在地下城寻求邂逅是否搞错了什么 > 外传 剑姬神圣谭10 三章 勇者的忧郁 剑姬的苦恼
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外传 剑姬神圣谭10 三章 勇者的忧郁 剑姬的苦恼

    「神伊刻罗斯,再说一次,没有时间了。回答我们的问题。」

    冲着对面的神物,芬恩要求到。

    场所是快要倒塌的废屋。茜色的光辉从破了洞的墙壁处照了进来,照亮了散乱在地面上的瓦砾。

    与『武装怪物』的战斗刚结束不久的黄昏时刻。

    因敌方的灵机一动而放跑了包括『黑色猛牛』在内的怪物的【洛基眷族】,忙于进行事后处理。修补遭到破坏的道路,以及警戒怪物,引导居民们也包括在内。

    『龙女』被冒险者们讨伐了。

    似乎是在『秘密地下道路』中发现了代表着尸骸的黑灰。关于这个也在同时进行详细的调查。

    团员们各自都在执行自己的任务,而芬恩由洛基陪同,前来从跟这次事件有关的『当事人』处听取情况。而且是秘密地。

    「即使你这么说啊—。你们知道人造迷宫的事情对吧?根本没有我能说的事情了啊~」

    男神的笑声回响在废屋之中。

    绯色的头发和褐色的肌肤,以黑色为基调的衣服。足以证明是神的端正的面容上刻着轻薄的笑容。这是爱好娱乐,享乐主义的,破灭性的,最难以应付那类的神明的笑容。

    男神伊刻罗斯。

    按照芬恩的指示,张开了『网』的加雷斯捉到的,【伊刻罗斯眷族】的主神。

    「公会那帮人来了以后马上就会给你绑起来了。你也没办法再搅和啥子了,所以快给我在这全吐出来。」

    「别这么瞪着我嘛,洛基~。而且说我搅和什么的,可真是意外啊~」

    被站着的洛基俯视,坐在硌人的瓦砾上的伊刻罗斯敷衍地回答道。

    然后将视线移回前方,与坐在老旧椅子上的芬恩目光重合了。

    「你拿着人造迷宫的『钥匙』吗?」

    「没有。是真的。因为有美神(伊丝塔)那件事,所以暗派阀的那帮人说‘你如果要离开人造迷宫的话’什么的,然后就把钥匙收上去了。」

    作为这次事件的重要参考人,伊刻罗斯会被『公会』带走。

    然后十有八九会受到『处分』吧。是送还天界呢,还是从都市中永久放逐呢。无论如何,如果放过了现在的机会,那么就再也无法与他接触了。

    在交给『公会』之前,芬恩打算揪出他们自己想知道的情报。

    「暗派阀残党的规模呢?有几个【眷族】?」

    「不知道。毕竟都聚集在死神(塔纳托斯)那边去了啊。我只是把人造迷宫当成睡床用的,对他们的兴趣也只是擦身而过的程度。只是,要是以【眷族】为单位考虑的话,应该只有塔纳托斯这一个派阀吧。」

    「『埃尼奥』……你对如此自称的神有印象咩?」

    「啊啊,都市破坏者(埃尼奥)?我可没印象,叫这种扯淡名号的神什么的。」

    虽然他交替回答着芬恩与洛基的询问,但伊刻罗斯的回答大部分都是『不知道』。他似乎只是在注视着自己滑稽可笑的【眷族】——虽然为了好玩的『娱乐』也为他们干过活——但跟『迷宫都市崩坏计划』一点关系都没有。至少他没有说谎,同是神明的洛基如此保证。

    「说真的,你为啥就加入了暗派阀那帮子人啊。」 即使洛基如此骂道,「顺势而为吧。」 他也只是厚着脸皮笑着回答。

    主导在港湾小镇进行偷渡的是【伊刻罗斯眷族】,偷渡是为了建造人造迷宫的敛财手段,而说到为什么偷渡的商品是怪物的话,是因为能高价买给有『怪物爱好』的贵族们。

    答应了状况询问的男人带来的情报里大部分都是已知的,未知的部分只有一点点。

    不过——知道了那个异常的人工迷宫的来源。

    『名匠代达罗斯』所梦想,由他的子孙所建造起来的『人的执念』。

    听到经过千年的岁月达到了现在这个规模的『人造迷宫』,洛基露骨地皱起眉头,芬恩在胸中叹了一口气。

    第一次败给人造迷宫的那一天。

    虽然在踏进去的时候就感觉到这是个不寻常的领域,但它似乎和超越想象的『妄执』扯上了关系。

    「那个魔窟的来源我理解了。……那么,那个据说将名匠(代达罗斯)一族尽数魅惑,令他们发狂的『笔记』的下落呢?网罗了人造迷宫的『设计图』在哪里?」

    「嘻嘻……【勇者】,你这家伙,真的打算攻略那个荒唐的迷宫啊。」

    「行了快回答芬恩的问题,你这蠢神。」

    「我手上没有。是真的。拿着它的是我的眷族(迪克斯)。『恩惠』的反应消失了,也就是说他已经死了吧。」

    「……」

    「可能被谁给拿走了,又或者是掉在人造迷宫哪里了吧。」

    在那个诡异又复杂的庞大迷宫中找出一册笔记……想想就让人头晕。

    不带比喻地说,这和在沙漠中找到一粒砂金是一样的。「其他名匠家系的人,好像地图是印在他们脑海里的,把脑袋打开的话说不定也能找到地图哦?」听到伊刻罗斯说出笑不出来的玩笑,洛基终于踹了下去。

    「……神伊刻罗斯,最后的问题。」

    夕阳西沉,废屋之外因许多人的脚步声和喧嚣而变得嘈杂起来。

    察觉到公会职员已经到达的芬恩,眯细了那双碧眼,说了出来。

    「『武装怪物』……那个到底,是什么?」

    「……嘻嘻嘻嘻嘻。是什么,是什么意思啊,【勇者】?你到底想问什么?」

    伊刻罗斯的脸上泛着笑容。

    面对仿佛打心底里感到开心一样窥视着自己的脸的男神,他问道:

    「具有感情吗?不是知性,而是具有『智能』吗?组成了共同体吗?」

    这句话是全部的『核心』。

    若是普通的冒险者,不,若是下界人的话都会一笑带过的数个臆测。

    根本无法安到凶暴的『怪物』身上的属性。

    芬恩非常认真地问出了这些。

    艾丝也感觉到的怪物们的连携。即使所有的种族都不一样,却像人一样互相帮助,不是抱着『杀戮』而是怀着『目的』展开了战术。

    再补充一点的话,那个『龙女』被放跑了。

    只有经过迷宫街那一战,一直在详细观察的他才能接近这个『核心』。

    「那个怪物可以与我们人类『沟通』吗?」

    废屋中所有的声音都消失了。

    洛基闭上嘴注视着,而伊刻罗斯……嘻嘻地。

    其嘴角像新月一般吊了起来。

    「我不知道。」

    「……」

    「我无论是向抓到笼子里的怪物搭话,还是挥手,那帮家伙也根~本不回应我。」

    他没有说谎。

    虽然没有说谎,但也不打算说出真话。

    不如说他是在这么说。

    『用自己的眼睛去确认啊』。

    他眯细了与发色一样的深蓝色眼睛,打心底里感到开心一般贼笑着,看了回去。

    芬恩脸上的表情消失,沉默降临。

    「【赫斯提亚眷族】……贝尔·克朗尼与那些怪物们的关系呢?」

    仿佛从嘴边漏出来的一样。

    回过神来,芬恩已经问出了这个问题。

    「我怎么知道?」

    然后,跟至今为止一样。

    伊刻罗斯只回以装傻般的答案,用大话唬人。

    「没准是和那个龙女,搞好关系了呢?」

    「这个『魔剑』,是你打造的吧?」

    椿使劲将嘴歪成了へ形。

    在【赫菲斯托斯眷族】的北西主干道分店,其附带的锻造工房里。

    来访的是翡翠色头发闪闪发光的里维莉亚。

    她们两人夹着的工作台上面,放着某个东西。

    施以金色装饰,染上血迹的战斧——是『斧头型』的『魔剑』。

    「……这个是,哪里来的?」

    「你也听说了前些日子发生在『代达罗斯街』的事件了吧。是在那里『回收』的。」

    对着慢慢开口的椿,里维莉亚流畅地回答道。

    同时闭着一只眼睛,紧盯着最高级锻造师那想要抑制动摇的脸。

    「缔结了直接契约的加雷斯断言说,这肯定是你的作品。」

    「唔姆,这样啊……那个矮人他怎么了?」

    「现在正在进行突击『工事』。腾不出手来,因此我来了。」

    距离『武装怪物』出现在地面上已经过了一天。都市剧烈地动摇着,质疑公会以及要求他们采取措施的声音不绝于耳。逃跑的怪物也没有捉到。欧拉丽的动乱仍在持续。

    「然后,这把『魔剑』确实是你的作品没错吧?」

    「唔姆……是我打造的。我不可能看错自己的孩子。它的名字叫『雷雷丸』,本来想着为了超越那个自大的魔剑锻造师的作品,首先要先模仿他,因此总之学了一下他那个无法理解的『命名感性』,哎呀,现在一看还真是只有后悔——」

    「椿。」

    看到静静地遮住话语的里维莉亚,椿闭上了嘴。

    「这是『武装怪物』……黑色猛牛使用的东西。托这个的福团员们受到了不小的损伤。」

    总觉得带了点责备的口吻。

    听起来像是这样,是椿的错觉吗。

    「为什么怪物会使用这个,能说明一下吗?」

    「……你是在怀疑我吗,里维莉亚。」

    「这有什么怀疑的。我只是想问你,关于怪物为什么会拿着你的『魔剑』,你是否有头绪。仅此而已。」

    是否是作为嫌疑人,怀疑自己与怪物有联系,椿用紧迫的表情反问道。

    里维莉亚面色不变地回答了她。

    确实,仔细观察着椿的翡翠色眼瞳里,看不出要将嫌疑推给她的意思。

    只是想获得情报。但是不允许说谎。

    高贵、洁癖的高等妖精展现出王族的威严,如此询问道。

    「……哈啊~~~~~~~」

    最终椿用全身的力气叹了口气。

    「本来和『买家』的契约是严禁泄露的,但变成这样了也没有办法。我可不想在这里默不作声结果被你们怀疑……而且那个『买家』也已经不在这世上了啊。」

    「……?什么意思。」

    「买了这把『魔剑』的,就是【迦尼萨眷族】的……哈桑纳·多尔利亚。」

    「!」

    听到这出乎意料的名字,里维莉亚吃了一惊。

    「是那个哈桑纳吗?在『瑞维拉之街』被残忍杀死的……」

    「正是。当时他找我来商量,说接下了绝密的『冒险者委托』。对谁也不能说,必须单独潜入『下层』,这样。」

    「然后就委托你,想要强力的『魔剑』?」

    「就是这样。毕竟没有后卫支援的话,就只能自己准备了啊。并且因为是绝密,所以我一直遵守着希望不要把这把『魔剑』相关的事情告诉别人这个约定。直到今天为止啊。」

    听到哈桑纳那件事的详情以后我打心底里感到震惊就是了……说着椿皱起了眉头。

    「我知道的事情只有这些。当然,关于为什么怪物们会用它这件事我也不清楚。」

    没有谎言。观察着椿的脸色的里维莉亚一只手挡住了嘴,默默思考起来。

    被杀害的哈桑纳·多尔利亚在30层受命回收了『宝玉胎儿』。

    那样的话,是沿着『某些过程』,这把『魔剑』交到了地下城内的『武装怪物』们手里……?

    (是如芬恩所推理的那样,『武装怪物』不止和管理机关(公会),还和【迦尼萨眷族】有着联系吗?)

    哈桑纳是不是也知道有关『武装怪物』的事情呢。里维莉亚将这可能性记在心里。

    不管怎么说,疑惑姑且是解开了。

    如果是欧拉丽最高级锻造师打造的『魔剑』,能够伤到第一级冒险者(伯特)他们也是理所当然的。

    思考完毕的里维莉亚抬起头,将视线移回椿的身上。

    「还有其他没说的事情吗?」

    「哎呀,别用那质问的口吻了!这就是全部了!我可没做哪怕一件亏心事啊!」

    她两拳叉腰,挺起被裹胸布缠起的丰满胸部。

    我可没做什么可疑的事情,随你怎么揉好了,不对随你怎么找好了,仿佛听见她在这么说。没戴眼罩的右眼眯上了一半。

    ……看来确实是没有什么亏心事,里维莉亚看着那孩子气的姿态,叹息道。

    「明白了。不好意思,耽误了你的时间。这把『魔剑』……是不是还给你比较好?」

    「也是啊……如果说失去了使用者的话,那就放在我这保管吧。」

    将拿着的斧头型『魔剑』递过去后,里维莉亚离开了房间。

    为了将情报传递给如今还在迷宫街布阵的芬恩他们,匆忙离开了店里。

    「……真是的。真是胆战心惊。」

    眺望着窗外里维莉亚离开主干道的背影,椿失去了力气。

    「有关『之前的怪物』,主神大人们好像知道些什么啊……去问问好了。」

    话又说回来,还没去问真是太好了,她边揉着脑袋边自言自语道。

    因为要是知道的话,肯定瞒不过那翡翠色眼睛的。

    「…………」

    蕾菲亚心情很差。

    心情相当差,差到周围的团员们都移开目光,完全不打算去触碰的程度。

    「……蕾菲亚。现在正在监视【赫斯提亚眷族】。认真一点。」

    「我正在认真监视。」

    「不是,我不是说这个……要把这个氛围啊……」

    虽然Lv. 4的犬人库鲁斯下定决心向她搭话,但蕾菲亚看都不看他,而是紧盯着某个会馆。

    都市南西部,第六区划。建在其中一角的建筑物室内。

    这里有很多拥有宽阔面积的高级住宅,【洛基眷族】在这个区域监视着【赫斯提亚眷族】的根据地『灶火之馆』。因为芬恩判断,贝尔他们与『武装怪物』出现在地面上这个事件有所关联。

    若是赫斯提亚派有什么动作就通知我。他们被小人族首领如此告知后,库鲁斯率领的监视部队借用了无人的建筑物,窥视着斜对面的会馆中的动向。

    并且在这队伍中,蕾菲亚是自愿报名的。

    「喂艾尔菲……怎么了,蕾菲亚她?从那个事件以来样子就不对劲吧?」

    「你听我说啊,库鲁斯先生~!无论作为室友的我怎么问,蕾菲亚她也根本不跟我说~!也就是说什么都不知道!」

    「你倒是一开始就这么说啊……」

    充耳不闻魔导士艾尔菲和库鲁斯之间愚蠢的对话,蕾菲亚从百叶窗的阴影处继续监视着。

    移动下视线就能看到隐藏在道路阴影处或者其他建筑物里的冒险者们的身姿。除了【洛基眷族】之外,也有其他人在监视着【赫斯提亚眷族】。大概是和芬恩一样,在怀疑贝尔·克朗尼知道些什么吧。

    但是这种事情对蕾菲亚来说怎样都好。

    她眼睛发直地瞪向没有任何动静的会馆——不对,是应该在会馆内的少年。

    「哎,为什么这么生气啊,蕾菲亚?差不多该告诉我了吧~」

    「……没什么,我才没有生气。」

    「这不是在生气嘛~!眼神还这么恐怖—!」

    被艾尔菲问到的蕾菲亚,只是冷淡地回答道。

    蕾菲亚自己也一直很疑惑。

    为什么会这么焦躁呢。

    考虑着那个理由,询问自己……最终得到的答案非常单纯。

    (因为……我还有我们【洛基眷族】简直就像是『坏人』一样嘛!)

    现在都市所有人都在支持守卫迷宫街的【洛基眷族】,贬低做出庇护怪物举动的【小小新秀】。

    仿佛是在这之中的异物一般,蕾菲亚不断质疑着。

    为了防止都市崩坏的计划,为了解决在地上肆虐的『武装怪物』。这全都是为了迷宫都市而献身,也是崇高的使命。至少作为妖精的蕾菲亚如此认为。【洛基眷族】做的事情是正确的。

    明明如此,为什么她不得不感到如此讨厌呢。

    是因为看到了那副景象。挺身而出守护龙女的少年的身姿。

    在蕾菲亚眼里那看起来就是『正确』的事情。仿佛守护『怪物』这一值得唾弃的行为,『没有错』一般。

    少年就是拼命、竭尽全力到那种地步。

    (那个人类又什么都不和我说!所以我还不是什么都不知道!)

    ——到头来,那就是愤怒的源头。

    对着明明就有什么缘故,却不打算说的贝尔,蕾菲亚非常火大。这既是干脆到完全不考虑对方立场的思考,同时也是『不说我就不明白』这种理所当然的诉求。

    ——因此,蕾菲亚放弃了磨磨蹭蹭的方法,选择了最单纯的手段。

    「蕾、蕾菲亚?」

    「喂,你要去哪?」

    对着一言不发地离开房间的蕾菲亚,艾尔菲和库鲁斯问道,然而没有回答。

    身体前倾噌噌地向前走的蕾菲亚就这样走到外面,朝着『灶火之馆』笔直前进。

    「等!?」 虽然听到背后的建筑物那里传来少女(艾尔菲)的声音,无视。充分利用Lv. 3的跳跃力飞过紧闭的正门与铁栅栏,「喂!?」 青年(库鲁斯)的悲鸣响彻四周,但这个也无视。

    她走在阴天之下,大步跨过会馆的敷地,走上台阶,毫不在乎地按响玄关的门铃。

    叮当叮当。没有反应。谁都没出来。

    再次叮当叮当。没有活动的气息。无视。

    蕾菲亚面无表情并且一言不发,更加激烈地鸣响门铃。

    然后在叮当叮当开始变成叮哐叮哐!这种惊人的音色时,门的内侧终于传来了某个人悄声行动的气息。

    蕾菲亚停下了按铃的手后,喀嚓一声,大门慢慢地打开了。

    「请、请问是哪位呢……?」

    从大门缝隙里探出脸的,是一位看着很老实、楚楚可怜的狐人少女。

    她穿着女仆装,长长的金发和艾丝的有些相似。面部特征与妖精属于不同类型,但也十分美丽。是【赫斯提亚眷族】雇佣的佣人吗。

    最重要的是,总觉得有些虚幻。你没办法对这种柔弱的女孩子做出粗暴的行为吧?所以就放过我们快请回吧——仿佛在说着这些的美少女。

    (——没想到会派这种令人想要守护的人出来,打算责备我的良心!)

    多么卑鄙啊!不可饶恕,贝尔·克朗尼!

    边在胸中大声指责根本是冤罪的少年,蕾菲亚尽力保持平静,开了口。

    「请让贝尔·克朗尼出来。我知道他在。」

    「那、那个……现在,贝尔大人身体抱恙……如果有什么事情的话,就由我代为传达……」

    面对跳过了以问候为首的许多阶段,直接说出要求的蕾菲亚,狐人少女略带害怕地回应。她的背后有好几个悄悄行动的气息。看来是在警戒着突如其来的访客。自作聪明。

    话说回来,仔细一看大门之间挂着一个极粗的锁。为了不让蕾菲亚进来。『还请您回去吧……』战战兢兢的狐人少女脸上写着这个意思。

    理所当然没有受到欢迎的蕾菲亚,最终深深地吸了口气。

    紧接着,她抓住只打开一点的大门缝隙,将脸挤了进去。

    「贝尔·克朗尼~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~!!快来见我,给我说明一切——!!」

    「咣!?」

    失去理智,采取强硬手段的妖精。

    被其愤怒的神情吓得肩膀一跳的可怜狐人。

    看见各种意义上都忍不下去而采取『诉诸武力』的蕾菲亚,【赫斯提亚眷族】侧也终于慌张起来。

    「春姬殿下!?请快点逃走!!」

    「果然是不由分说就诉诸武力了!莉莉的预感猜中了!!所以才说冒险者真是不能相信!!呸!」

    「还有工夫说这些吗—!快把门关上—!守护贝尔君—!!」

    窥视情况的极东出身的少女慌乱起来,自暴自弃的小人族的声音传遍四周,女神高声叫喊。

    极东少女咻地从缝隙中伸出手推开蕾菲亚,使她一脚踩空,接着眼前的大门猛地关上了。

    哐当!喀嚓!!

    「啊啊!?」

    本以为狐人少女会退到后方,结果她关上了门,还上了锁。

    「喂~~~~~~~~~~!!贝尔·克朗尼,你个卑鄙小人!给我出来!好好说清楚~~~~~~~~~~~~~~!!」

    「你们快去把蕾菲亚拦住啊啊啊啊!?」

    「你在干什么啦蕾菲亚!?」

    看到用双手不停‘咚咚咚!’地敲着大门,那势头眼看着就要毁掉大门的同僚,【洛基眷族】扑上去将她制伏。被库鲁斯和艾尔菲抓住的蕾菲亚,也不知道她纤细的身体里哪来那么大力气,挣扎个不停,满脸通红地叫喊着。

    最终还是监视组全员上阵,将蕾菲亚拖了回去。

    除了【洛基眷族】以外也在监视【赫斯提亚眷族】的派阀们,看到这整个过程后,「【洛基眷族】好可怕啊……」 「【千之妖精】真不得了啊……」,都像这样抱紧肩膀浑身颤抖。

    那之后,蕾菲亚理所当然地被踢出了监视组。

    「看招啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」

    豪爽的破碎音与吆喝声一起响起,墙壁上开了一个洞。

    哗啦哗啦地崩坏的石板,地面上还滚动着超硬金属块。

    挖出一个个单人勉强能通过的大洞,加雷斯与缇欧娜踏进了那个空间。

    「看来没错啊……这是『人造迷宫』。」

    「啊~手好疼~。挖超硬金属的墙壁这活还真累人啊~」

    【洛基眷族】沿着龙女来到地面上的路程追溯,发现了『代达罗斯街』的暗道,以及通向人造迷宫的最硬金属制『大门』。

    按照芬恩的指示,挖掘超硬金属的墙壁侵入进去。这完全是为了获得『武装怪物』的线索而采取的强硬手段。担任破坏工作的是派阀中数一数二的大力士加雷斯和缇欧娜。

    人造迷宫入口附近的墙壁为了阻止侵入者,当然比迷宫内部的要更厚。花费了庞大的时间与劳动力,同时还用掉了好几个『白刚石』制的工具,才终于成功侵入。将尖端已经破得不能用的鹤嘴锄丢到一边,缇欧娜环视起四周。

    「好宽~……这不是我们当时绕来绕去的迷宫,而是个大厅啊。而且下了好多层台阶才到这里,难道说,大概在『中层』位置?」

    「唔姆,这个可能性很大。这个空间也总觉得,和17层的『叹息巨壁』很像。」

    为了防备敌人反击,劳尔他们【洛基眷族】的部队正在迷宫外待机,缇欧娜回头看向自己背后,侵入进来的洞口。

    根据询问了神伊刻罗斯的芬恩所说,梦想着这座人造迷宫的名匠(代达罗斯)强烈地意识着作为本家本源的地下城。考虑到他是以地下城为范本设计的地下迷宫构造,那么加雷斯的既视感也就解释得通了。

    「呜哇……尸体……」

    「似乎是被怪物干掉了啊……。虽然没有能当做标记的纹章,从事情的经过来考虑的话,是【伊刻罗斯眷族】吗……」

    当他们慎重地在可以称之为大厅的石制空间中移动时,立刻就发现了不止一具尸体。超过十具了吧。均被爪子或牙齿撕裂,眼睛大睁着死掉了。铺满了地面的石板上到处都是干涸的血迹。

    缇欧娜虽然不禁对这强烈的异臭皱起眉头,但同时也觉得没有比这个景象更符合恶人的末路了。

    「现在想想径直通到这里的地下台阶,恐怕这个地方是用来收集偷渡怪物的『仓库』吧。或者是和地下城之间的『中继点』吗。以这里为起点,从多条地下通道运到地面上的话……」

    被昏暗所包围的宽广空间中,像是要肯定加雷斯的预测一般,存在着大小不一的『黑色笼子』。其中大部分都被破坏,捕捉『什么』的『锁』被扯碎了。

    「……抓到的怪物发怒,叛乱了,之类的?」

    「……」

    「嗯—,也就是说,跟我们在『代达罗斯街』战斗的怪物们,是冲破了这个笼子……逃出来的?」

    「也是啊。这么考虑倒是最轻松的……」

    蹲在坏掉的笼子前方,朝里面投入视线的同时,缇欧娜开动她那简单的头脑。相对的,加雷斯好像也考虑到了其他的可能性,回答她的话语模棱两可。

    他们开始分头调查附近,看看还有没有其他情报。

    幸运的是,敌人并没有像预想的一样进行反击。

    但除了加雷斯他们以外,也没有一名活着的家伙。

    「加雷斯—。这前面果然是有『大门』,没办法前进了~。倒是能把墙壁给破坏掉……」

    「别了。虽然这里好像已经判断为没有用处,被放弃了……但要是刺激到敌人惹出麻烦事了可受不了。暂且先去问问芬恩怎么办。」

    大厅自己就有好几扇『大门』。虽然也有好几条从这里伸出去的细长道路,但要前进果然还是需要『钥匙』。加雷斯制止了调查周围的缇欧娜继续深入,然后让在外面待命的劳尔去地面上传个话。

    他将其他团员叫到这个大厅来,运走【伊刻罗斯眷族】的尸体。

    「啊~,加雷斯先生……这是团长的指示。现在开始撤退。还有要是把食人花放出来了就糟了,因此要把挖出来的洞好好堵上……」

    「……芬恩那家伙,说得倒轻松。」

    「诶~!?难得给破坏了~!而且要怎么堵上啊~!?」

    想要避免再把麻烦事带到地面上了。虽然也能明白芬恩的意图,但这并不能阻止作为现场负责人的加雷斯对将要再次花费的时间与劳动力吐个苦水。

    缇欧娜也发出了悲鸣。

    「放弃吧,缇欧娜。身为矮人,这种程度的土木工程就该身先士卒。」

    「可我又不是矮人~!真是的,芬恩~你倒是自己干啊—!」

    亚马逊少女发出了悲鸣,加雷斯夹杂着叹息,默默地着手进行撤退工作。

    同时在考虑着小人族的事情,他大概正处于比被迫进行肉体劳动的自己更加麻烦的『立场』上吧。

    「各班,收集情报的同时进行彻底警戒。『武装怪物』一定会在这『代达罗斯街』现身。遇到隐藏道路要尤其注意。」

    距离『武装怪物』出现以后,过了四天的清晨。

    芬恩把【眷族】的大部分人都召集到了『代达罗斯街』。

    场所是迷宫街的尽头,放跑了那个『黑色猛牛』的大道上。

    众多建筑物坏掉,燃烧着落下,化为废墟的角落里混杂着进行修缮的公会职员和迅速赶过去的【洛基眷族】的团员们。

    除了这个地方之外也是,『代达罗斯街』的各个地方都有【洛基眷族】和其他冒险者们在走动。大家都谨慎地移动视线,一旦遇到居民马上前去打听消息。

    「其他冒险者们果然也注意到『代达罗斯街』有什么东西了吗……」

    「不然就是,众神的指示吧。」

    走过来的里维莉亚开口说道。

    芬恩没有看她,同时回答道。

    「放着不管不要紧吗?」

    「啊啊。不管怎么说应该还没察觉到人造迷宫本身吧。无视也没关系。」

    「……居民的避难呢?因为冒险者们(我们)聚集在这里,不安正在扩大哦?」

    「如果我的想法没错,那这里会再次成为『战场』。避难引导交给公会职员,我们进行解决事件的工作。不这样的话,效率太低。」

    「……」

    听到芬恩那虽然很恰当,但是冷淡过头的回答,里维莉亚闭上了嘴。

    【洛基眷族】布下阵势的口实是复兴和防卫战斗过后的迷宫街。

    「『武装怪物』在18层被目击以后,突然出现在了『代达罗斯街』。毫无疑问是穿过了人造迷宫。在【伊刻罗斯眷族】被打倒的现在,拿着他们的『钥匙』的一定就是那些怪物们。一定要将其拿到手。」

    攻略人造迷宫必不可少的『钥匙』。

    无论如何芬恩都要将它拿到手。

    这是自己撞上来的千载一遇的良机。他还没有好心到能够放过这个。

    阻止都市崩坏。他举着这个大义名分,动员起团员们。

    「团长,都市地下水道,从北部到西北部频繁出现怪物的目击情报!目击到的冒险者似乎都被击退了……该怎么办?」

    「那是『诱饵』。从这个西南区划(代达罗斯街)的对角处……在等着我们被吸引过去。不要在意。艾丽西亚,『大门』的位置呢?」

    「是!龙女现身的暗道深处仍然在调查!刚刚发现了第三个『大门』!」

    「继续下去。虽然他们大概不会蠢到打开『大门』出来,但如果和暗派阀发生了战斗,要以拿到『钥匙』作为最优先事项。拉科塔,抓紧以新发现的『大门』为中心制作暗道的地图。」

    「我、我明白了!」

    团员们交替出现在芬恩眼前,不停报告着。

    命令少女(人类)纳尔薇无视她提到的敌方的目击情报,听取妖精艾丽西亚的报告,令兔人拉科塔进行地图制作。

    看着清晰、流畅地下达命令的首领之姿,团员们都产生一种信赖感。

    在这不稳定的情势中,若是普通人一定会失去目的,动弹不得,但只有芬恩不一样。只要还有芬恩这面旗帜,【洛基眷族】就不会迷失前进的道路。

    无论是谁都信赖着一成不变的芬恩。

    无论是谁都称赞道不愧是【勇者】。

    无论是谁,都没能察觉到他的『内心活动』。

    「……芬恩。」

    如果有的话,那只能是站在旁边的高等妖精,或是不在场的矮人了。

    「里维莉亚,你在做什么。人手不够。你去地下水道那里担任指挥。」

    「芬恩。」

    「我们两人都在这效率很差。给加雷斯那边也下达指示——」

    「芬恩。」

    对着根本不看这边,接连不断发出指示的小人族,里维莉亚加强了语气。

    遮住他的话语,然后断定道。

    「太心急了。」

    「……」

    听到这份指摘。

    芬恩闭上了嘴。

    「我知道不能放过这次机会。但是是什么让你这么着急?这不像你。」

    「……」

    「在团员面前虚张声势我还能理解。但是,在我的面前就不要带着面具说话了。」

    「……」

    「还有最后一次睡觉是什么时候了?这四天里,我可没见你离开过这个本阵啊。」

    「……我的话」

    「可别说什么用【军长勋章(技能)】就能应付过去,这种无聊的借口啊?」

    「…………」

    面对里维莉亚严厉的声音和眼神,芬恩这次真的默不作声了。

    芬恩本打算在表面上保持平静。

    但是,唯独骗不过长年相处的她的眼睛。

    加雷斯还有,洛基肯定也注意到了吧。

    「去休息一下。你的错误也会影响到听从命令的劳尔他们。」

    连团员们的士气都拿出来说的话,作为指挥部队的指挥官(芬恩)来说,根本没有反驳的余地。

    闭上眼睛,吸进空气,吐出。

    认命的芬恩终于看向里维莉亚那边,露出苦笑。

    「……我知道了,里维莉亚。现在发出的指示告一段落以后,我就小睡一会。这样行吗?」

    「啊啊。这样就好。」

    里维莉亚也大方地点点头。

    「先说好,我可要在床边看着你睡着啊。」

    「你是说要为我唱摇篮曲吗?那可真是光荣,只是感觉要被艾丽西亚她们记恨了啊。」

    「不对,要唱的不是我。是加雷斯。」

    「……库、哈哈哈!那还真头疼了,太搞笑了都不知道什么时候才能睡着。」

    没想到高等妖精竟会用玩笑来回应他无意间说出的俏皮话,芬恩僵住了一瞬间。然后立刻笑喷了出来。

    大概是因为这幅景象实在是太难得了,在周围走动的团员们都吓了一跳。

    说出几乎没说过的玩笑话的里维莉亚看见芬恩的肩膀上的力气稍微卸掉了一些,放松了眼角,露出微笑。

    (真伤脑筋,还要让别人顾虑我……)

    芬恩自嘲道。

    明明自己处于必须关心别人的立场,却反而被担心了。这可不配当团长。

    不像他。

    确实,不像他。

    明明打算戴着首领的假面,可『心中的动摇』却被看穿了。

    「团长。」

    有人在叫他,他将朝向里侧的意识拉了上来。

    安娜斯蒂站在眼前。

    「公会的使者来访。……是公会长,本人。」

    听到这个报告,他回头看向背后的里维莉亚。

    过一会再送你到床上去。她点着头允许了这件事。

    对着暂时将指挥团员的任务交给她,离开了座位的副团长,芬恩耸了耸肩。

    「知道了。让他过来。」

    「——好,我答应你的条件。乌拉诺斯大人那边由我去交涉……不过!可别搞什么小动作!我要是知道了会立即让你们收手的!!」

    边神情激动地到处飞洒着唾液,公会长叮嘱道。

    那肥胖的肚子配合着粗暴的声音,上下摇动。

    「我保证。」

    结束了名为『交易』的讨论后,芬恩笑嘻嘻地回答。

    刚刚目送走带着同行者返回的罗伊曼的背影,里维莉亚就回来了。

    「真是的……那个男人也是一如既往啊。」

    「哈哈,我虽然不信赖罗伊曼,不过他还是有信用的。他会根据损益进行交涉,因此很好懂。」

    罗伊曼是为了劝告而来。说是让部队从这个『代达罗斯街』撤出去。

    恐怕是接到了老神(乌拉诺斯)的神意。

    「这样好吗?『人造迷宫』的情报暂且不提,甚至还答应把『钥匙』让给他们。」

    「伊刻罗斯说过『钥匙』有好几把。只要我们手里留一把就行了。」

    在与要求撤退的罗伊曼之间的『交易』中,芬恩答应了『钥匙』的转让。

    这笼络住了罗伊曼,令他正式认可【洛基眷族】在『代达罗斯街』驻扎。既然『公会』都认可了,不用说居民,连冒险者们也不会产生反感。

    不想产生多余的骚动。芬恩将与『武装怪物』之外的『敌人』交战的情况也考虑到,认为以交出一把『钥匙』为代价十分合适。

    「虽说你自有想法,不过和公会联手真的好吗?」

    「至少,罗伊曼还说的过去。但是考虑到强制任务的发布时机,还是有可疑之处的。至少这次可没有多少证据能让我全面信赖公会。」

    正在他和里维莉亚讨论状况的时候,金发金眼的少女来了。

    「啊,巡逻辛苦了,艾丝。」

    「恩……」

    「发生什么了?」

    「……那孩子,贝尔他,来『代达罗斯街』了。」

    听到这个报告,芬恩眯细了碧眼。

    「行动了啊。」

    「芬恩……你果然还在怀疑贝尔·克朗尼?」

    里维莉亚侧目窥伺着艾丝的表情,代替少女问道。

    「我确信他是这次事件的重要参考人。那天和冒险者对峙的他,并不是我印象中的贝尔·克朗尼。」

    没错,那天的贝尔·克朗尼并不是芬恩认识的少年。

    决不是那个,作为让芬恩的心中动摇的『种子』的『愚者』。

    为了不让别人察觉到他的内心活动,芬恩尽量保持平淡地说出来。

    「如果那些武装怪物真的有『什么』的话……如果贝尔·克朗尼是在知道这个『什么』的前提下才做出那种荒唐之举的话,那就能解释那天发生的事情。而正是这个『什么』才令他不得不与我们对立。」

    芬恩为了不刺激到抿紧了嘴的艾丝,慎重选择了用词。

    注意到她默默向自己投来视线后,他回以虚有其表的苦笑。

    「艾丝,我没有随意将贝尔·克朗尼视作敌人。毕竟我本来就很看好他。无论是从个人角度,还是从冒险者的角度。」

    「……」

    「不过,这次不一样。他到底是同伴,还是敌人……只有这点必须要搞清楚。」

    全部都是真心话。并且在这真心话里,巧妙地将『内心的迷茫』藏了起来。

    他看向林立着塔和建筑物的方向,开口说道:

    「里维莉亚,现场就交给你了。我要一个人去一趟。」

    「什么?」

    「我不想引人注意,也不想被他警惕。艾丝,贝尔·克朗尼是一个人来『代达罗斯街』的吗?」

    「……他是,和主神一起来的。」

    「恩—,我知道了。把看到他的地点告诉我。」

    面对里维莉亚和艾丝,芬恩干脆地告知。

    「我要去和贝尔·克朗尼会面。」

    边将笑容贴在脸上,边抬头看向里维莉亚的脸。

    高等妖精回望他,过了一段时间后点了点头。

    「……好吧。现场暂时由我来负责。」

    在艾丝正感到惊讶时,里维莉亚允许了外出。

    芬恩对此道了谢,然后离开了本阵。

    又被顾虑到了,同时在心中如此低语。

    为了与贝尔·克朗尼接触,他沿着从艾丝那听来的道路前行。

    蛛网一般错综复杂的小道里没有他人的气息。只有拿着枪穿着防具的芬恩的足音,响彻在乌云遍布的灰色天空中。

    芬恩边走在路上,边尽量客观地重新审视自己。

    思考确实不够冷静。都到了被里维莉亚劝阻的地步。

    这是为何?

    因为无论如何都必须拿到『钥匙』?

    因为这关系到都市的存亡?

    因为对这个持有好几个『难题』的局面感到焦急?

    因为【眷族】的同伴……少女(丽妮)们被杀了?

    当然是有这些因素的吧。

    但是最重要的,

    「贝尔·克朗尼……」

    是那位少年。

    四天前,背对着龙女,站在自己面前的那副景象至今还在脑海里挥之不去。

    就因为那副景象,芬恩那本应是沉着冷静的思考中产生了杂音。

    时常出现,扰动他的内心。

    「喂,看那个……」

    「贝尔·克朗尼……他又来了?来狩猎怪物吗?」

    「真不愧是上级冒险者大人啊。公会的悬赏金也不肯放过。」

    四处都见得到的『代达罗斯街』的居民们打断了芬恩的思考。这些暗淡的声音将视线引导到某个方向。

    众人怒目而视的前方,是一名白发的少年。

    为了拼命躲避着轻蔑的目光和带着嘲笑的窃窃私语,低着头在走路。

    【小小新秀】的名声一落千丈。

    不是因为别的,正是因为贝尔·克朗尼自身的行动。

    那一天,主张那是自己的猎物,庇护龙女,甚至向着要讨伐它的冒险者『发射魔法』这一行为,在群众眼里被视为极其愚蠢并且恶劣的做法。

    有人说,他是为了私利私欲而行动的冒险者。

    有人说,他自私的行为令都市暴露在危险之中。

    欧拉丽里满是恶意与非难的声音。正因为他是令都市热闹非凡的【小小新秀】,所以造成的失望也更大。眼看就要发展成敌意、或是加害之意。

    悲哀。愚蠢。

    他就是做了那样的事情。不值得同情。

    ——如果能这么想的话,该有多轻松啊。

    「贝尔·克朗尼。」

    穿过吐出恶意的众人,芬恩叫出了那个名字。

    停住身体,回过头来的深红眼瞳中带有强烈的惊讶。

    「芬恩,先生……?」

    芬恩在贝尔面前停住脚步,视线扫过那具身体,然后眯细了眼睛。

    「装备只有护身用的匕首,是吗……在这种状况下,还真是轻装啊。」

    「!」

    听到他指出这点,贝尔明显地畏缩了一下。

    现在所有在迷宫街的冒险者都牢牢地穿着装备。这是为了自卫。为了无论『武装怪物』何时袭来都能对应。就连芬恩也装备着武器和防具。

    在这种情况下,眼前的少年别说铠甲了,连战斗衣都没穿。

    简直就像是确信现在都市的情况并不危险——不知潜伏在何处的『武装怪物』不会加害于人一样。

    面对动摇到令人发笑的少年,芬恩发出了不带敌意的声音。

    「你现在一个人?正好,我们俩谈谈吧。」

    从刚才开始附近就很吵,周围的人都看着这里。

    尽力守卫都市的【洛基眷族】团长,与贯彻利己行动的【赫斯提亚眷族】团长。一边是正义的伙伴,另一边是集都市的反感与一身的坏蛋。看到芬恩那仿佛要闲聊一般的态度,也有人送去了责难的视线。

    想避开众人进行『密谈』。

    带有这样的言外之意,芬恩露出友好的笑容再次问道:

    「怎么样?」

    「……我,知道了。」

    贝尔用僵硬的声音,不自然地点了点头。

    他们走向小巷,走了一段时间以后,到了一条杂乱地堆放着木桶和箱子的死胡同。周围没有人影,正好。

    贝尔在背后酝酿出一股一直想要说些什么的气氛,芬恩不给他冷静下来的时间,转过身来直接说道:

    「关于你那天的行动,我就当没看见吧。如今应该优先解决这次的事态。所以我想和你进行一场建设性的会谈。」

    因为有着身高差,所以自然变成芬恩仰视着他,贝尔吃了一惊,朝下方看了过去。

    「会谈,吗……?」

    「是啊,关于那些武装怪物,你应该知道一些我们所不知道的『什么』吧?再补充一点的话,应该是关于这次事件的,全貌。」

    准确地说,虽然仅仅是推测,但芬恩『差点就要抓住』这次事件的全貌了。

    所以这一句话是为了打开贝尔·克朗尼的心防,令他降低警戒的『先发制人』。

    为了揪出情报的,策略。

    「我认为,当时我们之所以对立是因为有些隔阂。如果我们能共享情报的话,那应该能做出某些改善。」

    假如贝尔做出了这个选择,那现在的情况就会不一样了。

    并且『结局』也会不一样。

    芬恩会在哭喊着的少年面前,将龙女杀掉吧。

    将所有有益的情报问出来以后,绝对会如此。作为【勇者】。

    正因为少年也下意识地领悟到了这点,所以他才会绷紧了表情,拼命地推测芬恩的言行吧。

    贝尔·克朗尼虽然是『愚者』,但他并不『愚钝』。

    「而且,现在的状况和当时不同。」

    「……!」

    但是果然,少年还不够成熟。

    对于芬恩的提议,心中动摇到这个地步。

    如果他为了他的『目的』而贯彻信念的话,在最初两人相遇时就应该无视芬恩的声音离去的。

    大概『善良』是少年的本质吧。这是倾向于相信他人的美德。

    这仿佛是让与自己截然相反的心灵显露出来一般,芬恩在心中浮现出自嘲的笑容。

    「贝尔·克朗尼,如果知道什么的话,希望你能告诉我。」

    「我……」

    踏进少年的怀中。

    为了问出与怪物有所联系的决定性『证据』,以及芬恩寻求的『真意』。

    在贝尔因迷茫而颤抖的嘴唇即将张开的时候,

    「呀,贝尔君!真巧!」

    「「!」」

    男神开朗的声音在死胡同里响起。

    「赫尔墨斯,大人……?」

    「啊啊没错,就是我,就是赫尔墨斯。你怎么杵在这儿,难道迷路了?还是说,贝尔君也是来『代达罗斯街』收集情报的?」

    从贝尔的背后,也就是芬恩的前面,一位头戴羽毛旅行帽的优雅男神现身了。

    是假装成刚好路过的赫尔墨斯。

    「哎呀,【勇者】。难道你们俩在忙?」

    看着满面堆笑,眯细了那双橙黄色双眼的赫尔墨斯,芬恩也同样眯细了眼睛。

    ——确定无疑啊。

    神乌拉诺斯,【赫尔墨斯眷族】,还有贝尔·克朗尼围绕着『武装怪物』产生了联系。

    「……不,已经忙完了,神赫尔墨斯。」

    虽然没有拿到『证据』,但是拿到了足以断定的『材料』。

    因此芬恩决定结束谈话。他判断到如果这时贪心的话,反而会有被这位善于言辞的男神掠走情报的危险。

    最关键的是,他不想被神之眼看穿自己胸中正怀有的想法。

    不想被看透这『内心』。

    「贝尔·克朗尼,你拿着『钥匙』吗?」

    从不知所措的贝尔身边穿过,将要离开死胡同时,他扔出最后的问题。

    最初脸上浮现出疑惑,然后立刻紧张起来。

    似乎明白过来是在问『代达罗斯之眼』。并且从表情中也看得出来,现在少年的手中并没有。

    「算了,不知道也没事。就当我没问吧。」

    表面上浮现出无害的笑容,芬恩这次真的离开了此地。

    走在错综复杂的小道上。

    芬恩没有直接回到本阵。他随便走着,彷徨在迷宫街里,想要找一个没人的地方。

    在交织在一起的小道之中,发现了一个坏掉了,不再喷水的喷泉,在那里坐了下来。

    「……呼。」

    在那瞬间,从嘴唇处漏出一丝气息。

    那是芬恩决不会在人前吐出来的,带着各种各样的情感的吐息。

    自从『武装怪物』出现以后,芬恩一直作为一名指挥官在行动。必须迅速应对化为动乱都市的欧拉丽,从而无法处理自己的『心情』。

    因此虽然对团员们有些过意不去,但他还是暂时让自己独处一会。

    只有这时,才需要放开名为团长的立场,重新审视自己。

    「……想要摸清贝尔·克朗尼,结果我也动摇了啊。」

    漏下一句低语。

    芬恩的内心,正在摇动。

    只凭少年四天前的行动还不足以动摇它。

    只听伊刻罗斯的话语也没有关系。

    但是,当这两个点连结到一起,『一个假说』浮现出来的时候,芬恩第一次摇动了它的内心。

    芬恩正在进行『危险的臆测』。

    并且他自己也确信,这个并没有错。

    也就是说——『武装怪物』是否是和人类一样的『智慧生物』这一推测。

    怀有感情,不是知性而是具有『智能』,形成了共同体。是否是可以和人类沟通的,有『理智』的存在,这一猛烈的疑问。

    如此假设之后,疑惑立刻就消失了。

    无论是在迷宫街的战斗中互相庇护的怪物的身姿,还是庇护了龙女的贝尔·克朗尼的奇行。

    如果这一切都是因为『怪物』有着和『人』一样的『心灵』的话,就解释得通了。

    (如果我的想法没错……这可真是,荒唐的『异常事态』。)

    不能对艾丝说。不能对比自己还要『不稳定』的她说。

    也不能对团员们说。这会招致无可挽回的混乱。

    芬恩将要发觉的『真相』就是如此沉重。

    (也能够理解为何神乌拉诺斯他们想要隐蔽这个。若是这个大白于天下,总有一天世界会『动摇』。迷宫都市将无法起到原有的作用。)

    当众人知道有着不是人与怪物不断重复的『互相残杀』,而是能够『谈话』的存在的话,他们会怀有迷茫,或者是厌恶吧。

    冒险者们本应『屠戮』怪物的剑会变钝吧。

    会遭到怪物的反击,出现牺牲者。

    世界会产生激烈的震动,事情大到这种程度。

    (但是——那种事情怎样都好。)

    听得懂人话。或者说可以沟通。

    那些对芬恩来说都是小事。

    『怪物』就是要『处分』。

    这份意志不带一丝阴影。

    与艾丝一样,芬恩会毫不犹豫地杀掉怪物。

    因为他知道,无论有着多么奇怪的『怪物』,怪物这一存在也只会给人类带来『毒害』。

    作为集众人的羡慕与憧憬为一身的【勇者】,他理解到除了讨伐怪物之外没有其他选项。

    「……那种事情怎样都好,明明是这样……为什么我会如此动摇?」

    喃喃自语从嘴角漏下。

    听到这个,你早就知道了吧,心里深处对此发出嘲笑。

    芬恩闭上了嘴。

    芬恩注意到自己是『人工英雄』,他也如此认为。

    与主神交涉,要来【勇者】这一别名就是很好的例子。这既是为了获得自己想要的名声的手段,也是过程。当然,芬恩力求自己的举止不违背他的名声,展示了他的信念与强大。为了被认可为名副其实的【勇者】而持续努力。

    但是,这一切都是芬恩为了变成这个样子而策划出来的行动。

    是芬恩自身做出来的的虚影。

    要说的话,芬恩并不是英雄,而是『奸雄』吧。

    (所以……)

    所以,那个时候,看见贝尔·克朗尼的那个『愚行』,芬恩动摇了。

    将全部情报联系起来,知晓了复杂地交织在一起的事件全貌那一瞬间,就出现了『杂音』。不得不出现。

    ——难道『英雄』并不是造就出来,而是有人祈求才会出现的吗。

    难道说『英雄』与『勇者』都不是要成为的东西,而是与意图和算计都没有关系,被期望的瞬间才会产生吗。是被寻求帮助的声音、被渴望、被泪水所期望,以自己的意志打开最后的大门,站到舞台上方的人吗。

    然后贝尔·克朗尼所采取的行动。

    区别仅仅是泪水不是『人』的,而是『怪物』的而已——

    「……」

    这是芬恩摇了摇头。

    这是毫无益处的思考,或者说是危险的推测。但是,无法停止。

    (这是劣等感?我对贝尔·克朗尼,感到『羡慕』?)

    少年(贝尔)展示给芬恩的东西。

    这并不是年轻,愚直,理想这种东西。

    那是芬恩将其丢弃,早已失去的东西。

    冷静而透彻地正视现实,将许多东西放到天平上衡量,然后舍弃了。

    变成了大人。认识了世界。听着倒好听,可这只是接受了世界本身,承认了败北。他有这种感觉。

    芬恩也不是从一开始就是『芬恩』。

    他也有与少年(贝尔)一样,不对一定是比他更加青涩,更加固执的孩童时代。

    贪婪地渴求知识,拼命嘲笑世人,想要改变名为小人族的应有的姿态。虽然仅仅是在他出生的小村庄,那小小的箱庭世界中,但那个时候的芬恩确确实实地在与『世界』战斗。

    现在的话,芬恩在接受了世界这一前提下,打算带来变革。

    不是高举理想,而是将名为野心的现实藏于胸中在战斗。而这是基于无情而产生的事物。

    芬恩会使用『野心』这个词。

    却决不会使用『理想』。

    即使想到了,也不会说出口。

    因为他自己很清楚,对作为『人工英雄』的自己来说,『理想』只是用来鼓舞和激励的道具,绝不是可以认真说出来的东西。

    无论是至今为止的自己,还是从今以后的自己都很正确。

    并没有错。他很确信。

    只是,与守护龙女的少年对峙的时候,这样的自己看着却非常肤浅。

    要是让身为现实主义者的芬恩来说,贝尔的『愚行』是值得嘲笑的行为。事实上,他就绝对不会干出这种事吧。

    明明应该如此。

    或者说,正因为如此吗。

    自己被剧烈摇动,被吸引过去。

    「这样啊……这份感情是。」

    既不是羡慕,也不是嫉妒,更不是劣等感。

    是耀眼。

    芬恩觉得贝尔·克朗尼很高贵。

    那位做着自己再也做不到的事情的少年。

    「……这可麻烦了。」

    干脆抱有劣等感这种肤浅的感情还好一点。明明那样的话,芬恩就能爽快的接受,然后就可以割舍它,或者克服它。

    「而且……被毒害了。」

    在考虑这种事情本身,就是不能无视贝尔·克朗尼的证据。在断定这是『愚行』而感到失望的同时,也觉得其很耀眼。这样的自己实在不能更滑稽了。

    他浮现出了看着不像是嘲笑的笑容。

    「芬……芬恩?真的是,芬恩·迪姆那!?」

    就在这时。

    听到了响彻天空的稚嫩声音,他立刻变回了『芬恩』。

    站起身,看向发出声音的方向,那里有一名同族。

    小人族,还是孩子,比芬恩要低一个头,茶色卷发的少年。

    芬恩用微笑回应他以后,他脸上绽放出笑容,跑了过来。

    「【勇者】,一族的英雄!我、我一直在为你加油!」

    绝对算不上漂亮的衣服。大概是孤儿吧。

    少年用憧憬的眼神抬头看向芬恩。

    「我一直想要,成为像你这样的小人族!!所以,那个……!」

    这是芬恩所追求的东西。

    是为了一族的复兴,作为【勇者】战斗过来的他的成果。

    然而现在,他却觉得这个十分空虚……是因为芬恩的内心仍然在动摇吗。

    「那可真是光荣。听到像你这样年轻的同族这么说,我一定能够更加努力地冒险,能够作为一族的人类自豪地战斗了。」

    芬恩说出来的是模范的回答。

    浮现出开朗的微笑,将至今为止说过许多次的对同族的回应,完美地完成。

    挥去刚刚还怀有的忧郁,芬恩扮演起同族所寻求的【勇者】。

    他就是悲哀到能够做到这一点的男人。

    「啊……!」

    而作为回报,少年的脸颊泛红,绽放出欣喜的笑容。

    大概仅仅是能说上话就感激至极了,眼睛像是满天的星星一样闪闪发光。

    「我、我虽然长得又矮力气又弱,跑得也慢,孤儿院的家都都嘲笑我,但是每次听到你的冒险,我都会产生勇气!而且【洛基眷族】从59层凯旋的时候,大家都像是刮目相看了一样,说着小人族好厉害!我也变得好开心!其他的还有——!」

    看着太过兴奋以至于手脚并用地闹腾着的同族孩子,芬恩苦笑起来。

    「奥西安!你在做什么,快点回来!」

    另一个声音传了过来。

    现身的是穿着相似服装的人类,犬人,半妖精的小孩。大概是同一个孤儿院的孩子。即使刨去小人族这点,他们的年龄也要大一些吧。

    种族各异的孤儿们赶到了被叫做奥西安的少年身边。

    「莱,看啊!是芬恩哦,是【勇者】本人!」

    「诶?【勇者】……?」

    奥西安向他们介绍了芬恩以后,人类少年停住动作瞪大了眼睛。其他两人的反应也都差不多。

    但是,叫做莱的少年刚要开口就又闭上了嘴,一言不发。

    见到了第一级冒险者明明应该非常开心,但现在无论如何都做不出这样的行为。

    芬恩看起来像是这样。

    看到友人的反应后,奥西安非常不可思议似的歪起了头。

    「……奥西安,不要一个人跑去别处。你也知道现在好多冒险者们都聚集在迷宫街(这里)了吧。……说不定还有逃跑的怪物。」

    看着很痛苦地吐出最后的话语,莱拽向奥西安的手腕。犬人少女和半妖精小孩也是,听到少年的发言以后脸色也变得暗淡。

    此时奥西安停下了动作。本以为他低下头在钻牛角尖似的思考,结果又像是弹起来一样抬起了头,冲芬恩发出声音。

    「哎!芬恩……和大哥哥,和贝尔·克朗尼不一样的吧!?」

    这问题对芬恩来说是个偷袭。

    几乎没有展现过的惊愕,寄宿在大睁的碧眼之中。

    少年的话语听着像是不想再被背叛了一样,像是这样的恳求。

    呆然而立的三个孩子之中,叫做莱的少年歪曲了脸庞,探出身来。

    「喂,奥西安……!」

    「因为,大家都这么说!说大哥哥为了金钱,让其他冒险者受了伤!」

    「……!」

    「说是贝尔大哥哥的错让怪物跑掉了,现在大家都很害怕!」

    小人族的少年眼里含着泪水,叫喊道。

    简直像是怨恨着贝尔·克朗尼一般。

    在这气势汹汹的话语面前,人类少年什么都没法反驳。

    「原来贝尔大哥哥也和住在这『代达罗斯街』里的流氓是一样的!」

    「喂……给我收回去啊!」

    「莱!?」

    激动的人类少年抓起奥西安。犬人少女发出悲鸣,想和半妖精小孩一起阻止他。

    人类少年摆出了一副连自己都不知道为什么会生气的表情。

    似乎不明白为什么自己会是一副快要哭出来的神情。

    恐怕贝尔·克朗尼曾和这些孤儿有过交流吧。至少,亲密到能让他们敞开心扉。

    那位少年做出了『愚行』,背叛了孩子们的结果就在这里。

    多么残忍、多么难看——芬恩无法像这样嘲笑他。

    「他绝不是,自私的冒险者,我是这么认为的。」

    回过神来,芬恩已经轻轻地、温柔地握住了少年被甩开的手。

    他沐浴在孩子们震惊的视线中,对他们说道:

    「我很尊敬他……尊敬贝尔·克朗尼哦。作为被他的『冒险』所吸引的人,就连现在也是。」

    听到这句话,孩子们都睁大了眼睛。

    就连芬恩自己也不明白,为什么要说出这些话。

    只是有一种感觉,刚才他自然地说出来的话语,是他毫不虚假的真心。

    「但、但是……都说贝尔大哥哥放跑了怪物,让大家都很危险!」

    「他或许是有什么,不可退让的东西。即使那是值得唾弃的东西……他也会选择它,下定决心吧。为了自己相信的事物。」

    对着弹出身体的奥西安,芬恩用透明的声音说给他听。

    无法说出真相,所以芬恩一边推测着他也想象得到的,少年现在胸怀的事物,一边说道。

    包括奥西安在内的孩子们都动摇了。尤其是莱的瞳孔摇动起来。半妖精的孩子用认真的表情看了回来,考虑着芬恩的话语。

    为什么要做出庇护贝尔·克朗尼的行为呢。

    若是为了操作印象,那只要在这里尽情责备他就好了。那样做才会令更多人肯定芬恩的行动。

    但是,芬恩终究还是做不到。

    并不是想要扮演一个好人。

    之所以做不到,只是因为觉得那样太凄惨,太难看了。

    因为他感觉到,那大概是距离『英雄』相当遥远的言行。

    「什么是正义,什么是邪恶……要一概而论是很难的事情。」

    所以,他装作什么都不知道,只是说着无可辩驳的事实。

    明明知道那些话也会影响到自己。

    孩子们放下了手,找不到反驳的话语,低下了头。

    「——莱君。大家—?」

    像是看准了这个时机一样,一个人突然探出了头。

    穿着白色连衣裙。摇动着淡灰色头发的人类少女。

    (她是……)

    办『远征』庆功宴时【洛基眷族】经常会使用的酒馆『丰饶的女主人』,在那里工作的一名店员。名字记得是叫,希尔·弗洛瓦。

    她来到孩子们的面前后,莞然一笑。

    「玛利亚小姐很担心哦?大家,回去吧?」

    小心翼翼地抬起头的孩子们默默点了点头,开始沿着来路回去了。

    在要离开的时候,依依不舍地回头看过来的奥西安瞥了芬恩一眼,然后跟上了莱他们。

    那里只剩下芬恩和少女。

    「……你不去没关系吗?看你好像认识那些孩子们。」

    「是的。对冒险者大人道谢之后,我也会立刻回去。」

    少女——希尔笑着说道。

    和头发同色的眼睛温柔地眯起来,凝视着芬恩。

    在那个酒馆里最应该注意的不是老板娘(蜜雅),而是这个『少女』。

    从主神(洛基)那里如此听说的芬恩,虽然还不至于警戒,但也为了不让她看穿内心而慎重地选择用词。

    「我可没打算做什么,会被道谢的事情哦?」

    「您对因贝尔先生而烦恼的莱君他们说了话。托您的福,他们应该不会讨厌贝尔先生了。」

    「……」

    「所以,非常感谢。」

    带着对少年(贝尔)怀有的特别的感情的同时,少女微笑了。这是芬恩在酒馆里从未见过的少女的表情。

    带着和作为店员时不同的美貌,恭敬地弯下身体。扎起来的头发摇动着,露出了洁白的后颈。

    现在的芬恩很难接受这坦率的感谢,下意识地移开了视线。

    「我差不多该回去了,还有不得不做的事情。告辞。」

    「好的。还请加油,勇者先生。」

    已经背过身去的芬恩听到这句话,停下了脚步。

    转过身,紧盯着仍在微笑的希尔。

    这不是讽刺。是少女真实的话语。

    难道是没察觉到吗。不对应该察觉到了。贝尔他们与自己这边的关系。

    芬恩仿佛看见了不可思议的事物一般,回过神来已经问出了口。

    「我可是和贝尔·克朗尼敌对的一边哦?即使这样,也要为我加油吗?」

    「是的。因为,无论是贝尔先生,还是芬恩先生——」

    淡灰色头发的少女浮现出灿烂的笑容,对他说道:

    「都是孩子们的『英雄』。」

    啪嗒啪嗒地,雨点掉了下来。

    变成了小雨的水滴打到了金色长发上,弹开。

    『代达罗斯街』的建筑物的屋顶上。

    伫立在那里的艾丝看都不看被雨水笼罩的迷宫街景色,眺望着四周。

    「艾丝炭~」

    从背后搭话过来的,是主神那脱力的声音。

    已经察觉到气息的艾丝没有回过头来。只是持续俯视着『代达罗斯街』的街道。

    「缇欧娜她们很担心哦~说是你好像在钻牛角尖~」

    「……对不起。」

    即使嘴上在道歉,可艾丝果然还是没有回过头。

    现在想一个人待一会,她的背影这样说道。

    但是洛基却一点离开的意思都没有。也没做什么事情,只是站在她的背后。

    渐渐受不了后背感觉到的视线,艾丝那边开口说道。

    「……你来,做什么?」

    「只是来看看你怎么样啦。看看自己在这无精打采的艾丝炭。」

    洛基开玩笑地说道,然后看了一眼本阵的方向。

    「虽然芬恩看着也有点『动摇』……但咱还是不放心这边呀。」

    然后,用很小的声音念叨着。

    「我说艾丝炭,刚才跟小不点还有少年碰见了呗?」

    「……」

    那是即将向芬恩报告『贝尔出现在代达罗斯街』之前的事情。

    正在他和身为主神的赫斯缇雅在一起的时候,突然被艾丝撞见了。

    那时因为事出突然所以没能整理好想法,什么都没问那名脸色发青的少年。那之后又按照途中现身的洛基的指示,去了芬恩那里。

    她感觉到那时洛基是故意让艾丝远离他们。

    担心着艾丝的内心(什么东西)。

    「那之后啊,虽然没从少年那里问出啥东西,但是主神那边却听到了很好玩的事情。……要听不?」

    听到这个问题,艾丝她,

    「不想听。」

    明确地说道。

    对从主神(洛基)的嘴里说出来的真相,艾丝或许是在害怕。

    艾丝可能只是在假装没有注意到『那个』。

    脑海中反复出现的是少年向自己提问时的表情,还有迷宫街发生冲突的怪物们那怪异的姿态。直到现在还是再三摇动艾丝内心的原因。

    看到『黑色猛牛』时获得的『安堵』,如果不拿起剑战斗的话也会像泡沫一样消失不见。现在的艾丝,很不稳定。

    遭到拒绝的洛基既没有责备也没有悲伤,只是干脆地说道「是嘛」。

    「那,就说点别的咯。艾丝炭,不久之前不是听到了某个故事嘛。」

    只是,不允许艾丝逃避现实,再次问道。

    「追着被抓走的小不点,在『贝奥尔山地』遇难了,有这回事吧。在那儿帮了你们的那个『艾达斯村』……你现在怎么看的?」

    为什么,现在,将那个,在这里。

    以这种形式,来询问艾丝呢。

    『艾达斯村』.

    龙的信仰根深蒂固的村子。

    因龙之黑鳞的加护而得以建成,避世之人的与世隔绝的村庄。

    明明故意将其忘记了。明明拼命不去想它了。

    现在仍然在胸中要守护艾丝的剑之意志,正在动摇。

    艾丝无法回答洛基的问题。

    只能紧紧地握住拳头。

    「艾丝……无论你选哪条『道路』都不要紧。你是有那个权力的。」

    简直像试探一般,洛基持续向着着艾丝的后背投出话语。

    「不对,不由自己决定不行,否则艾丝自身会坏掉的。所以,可劲地烦恼吧。」

    众神的话语什么的,现在听了也只会被迷惑而已,这样。

    她这样继续说道。

    「无论你得出哪种答案……咱还是会跟你去买炸薯球的。」

    即使不回头,也能明白她在注视着自己。

    用那副淡淡笑着的,温柔的表情。

    「我说艾丝……那个少年,真好玩啊。」

    艾丝的内心仍在不停泛起波纹,洛基用愉快的声音改变了话题。

    少年——是在说贝尔。

    女神将双手背在脑后,像小孩子一样咧嘴笑了起来。

    「一开始只觉得‘小不点的孩子有什么好神气的~’罢了……但那可真是,好玩。是真正的『傻孩子』。我也稍微能理解那个色胚女神为什么会迷上他嘞。」

    「……?」

    这时艾丝第一次回头看向后方。

    所谓的『色胚』难道是说,她投出这样的视线,然后被雨打湿了朱红色头发的洛基嘻嘻地笑了回去。

    最后,这次是洛基背过了身。

    「但是……咱不希望你们输啊。无论是艾丝,还是芬恩。」

    留下这句话后,洛基离开了屋顶。

    伴随着雨水,只有艾丝被留在原地。

    「……我要」

    艾丝慢慢将视线移回前方,仔细回味洛基的话语。

    回想,思考,自问……却从未选过其他的选项。

    要将也告知了少年的,自己的意志贯彻下去。

    仅仅是这样。也只有这样。

    浮现在内心里的幼小的自己(艾丝)什么都没有说。

    只是低下头,用前发挡住眼睛,像亡灵一样站在那里而已。

    也就是说,那就是答案。

    「芬恩也……在迷茫……?」

    回忆起洛基的喃喃自语,艾丝看向上空。

    如果,勇者(芬恩)他,说了和少年(贝尔)一样的事情,询问杀掉怪物是对是错的话——

    艾丝一定会反抗他们,将身体交给胸口深处的『黑炎』吧。

    夜晚降临到了都市上头。

    在被云彩塞满的灰色天空没有透过黄昏的光芒,逐渐变得昏暗时,芬恩静静地睁开了眼睛。

    这是为了小睡而借来的,迷宫街的无人房间。

    芬恩一边挪开毛毯,一边冲着房间中的两个气息问道。

    「我睡了大概多久?」

    「正好一个小时。」

    「明明在梦里多待一会也行的……你不是一直在干活吗。」

    在房间里的两个人物——里维莉亚感到无语,加雷斯也叹了口气回答道。

    本来必须代替自己进行指挥的他们却在这里。也就是说他们担心芬恩担心到这种地步。没有告诉团员,仅限于加雷斯他们倒也算是一种救赎了。

    起身的同时,芬恩回以苦笑。

    「在『代达罗斯街』东南位置发现了人造迷宫的『大门』。这下我们控制住的就有四个了。」

    「地下暗道也查了个遍。恐怕这些就是全部了。剩下的出入口要不就是和地下城连着的……要不就是暗道本身是条独立的直道了吧。不管怎么说,这个还是没办法全部调查。」

    「这样啊……」

    他坐在睡床的边缘,听着两人报告状况。

    确认了下周围没有其他人后,芬恩开口说道:

    「里维莉亚,加雷斯,听我说。这是我所预想的,这次事件的全貌。」

    『武装怪物』的真实情况,包括神乌拉诺斯和【赫斯提亚眷族】的关系图。

    将自己推测得到的所有事情,只对里维莉亚和加雷斯说了出来。

    只对身为对等的战友的这两人。

    「……如果你说的这些属实,那藏匿『有理智的怪物』的老神(乌拉诺斯)一派的目的是……」

    「啊啊。仅限这次的话,应该是让怪物们回归地下城吧。」

    「从大局上看……不对,结果神乌拉诺斯是要打算做什么?」

    「我哪知道?说不定是人类与怪物牵起手来,之类的呢?」

    「……说什么蠢话。」

    肯定了里维莉亚的确认,开玩笑地回答加雷斯的问题。

    对于后者芬恩的眼里有一半是不带笑意的,加雷斯看到以后像是呻吟一般捋起了胡子。

    「……人类与怪物的融合,这种梦想先放到一边。」

    里维莉亚沉默了一阵子之后先说了一句铺垫,接着又开了口。

    「仅限这次的休战……与有理智的怪物之间的『交易』,难道不是可行的吗?」

    通过一直坐在公会本部的老神(乌拉诺斯),来交换怪物们的人身安全与『钥匙』。

    里维莉亚提出了这种可能性。

    从贝尔·克朗尼的言行来看,如果怪物们真的没有加害都市的想法的话,那么是否可以暗地里与它们接触,使得交涉成立。

    针对这一点,芬恩的回答是,

    「不可能。」

    绝对否定的意志。

    「为了拿到『钥匙』而与怪物勾结。确实说不定很有效。但是,那之后呢?」

    「……」

    「团员们的士气不会下降吗?不会有人造反吗?派阀中有很多人的家人或是恋人、伙伴都被怪物夺走了性命。真的能够让他们认可此事吗?」

    「……」

    「『她』——剑姬(艾丝)会遵从勇者(我)的决定吗?」

    答案是否。

    没错,就是说,不可能。

    里维莉亚与加雷斯无言地肯定到,毫无疑问会引起【眷族】的内乱。如果暗地里与怪物接触的事情暴露出来——应该说如果背叛了团员们的话,以伯特为首的人会过来大骂吧。人类与怪物的冲突就是这么严重。不对,残酷到连冲突这个词都不足以表达的程度。

    如果不是处于现在这种情况,或许还能考虑一下。

    但是,只有现在不行。

    迷宫都市的崩坏已经进入了倒计时阶段,唯独不能让【洛基眷族】乱了阵脚。

    「而且哪怕只回应了一次神乌拉诺斯的神意,我们的生杀大权也会被握住。」

    打个赌也行。

    一旦答应了与怪物们的交涉,之后老神(乌拉诺斯)与男神(赫尔墨斯)就会给芬恩套上『项圈』了吧。

    众神可不会用『信赖』这种马马虎虎的词语来驾驭我们。

    若是为了自己的目的,即使是下界人,他们也会玩弄在股掌之间。

    如果乌拉诺斯他们拿到了身为『大众的英雄』的【勇者】与怪物有着联系这一手牌,那么【洛基眷族】必然会归入乌拉诺斯阵营。

    这对芬恩的野心是一个『障碍』。

    通向自我毁灭的破灭之路。

    在与怪物有联系这件事公之于众的瞬间,【勇者】就会产生自我崩坏吧。

    现在集民众的敌意与一身的贝尔·克朗尼,亲自证明了这一点。

    (……别说谎了,迪姆那。)

    芬恩对着自己的内心厌恶地说道。

    刚才列出来的是他毫无虚假的真心话,但同时也是场面话。

    盘踞在小小的身体最深处的打心底里的愿望。那便是作为【勇者】的成功,与『憎恶』。

    芬恩他,不对『他』的双亲是被怪物杀死的。

    在自己面前,守护自己孩子的父亲与母亲被怪物的爪牙所贯穿。

    在双亲被怪物夺走,发誓要令小人族复兴的那一天。

    如果没有『怪物』,『芬恩』也不会出生。

    要是没有『怪物』,只是有些自大的少年就会在故乡的村子里终其一生。

    和怪物的共存——是与那个初始之日背道而行的。

    那是对『芬恩』的全盘否定。

    (对自己来说……对我(迪姆那)来说,唯独这个做不到。)

    唯独否定勇者(芬恩)这件事,绝对不行。

    「……」

    「……」

    他知道里维莉亚和加雷斯在心酸地盯着自己。

    但那绝不是同情或是怜悯。与主神一样,两人一直在将自己的一切奉献给野心而战斗的芬恩旁边看了过来,他们所想的是达观与尊重。

    【眷族】的事情暂且不提,芬恩决不会让他人帮助自己达成野心。他直言不讳地说这是自己的目的,不打算将这副重担分给别人。

    里维莉亚与加雷斯只能时而劝谏,时而提出建议,并且一直照看着他。

    「明白了……就遵从你的判断吧。」

    打破了静止的时间的是里维莉亚。

    她旁边的加雷斯也闭上眼,点了点头。

    「……抱歉。」

    「蠢货,为何要道歉。你说的事情是正确的。一点都没有错。」

    『共存』自不用说,比和怪物进行『交易』这种荒诞无稽的事情也要现实得多。

    对着盯着地板道歉的小人族,加雷斯不满地说道。

    抬起头的芬恩浮现出苦笑,向两位知己表示感谢。

    「不过,暗地交易也不算太差吧。可以假装要进行交涉把怪物们叫出来,强行把『钥匙』抢到手,这不就轻松解决了。呼哈哈哈!」

    「加雷斯,你这混蛋……我真是打心底里看不起你。就算说是怪物,这种暗算一样的卑劣行径,我绝对不会认可。」

    「是玩笑啦,玩笑!真是的,所以才说死心眼的妖精还真是……说到底就算要提出交易,老朽们也必须经由神乌拉诺斯才行。若是心有愧疚的话,马上就会被神之眼看破了。陷害之类的怎么可能成功。」

    加雷斯和里维莉亚两人交互说道。

    这是为了缓和缠绕在芬恩身上的氛围吧,故意用戏谑的语气责备对方。

    对他们的顾虑表示深切的感谢的同时,芬恩为了计划之后的行动,再次沉浸于思考之中。

    「但是,这样的话果然是没法避免冲突了啊。战场是『代达罗斯街』,会阻碍老朽们拿到『钥匙』的是……」

    「除了怪物以外,还有【赫尔墨斯眷族】……以及【赫斯提亚眷族】吧。」

    杂音再次流过。

    大概是因为重新认识到他无法舍弃【勇者】,贝尔·克朗尼的脸浮现在脑海之中。

    ……那个少年,是否迷茫过呢。

    没有像现在芬恩这样,想过会失去建立起来的一切事物吗。没有将众人的信赖,冒险者之间的信用,地位与名誉,和『怪物』的性命放在天平上吗。是毫不留恋地犯下那个『愚行』的吗。

    他无法判断真伪。

    只是,只有一件事情他明白。

    贝尔贯彻住了。

    没有舍弃,而是守住了。

    将那一匹『怪物』。

    若是芬恩就会舍弃掉。

    为了野心而付出牺牲。

    相对地少年舍弃了『英雄』,选择了『愚者』的道路。

    芬恩做不到这一点。

    对为了名声这种,说不定是最无聊的东西在战斗的芬恩来说,他做不到。

    所以,贝尔·克朗尼的那个行动很高贵。

    所以,那个少年很耀眼。

    耀眼到他都在期望着,干脆自己也这样该多好。

    「……真是没想到,竟然还有这种自毁的愿望。」

    「芬恩?」

    听到零落下来的低语,里维莉亚回过了头,芬恩笑着说「没事」。

    他俯视着自己的手心,自嘲道。

    右手大拇指以前所未有的程度疼了起来。

    这份思考很危险。『芬恩』会死掉。它仿佛在这么说。

    ——我知道的。

    他在胸口深处喃喃自语。

    原本就不会选错道路。

    从决定成为一族的『光芒』的那天开始,就做好了清浊并吞的心理准备。

    芬恩所瞄准的就是这样的东西。

    这既是『人工英雄』,也是『奸雄』,还是『大众的英雄』。

    或许芬恩确实很矮小。

    利用一切,舍弃一切。若是知道了这样的芬恩,那位眼里闪闪发光的同族少年或许会失望。

    但是,

    「——让我克服给你看。」

    那就是芬恩的道路。

    很久以前,曾和贝尔·克朗尼一样的少年所选择的『小人族的冒险』。

    芬恩的眼里已经不再迷茫。

    疼痛也隐去了身姿。

    他站起来,抬起了头,向里维莉亚和加雷斯宣告。

    「召开作战会议。把大家集合起来。」

    「将我们【洛基眷族】的注意力引导至贝尔·克朗尼身上——估计,对方就是这么考虑的吧。」

    在迷宫街一角,【洛基眷族】的阵地里。

    天空已经彻底暗下来,降下夜晚的帷幕。

    包括干部在内大部分团员都聚在这里,会议正在进行。

    「武装怪物应该会利用贝尔·克朗尼进行佯攻,然后趁机侵入『人造迷宫』。因此我们要在别的地方撒网。实在不行装作中了对手的计也可以。应该注意的是与贝尔·克朗尼相反的方向。」

    亮起来的魔石灯仿佛在野营一样照亮了团员们的脸。

    听到芬恩所讲述的今后的行动,各自喧闹起来。

    「喂,芬恩,那个兔崽子真的和怪物联手了吗?」

    「你好像挺不爽的啊,伯特。」

    「吵死了!!」

    「至少,贝尔·克朗尼肯定会被他们利用。至于他自己是不是被骗,我就不知道了。」

    伯特板着脸问道,然后对指出他心情不好的里维莉亚怒吼回去。即使芬恩仔细选择了用词,但相当意识着少年的狼人似乎还不能接受。

    对握着事件『关键』的贝尔·克朗尼,团员们的反应各种各样。既有人像咬碎了苦虫一样皱着脸,也有人像缇欧娜一样露出复杂的表情。

    「…………」

    「蕾、蕾菲亚,发生什么事了?总觉得她超级可怕的……」

    「我才不知道啦。」

    也有在别的方向上放出异常愤怒的瘴气(气场)的妖精。劳尔感到胆怯,听到耳语的安娜斯蒂也耸了耸肩。自从被踢出【赫斯提亚眷族】的监视之后,少女一直是这个状态。其他团员也跟她保持距离,使得她周围空了一圈出来。

    「总之,这次贝尔·克朗尼没有站在我们这边……希望大家记住。」

    芬恩像是警告一般——尤其是冲着现在也在钻牛角尖的艾丝——提醒道。

    「恩~我也搞不懂是怎么回事,总之就是不要太过注意阿格诺君就行了吧?」

    「没错。当然也不能放任不管,现在我也让克鲁兹他们盯着他呢。」

    「团长,索性直接把他抓起来怎么样?趁他行动之前用武力拘束他。」

    「恩,就算如今贝尔·克朗尼再怎么不受待见,在没有确凿证据的情况下这么做的话,受到非难的肯定是我们。本身公会就在死死盯着我们。而且神赫菲斯托斯与【赫斯缇雅眷族】交情甚密,要是惹怒了她是很可怕的。」

    回答了亚马逊姐妹的疑问之后,缇欧涅又提出问题。

    「团长,还有个问题。我也知道武装怪物的智能很高,不过真的会那么聪明吗?它们真的能拟定这种作战吗……」

    「毕竟武装怪物的背后还有『统率者』。对吧,加雷斯?」

    「是啊。在迷宫街爆发战斗的时候,确实有个家伙在建筑物顶端俯瞰战况。那个披着黑色斗篷的家伙不知道是人还是怪物……总之就当成是驯兽师吧。」

    芬恩没有公开『武装怪物』是『有理智的存在』这一情报。

    考虑到不给团员们带来混乱,同时让他们意识到敌人会使用复杂的战术。

    事先商量完毕的加雷斯与芬恩交换了一下眼神,让缇欧涅她们接受了这点。

    「而我们最需要留意的,就是那个黑色猛牛……凭借那只怪物的突破力,就算是受伤了也不能掉以轻心。」

    当芬恩切换话题,将那个名字说出口时,周围的气氛瞬间改变了。

    伯特和缇欧涅扬起了眉毛,就连艾丝也绷紧了表情。

    「那家伙,要是缇欧涅没暴走的话,早就打倒了啊—」

    「啊!?」

    「『技巧』倒是不怎么样—。只要能近身就有办法抗衡。不过……和我们消灭至今的怪物比起来,那个的能力确实惊人。」

    「确实那个怪物耐打到异常的地步。无论缇欧涅她们怎么攻击看上去都没什么用。正面承受了艾丝的『风』以后才终于有所转机。」

    「如果拿深层的『亚种』相比较,它的外皮就和黑犀牛一样硬吧?强化了以后更是麻烦得要死。还是别把它当作普通怪物,直接当作『楼层主』来对待比较合适。就像缇欧娜说的,只要我们处理得当的话,肯定能够打倒。」

    在缇欧娜,缇欧涅,伯特,里维莉亚,加雷斯分别发言过后,一直保持着沉默的艾丝才动起嘴唇。

    「但是……那个怪物……还会,变得更强。」

    听了她的话,【洛基眷族】的干部们谁都没有反驳。

    这是第一级冒险者们全体的意见。

    那个漆黑的怪物,令人难以置信地,现在还在成长的途中。

    包括劳尔还有蕾菲亚,纳尔薇她们干部候补在内,被那个怪物蹂躏的团员们都屏住了呼吸。

    「只有那个漆黑猛牛一定要干掉。再让它成长下去就危险了。迟早会成为隐患。」

    芬恩即使已经掌握了事件的全貌,却依然只将那个判断为『异常事态』。

    它与其他的『武装怪物』不同,感觉不到理性,正所谓渴求斗争以至于将一切都粉碎的破坏的象征。如果说怪物有着『理智』那么芬恩就能预测它们的动向,但只有那个『黑色猛牛』根本无法预测。

    绝对要歼灭。去除强大的『异常事态』,芬恩明确了这一点。

    「从18层到地面……根据武装怪物的路线来看,敌人肯定拿着『钥匙』。我们绝对要死守已经发现的『人造迷宫』出入口。」

    小人族首领抬起头,命令道。

    「全体在『代达罗斯街』布阵,展开包围网。」

    听到这个作战,团员们用力地点了点头。

    芬恩在此时,稍微停了一下。

    接着,声音突然一变。

    「到此为止都是『表面上的作战』。」

    还不等周围有所反应,他就如此告知。

    「『真正的作战』是,以『武装怪物』作为诱饵将暗派阀残党从人造迷宫里钓出来。」

    「!!」

    听到他说出来的内容,自不用说下位成员,就连艾丝她们干部都面露惊色。

    「『武装怪物』拿着『钥匙』……这对缩在人造迷宫里的暗派阀残党来说也是不能忽视的要素。毕竟要是我们打倒了怪物,他们就只能眼睁睁地看着我们拿到『钥匙』了。因此不可能选择旁观。」

    蕾菲亚和劳尔听到说明后大吃一惊。

    『代达罗斯街』会成为战场。而且以怪物们为首,除了支援它们的【赫斯提亚眷族】以外,连暗派阀残党都会参战。

    岂止是三足鼎立,这是四足鼎立。

    不对,根据情况变化可能还会变成五足或者是六足。

    这一可能性使得蕾菲亚她们的喉咙不住颤抖。

    没有动摇的只有事先就知道了作战计划的里维莉亚和加雷斯。还有比干部(艾丝她们)更聪明的安娜斯蒂与艾丽西亚这两人。

    而关于后者,虽然她们预测到暗派阀残党会有动作,却没看穿芬恩竟然会想出这种作战方案,流下了冷汗。

    她们所担心的是其难度。

    「作战的两面展开……」

    「边控制住怪物的行动,同时引出暗派阀,要将这些全部掌控住……」

    「嗯~!?也就是说!?」

    「既不能立刻解决掉怪物,也不能把它们放跑,也就是说在钓出『本命』之前不能让它们动也不能杀掉它们。」

    「总感觉是不是突然变得好难—!?」

    安娜斯蒂和艾丽西亚呻吟道,脑袋快要爆炸的缇欧娜两手抱住头,缇欧涅用傻子也听得懂的说法向她说明。结果缇欧娜的脑袋还是爆炸了。

    「等待怪物们侵入人造迷宫……敌人不会犯下这种乐观的愚行吧。【洛基眷族】必然想要在迷宫外抓住怪物们……一定要让他们这么想才行。」

    「团、团长……那也就是说,边守着人造迷宫不让怪物逃跑……同时还要对付从人造迷宫里出来的暗派阀……?」

    「啊啊,这是完美的『腹背受敌』。」

    对着脸上抽搐起来的劳尔,芬恩干脆地点头肯定。

    既不能看漏朝着人造迷宫金发的怪物们,又必须捕捉到暗派阀残党的动向。而人造迷宫那边的动向尤其棘手。要说的话就像是从守卫着的城寨里面也有敌人袭击过来一样吧。正所谓『前门拒虎,后门进狼』。

    在誉为都市中最宽广的领域的『代达罗斯街』展开作战,情报一定会变得错综复杂。所有团员都理解到,在这个大量其他冒险者们也混在其中的情况下,达成目的极为困难。

    即使如此,芬恩也命令『付诸实践』。

    「绝对不能放过这个『契机』。『武装怪物』正是将笼城的敌人钓出来的『诱饵』……这是给予我们的最初也是最后的良机。」

    芬恩打算利用一切。

    舍弃了与『具有理智的怪物』之间的『交涉』,也有大部分理由在于它们可以作为有效的『诱饵』。拿着『要是』在移动的『武装怪物』对暗派阀来说就是烦恼的源头。

    舍弃掉不确定的要素,看向现实的芬恩选择最大限度活用这个状况。

    「在暗道处发现的『大门』那里配置充足的战力。指挥由里维莉亚和加雷斯担任。直到今天都在采取消极行动的敌人,这次一定会过来『找麻烦』吧。万事小心。」

    「啊啊。」

    「唔姆。」

    以里维莉亚和加雷斯为首,芬恩给各个团员分配了任务。

    谁也没有发表意见,遵从他所描绘的作战图行事。

    「第一目标终归只是确保『钥匙』。在最坏情况下,将歼灭怪物与暗派阀放在第二位也无妨。所有团员,不要忘了这个『钥匙』的形状。」

    芬恩拿出来的是『代达罗斯之眼』的复制品。

    这是根据自己目击到的『钥匙』的记忆,还有原美神派阀(伊丝塔眷族)的蕾娜的证言仿造出来的,仅仅是金属块而已。团员们紧盯着在芬恩手心处的那个东西。

    「芬恩……黑色猛牛出现的话呢?」

    「现场交给你们来判断,但是……绝对不要只身一人做它的对手。贯彻在援军到来为止拖延时间的方针。明白了吗,艾丝。」

    「……是。」

    听到艾丝的问题,芬恩用力地耐心嘱咐道。决不能搞错了优先事项。

    金色双眸映出了小人族的碧眼,然后轻轻点了下头。

    「……正如你们所担心的,这次的作战非常复杂,并且伴随着危险与困难。」

    说完指示内容后,芬恩环视着四周每一个人,慢慢地编织起话语。

    「但是,那又怎么了?」

    带着锐利的目光,和强烈的意志。

    「还记得在人造迷宫里消散的同伴之姿吗?只要还记得,那么即使是不可能我们也会将其颠覆,即使是蛮不讲理我们也会将其打破——不对吗?」

    『『是!!』』

    全员的气势都高涨起来。

    他们的眼中已经没有了恐惧和担忧。

    听到首领静静询问的话语后,他们用勇猛的战意作为回应。

    【勇者】依然健在。

    甚至利用失去的同伴们的性命,激起团员们的愤怒与高昂。

    芬恩看到士气充分上升后点了点头,最后将他突然想起来的注意事项说出口。

    「如果发生了异常事态的话,那就应该是『他』吧。绝对不要大意了哦,不要看丢他。那个冒险者可是会像之前一样,出乎我们的意料。」

    简直像是在评价『那位少年』一般。

    仿佛告诉大家那个『愚行』是唯一的不安要素一样。

    芬恩眯细了眼睛。

    「芬恩……你是说。」

    「啊啊——」

    他点头肯定了艾丝的声音,叫出一位冒险者的名字。

    那个名字打在少女的胸口,不断在其中回响。

    「贝尔·克朗尼。」
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