度极高,能彻底封住冒险者的活动。然后从蜂巢中飞出的杀人蜂就会趁机刺穿猎物。由于遭到了解除拟态的蜂巢的奇袭,春姬被橙黄色的喷射液体砸了个正着,如今她正躺在地上动弹不得。保护支援者的韦尔夫和樱花的盾牌上也已经涂满粘液了。

    而最糟糕的就是“杀人蜂”的量产。由于“染血蜂巢”和地下城直连,所以“蜜蜂”的出生速度和其它区域大相径庭。而且在对付蜜蜂的同时,其它怪物也会从岔路里出现,这就让战斗陷入了恶性循环。

    “别拖拖拉拉的了。一口气消灭它们!”

    在正规路线的大通道上布下天罗地网,并不断产生巨大蜂的蜂巢正是要冲,这里简直就是怪物的要塞。

    因此,冒险者们也迅速采用了攻陷“要塞”的战术。

    听到全灭了后方怪物的阿伊莎下达的指示——叮,叮。

    右手发光的贝尔和巨大蜂交战的同时开始了并行蓄力。

    代替了咏唱的钟声在耳边回响。贝尔脱离战斗,为了确保最佳射程,他从前卫一口气退到了莉莉她们所在的后卫。

    “中卫,上前!以贝尔大人为中心组成圆阵!”

    莉莉的号令响彻整个小队。

    命、千草和达芙涅接过莉莉迅速递出的盾牌,挡下了“巨大蜂”大军的怒涛速攻。挥舞着大朴刀的阿伊莎也冲到了她们身边。

    樱花、韦尔夫和加入峰线的她们一同抵御着杀人蜂的猛攻。

    “——发射!”

    守势只保持了短短数秒。

    挡在前方的韦尔夫他们向两边散开,为名为贝尔的炮口让路。

    二十秒的蓄力。

    发光的右手化为了炮身,贝尔解放了炮击。

    “【火焰伏特】!”

    一发大炎雷缠着白光呼啸而出。

    射线上的所有巨大蜂被瞬间蒸发,丑陋的蜂巢也随之炸裂。

    “————————————啊啊啊!?”

    蜂巢内部的怪物也跟着发出惨叫,现场充满了震耳欲聋的轰鸣。

    碎裂的“染血蜂巢”连同地下城的墙壁一同炸裂,大通道上烟雾缭绕。

    “呼……累死我了,感觉就好像刚和楼层主来了场硬仗。”

    “是啊,其实差不多。从我们的角度来看,没有比那个巨大蜂巢更麻烦的了。”

    达芙涅和阿伊莎一同坐在莉莉放在道路正中央的巨大背包上,大口喝着回复药和水,她们的对话在寂静的大通道中回响。

    贝尔他们在搞定了今天的最大规模战斗之后便立刻开始事后处理。也就是“魔石”和“掉落物品”的回收。灰尘里不仅有大量纯度远比“上层”优质的紫色结晶,另外还有“巨大蜂的硬壳”埋在其中。

    他们不断从地上捡起战利品,或者从怪物的死骸中取出“魔石”。

    “非常抱歉,贝尔大人……小女彻底拖了后腿。”

    “这又不是春姬小姐的错。应该说,反倒是我们这些没有尽责的前卫的失误。”

    因为打倒的怪物实在太多了,除了支援者以外,其他人也必须动手帮忙,总算从粘液中解放的春姬立刻向贝尔谢罪。

    “贝尔先生……好厉害。”

    “咦?”

    在一旁作业的千草和樱花也在交谈。

    “这一路上,就数他打倒的怪物最多……我以前就觉得他很厉害了……不、不过,现在感觉更加、更加厉害了。”

    “‘丽杰’也是,Lv.4的境界果然不同。我果然很没出息……”

    刘海遮住双眼的千草兴奋不已,樱花倒是一脸微妙地皱着浓密的眉毛,情绪低落有些不甘,不过他还是称赞了贝尔。

    “我、我也是。他的动作,感觉比上次战争游戏的时候,该怎么说呢,还要更加……!”

    “更加洗练,对吧?卡珊德拉阁下?”

    “对,就是这个。”

    最终连负责警戒四周的卡珊德拉和命也加入了对话。贝尔令人目瞪口呆的战斗能力让大家赞不绝口。

    至于贝尔本人,比起受到称赞的喜悦,他更感到有些害羞。

    这种时候他都不知道该如何应对。庆祝升到Lv.2的时候也是如此,果然他不擅长应对夸奖。他下意识地用手抓了抓后脑勺。

    思绪混沌的贝尔突然感到一阵视线,他回头一看。

    只见近在咫尺的春姬正目不转睛地盯着贝尔。

    “春姬小姐?”

    “啊……非、非常抱歉,小女太失礼了……”

    “没关系……那个,你有什么事?”

    贝尔有些不可思议,同时看到她欲言又止的样子,就用视线催促着她。

    狐人少女先是避开视线,然后才吞吞吐吐地说道。

    “那个……因为贝尔大人以前由于‘异端儿’的事情烦恼了很多,所以小女一直在担心……贝尔大人会不会对怪物手下留情。”

    听到这句话,贝尔微微睁大了双眼。

    以前压抑着贝尔内心的,正是春姬现在的担忧。自从得知了“异端儿”的存在之后,贝尔有段时间一直都在烦恼,烦恼自己能否像以前一样斩杀怪物,烦恼自己能不能继续贯彻冒险者之道。当时他一直无法得出满意的答案。

    熟知当时的贝尔的春姬自然很担心。

    特别是看到了如今这个能毫不犹豫地击倒怪物、并且得到樱花他们褒奖的贝尔。

    面对少女不安的翡翠双眸,贝尔沉默了片刻。返回工作的命他们已经散开了,贝尔从春姬身上收回视线,跪在了脚边的一堆灰烬旁。

    接着他从宛如流沙的灰尘中,捡起一块美丽的紫色结晶。

    贝尔站起身,凝视着手中的怪物“魔石”,同时回答了春姬。

    “我已经决定,要成为‘伪善者’了。”

    这句话,让春姬瞠目结舌。

    ——你丫,只是个伪善者啊!

    ——那些被唾骂为‘伪善者’的人们,往往才具备成为‘英雄’的资格。

    凶残的狩猎者如此唾骂。睿智的愚者如此开导。

    贝尔已经完全接受了不断缭绕在耳畔和心中的这些话语。自从他输给了那个漆黑的“劲敌”之后,他就坚定了自己的觉悟。

    为了保护龙之少女,为了帮助“异端儿”——他要斩杀他们的同族。

    就算他知道转生的怪物可能成为“异端儿”,也在所不辞。

    为了拯救重要的人,他可以杀出一条血路。

    就算是为了“怪物”,他也可以践踏无数生命。

    这并非别人的意志。这是贝尔自己选择的荆棘之路。

    这是他自己的选择,自己的决断。

    无论这个行动的终末将迎来“英雄”的荣誉,还是“恶贼”的污名,他都心甘情愿。

    ——就让我,成为“伪善者”吧。

    随着心中的低喃,结晶的光辉显得分外刺眼。

    “……!”

    看着少年坚定的侧脸,狐人少女倒抽一口气,全身激昂。

    她的脸已经一片火红了。

    不过贝尔对这件事却浑然不觉,轻轻地握紧了手中的“魔石”。

    “他以前就很强了……现在么,让人更安心了。”

    “是啊……”

    韦尔夫和莉莉在远处守望着贝尔和春姬交谈的光景。

    和眯细双眼的锻造师青年不同,小人族少女一脸阴霾。

    “那么消沉干嘛?他现在看上去并没有这么危险吧?”

    “这种事,我当然知道……”

    韦尔夫说的对,少年的侧脸完全看不到任何危险的气息,他完全没有焦躁。

    他已经克服了迷茫,那是一个人大彻大悟的表情。充满决意的视线是最为真切的。少年已经随着自己坚定的信念一同变强了。

    “贝尔大人比起以前……已经更加、更加、更加可靠了!不过与此同时,感觉他的背影也越来越远了……”

    莉莉也说出了自己的感想。看着不断前进的贝尔,满脸悲伤的她意气消沉。

    韦尔夫低头看着垂头丧气的她,随后挑衅地笑着说道。

    “在背后支援他不就是你的工作吗,支援者?”

    哈,莉莉猛地抬起头。

    “我这个锻造师可是准备和他齐头并进的哦。不对,我的手艺会比贝尔进步得更快。你可别被我们甩了哦。”

    “那、那是当然!!莉莉可是那个人的支援者,可是他最棒的拍档!莉莉绝不会输给韦尔夫大人!”

    “总算恢复正常了啊……咦,喂,别打我啊,好痛!”

    啪嗒啪嗒啪嗒!!莉莉对韦尔夫使出了连环巴掌,然后还打了自己的脸。

    她拍了拍自己的脸,重新下定决心,意气风发地看着那个背影。

    “……”

    阿伊莎看着眼前的光景陷入沉思。

    到达24层并不是只靠贝尔自己的力量。命和樱花他们的配合也是楼层推进的关键所在。而他们也为了回应少年的背影拼尽了全力。

    刚才莉莉和韦尔夫的对话也是如此。

    他一个人的背影就能鼓舞同伴的士气。他一个人的背影就能让这么多人坚定决心。

    “这简直就像……”

    简直就像众神口中的……“英雄”。

    至少,他拥有“英雄”的素质。

    (不对……并不是拥有,而是获得。)

    他是从空无一物的虚空中获得的。

    感叹无力,仰望巅峰,奋起直追,他从无数经历中获得了。

    连众神都为之惊叹。

    这一切都归功于“邂逅”。

    数不胜数的“邂逅”让少年不断变强。

    就连阿伊莎都叹为观止。

    “……差不多,可以开动了吧。”

    阿伊莎眯细双眼轻声说道。

    紧接着,相距甚远的贝尔打了个激灵。

    *

    咔嚓,莉莉打开怀表一看,地面已经夜深了。

    我们结束了今天的探索,决定在地下城中过夜。换句话说就是,野营。

    我们沿着24层的正规路线旁的一个小径,挑了个开裂的空旷大树洞当作营地。我们决定利用这条不算长的死胡同“房间”。因为这里也是公会地图上推荐的24层避难所之一。

    过夜之前有一项必不可少的工序,那就是破坏迷宫地形。

    我们用武器破坏了迷宫壁和地面。这样地下城就会优先修复地形,那么这个区域就不会再产生怪物了。接下来只要监视唯一的出入口,防止怪物入侵就行了。我们立刻清除了这个空间内的怪物,使用工作斧和工作锤彻底破坏了墙壁。

    这个房间看上去就像树木的地下空间。

    面积就和一个大厅差不多。墙上可以看到一些小白花和树叶,另外还依稀拥簇着一些药草。3M高的天顶上可以看到半球状的树根结。树根表面布满了发出碧光的“光苔”,照亮了整个房间。

    “虽然莉莉是在地图上随便选的,不过这儿还真不错。”

    卸下背包一身轻松的莉莉沉醉地吸了一口深绿的空气。

    他们这一路上也就在18层的“瑞维拉之街”——也就是惨遭异端儿毁灭而涅磐的第335代旅馆街——附近休整过一次。可能是因为紧绷的精神获得了解放,大家一下子就疲态尽现。“呼~”不过他们呼出的吐息,全都渗着一股舒畅的成就感。

    他们在这里进行野营的准备,一是为了配合地上的时间过夜,二是为了明天的探索养精蓄锐。

    春姬小姐和卡珊德拉小姐在樱花先生的帮助下竖起了帐篷,如今她们正在那边鼓掌欢呼。命小姐和千草小姐负责做饭,阿伊莎小姐负责监视出入口。莉莉和达芙涅小姐正就接下来的路线展开地图进行商议。

    像我们这种规模的队伍只要用几个背包就能塞下所有行李,所以肯定不用像“洛基眷族”那样堆放货车,不过目前看来好歹也有个营地的样子了。

    “好了,贝尔,那个也给我看一下。”

    “恩,谢谢。”

    我正在让韦尔夫帮忙保养武器。完成了“白幻”的打磨之后,我马不停蹄地把“女神之刃”递给了韦尔夫。

    韦尔夫身边摆着磨刀石和锤子,甚至还有一台小型锅炉。看来他为了“远征”把一整套锻造工具都带来了。多亏这位技艺精湛的上级锻造师,我们的武器才能威力不减,发挥百分之百的性能。在无法往返地面的远征中,这种状况让人非常安心。

    “非锻造系‘眷族’里竟然有锻造师,这也太奢侈了吧。就连大名鼎鼎的‘洛基眷族’也没有这种待遇吧?”刚才达芙涅小姐完成保养的时候也发出了感叹。

    “怎么样,贝尔,新武器手感如何?”

    “恩,很顺手。应该说,有点顺手过头了……连金属系的怪物都能轻易切开……”

    “要是让那些治疗师和魔术师知道我用了多么贵重的素材,肯定会发出尖叫吧。对了,你可别告诉莉莉跟班哦?她肯定会发飚的,而且事后还会念叨我又溺爱贝尔了。”

    韦尔夫凝视着正在进行保养的“女神之刃”,露出了调皮的窃笑。

    苦笑的我低头看着手中的“白幻”,珍奇的绚白刀身正在闪闪发光。

    我可以很明显地感受到,这把武器的威力比以前的“牛若丸”系列要强大很多,而且还锋利很多。最关键的是这把匕首本身就很轻,收放自如。

    不过这样一来在防御……在偏斜攻击的时候可能会有些问题,不过总体来说还是很完美的。

    因为这是专用武器,所以连握柄都配合了我的手指的尺寸。第一次使用这把武器时,我就感受到了鲜明的整体感,同时还察觉到韦尔夫的手艺也更上一层楼了。冒险者和锻造师,我们就好像一对在两人三足的伙伴,在不断磨合的过程中,让我感到无比欣喜,又无比自豪。

    多亏了这把“白幻”以及韦尔夫打造的装备,我才能到达第24层。

    (……24层。)

    我再次回味起这个浮现在思绪中的数字。

    我们大约用了1天就到达了24层,这种进度可以说是相当顺利。

    严格来说,对于以前必须竭尽全力才能到达20层的我们来说,真的已经是超常发挥了。

    然而太过顺利又让人觉得有点可怕……

    (不过怎么说呢……我确异常冷静。)

    但这应该不是因为Lv.4的我不再对“中层”感到恐惧了。

    这肯定是因为……我经历了比中层更甚的恶意,比中层更强的存在,比中层更致命的利刃。

    从残暴的狩猎者到漆黑的“劲敌”。这些经历对我产生了由内而外的影响。倾听着冷静的心跳声,我也重新认识到到达地下城24层绝非易事。

    同时我的胆力还有思维也在千锤百炼中获得了长足的进步。

    我把“白幻”收入刀鞘,抬起头静静地询问韦尔夫。

    “那个,韦尔夫,‘女神之刃’,是不是也用到了‘秘银’?”

    “是啊,因为这可是加工简易,而且魔力传导率超高的优质精制金属。那些会兼用‘魔法’的魔法剑士经常使用这种武器。”

    韦尔夫一边小心翼翼地保养着刻满神圣文字的漆黑刀身,一边回答我的问题。

    “不过,虽说传导性超高,也无法发挥赋予魔法那样的效果。就算把‘魔法’打入刀身,也只会立即扩散而已。话说你问这些干嘛?”

    “恩,有点好奇……”

    我站在专心作业的韦尔夫身边,低头看着自己的右手。

    我在无人察觉的情况下——叮,叮,轻轻地奏响了钟声。细微的光粒在我的右手不断收束。

    在死斗中败给“宿敌”,让我意识到自己还有很多要学的东西。

    我开始重新审视自己使用至今的“魔法”和“技能”,并开始调研。

    特别是,“英雄愿望”。

    自从今天踏入地下城之后,我就一直在悄悄验证。

    结果我也掌握了一些线索。首先是“英雄愿望”的最长畜力时间是四分钟,以前都是三分钟,成为Lv.4以后延长了一分钟。畜力效果只会影响攻击相关的行为,比如说斩击、拳头以及“魔法”,只要将光粒集中在需要的地方,威力就能提升。不过无法在两个地方同时畜力。

    畜力和并行畜力会在遭受攻击或者集中被打乱之后解除。而且畜力消耗的体力和精神力也会被浪费。这点和魔导士的咏唱一样。就像我现在主动解除右手的光粒之后,也会立刻感到一阵疲劳。虽然可以用道具恢复,不过还是只能在关键场合使用,必须尽量避免连发。

    而我的验证着眼点主要放在收束和集中——也就是“英雄愿望”的关键属性上。

    也就是说——

    (匕首的魔力超导性……“技能”集中……)

    我很清楚。

    我的脑子,并不算聪明。

    为了弥补这点,我必须借助莉莉他们的力量。要不是有同伴的支持,我这个领队不过就是个笑柄。

    如今我必须彻底开动有些笨拙的大脑。

    否则,贝尔·克朗尼是不可能羽化新生的。

    我不可能像艾丝小姐那样不断掌握新剑技,也不可能像芬恩先生那样运筹帷幄,我不可能打破才能的障壁。

    如果无法绞尽脑汁,我不可能创造新“发明”。

    所以,思考吧,思考吧,思考吧,拼命思考吧——“或许”,就在我灵感闪过的瞬间。

    “大家!开饭了哦~”

    “!”

    莉莉的声音从帐篷那里传来。

    “你听到了吗,贝尔。我们走吧,正好保养都结束了。”

    “……恩!”

    我接过“女神之刃”,停止所有思考站了起来。

    我和韦尔夫一同走向了莉莉她们等待的房间中央。

    开饭,等等,吃晚饭前还有最后一项工作。

    那就是用匕首或者长剑削掉墙壁和天顶上的青光苔,这样能减少整个房间的照明。这样一来草木丛生的绿色空间就成为了夜晚的森林了。

    我们这么做不仅是为了让体内时间和地面吻合,还有一个最关键的原因,那就是预防怪物。根据种族的不同,有些怪物看到异常的地下城光景——比如说比周围昏暗的区域——反而会因为警戒敬而远之。在远征经验丰富的阿伊莎小姐和达芙涅小姐的指挥下,我们麻利地完成了工作。

    我们将削落的青光苔收集起来放在一个瓶子里。

    我们把瓶子放在中间,为营地驱散黑夜的落地灯就完成了。

    “好了,大家赶快开动吧!还可以添饭哦!”

    “希、希望能合大家的口味……”

    我们围着落地灯旁的铁锅席地而坐,开始吃饭。

    锅里是命小姐和千草小姐煮的饭……不,应该说是极东的“杂烩粥”。

    粥里可以看到金光闪闪的水铺蛋,还有切成细丝的深红肉干和翠绿药草,另外还有捣碎的水果,这一碗简单的杂烩粥彻底刺激了冒险者们的胃袋。

    大家把热气腾腾的粥盛入碗中,用木勺舀起一点送入口中。

    “我们根据阿伊莎阁下的建议,加了点能够食用的迷宫食材……请问味道如何?”

    “有点怪……不过很好吃!药草也很香,果实里有一种不可思议的酸味。至少我从没在都市外尝过这种味道。”

    “极东也没有这种食材,不愧是地下城。”

    “樱花大人,这种时候应该赞赏命大人她们的手艺才行……尤其是不能忘了千草大人。”

    “莉、莉莉小姐,没关系的!……不过,你能满意我真的很高兴。”

    看到韦尔夫和樱花先生大快朵颐,莉莉小声提醒,千草小姐见状也放心了。因为在会馆里朝夕相处,所以我们自然熟知命小姐的手艺,而和她境遇相同的千草小姐好像也不分伯仲。不止是韦尔夫他们,阿伊莎小姐也赞赏有加。

    “你们索性别干冒险者了,直接靠这个过日子不也挺好吗?”

    她打趣地赞不绝口。

    顺便说一下,这些鸡蛋是我们半天前经过旅馆街的时候,旅馆街的老大——波鲁斯先生送给我们的,说是当作“首次远征”的贺礼。貌似正好有街上的人从地面带来了几只鸡。对于那些无比怀念地面饮食的冒险者们而言,这就是真正的“金蛋”。

    不过鸡蛋很难保存确实是个大问题。

    “那个,我们一下子用那么多水没问题吗……?‘远征’中最棘手的问题不就是因为缺水而被迫折返吗……”

    “你这是瞎操心,下个楼层的水可是多到爆炸。而且这支队伍和你们以前的大部队不同,人数很少,根本不会发生争抢饮用水的状况。”

    卡珊德拉小姐很担心饮用水和烹饪用水的情况,阿伊莎小姐却轻巧地挥了挥手。

    不知是因为想起了痛苦的远征经验,还是因为被戳到了痛处,““呜……””,原“阿波罗眷族”的达芙涅小姐和卡珊德拉小姐同时发出了呻吟。

    卡珊德拉小姐的指摘并没错,确保水分在地下城中也是很重要的。

    地下城很少会有像18层那种清流,所以在途径楼层中按计划汲取水源也是“远征”的重头戏。拿这个“大树迷宫”来说,在我们建立营地之前,阿伊莎小姐和命小姐特地跑了一趟泉眼地带,所以现在没什么大问题。

    阿伊莎小姐的“远征”经验果然丰富,除了战斗以外她也能面面俱到。

    “贝尔·克朗尼比较适合中卫吧。我刚开始听说畜力攻击的时候还觉得奇怪呢,那个威力就算放在后卫也很有用。更何况他的速度真的很快。”

    “不过贝尔大人的性格并不具备后卫的资质……”

    “也对,他肯定静不下来……啊,对了,你这一路上指挥得不错哦。”

    “谢谢夸奖。”

    吃完晚饭,大家坐成一圈开始回顾今天的行程,涉及的话题也是千奇百怪。话说不知何时莉莉和达芙涅小姐两人成了师徒关系,她们竟然在互相低头致意。

    “和上次不同,这次连位阶升华都没用。而且‘魔剑’也得以温存到现在。”

    “光是人数增加,队伍的配合和应急就能灵活很多。当然,这还得多亏贝尔阁下和阿伊莎阁下支撑战线……”

    “互相弥补克敌制胜……这才是集团迷宫搜索的原貌吧。”

    “不过小女却一事无成,只能扯大家的后腿……呜呜~”

    韦尔夫、命小姐、樱花先生和春姬小姐依次说道。

    一旁的千草小姐和卡珊德拉小姐竟然也在热火朝天地讨论治疗和急救的话题,这个临时拼凑的队伍的气氛看起来相当不错。

    大家都找到了可以畅所欲言的对象。

    “对了,‘丽杰’。我是第一次来24层,原来这么麻烦?虽然一路上很顺利,但稍一放松就觉得很恐怖。”

    达芙涅小姐提高了嗓门。

    这大概是她故意想要集中大家的注意力吧,竖着一边膝盖席地而坐的阿伊莎小姐耸了耸肩。

    “其实只要当心怪物的‘异常攻击’,而且人数足够的话,还是能在‘大树迷宫’里闯荡的。不过,只有Lv.2恐怕还是会很辛苦……没有习惯这个楼层的家伙会因为‘岩窟迷宫’没有的陷阱或者那些麻烦的怪物暴毙。还有一点就是,怪物的数量。”

    作为“中层”最底层的第24层,按规定至少需要Lv.2上游的能力。

    不过“公会”设定的基准好像只是为了警戒初见杀——当然怪物的能力也比17层上升很多,难度自然水涨船高——

    从19层开始的“大树迷宫”最大的特征就是有很多怪物能够发动“毒”的“异常攻击”。而且怪物产生的间隔也比上部楼层要短。

    地下城最恐怖的地方就是无限产生的怪物。这一点在所有楼层都是一样的。

    “接下来的楼层……到27层为止,Lv.2都能勉强通用吧。不过下面的地形很麻烦,这也是为什么会将下面的楼层划为‘下层’的原因。”

    从25层开始的区域——“下层”的到达基准实际上是Lv.3,而且那里的地形相当复杂,身经百战的第二级冒险者说道。

    “不过从30层开始才对等级和能力有较高的要求。因为那里开始就会出现‘血龙’这种潜在能力超高的怪物。就和Lv.1在‘中层’一样……Lv.2的队伍是绝对不可能攻略的,大概就是这种程度吧。”

    “……30层,因为还是六层以后的事情,所以根本无法想象。”

    “说起来,‘公会’貌似也从来没有公开过‘下层’的详细情报吧……?”

    听了阿伊莎小姐的话,大家神色微妙。

    韦尔夫话音刚落,命小姐也跟着歪起了脑袋,莉莉也静静地说道。

    “‘下层’以及‘深层’的情报……特别是50层以下的情报,都被公会严格管控了。”

    “为什么会这样?”

    “说法有很多……比如说,如果公开的话,会因为过于迥异的世界而让人们陷入绝望。”

    听到莉莉对命小姐的回答,大家陷入了沉默。

    “啊、啊哈哈哈……怎么可能……”

    “哼,至少我们……‘伊斯塔眷族’也没有获得50层以下的情报。”

    阿伊莎小姐毫不留情地打断了打算一笑置之的卡珊德拉小姐。

    莉莉的话实在太具有现实感了。看来如果无法刷新到达楼层,那就无法获得“资格”,这样就无法得到任何关于“深层”的情报。

    “据说……好像会有龙无视楼层飞来飞去哦?而且到处都是和楼层主一样恐怖的怪物。”

    “……骗、骗人的吧。”

    “谁知道呢,反正无论如何那边肯定藏龙卧虎。”

    千草小姐倒抽一口气,最终整个营地恢复了沉寂。

    未曾谋面的地下城深渊,以及迷宫的深不见底让大家战栗。

    在昏暗的房间中,落地灯照亮了大家沉默的神情。

    “真是的……你们怕个屁啊,胆小鬼!这些事距离我们还很遥远吧!”

    就在此时。

    阿伊莎小姐的怒骂一下子冲散了现场的抑郁。

    “春姬,拿酒来!”

    “哈咦!?阿伊莎小姐,小女可没带酒啊……!”

    “我偷偷在你的包里藏了两瓶!”

    备受冲击的春姬小姐在背包里翻找了片刻……还真找到了。

    看到坚固的瓶子里装满的液体,整个队伍一片哗然。

    “喂,你们几个大老爷们!不来一杯吗?”

    “……既然是亚马逊请酒,那也只能奉陪了!”

    “韦尔夫大人!”

    “没事的,莉莉跟班,我就喝一点!就当睡前酒吧!大个子,你也会喝吧?”

    “我只喝一点哦?我真的只喝一点哦?”

    “能别给自己找借口吗,樱花?”

    “远征第一天就那么奢侈,这样好吗……”

    韦尔夫毫不在意莉莉的呵斥,千草小姐也有些非难地吐嘈了跃跃欲试的樱花先生。最终,卡珊德拉小姐的低喃消失在了酒宴的喧闹中。

    阿伊莎小姐强行拉过春姬小姐帮自己斟酒,由于春姬小姐身上类似巫女的战斗服以及欢乐街的经验,她倒酒的时候就像一名美艳的艺妓。

    一脸无奈的达芙涅小姐和脸色抽搐的命小姐也被阿伊莎小姐脱下了水。准备悄悄溜进帐篷里避难的卡珊德拉小姐也难逃一劫。

    后来,随着某人的喷笑,房间里充满了愉快的笑声。

    “……”

    我在人群之外眺望着这片喧闹。

    现在是我负责盯梢。从开饭到轮班之前这段时间,我会一直坐在阿伊莎小姐刚才使用的木墩上监视房间的出入口。我在警戒怪物的同时,倾听着大家的对话。

    我喝了一口碗里的杂烩粥,看着同伴们的样子欣慰地眯细双眼。

    我不自觉地笑了出来。

    “贝尔大人!您要再来一碗吗?”

    “啊,莉莉,谢谢。”

    好不容易逃离魔掌的莉莉端着锅子来我这儿避难了。

    我感激地接过锅子,往碗里倒了一点。

    “真是的,太没有常识了。竟然在地下城喝酒,这里可不是安全楼层!”

    “毕竟还在远征,我觉得他们并没有真的彻底放松……”

    “要是怪物们听到这场骚动找上门来怎么办!”

    您说的是……我一言不发地缩起了身子,又喝了口杂烩粥。

    不过,我并不打算阻止韦尔夫他们。

    这个房间会让人想起森林的夜晚。聚集在透明容器底部的青光苔摇身一变释放着碧蓝的光辉,在神秘的同时又不失温暖。在光斑的照耀下,韦尔夫他们模糊的身影在墙壁上翩翩起舞,在地面上丛生的花草也随之摇摆。

    野营本身,也充满了冒险的醍醐味。

    曾在英雄谭中读到这些桥段的我看着眼前的光景非常开心。

    “……您很高兴吗,贝尔大人?莉莉看到您一直在笑。”

    莉莉有些不可思议地看着我的侧脸。

    “啊,抱歉……该怎么说呢,其实,我还蛮憧憬这种野营的。”

    “我们在18层被‘洛基眷族’救起的时候,您也是这种感觉吗?”

    “是啊……不过,那个应该算羡慕吧。”

    我害羞地挠了挠脸,苦笑着蒙混了过去。

    莉莉却安静地看着我。

    看到她的反应,我有些奇怪。

    “……太好了。”

    莉莉小声低喃,同时神色也放松了。

    “贝尔大人,跟您说实话吧……莉莉其实稍微有点恐惧。”

    “咦?”

    “感觉自从那天以后,贝尔大人为了贝妮大人他们一直在盯着自己的远大志向……我就一直在想您是不是变了。”

    所以莉莉有些慌乱,有些恐惧。

    因为您的眼神一直在望着远方,总觉得您的背影在渐行渐远。

    看到她挑明自己的心事,我有些吃惊,莉莉却红着脸微微一笑。

    “但是,贝尔大人,果然还是贝尔大人。”

    看着莉莉莞尔一笑的样子,我突然觉得……她很可爱。

    这并不是男女之间的那种感想,而是更温柔的,应该是对待妹妹的感情吧。

    当我回过神来的时候,我的右手已经伸到莉莉头上了。

    “恩!?”莉莉吃惊地感受着我的手。当我僵硬的手指开始抚摸时,她舒适地扭动着身子。

    “抱歉,让你那么不安。”

    就像龙女的时候一样,我笑着安抚了她,不过——

    “……贝尔大人果然变了。总觉得,比以前更会撩妹了……”

    “咦咦咦!?”

    结果竟然被喷了。

    莉莉有些生气地涨红着脸,栗色的双眸也有些无奈地看着我。

    原来摸头是这么失礼的事?惊慌失措的我不断向莉莉道歉,“呵呵呵~”莉莉却笑个不停。

    有些懵逼的我也被她逗笑了。

    “贝、贝尔大人,请让我帮您倒一杯吧!不过不是酒,而是水。”

    “等,春姬大人,您来干什么!您就不会看一下气氛吗!”

    “因为阿伊莎小姐放过我了,所以,我也想,和贝尔大人说说情话……!”

    “所·以·说!!为什么您的用词总是那么猥琐啊!难道是故意的吗!?”

    “那个,为什么你们俩吵起来了啊……”

    莉莉开始对第二名避难者——春姬小姐发起猛攻,这让我冷汗直流。

    这么吵下去果然还是引起了怪物的注意,结果最后只能由我们三个摆平了靠近出入口的“金属兔”大军。

    远征的初夜,就这样过去了。

    *

    短暂的酒宴结束之后,房间里笼罩着宛如森林的静谧。

    静下心来就能听见帐篷中传来了莉莉她们轻微的鼻息。韦尔夫和樱花先生出于绅士风度,靠在草木的墙壁上睡着了。当然怀里紧紧抱着自己的武器。

    嗷呜呜呜呜……通道尽头传来了嚎叫。大概是野兽系的怪物吧,不过听上去还很远。我认为应该没什么问题。

    从刚才到现在还是我负责盯梢。

    我的脚边放着原来那个塞满了青光苔的瓶子。这样就能照亮一片昏暗的出入口了。

    仔细观察四周就会发现,整个房间正在缓慢修复。为了以防万一,我还在用匕首不断破坏迷宫壁。

    随后我坐在木墩上,拿出莉莉借给我的怀表一看,已经凌晨两点了。

    差不多要到换班时间了。

    “……?”

    听到摩擦的声音,我回过头去。

    一名女性钻出帐篷走了过来。

    柔顺的长发衬托出了妖娆的大腿曲线。她身穿宛如舞女的裸露战斗服,天顶的残余星光——青光苔照亮了她剔透的褐色美肌。

    是阿伊莎小姐。

    “阿伊莎小姐……?接下来应该是韦尔夫和樱花先生吧?”

    “这种事我当然知道。而且我也刚值过班吧。”

    “那么,为什么……?”

    “当然是来夜袭咯,如果我真这么说,你怎么办?”

    唰,我无言地从树墩上站起来拉开距离。

    “这是玩笑,我逗你呢~”阿伊莎小姐露出捉摸不定的微笑说道。

    ……这个人果然很美。

    我们两人保持着伸手可及的距离,我看着露出魅惑微笑的亚马逊不禁感叹。

    她的妖艳让人着迷,而这种极具肉感的美又让人望而却步。就连她眯细双眼的眼神也是如此。

    耐不住沉默的我,打开了话匣子。

    “那个……现在才说虽然有点晚,阿伊莎小姐,谢谢你。谢谢你能陪我们‘远征’……”

    “别客气,我本来就打算把你抓来参加我们的‘远征’。不过是顺便罢了。”

    你就当作是“异端儿”事件中欠我的就行了,听她这么说,我就无言以对了。她虽然嘴上这么说,不过我觉得她担心春姬小姐也是原因之一。

    我对作风随意的悍妇露出苦笑,接着阿伊莎小姐撩起前发问道。

    “我在想,你不害怕吗?”

    “咦?”

    “这就是我来找你的理由。”

    阿伊莎小姐转过头,看向了黑暗的通道。

    “连通下层的通道,已经近在眼前了。明天就能向我们的目标——第25层发起进攻了。”

    “……!”

    “我想你也听到了,接下来的楼层……‘下层’会发生天翻地覆的变化。”

    第25层。

    这是我们的未到达楼层——首次踏入的“下层”。

    这是就算在上级冒险者中,也只有经过严格筛选的人才能到达的楼层。

    跨过“中层”的第一死线,我们来到了第二死线。

    “你知道,冒险者们是怎么称呼第25层的吗?”

    “……不知道。”

    “听说这是开拓迷宫初期采用的称呼……我们现在仍在沿用,那就是‘新世界’。”

    ……“新世界”。

    这个象征着“未知”领域的称呼在我的心中泛起了涟漪。

    随后,亚马逊女杰瞥了眼帐篷。

    “要是你倒下了,这支队伍也会轰然倒塌。这就是,这支队伍的风格。”

    “……”

    “所以,我再问一次……你到底,有没有害怕?”

    随着天顶青光苔的剥落,一片光玉落在了我们两人之间。

    周围满溢着浓密草香,闭上眼睛就会给人一种身临森林的错觉,好像这里不是地下城,而是地面。现在我就好像和阿伊莎小姐在森林里独处。

    我甚至在这片幻之森林中听到了本不存在的风声。

    我静静地叹了口气,然后缓缓地回答了阿伊莎小姐。

    “如果说我没有任何感觉,听上去就像在说谎吧……但是……”

    我审视着自己的内心。

    我的耳中响起了刚才的对话。

    ——好像会有龙无视楼层飞来飞去哦?

    ——而且到处都是和楼层主一样恐怖的怪物。

    那里是现在的我难以想象的领域,而那些人们——“憧憬”就在那里奋战。

    那里是我们如今即将涉足的“新世界”的彼端。

    那里是被称作“地狱”的地下城最前线。

    “即便如此,我还是想继续前进。”

    我将手放在胸口,紧紧握住。

    没错,我不可能浑然不觉。无论我再怎么变强,都不可能毫不畏惧。

    不过——我还是想继续前进。

    这是我,最真实的想法。

    我已经,没有害怕的闲暇了。

    “……表情不错。而且,比那个时候更棒了。”

    听了我的答案,阿伊莎小姐眯细双眼,真是让人刮目相看,她小声说道。

    她摇曳着紫色外套,出其不意地贴在了我的身上。

    “如果你饥渴难耐的时候,一定要叫我哦。我的躯体任你摆布。”

    吹在耳畔的低喃让我全身颤抖。

    随着一抹妖艳的吐息划过后颈,阿伊莎小姐微笑着返回了帐篷。

    目送她钻回帐篷之后,迷宫的空气这才冷却了瞬间发烫的脸。

    我为了摒弃杂念,再次低头看着自己的拳头。

    向“下层”进攻。

    这是成为Lv.4以来的首次“冒险”。

    为了和同伴们一同挑战“未知”的明天,我要从现在开始全神贯注。
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