在地下城寻求邂逅是否搞错了什么 > 第十二卷 第三章 新世界 ~Water Island~
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第十二卷 第三章 新世界 ~Water Island~

    从24层前往下层的通道,是一条布满结晶的洞穴。

    “冰……不对,是水晶……”

    我们从营地出发,终于到达了24层最后的大房间。我们清空了房间里的所有怪物,然后在宛如彻底冰封的——实际上是布满水晶的洞穴前集合了。

    莉莉的感叹消融在水晶洞穴的黑暗中,平缓的斜坡一路向下。洞穴深处吹来了阵阵凉风。在“大树迷宫”中不可能出现的气流拨弄着头发,这让冒险者们产生了登上新舞台的实感。

    我们互相交换眼神,阿伊莎小姐笑着点了点头,随后走进了洞穴。

    我走在整个队伍的前面,手上提着春姬小姐交给我的便携式魔石灯一路向下。前卫和中卫也分别佩戴了魔石灯,只有负责殿后的阿伊莎小姐用装着青光苔的瓶子代替。洞穴的地面、墙壁和天顶都想冰洞一样滑,所以前进的时候也格外小心。

    我们就这样一路向下,不断深入洞穴。

    “水声……”

    斜坡的终点出现在了视野的尽头,随着出口传来的蓝光以及隐约的声响,命小姐发出了低喃。

    声音越来越大,也越来越清晰了,这确实是水花拍打的声色。

    此时我既没有紧张也没有不安,只是忘我地追求着点亮前路的“未知”,遵循着冒险者的本能。

    我们走完了斜坡,穿过了洞穴。

    “——”

    下个瞬间,我们哑口无言。

    我们都被眼前的“绝景”夺走了心神。

    飞流直下的瀑布奏响了轰鸣的乐章。

    水晶的苍穹构成了无数山谷和悬崖。

    空中飘散着化为雾气的水花,同时还可以看到翱翔的半人鸟和歌鸟。尖锐的啼鸣在空中回荡,漫天飞舞的羽毛划破长空。

    气势磅礴的“水之乐园”呈现在了我们眼前。

    “好壮观……”

    我身后的韦尔夫他们也愣住了,忘神地眺望着这幅光景。

    存在于地下城中的自然景观让大家叹为观止,而最光彩夺目的,莫过于视野中央的大瀑布。

    “这就是传说中的……”

    “‘苍蓝巨瀑’……”

    命小姐和莉莉的感叹和瀑布的嘶吼融为一体。

    瀑布的巨响宛如齐鸣的雷云。这股地鸣跨越了几百M震撼着我们所有人的鼓膜。

    “苍蓝巨瀑”。

    这是以“下层”25层为源头的巨大瀑布。目测大概有400M宽,高度至少翻了个倍。再加上反射的缘故,整个瀑布看上去泛着一股碧蓝。这帘美不胜收的瀑布甚至让我们一时忘记了地下城的危险。

    在感动的同时,一股畏惧也震撼着我们的心胸——当然也包括恐惧。瀑布的正对面,也就是我们正下方的水晶悬崖深处可以看到一个超大的溶洞。就算上级冒险者摔下去也回天乏术了吧,而最让人吃惊的是瀑布竟然沿着溶洞直贯而下。

    没错,瀑布就像楼梯一样,一直沿着25层向下层延伸。

    “这个大的惊人的瀑布会穿过26层,一直延伸到27层。不过放心吧,除了一小部分怪物,基本不会有怪物顺着瀑布爬上来。”

    听到阿伊莎小姐的话,樱花先生和千草小姐都咽了口唾沫。

    贯穿楼层的瀑布。至今探索过的所有楼层都从未见过这种景象。冒险者的常识之所以会被破坏殆尽,主要原因就在这里吧。

    瀑布底部的大空洞,大概相当于整个18层的四分之一了吧。

    “话说,该怎么前往26层啊……总不见得顺着悬崖爬下去吧?”

    “当然是和往常一样攻略迷宫啊。这一路上有不少下坡和楼梯哦。只要沿着那里,你们看,就是那里的洞窟下去就行了。”

    听到韦尔夫的呻吟,阿伊莎小姐指着25层底部,也就是和大溶洞相接的堤岸回答。这里虽然看得不是很清楚,不过确实隐约看到一个洞口。

    从25层到27层都是多层贯通构造。“苍蓝巨瀑”的高度就是三个楼层的高度之和,只要通过大溶洞附近的通道就能在楼层间移动了。当然你也可以选择直接跳下去,不过等你到达27层的时候肯定已经粉身碎骨了。

    莉莉和达芙涅小姐她们胆战心惊地看着脚下的光景,我却抬起了头。

    “苍蓝巨瀑”从25层的天顶倾泻而下。

    瀑布的正上方,也就是楼层的天顶还可以看到“大树迷宫”的痕迹——大约5M粗的树根正在那里呈放射状错综盘结。

    (原来是从那里出来的啊……)

    我低下了头,再次俯瞰了这片壮观的景色。

    我在18层看到“迷宫乐园”的时候也很震撼……不过现在的感想更是有过之而无不及。

    在埃伊娜小姐的指导中我也学习了相关知识,不过见到实物果然还是让人心跳不已。

    如今我的内心充满了战栗、紧张和兴奋,同时还充满了“未知”带来的冲击……现在的我心潮澎湃。

    这条由贯穿三个楼层的大瀑布串联的区域,被人们称为“水之迷都”。

    这便是古往今来被冒险者们冠以“新世界”之名的——地下城的神秘。

    “好了,别发呆了,快移动吧。要是一直站在这儿,飞过附近的半人鸟可要来找茬了。”

    阿伊莎小姐的话将出神的我们拉回了现实。

    “找茬”这句现实感十足的词语触动了我们这些冒险者和支援者敏感的神经,我们立刻摒弃了刚才的感动开始行动。

    “我们沿着左边的山道前进吧。反正是条单行道,再往前可以看到一个洞穴,那里可以通往其它迷宫。”

    阿伊莎小姐轻车熟路地走向了旁边延伸的水晶桥——也就是山道的入口。

    我们现在所在的悬崖右边,是一堵彻底垂直的绝壁,而左手边是沿着圆形大空洞一路朝下的山道。当然这条山道不可能会亲切地设置扶手,要是脚底打滑的话可就直接落入溶洞了。

    我开始在脑中整理“公会”的地图。

    如今我们所在的悬崖——24层通道——位于整个楼层的最南端。眼前的大空洞和“苍蓝巨瀑”位于楼层的正中央。刚才阿伊莎小姐指着的26层通道应该在楼层东南。

    接下来我们应该遵照阿伊莎小姐的指示,沿着大空洞的山道一路向西,然后从洞穴进入山体内部的迷宫,从里面先是自西向北绕路(也就是瀑布的对面),然后向东前进,最后才能到达楼层底部通往下层的通道。简单来说就是沿着顺时针方向从最南端绕到楼层的东南方位。

    我率领着整个队伍踏上了山道。

    山道的路幅大约3M。左手是墙壁,右手是悬崖。

    卡珊德拉小姐根本不看朝右边看。

    “苍蓝巨瀑”附近可以看到很多以半人鸟为首的鸟型怪物在空中傲游。幸运的是它们好像还没发现我们。我们可不想在山道上开战,所以立刻进入迷宫是最好的选择。如果飞行系怪物真的发动攻势,那么我们只能用弓箭和“魔法”应战,或者只能顶着盾牌且战且退。

    仔细一看,“苍蓝巨瀑”后面的悬崖上也有一条类似吊桥的水晶通道。

    话说,我们不会还要经过那里吧……

    “对了贝尔,这个楼层,难道都是水晶?”

    “应该也有植物吧……记得埃伊娜小姐指导我的时候说过,这里基本都是水晶。”

    听到紧随其后的韦尔夫的询问,我点了点头,看了看左手的峭壁,随后眺望着右手的大空洞。

    我们脚下的山道到处都是断崖和岩石。而构成整个楼层的,正是深蓝色的水晶。这里水晶的颜色比18层的水晶还要浓厚,模糊的花纹看上去就和普通的岩石差不多。

    照亮整个楼层的是透明的白水晶放出的光芒。白水晶的大小各异,山道的墙壁、脚边到处都是,就像竹笋一样,不过并不算耀眼。除了闪耀着碧蓝光辉的“苍蓝巨瀑”,整个楼层都被暗淡的苍蓝所笼罩。

    “春姬酱,记得你和阿伊莎小姐来过这里吧……?”

    “是的,千草大人,那个时候小女一直被关在笼子里,所以也没有机会亲眼目睹,这幅光景果然让人惊叹。”

    背后的中卫传来了这段对话。

    回头一看,千草小姐现在还在眺望着楼层的景色发出感叹,她身边的春姬小姐也神情激动,她背部的外套可以看到明显的甩动。她的狐狸尾巴肯定在摇个不停吧。

    这片“苍蓝之幻”让女孩子们心醉。整个楼层都洋溢着这股气氛。

    “不过,那个瀑布的水到底是流到哪去的啊?水量一直那么大的话,就算贯穿那么多楼层也会被立刻淹没吧……”

    “这里流出的水会从27层的溶洞一直流往地面。你也知道欧拉丽旁边有个港湾小镇吧?那个溶洞就是通往那边的汽水湖的。不过那儿如今也封上了类似‘巴别塔’的封印……意外不意外,惊喜不惊喜,地面的水竟然来自地下城?”

    阿伊莎小姐回答了命小姐的疑问。

    在遥远的“古代”,水栖怪物就是通过那条通道肆虐了地面的海洋。我在埃伊娜小姐的指导中也得知了这点。

    就在我们交谈的时候,西侧的洞穴出现在了我们眼前,看来漫长的山道走完了。

    我们就这样相安无事地进入了迷宫。

    “对了,先确认一下。”

    在洞穴内的入口前有好几条岔路,构造看上去就和中层的“岩窟迷宫”差不多。不过这里并不是灰色的岩石,取代而至的是深蓝的水晶。

    我们在洞穴前驻扎休息片刻,同时围着莉莉开作战会议。

    “为了向管理机关报告‘强制任务’的成果,我们必须带回规定数量的下列‘掉落物品’。‘金属蟹的钢壳’十个,‘大水蛇的鳍’三枚,或者‘雷达鱼的利齿’三十根。如果是稀少种的‘宝石兽的秘晶’,一个就够了。或者直接开采资源,比如说1000G的‘水苍石’。”

    莉莉扶了扶沉重的背包,从怀里拿出羊皮纸念了起来。

    因为这是我们第一次来到水畔的地下城,所以采集物大都是和水属性相关的物品。

    “所以请大家重点搜索刚才列举的怪物或者资源。至于探索范围么,毕竟我们已经到达‘下层’完成最终目标了,所以可以无视接下来的路线,没必要前往26层了吧。”

    “也就是说,我们要彻底探索这个25层?”

    “没错,我们也是第一次来这个楼层。所以我打算剩下的六天远征都使用昨天在24层的营地,以那里为据点往返26层。”

    莉莉点头回应了命小姐的确认。

    韦尔夫他们看来是赞成这个方案的。我也没有意见。为了妥善应对“下层”天翻地覆的环境,确实应该从原先的据点进出这里。

    “冒险者不能冒险。”就算我们早已下定决心直面数不胜数的绝境,这次的远征也必须遵守埃伊娜小姐的教诲。

    “出发前也说过,这个楼层到处都是水栖怪物。虽然这么说有点强人所能,不过请大家绝对注意不要靠近水边。”

    莉莉简洁地向我们转述了“下层”的行动方针和注意点,然后环顾着我们。

    “最后为了以防万一……各位,今天早上分发的‘水精灵护布’都穿好了吗?”

    莉莉的目光看向了我们刚刚穿上的新衣服。

    我的内衣和裤子,韦尔夫的外套,命小姐和樱花先生他们的极东战斗服,春姬小姐的巫女服……这些全都是用闪着浅蓝色光芒的布料制成的。而这些素材的真面目就是“精灵护布”。

    这个“水精灵护布”和攻略13层要穿的“火精灵护布”完全相反,具备水的抗性。这是为了攻略“水之迷都”必不可少的装备。

    最关键的是,水精灵护布能在水中发挥它真正的价值。

    水精灵护布能减缓水中的阻力和水压,能够赋予冒险者在水中活动的恩惠。简单来说就能加快游泳的速度。和水相关的冒险者委托更是把“水精灵护布”当作必需品。

    达芙涅小姐她们的“精灵护布”也是远征的发起人——“赫斯缇雅眷族”从“巴别塔”的专门店中购置的特制战斗服。虽然我们按照人数购入了大量“水精灵护布”,却一点也没打折,幸好手头宽裕——另外只有阿伊莎小姐用的是自己原来的护布——

    只要有了这个,就算不幸落水也能让危险性骤减。

    “莉莉跟班,这么鲜艳的颜色你都看不到吗?我们不都穿好了吗?”

    “所以我都说了是以防万一了吧!我们可是花了大价钱买了那么多护布,大家可要拼命在‘远征’中回收成本才行……!”

    “莉、莉莉小姐,好口怕。”

    韦尔夫的回答听上去有些刺耳,可能他还是对“精灵”感到有些抗拒吧。同时身穿长裙“水精灵护布”的卡珊德拉小姐被莉莉的淫威吓蔫儿了。

    顺便说一下,“远征”的收入会根据派阀的人数进行均摊。

    “阿伊莎大人,还有什么需要注意的吗?”

    “我想想……”

    最终,莉莉向这个楼层的老司机——阿伊莎小姐询问。身穿苍蓝女战士服饰的悍妇瞟了眼“赫斯缇雅眷族”的各位。

    “这个楼层除了水栖怪物之外,人型怪物也是一大特点。”

    歌鸟、半人鸟、人鱼,还有半人蛇。

    “第一次遇到的话你们可能会慌乱,但绝不能犹豫。你们要是担心它们会不会说话,那就真的小命不保了。”

    “!”

    这句话肯定是在警告“赫斯缇雅眷族”吧。阿伊莎小姐也知道“异端儿”的存在,所以她才警告我们千万不能心有余悸。

    我、韦尔夫、莉莉、命小姐和春姬小姐都沉默地用力点头。

    “不过,那些家伙基本都很丑,可千万不要背对它们哦……好了,都休息的差不多了吧,它们来了。”

    说到最后,阿伊莎小姐打趣着拔出了插在地上的大朴刀。

    韦尔夫他们猛地回头,只见洞穴深处正好出来了一群身披蓝色钢壳的螃蟹怪物。

    “这是‘下层’的第一战,可别太紧绷了。像平时那样就够了。”

    阿伊莎小姐在后卫悠然地摆出架势,她的忠告成为了开战的信号。

    我们这些前卫冲上前去,打响了“下层”的第一战。

    和被归类为金属系怪物的“金属蟹”的战斗顺利结束了。

    根据个体的不同,这些怪物只有一边的钳子异常发达,它们的铁锤攻击确实是一大威胁,不过只要根据阿伊莎小姐的忠告冷静应对的话,就连Lv.2的韦尔夫他们在互相配合的情况下也能轻松打倒。怪物身上的钢壳蕴藏着远超巨大蜂的防御力,不过行动缓慢,所以灵活的命小姐和达芙涅小姐自然也能轻松搞定。硬要说的话,也只有螃蟹会笔直前进这个奇特的光景让我们非常震惊。

    当我确认了“白幻”能够切开金属蟹的钢壳之后,也心定了不少。

    “一下子就得到了两个‘金属蟹的钢壳’……开门红嘛!”

    莉莉心情愉悦地看着掉落的目标物品,我们则苦笑着踏入了水晶洞穴。

    和“中层”一样,队列的配置还是照旧。不过为了应对突发状况,身为Lv.4的我负责带头。殿后的当然还是阿伊莎小姐。中卫有些臃肿的我们在宽达5M的通道中小心前进,在拿着地图的莉莉的指引下,我们沿着正规路线前进。

    “……好像有瀑布的声音……”

    “是啊,我也听到水流的声音了……”

    在水晶迷宫中仍能不断依稀听到“苍蓝巨瀑”波涛汹涌的声响。

    扇着狐耳的春姬小姐和达芙涅小姐小声说道,这时通道发生了变化。

    “水流……”

    随着千草小姐的低喃,我们正在前进的通道旁边出现了水流。

    这条从别的方向合流的水流看上去就像一条小川。

    宛如苍蓝水晶的唯美水面看上去如梦似幻。

    “这座迷宫里的所有水流差不多都是这样。基本上,正规路线都是陆路,所以不用担心需不需要游泳。”

    当我们驻足观看的时候,阿伊莎小姐向我们进行了说明,随后再次开始前进。

    我们就这样走在通道,不对,应该说是走在岸上。我们看着左手的水流走在陆地上。水流的宽度和我们的通道差不多,看上去还挺深的。而且流速很快。要是掉以轻心摔下去的话恐怕真的会有生命危险。

    “那个,万一落水……”

    “当然是用最快的速度上岸。反正掉下去也不会马上死掉,不过会被杀掉。”

    “咦?”

    “就是说你会被怪物淹死。水中可是它们的老家,这大概就是‘压倒性的地形劣势’吧。老实说,不习惯水战的家伙就算穿着‘水精灵护布’也不能安心。”

    听了阿伊莎小姐的回答,卡珊德拉小姐脸色苍白目瞪口呆。就连经验丰富的女战士都耸了耸肩说道,“哪怕我现在成了Lv.4都不想在这里游泳。”

    “掉下去就没救了。你们就抱着这种觉悟行动吧。”

    水栖怪物能在水中发挥压倒性的潜在能力。以陆战为主的冒险者的活动能力反而会大幅受限。听了Lv.4的第二级冒险者的话,整个队伍这才开始对“水”感到恐惧。

    据说冒险者要是想在水栖怪物的老家战斗的话,那至少应该获得能够强化水中活动的恩惠——也就是特殊的“发展能力”。不过对于没有习得这类技能的我们而言根本免谈。

    落水就是地狱。大家都铭记了这点。

    “阿伊莎小姐,这些水路全都和‘苍蓝巨瀑’相连吗?”

    “是啊,有些水路会随着时间推移改变流向。而且还会从天顶或者地面中出现喷泉,这类陷阱也要注意。”

    唰,我凝视着叮咚作响的水流询问阿伊莎小姐。

    根据埃伊娜小姐告诉我的情报,这里的水流全都会在楼层中心的“苍蓝巨瀑”合流。只要顺流而下就肯定会被卷入瀑布,最终被冲入大溶洞。后来阿伊莎小姐也说了,这个楼层的迷宫陷阱也大都是和“水”有关的。

    反正一路上到处都是水。

    所以在地下城中,这里才会被称为水边的楼层。

    “啊,对了……现在像我们这样在水边移动的时候也要万分小心。”

    “咦?”

    听到阿伊莎小姐不经意的发言,春姬小姐有些讶异,就在此时。

    ——轰!!水流突然发出了巨响。

    “噢噢噢噢噢噢!”

    “咦,咦呀啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!?”

    体长160C的巨鱼突然破水而出。

    这是鱼类怪物“雷达鱼”。

    这道迫近的黑影的尖牙和飞溅的水珠一同反射着凶光,春姬小姐立刻发出了悲鸣。

    “——就是这样,如果放松警惕的话肯定会吃瘪哦。”

    “嘎噢噢!?”

    不过翻飞的大朴刀和高速的长刀将“雷达鱼”碎尸万段,利齿也被全部击碎。原来是游刃有余的阿伊莎小姐和将春姬小姐挡在身后冷汗直流的命小姐迎击了怪物。

    处于中卫的莉莉他们和春姬小姐一样一脸哑然,站在前线的我、韦尔夫和樱花先生也因为后方的突发事件,转过头愣在了原地。

    “躲在水里的怪物一直在伺机行动。你们都记住了……不过,你的反应挺快啊,‘绝影’。看来把这个笨狐狸交给你保护应该是没问题了。”

    “才、才没有,在下也只是下意识的……更何况现在贝尔阁下站在最前线,所以保护春姬阁下的担子必须由在下来扛……”

    参谋莉莉和妖术师春姬小姐是整个队伍的核心和弱点。为了阻断瞄准她们的所有攻击,命小姐使命感高涨,她的精神也高度集中。

    听了她的话,感激涕淋的春姬小姐哭喊着“小命~!”,同时抱了上去。这段友情看上去就像公主和忍者之间的肥皂剧,我们也莫名地跟着鼓掌了。“咦,啊,多、多谢?”命小姐有些害羞地垂下了头。

    与此同时,对这幅光景有些羡慕的卡珊德拉小姐悄悄地向达芙涅小姐伸出了手,不过却被她冷漠地拍落了,“咿呀啊!?”她只能发出悲鸣。

    “真没想到鱼竟然会跳出来袭击陆地……”

    “是啊,而且还是从水里出来,这太危险了。”

    等大家再次开始前进之后,有些泄气的韦尔夫和紧张的樱花先生交谈起来,我也在心中盘算。

    和最开始能在陆地行动的“金属蟹”不同,纯粹的水栖怪物会从水流中的水晶或者水底产生。水中和视野开阔的陆地不同,我们难以立刻察觉水中增生的怪物。就算我们察觉了杀气或者气息也来不及反应。我们身边的水流中或许还潜藏着几十只敌人。

    我往水面一瞥,只见朦胧的黑影仿佛“切!”地一声悻悻地潜入水中消失了。

    看来,在习惯之前会很费神。

    我们就这样小心着水流和周围慎重前进。

    “恩,那个是……?”

    这时,韦尔夫好像发现了什么。

    我们也跟着望去,只见水流中的水晶岩盘上,长着一个类似树枝的团块。

    外表是鲜艳的淡红色,就像宝石一样闪烁着光芒,记得那个是……

    “……‘迷宫珊瑚’?这是只有在‘下层’才能获取的资源……”

    “果然是吗?我也只在赫菲斯托斯大人的派阀里见过一次实物。”

    听到我说出了“公会”附带插图的图鉴中获取的知识,韦尔夫有些兴奋地喊道。

    “我说,那个不能想办法拿到手吗?感觉会成为很棒的武器素材。”

    大概是因为锻造师的脾性吧,韦尔夫在地下城探索的时候偶尔会让我们帮忙收集素材或者“掉落物品”。毕竟他是专属锻造师,要是不答应就有点……

    “请别说傻话,韦尔夫大人!阿伊莎大人刚刚向我们强调了水的恐怖吧!这么做太危险了!”

    “那个迷宫珊瑚的光泽不错嘛。要是带回地面应该能卖个好价钱。话说珊瑚里面好像还嵌着一个贝壳,说不定是迷宫珍珠哦?”

    “那、那就没办法了……!赶紧去把那个拿过来!”

    “莉莉跟班,你这么差别对待,就算是我也会生气哦?”

    听到阿伊莎小姐的情报,莉莉翻脸如翻书。韦尔夫气得捏紧了拳头,我们也发出了空笑,这也算地下城的醍醐味吧。于是我们决定去开采迷宫资源。

    不过想要到达对岸的岩盘,就只能涉水了。

    然而根据阿伊莎小姐刚才的警告,我们自然不会选择游泳。因为水面上露出了好几块水晶岩,所以只能利用那个当落脚点一路跳过去了。

    但是,总觉得这里肯定有“陷阱”……

    “话说,这支队伍就没有人专门负责盗贼或者斥候吗?一般都是让这种人负责这种工作的哦?”

    斥候的主要工作是侦查。他们的工作主要是冲到队伍前面侦查怪物的动向,或者就是将怪物引诱到特定地点。偶尔也要利用地形采摘或者挖掘迷宫资源。

    对这类职责一知半解的“赫斯缇雅眷族”听了阿伊莎小姐的询问,便看向了同一个人物。

    “……只有,在下了。”

    束着黑发的命小姐也主动站了出来。她的“八咫黑鸟”的索敌能力,“忍术”能力中的侦查和隐秘都能在迷宫探索中有所建树。

    而且对岸的岩盘空间很狭小,两个人就是极限了。在命小姐接下这个任务之后,脚力惊人行动迅速的我则负责辅助她。

    “命大人,‘八咫黑鸟’有反应吗?”

    “不……至少附近没有刚才遇到过的金属蟹和巨大鱼。当然,水里也没有。”

    “那个岩盘,说不定是水晶巨龟拟态的……”

    “贝尔·克朗尼的担心也有道理。总之,先射一箭看看。”

    命小姐将身上的长武器换成了匕首和短剑,并且尽量减轻身上的负担,同时接过收纳采集物的行囊。樱花先生接过春姬小姐递来的弓箭确认岩盘是不是怪物的拟态,随后我和命小姐便一跃而起。

    我们踢着水晶岩石的顶部一路飞跃。领头的命小姐就像一名忍者穿越了水流,准备了弓箭和绳索的韦尔夫他们都发出了惊叹。

    “话说在下还是第一次和贝尔阁下合作吧。”

    “是啊……‘伊丝塔眷族’的时候我们好像是分头行动的。”

    到达水晶岩盘的我们立刻开始采集迷宫珊瑚。

    命小姐用短刀切断了珊瑚根部,我负责把珊瑚收进行囊。顺便说一句,迷宫珊瑚和地面的珊瑚不同,只是一种植物。而且它的硬度和矿物相当。

    莉莉也在对岸大喊“记得把珍珠也带上!”,我们自然也按照指示在树丛中找到了一个拳头大小的贝壳。

    我们连同纯白的贝壳找到了闪耀着七色光芒的“彩虹宝石”——“迷宫珍珠”。

    “走吧,要是太贪心只会吃不了兜着走。”

    我们将地城宝藏塞满了行囊之后立刻中止作业。虽然岩盘上还残留着大量迷宫珊瑚,不过我们还是立刻脱离了。

    然而,这里果然是地下城。

    这里可不会让夺走了宝藏的冒险者轻易回去——水面突然发生了“爆炸”。

    “什——好大!?”

    “‘大水蛇’!?”

    岸边的韦尔夫和莉莉发出惨叫,我和命小姐看着细长的身影都惊呆了。

    大蛇怪物“大水蛇”。这是一种拥有淡绿色鳞片和蛇头的大型怪物。头部两侧硕大的鳍让这种怪物看上去像一条龙。

    根据公会收集的情报,这种怪物的体长——可以长达10M!

    “噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢!!”

    我们才穿过一半的水流,怪物便拍打着浪花挡在了我们的面前,同时张开了双眼和巨颚。

    怪物直冲天顶的头部,瞄准了领头的命小姐猛然落下。

    “命小姐!”

    “小命!?”

    在缓慢的时间流中,我和春姬发出惨叫。

    不过,成为目标的命小姐的行动,却超过了从岸边放箭的樱花先生,超过了准备投掷大朴刀的阿伊莎小姐,超过了伸出右手准备发射速攻魔法的我。

    “哈啊!”

    命小姐踩着埋没于波涛中的水晶岩石,一跃而起,开始回旋。

    她瞄准大水蛇落下的额头,抬起了脚。

    “——咕嘎!?”

    惨烈的右脚飞踢命中了大水蛇的脸,两根獠牙应声断裂。

    目瞪口呆的我愣了一瞬才意识到这是“忍术”——忍者的体术。

    “圆、圆月踢……”

    神色抽搐的达芙涅小姐发出低喃,缓慢的时间再次恢复了正常。

    阿伊莎小姐立刻将绳子扔向了即将落水的命小姐,跟在后面的我也立刻冲向了身体后仰的大水蛇。

    我接替命小姐,用“神之匕首”将破绽百出的巨蛇身体一刀两断。

    “哈!”

    “——————————!?”

    一命呜呼的大水蛇沉入水中,现场再次掀起了巨浪。

    这股巨浪仿佛就是为了向在空中失速的我进行反扑。眼看巨浪冲到眼前,我好不容易踩着水晶跳到了韦尔夫他们所在的岸边,抓住绳子的命小姐也成功着陆了。

    “命、命小姐,你什么时候学会了那种招式……?”

    “其、其实,在‘远征’开始前,我一直在和建御雷大人修行,这个新体术就是在那个时候学会的……没想到这么快就派上用场了……”

    “命,你好厉害!”

    “确实,刚才那下确实漂亮。”

    看着浑身湿透趴在地上的我,擦着脸的命小姐露出了九死一生的微笑。千草小姐和阿伊莎小姐对她赞不绝口,整个小队都洋溢着一股热情。

    当我们脱离了水漫金山的通道来到一个小房间之后,这份兴奋还是没有平息。大家把行囊放在地上,一同检查里面的采集物。

    “这么多迷宫珊瑚,而且还有迷宫珍珠……!”

    “我说,光这些就有300万法利了吧?”

    “要是会谈生意的话,说不定还能超过350万哦。”

    “3、3、350万……!?这就是‘下层’的价值……!”

    “这样武器的欠款就能一口气还清了……!”

    “樱、樱花,这可不是你一个人的哦!”

    “命大人,贝尔大人,这可是大功一件啊!!”

    看着在行囊中闪耀的珊瑚和珍珠,卡珊德拉小姐,达芙涅小姐,阿伊莎小姐,春姬小姐,樱花先生,千草小姐,莉莉都相继喝彩。大家一同击掌庆贺,我和命小姐都有些害羞地脸红了。

    “这才像个‘远征’对吧?”

    “……恩!”

    韦尔夫抱着我的肩膀哈哈大笑,我也跟着笑了。

    “远征”本来就是一场豪赌。亲手带回迷宫财宝的我也总算对这句话产生了实感。

    在和同伴们分享兴奋的同时,我又想起了初来欧拉丽时所怀揣的童心……那是除了“我想变强!”以外的另一份愿望。

    当时我还只是在单纯享受探索的乐趣。那只是几个月前的回忆,但现在的我却觉得非常遥远,我感觉自己总算重拾了自己对冒险的那份热诚。

    (但是,突然遭到大水蛇的袭击,果然还是有点危险啊……)

    正当大家相视一笑的时候,身为冒险者的我在内心微微敲响了警钟。

    开心的时候自然要充分享受。不过必须做到收放自如,虽然我无法像芬恩先生一样,不过至少应该彻底摒除疏忽和自大。

    既然我是这支队伍的首领,那么我就必须保持冷静。

    我必须将涉足新楼层的兴奋,以及“水”的地形会产生的疲劳和突变全都纳入考量。

    此时那个协助我的人,以及她所传授的“下层”的知识,在我的脑中不断出现。

    *

    (贝尔君他,没事吧……)

    埃伊娜也总是会想起贝尔。

    如今正值阳光明媚的正午,这里是地面的公会本部。

    午休的埃伊娜吃完午饭,展开办公桌上的羊皮纸,撑着脸看起来。在旁边的桌子上,她的同事——蜜西亚??弗洛特正“哇啊啊~!”地哭喊着被迫放弃午休埋头处理文书工作。

    (我想他现在应该还没到达“下层”吧……啊~早知道应该再多找一点第二级冒险者的文献给他看才对的。)

    现在是接受了强制任务的贝尔他们“远征”出发的第二天。

    埃伊娜判断他们现在应该还在“大树迷宫”里推进,然后轻轻地垂下双眼。

    “上层”和“中层”是不一样的。每个冒险者都会这么抱怨。

    同理——“中层”和“下层”也是迥异的。埃伊娜本来以为已经把所有知识都教给他了,不过现在才发现了很多纰漏,这让生性认真的妖精自责不已。

    埃伊娜看着羊皮纸上的文章,又叹了口气。

    “埃伊娜小姐~!您要是有空的话能不能帮小的一把!?好、好吗?”

    “不好,自己的工作,跪着也给我做完。”

    “呜呜~!……对了,你在看什么呢?”

    垂头丧气的蜜西亚偷瞄着埃伊娜的办公桌。

    如今埃伊娜正在看的,正是“中层”和“下层”悬而未决的冒险者委托。

    “恩……总觉得最近失踪的冒险者越来越多。特别是‘下层’……而且贝尔他们就是去那里远征,我有些担心。”

    羊皮纸上记载的委托内容全都是请求搜索那些在地下城中销声匿迹的冒险者。以前赫斯缇雅因为担忧首次挑战“中层”却久久未归的贝尔他们,也提出了类似的委托。

    这次的“下层”失踪事件是不是也有什么蹊跷呢?

    埃伊娜如此担忧——不过蜜西亚却停下了手里的羽毛笔。

    她欲言又止地看着埃伊娜的侧脸。

    “……那个,我说?这种事,不是家常便饭吗?”

    听到这句指摘,埃伊娜“……咦?”地一声愣住了。

    “虽然难以启口……不过我们几乎每天都能收到搜索请求吧,而且都是让我们搜索那些在迷宫里下落不明的冒险者。”

    地下城每天都会出现牺牲者。这是每个公会职员都知道的。

    攻略难度很高的“下层”更是如此。

    “更何况,埃伊娜,你手上的这些搜索委托,全都是很久以前的哦……?”

    接二连三的指摘让埃伊娜恍然大悟。

    这些冒险者委托我好像确实有点眼熟……!!

    没想到自己竟然会找出很久以前的搜索请求,没想到自己竟然会翻阅那么古老的名单,没想到自己竟然会盯着这些东西不断叹气。而且从“赫斯缇雅眷族”开始“远征”的时候开始就一直在重复这些。

    蜜西亚到底会怎么看待这一幕呢?

    想到这儿,埃伊娜的脸发烫了。

    “不,但是,最近你不觉得这类委托有点多吗!?我、我也不是因为担心贝尔君才查阅这些资料的哦……我、我根本没有担心他!?”

    这是傲娇。现在的埃伊娜已经彻底把贝尔捧在手心了。

    这算保护过度……应该说是担心过度了吧。至少以前贝尔潜入地城的时候,埃伊娜根本不会这么慌乱。

    “远征”,都是“远征”的错!

    因为这和平常那种安全性还算高的普通探索不同,所以自己才会那么坐立不安!

    不过,埃伊娜的纠结和急中生智的辩解,全都无法逃过这名挚友的法眼。

    “我说,埃伊娜……”

    “干、干嘛?”

    “你以前就有点奇怪了,难道,你真的对弟弟君——”

    “才没有!?”

    埃伊娜大声打断了蜜西亚的话。

    办公室里的其他人都好奇地看了过来,平时这个调皮的同事看到满脸通红的埃伊娜,这才顿悟了一切。

    接着她就像姐姐,或者说像妈妈那样一脸慈祥地说道。

    “那个,埃伊娜,弟弟君……贝尔君他比我们小五岁吧?当然这或许和年龄没关系,但是顾问和自己负责的冒险者在一起就……一般来说,和冒险者‘这样’的话都只会迎来悲伤的结局哦……更何况人类和半亚人好像是无法生儿育女的……所以你果然还是……”

    “请不要那么认真地开导我!”

    看到蜜西亚苦口婆心的样子,埃伊娜忍无可忍地吼道。

    她已经顾不上一脸懵逼的接待员和公会职员的视线了。没想到原本应该是自己罩着的朋友竟然会反过来担心自己,这让埃伊娜的san值急剧下降。

    忍无可忍的她最终趴在桌子上,心想至少要把因为羞耻而炙热的脸藏起来。

    (讨厌~,讨厌~~!)

    她只能在心里抱怨。

    埃伊娜对还在身边温柔地喋喋不休的蜜西亚充耳不闻,竖起柳眉想到。

    (哼……我决定了!)

    等贝尔回来了,我就请他吃饭谢罪!

    埃伊娜在心中发誓。这绝不是约会,自己绝不会公私混淆。埃伊娜脑中象征着理性的天使正愤慨不已,司掌意志的门神正张开结界守护着压抑的感情。

    埃伊娜眼角噙泪的翠绿色双眸,看着摊在桌子上的羊皮纸。

    埃伊娜用手指轻轻摩挲着为了祈求至臻之人平安的冒险者委托。

    “所以,你一定要回来哦……”

    埃伊娜小声祈愿。

    *

    在大空洞“苍蓝巨瀑”的对面,分布在悬崖内部的迷宫就好像多层建筑。

    就像阿伊莎小姐说的,这里到处都是楼梯和坡道,刚觉得下降了不少,结果又要往上爬了,我们也算彻底体验了从未遇到过的多层迷宫。在不断的上上下下中,我们这群冒险者总算到达了类似玄关的一楼,这里好像会通往大空洞东南连通下层的通道。

    我们的探索偶尔会被地面突然喷发的间歇泉阻挡,绕路的时候又会在别的通道中正好撞上“怪物盛宴”,至于“苍蓝巨瀑”旁边的水晶桥路线更是被达芙涅小姐断然否决了,被巨大章鱼的吸盘缠住胳膊的韦尔夫还被差点拽进了急流……我们就这样磕磕绊绊地稳固消化着25层的正规路线。

    如今我们正处于楼层北部的迷宫中。

    沿着水流向南的话就会到达“苍蓝巨瀑”。

    莉莉解读着记载着多层迷宫的25层地图,据她所说我们才刚沿着正规路线走了一半。看来前途还很漫长。这已经是我们第三次休息了,我们决定再前进一会儿就返回24层,接着继续开始探索。

    “……?”

    正当我们在发着微光的白水晶丛生的昏暗通道中前进时。

    为小队领头的我,率先发现了“那个”。

    “那个影子……是冒险者?”

    韦尔夫说的没错,有一个人形轮廓从我们的正面慢慢走来。

    影子垂着的头部两侧可以看到伸出的尖耳……看来对方是个妖精。

    我们眯细双眼,在昏暗的通道中仔细观察。

    “真稀罕啊,居然会遇到同僚。从‘中层’开始就没怎么遇到了吧。”

    “难道他很强吗?记得应该没有其他‘眷族’和我们的远征重合吧……难道是第二级以上的冒险者来这里进行日常探索?”

    正当背后的樱花先生和莉莉交谈的时候,靠近的冒险者的外貌也越来越鲜明了。

    优质的皮铠,还有挂在腰间的箭筒。另外还看到了“眷族”的纹章。

    看到这个眼熟的装备,我这才发现我曾经见过这个人。

    (记得……他是,瑞维斯先生?)

    大概在两个月前,我担任过埃伊娜小姐的保镖。

    当时这名妖精上级冒险者和矮人道尔穆先生在主神的教唆下,在深夜里跟踪埃伊娜小姐。由于四周昏暗我还看不清他的表情,不过肯定没认错。

    ……话说,他怎么一个人在这个楼层?

    我记得他是Lv.3,不过这样也太掉以轻心了吧?就算他是第二级冒险者,不和别人组队也太危险了。

    令人奇怪的是,他虽然挂着箭筒,为什么没有拿着弓?

    话说这身伤痕累累的防具,难道是我看错了?

    唰,一丝恶寒划过我的脊梁。

    下个瞬间,我的怀疑就化为了不安。

    “……你们几个,都准备好了。情况有点奇怪。”

    “咦?”

    我刚摆出架势,阿伊莎小姐也同时发出了警告。

    瑞维斯先生的步伐有些踉跄。

    看上去就和死者一样。

    看着在黑暗中摇曳的诡异轮廓,整个队伍在感到困惑的同时都紧张起来,莉莉他们都忍不住咽了口唾沫。

    最终,瑞维斯先生走到了天顶白水晶的正下方。

    随后,他慢慢地抬起了低垂的头。

    “啊……嘎……!?”

    一张血肉模糊的脸,出现在了白光之下。

    “!!”

    “什……!?”

    见状,大家都目瞪口呆,不过最让人震惊的并不是这个。

    让莉莉他们哑口无言的,是瑞维斯先生消失的右腕。

    我们只能看到他体侧的手臂,失去右腕的手臂无力地下垂着,他向我们伸出了剩下的左手。

    “救……命……!”

    瑞维斯先生随着最后一声呻吟倒在了地上。

    随着他的倒地——他背后的黑暗中,走出了一只大型怪物。

    一言以蔽之就是,“绿色”。

    类似人型的巨体高达2M,怪物全身都被苔藓所覆盖。外面还有用树根包裹的铠甲骨骼,一眼望去就好像一头穿着全身铠甲的巨人。最让人印象深刻的,就是它的头部像一个光头的人类,再配合几块突起的短木片,就像一只长角的恶鬼。无法参透感情的两个大眼球中,闪着黄色的光辉。

    怪物无骨的左手中,握着一把寄宿着深蓝光芒的天然武器——水晶槌矛。

    同时,怪物的另一只手里,握着一只胳膊。

    那正是瑞维斯先生被捏碎的胳膊。

    “咦……!?”

    伴随着令人揪心的声响,妖精的胳膊被彻底捏烂了,春姬小姐不禁发出短促的悲鸣。

    水晶地面立刻出现了血泊。胳膊的残骸也应声落地。如此冲击的光景让大家哑口无言,正当大家愣在原地的时候,我突然产生了寒毛倒竖的错觉。

    这个诡异的巨人无言地将鲜血淋淋的右手伸向了倒地不起的瑞维斯先生。

    “住手!!”

    下个瞬间,我冲了出去。

    我全力冲向了正体不明的怪物。

    我眨眼间就缩短距离,挥刀相向——怪物的黄色双眼一下子转向了我。

    “——”

    对我的接近产生反应的怪物以惊人的气势横扫了左手的水晶槌矛。

    ——好快!!

    “唔!!”

    面对割裂空气的刚闪,我翻滚着身体全力回避。

    我瞬间趴在地上,槌矛贴着我的头顶扫过,直接炸碎了旁边的迷宫壁。

    接着立刻爆发出了轰雷般的巨响,震动和冲击。水晶墙壁惨叫着碎裂了,裂缝贯穿了地面和天顶,整个通道都在震动。

    “什!?”

    后方传来了韦尔夫他们的叫骂。

    面对超乎想象的迎击速度和攻击威力,我也愕然了,不过趴在地上的我立刻展开了攻势。

    几根蹭落的白发,飞散如雨的水晶壁碎片,以及怪物微微睁大的双眼,我观察着这些,拔出左手的“白幻”自下而上发动了突袭。

    瞄准躯体的炫白斩闪——竟然被迅速后仰的巨体在千钧一发之际躲开了。

    “!”

    ——它又反应过来了!

    这并不是偶然,它看穿了我的攻击。

    它看穿了Lv.4拼尽全力的速攻!

    (这个怪物,难道——)

    匕首前端掠过的苔藓中溅出一些血沫,怪物的黄色双眼和我对视了。

    这双黄眼中看不到任凭本能发狂的怪物,看到的只有混杂着欲望的战意。同时还有不断观察冒险者动向的睿智。

    同时我还凭瞬间的交战感受到了怪物庞大的潜在能力。

    今天在“水之迷都”交战的怪物根本无法比拟。

    也就是说——

    (——“强化种”!!)

    与这个楼层格格不入的能力以及判断力,让我的大脑开始颤抖。

    “噢噢噢……!”

    怪物用鲜红的舌头舔了舔嘴唇,仿佛肯定了我的推测。

    如此确信的我直接利用“白幻”挥空的惯性,瞄准腰部使出了回旋踢。宛如投枪般轰出的右腿正中敌人的躯干,这也成功让它远离了倒地不起的瑞维斯先生。

    “少年,别深追!”

    “我们这就来帮忙!”

    苔藓巨人被迫后退了大约5M,这时我听到了阿伊莎小姐尖锐的警告,后来还听到了韦尔夫和命小姐他们靠近的脚步声。

    被“白幻”所伤的身体正不断覆盖上新的苔藓,立刻将斩伤复原的怪物看着从我背后赶来的冒险者们。

    接着,它明显地眯细了双眼。

    紧接着,它面对着为了保护瑞维斯先生而严阵以待的我,张开了粗壮的双臂。

    它想干什么?我的警戒感瞬间高涨,随着一股不悦的声音,巨体的表面出现了无数小小的隆起。

    手臂、肩膀、脖子、脚部,到处都是。

    这就好像,即将发射什么东西。

    “……逃……!”

    在我感到恶寒的同时,脚边的瑞维斯先生发出了呻吟。

    这个身负重伤的妖精冒险者发出了无力的警告。

    “快逃!别被那个打中了!!”

    与此同时。

    怪物从全身发射的尖锐弹丸——几十发“种子”倾囊而出。

    “!?”

    竟然还有飞行道具。

    数不胜数的“种子”弹雨,既非火焰,也非吹雪,更没有直射,反而是向四面八方乱射。

    “种子”打在通道的墙壁上发生了反弹,从无数角度袭来。

    ——跳弹!!

    这样根本顾不过来。视野中纵横交错的不规则弹丸太多了,而且是极近距离发射,我只能遵从瑞维斯先生的警告。

    我放弃防御不顾一切地侧跳,拼命进行回避。

    我在起跳的瞬间抓起瑞维斯先生,跳向了右手边的水晶后。

    “春姬!!快把斗篷披上!”

    “咕,噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢!?”

    紧接着,“种子”弹丸袭向了队伍。

    我最先听到的是阿伊莎小姐毫无余韵的怒吼。紧接着位于小队前卫的韦尔夫和樱花先生立刻抓起大盾压低重心,抵挡了好几发跳弹。不过根本无法彻底挡住。命小姐和达芙涅小姐她们脸色苍白地四处逃窜,冲上前去的阿伊莎小姐挥舞着大朴刀保护着身后的支援者。站在最后尾巴颤抖的春姬小姐拉着莉莉趴在地上,展开“歌利亚披风”裹住了全身。

    “——咿呀啊!?”

    正当韦尔夫他们阻挡着跳弹暴雨,铁壁黑巨人斗篷保护着无力的支援者的时候,队伍中传来了一声悲鸣。

    是千草小姐。

    一发无法回避的弹丸打中了她的肩膀,她直接坐在了地上。

    看到这幅光景,我咬紧牙关,冲出水晶顶着枪林弹雨在通道中飞奔。

    我瞄准垂下胳膊观察战况的怪物,刚准备一刀挥下——

    “——”

    “什!?”

    苔藓巨人竟然用力蹬踏地面,从墙壁上的空洞里消失了。

    逃走了——不对,“撤退”了!?

    怪物会“撤退”!?

    我架着匕首一脸愕然,紧接着从后方传来了惨叫。

    “千草!喂,怎么了!?”

    “呜、呜……!”

    我回头一看,再次开始怀疑自己的双眼。

    在单膝跪地的樱花先生怀中。

    千草小姐痛苦地闭着双眼,而她的肩上竟然长出了“蔓藤”。

    这些“蔓藤”从右肩一直延伸到脖子、手臂、胸口,并且沿着战斗服覆盖了她全身的肌肤。

    千草小姐的玉脖上汗如雨下,然而绿色的蔓藤竟然还吸收了汗水。

    “伤口中长出了植物……!?千、千草阁下!?”

    听到命小姐混乱的声音,我瞠目结舌。

    难道原因就是那个“种子”弹丸——?

    大吃一惊的我立刻回头看向了躺在水晶后的瑞维斯先生。

    因为刚才太暗我并没有看清妖精的身体,他的身上和千草小姐一样紧紧缠着几根蔓藤。
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