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外传 剑姬神圣谭10 六章 勇者克己

    「团长,非常抱歉……怪物们跟丢了。」

    团员的声音溶入夜晚的空气,消失了。

    在『代达罗斯街』中央地带,【洛基眷族】本阵。

    听着紧紧咬住嘴唇的团员的报告,芬恩默默沉浸于思考之中。

    (加雷斯被牵制的时候,我果然应该让里维莉亚出动的吗?不过想要在那片黑雾中传达情报也是很困难的……不,现在这都只是马后炮。)

    迷宫街西部的冲突在地上这侧的战斗中起到了关键作用。

    若是压制了那里,或许就抓到『武装怪物』了。

    而它们却闯了过去,也就是说这是小看了敌人的力量——为怪物撑腰的【赫斯缇雅眷族】的力量——的芬恩的失态,也是他保留战力而导致的结果。

    (说到底,连里维莉亚都从地下通道里调出来是很危险的……。在这种不知何时能拿到『钥匙』,无法看穿准确时机的情况下。)

    若是连里维莉亚都调来了地面上,那么就会把地下通道的主导权交到暗派阀残党手上。趁敌人不备进行迅速的『奇袭』也不会成功吧。

    正所谓是顾此失彼。

    贪心的话,若是能全部拿到倒还好,但若是全都丢了那可是惨得不忍直视。芬恩作为一名指挥官,唯独必须看穿这份危险性。

    (而且我们也没有发现黑色猛牛。难道是被谁干掉了……不对,这边感觉得到有谁在有意干涉。)

    他没能捕捉到最关心的『异常事态』。

    这听不见猛牛的嚎叫,过于安静的迷宫街变得更加令人不快。

    (最关键的是,我竟然没看懂敌人的行动……)

    那是指『武装怪物』的路线。尽数背叛了芬恩的想法,不对简直像是被诱导到了毫不相关的方向上了一样,那个行动非常不规则。

    「我问一句,那群怪物真的是在二十号街附近跟丢的?」

    「是、是的。」

    他再次向团员确认,然后皱紧了眉头。

    (二十号街……我们也调查过那里,但是,怎么可能,那里明明……)

    产生了违和感。像是齿轮和齿轮没有互相咬合那样不协调的声音。

    芬恩俯视着自己的右手。

    如今他的拇指,一点也不疼。

    「……敌人到底,在前往哪里?」

    低语随风而逝。

    大概是将芬恩的沉思误以为是沉痛地闭口不语,在旁边担任辅佐的劳尔开口说道。

    「对不起,团长……是在下的错。要是在下没被骗到,阵型没有崩坏的话……」

    「劳尔,我并不是在责备你。而且你的失败也是我的失败。这是小看了【赫斯提亚眷族】的我的责任。」

    劳尔垂着头,仿佛自己对自己幻灭了一般,但芬恩不会允许他产生『这是自己的错』这种想法。

    「虽然成功对人造迷宫报了一箭之仇,但却放跑了『武装怪物』……」

    这句低语足以概括现在的状况。

    输了比赛赢了赌局——他不会这样安慰自己。

    芬恩本打算贪心地、强欲地将一切都拿到手中。

    他本打算利用了『武装怪物』之后将其歼灭,平息都市的混乱,拿到怪物们的『钥匙』,赶跑与他们对立的【赫斯提亚眷族】,赶跑那位『少年』。

    没能达成目标既有芬恩读错了敌人动向的原因,也有轻视了他们【赫斯提亚眷族】的缘故。因为将战力分到暗派阀残党那边了,这样的借口他并不会用。

    这是芬恩的失态。

    「不是事事都能顺心如意啊……真是的。」

    将脑海中描绘的完成图揉成一团,扔掉以后,芬恩轻轻叹了口气。

    然后切换了心态。

    虽然表面上的歼灭『武装怪物』没能达成,但本命作战——奇袭人造迷宫却成功了。现在应该认为这个结果很不错。

    而且,战斗仍未终结。

    还有该做的事情。

    「向二十号街放出追兵。通向死路的地下通道也一并搜索。我想要知道怪物的足迹。」

    「是!」

    「洛克斯他们被干掉的二十七号街,恐怕那里应该是有『黑色猛牛』。把伯特和缇欧涅她们叫来去搜索东部区划……不对去搜索北部区划。让他们发现目标的话当场向空中打出信号。」

    「明白了!」

    「劳尔,安斯她们的报告呢?」

    「是的,现在也正在地下通道里战斗!她们似乎压制住了仍然开着的东南『大门』……但暗派阀那边的反抗好像也非常激烈……」

    「知道了。叫安斯她们根据敌人的抵抗程度适时撤退。尤其是怪人出现的话要彻底放弃。现在『钥匙』已经到手了,拘泥于一扇『大门』没有意义。」

    「了解!」

    听到芬恩接连不断发出的指示,团员们表示了解。

    芬恩将作战定为『二面展开』之际,将部队分成了地上与地下两队。

    地上交给以缇欧涅她们为首的第一级冒险者们,地下则因其重要性,交给了最值得信赖的加雷斯与里维莉亚。虽然中途灵机应变,果断进行了配置变更,不过还是取得了最低限度的战果。

    在芬恩心中,战斗的趋势已成定局。

    只要再搞清楚『武装怪物』那难以理解的路线与足迹,还有找到『黑色猛牛』,地上的攻防战就告一段落了。

    「里维莉亚她们那边如果是按照作战进行的话,应该确保了『逃脱路线』了。早晚会经由地下城回来报告。现在要等这个。」

    「明白!」

    「将留在地面上的战力重新编成一次。包围北部,将『黑色猛牛』逼进绝路——」

    没错,芬恩判断到已经不会再有『风波』了。

    直到他的大拇指感到『疼痛』之前。

    「诶……?」

    「喂、喂,看那个!」

    听到僵住不动的团员们的声音,芬恩的碧眼也立刻看到了那个。

    离本阵并不远,正是从中央地带西侧的『二十号街』跳到空中的复数异形之影。

    气势汹汹地飞起来的『有翼怪物』们,震动着喉咙,解放了怪物的本能。

    『嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷——!!』

    石龙那凶恶的咆哮轰然响起,震撼了暗夜。

    怪物集团仿佛为了让众人看向自己而咆哮起来,扇动翅膀飞向『代达罗斯街』西北部。

    看见跟至今为止的行动比起来,实在是过于『矛盾』的行为——抓不住『意图』的举动——芬恩先是瞪大了眼睛,紧接着又眯了起来。

    「团、团长!?」

    「我知道。」

    看都不看慌忙跑过来的劳尔,芬恩凝视着怪物落下的西北区外缘部。

    「这跟地下城没什么区别啊……」

    意想不到的事态接连发生,令他长叹一口气。

    从至今为止的行动上,芬恩判断北侧外缘部,居民的避难所不会遭到袭击。也有一部分是因为信赖没有警戒『武装怪物』的贝尔·克朗尼。

    因此外缘部一侧没有配备团员,守备非常薄弱。

    怪物们的行动完全不一致,感觉得到有『第三方』在介入。

    (怪物们的谜之路线也是『第三方』导致的吗?他们打算利用这个状况……真是不爽啊。)

    虽然他如此想着,但是也理解到既然事态已经发生,那么【洛基眷族】同样不得不派遣部队。

    此时芬恩将视线落到自己的右手上。

    虽然仅有一点,但拇指还是在疼。

    (是有什么吗……要发生什么吗。)

    芬恩舔着拇指的指腹,同时想起了主神的话语。

    「用自己的双眼看清楚,是吗……真是的。」

    他像是抱怨一样叹了口气,决定了。

    「诶?您说什么,团长?」

    「劳尔,那里就由我带领部队过去吧。」

    「诶诶!?团长亲自去吗!?那这、这个本阵的指挥呢!?」

    指挥交给早晚会回来的里维莉亚,还有也带着洗掉污名的意思,本阵交给劳尔自身指挥。他说完后,劳尔「呜诶诶诶诶诶诶!?」地发出了丢人的悲鸣。

    无视了悲鸣的芬恩迅速行动起来。

    自不用提下位成员,第一级冒险者们也让他们暂且待机,然后带着小队朝着西北部前进了。

    「……不行,塔纳托斯。有一个晶黾的简易苗花被打落了。」

    这里是人造迷宫里的据点,『迷主之间』。

    在台座前监视迷宫内部的巴尔加用平淡的声音告知道。

    「呜哇……是【九魔姬】她们干的好事?」

    「啊啊,12层的简易苗花被发现了。她们利用这帮精灵触手(怪物)会被『魔力』吸引过去的习性,将大军涌过去留下的路线作为足迹……」

    巴尔加俯视着的水膜中,映着在迅速移动的高等妖精的侧脸。

    周围的残党们忙碌地走来走去,这里被仿佛是天翻地覆般的喧嚣所包围,此时塔纳托斯听见他的报告后,仰头看向了天花板。

    「不止是【勇者】,【九魔姬】也十分机灵……越来越觉得小瓦蕾塔不该死了啊,」

    想起回归天界的一个灵魂,即使是死神也感到可惜。

    但是,明明被摆了一道,男神的脸上还是保持着笑容。为了享受进一步的『未知』,他没有投降,在棋盘上操纵棋子,玩着这场败战。

    「除了【洛基眷族】以外还有一组……不对是两组侵入者。这边不是人就是了……」

    看到跟里维莉亚她们有所区别,瞬间穿过画面的『异形』之影,巴尔加眯细了刻着『D』的记号的眼睛。

    「啊啊,是伊刻罗斯他们的玩具啊……光是【洛基眷族】就焦头烂额了,说白了根本不想管它们,但是无论那边都拿着『钥匙』来着。解决得掉吗?」

    「较少的那群……有龙女的那群是没办法了。那是放弃不用的直通十七层的『大门』中的一扇,它们从那里侵入进来的。难道是把之前崩落导致用不了的暗道给开通了吗……?」

    听着巴尔加的情报,坐在台阶上的塔纳托斯在脑海中描绘着战况。

    暗派阀这侧被打落了一个简易苗花,损失一半战力,倒也不至于到这程度,但也遭受了很大损失。被【洛基眷族】搞成这样,就这样放她们回去也有点无趣。

    已知里维莉亚她们目前位置是在人造迷宫第十层。即使用数量去堆,只靠怪物也拦不住她们。暗派阀残党的人员都集中在至今还在被地上一侧的大部队(洛基眷族)攻打的第一层,还有追踪里维莉亚她们的部队里。后者还在第九层里移动。

    「小蕾维斯呢?」

    「正在疗伤。似乎还要……再花一点时间。」

    听到作为救命稻草的『保镖』的状况,塔纳托斯用他那纤细的手指在太阳穴附近咚咚地敲了起来。

    打击里维莉亚她们的战力十分充分。话是这么说,也不能让『精灵分身』去跑一趟。要是下场和以前一样的话,这次一定会被蕾维斯给杀了。

    (但是啊,【九魔姬】她们的这个动作,应该是已经发现了十二层的『联络通道』了吧……)

    一旦这边做好了准备过去讨伐,她们就会轻松地撤退到人造迷宫外面。有可能。极其有可能。就是因为有着逃得出去的办法,里维莉亚她们才会现在还赖在人造迷宫中横冲直撞吧。

    现在塔纳托斯想要的,是做好作战准备的『时间』,以及让敌人想逃也逃不了的『形势(情景)』。

    再补充一个的话,就是拴住妖精们的『诱饵』。

    「……小巴尔加,那边的侵入者现在大概在哪?」

    「在十层。与士兵们离得很远。」

    听到这个,塔纳托斯默默考虑了一会,然后开口说道:

    「将我说的道路上的『大门』,全部打开。」

    「……什么?」

    「还有操纵在四处游荡的晶黾附近的『大门』,不要让它们跑到侵入者那去。」

    下达了不去阻拦他们,反而眼睁睁地将侵入者引到人造迷宫内部的这一指示。

    敌人有着能在迷宫内自由移动的『钥匙』。一个不小心,甚至可能让她们发现重要设施或是『精灵之间』。

    听到难以置信的命令,巴尔加回过头去,只见塔纳托斯冷冷地眯细了眼睛。

    「他们要撞到一起去咯。」

    「难道就这么算了吗,费罗斯!?」

    听到这个『声音』,黑衣魔术师费罗斯停下了脚步。

    场所是『人造迷宫』内部。

    跟男神(赫尔墨斯)做了交易,利用『近路』的费罗斯与『他们』一起成功侵入了暗派阀的住处。侵入到通向地下迷宫(地下城)的这个领域里。

    「确实,如果真的要为贝尔亲他们着想的话,这么做或许是个好方法!但是我们怎么能对格罗斯他们见死不救!?只有我们回去的话……这就本末倒置了吧!?」

    「并非如此,利德。我只是相信他。」

    穿过了【洛基眷族】激烈的迎击,在总算前往地下城的时候,被一个『声音』叫停了。

    魔术师在自己的主人,老神(乌拉诺斯)面前也未曾慌乱过,现在却紧握着漆黑的手套,黑衣不住颤抖。

    「相信那位愚蠢的少年,绝对能跨越神意——」

    洒下对某位少年的信赖,跑了起来。

    看到那个前行的背影,站立不动的『他们』也拼命跟了上去。

    跑下无数的台阶。

    费罗斯瞄准的是通往地下城的『联络通道』。为了让跟在后面的『他们』顺利逃脱,他远离了地面上战斗的气息,一个劲地往地下走。

    用手中的『钥匙』开启最硬金属『大门』。『他们』之中的一匹靠着强烈的超声波来进行回音定位,准确地掌握住这过于庞大的迷宫路线,毫不迷茫,一步一步地稳步前行。

    「只要进来了人造迷宫就是我等的胜利……虽然我这么说了,但不愧是暗派阀的住处,没有这么简单啊。」

    每当怪物集团出现在错综复杂的通道前方,他就会从手套中将冲击波放出。无数晶黾被一扫而光,同时炸碎了大型级的食人花的一部分身体。『他们』的迎击也迅速排除了敌人。

    (但是,怎么全是怪物没见到残党们……迷宫内部也很混乱?)

    费罗斯发现暗派阀残党的抵抗比想象中还要轻微,不由得觉得是不是人造命宫内发生了什么『异变』。

    费罗斯的预想是正确的。【洛基眷族】在与『他们』毫不相干的地点发起了攻击,夺走了暗派阀的余力。在迷宫街地下的暗道,敞开的大门前,安娜斯蒂等人发起的数次进攻也迫使他们进行处理。已经没有用来分给新出现的侵入者(费罗斯)们的战力了。

    「这样的话……」

    能行。当费罗斯刚要这么说的时候。

    轰地一声,重低音从迷宫深处响起。

    「……?」

    紧接着,轰,轰地连续出现同样的声音。

    费罗斯立刻察觉到那是『大门』开启的声音。黑衣魔术师不明白的是,为何明明自己这边还未去解除,可『大门』还是接二连三地开启。

    (是暗派阀那边操作了『大门』……?难道是想要诱导怪物吗?不对,但是,敌人放出来的这条道路是……)

    遵循回音定位的指引后,和费罗斯预感到的一样,通向下一层的台阶出现了。

    「费罗斯!有一点母亲的,地下迷宫(地下城)的味道!这下面是连着的!」

    「……」

    听到『他们』兴奋的声音,费罗斯沉默了。

    前方的楼层里有通往地下城的『联络通道』。沿着这里走就能逃出人造迷宫。

    但是,这个时机——是陷阱吗。

    暗派阀他们故意将费罗斯他们『引导』到下一楼层?

    「喂,费罗斯?你怎么了,那个诡异的怪物来了哦!」

    「……不,没什么事。走吧!」

    无论如何,不清楚人造迷宫构造的费罗斯他们没有选择的余地。

    若是眼前有逃脱路线的话,只要用甩开敌人陷阱的速度跑过去就好了。不能放过这个机会。

    「全速前进!马上就能逃出去了!」

    费罗斯与『他们』提高速度,跑下了台阶。

    这份判断很正确。无论是即使敌人势力拦在前方也能凭这边的战力击溃他们这一推测,还是即使有人工迷宫的陷阱也能凭借魔术师的慧眼以及魔道具来闯过去这一自负,都非常正确。

    只是,如果说费罗斯仅有一点算错了的话,那就是他们闯入的是『十二层』。

    在敌人引向的道路前方并没有什么『陷阱』,而是『其他势力』。

    也就是正好和仍在迷宫内横冲直撞的凶恶『妖精』撞在了一起。

    「————」

    最早注意到其存在的果然是魔术师费罗斯。

    「这是……」

    「冒险者们使用『魔法』的时候,会出现的……?」

    看见展开在地面上的翡翠色花纹,『他们』都停止了动作。

    这个从暗派阀打开的『大门』那边扩大过来的花纹,只有费罗斯发现了它的真面目。

    这是魔法阵的一部分。

    凭借着过于破格的『魔力』,以及无与伦比的才能与努力的成果而展开的超大范围的『魔导』效果领域。

    这是位于同一阶层的『某个人』所张开的——『魔力之网』。

    在地面上扩张的魔法阵一口气逼近到费罗斯他们,越过了『他们』脚下。

    (难道说,探知——)

    靴底感觉到了翡翠色的光辉。

    仿佛在说着『抓到了』一样的『魔力』反应。

    (——被捕捉到了!?)

    也就是说,那里已经处于『炮击』的效果范围内。

    「快跑到领域外面!?」

    在过于优秀的魔术师发出最高级别警告的同时,

    「【——吾名为阿尔弗】。」

    那不可能听得到的咒语响了起来。

    「【终焉·莱瓦汀】!」

    从前方的地面处——魔法阵处生出好几根火焰巨柱,涌了过来。

    「唔噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢!?」

    看到在眼前展开的猛炎射了出来,『他们』发出悲鸣,朝着后方跑去。

    在就要被脚下升起的炎柱烧尽的前一刻,他们逃出了魔法阵,避免了变为灰烬的结局。

    惊人的热气,大量的火粉。迷宫瞬间变成了灼热的世界。

    「费罗斯!?」

    「……这可是能防住『魔法』和『诅咒』的特制魔道具(斗篷)……真的是不服不行啊。」

    因为位于集团最前方,因此费罗斯逃得也最慢,结果那件黑衣服变得破破烂烂的。他低头看着冒着烟,烧焦了的漆黑斗篷,从一片漆黑的斗篷深处落下了像是苦笑一般的呻吟。

    他被『他们』之中的一个人搀着,好不容易站了起来,这是——喀地一声。

    「没想到,会在这种地方遇到你们啊。」

    从烟雾弥漫的大通道深处响起了脚步声,翡翠色的长发浮现出来。

    是拿着长杖的里维莉亚,以及她所率领的妖精们。

    「【洛基眷族】……!」

    这意想不到的相遇令费罗斯呻吟起来。

    在这座人造迷宫的十二层收集情报的里维莉亚驱使着展开能够识别人类与怪物的魔法阵的第二阶攻击魔法(终焉·莱瓦汀)——用主神的话说就是『探知器(雷达)』,搜索同一阶层。

    警戒着以怪人为首的敌对势力的这个索敌行为,发现了既不是暗派阀残党也不是『极彩色怪物』的『反应』,接着当场决定先发制人。

    这是连魔术师(费罗斯)都没能预见到的,隔着墙壁的『歼灭炮击』。

    「『武装怪物』……避开了芬恩他们的迎击,都来到这里了啊。」

    里维莉亚看到眼前的景象后锐利地眯细了眼睛。

    在费罗斯背后站着的『他们』——『武装怪物』团体。

    总数为十一。

    靠着各种各样的『协助』以及『神之谋略』,穿过了都市最大派阀(洛基眷族),漂亮地到达了人造迷宫的怪物们。

    无论过程如何,他们站在这里这件事使得她再次认识到眼前的怪物们是个十足的威胁。

    在这场设计好的邂逅中,里维莉亚正要当场歼灭眼前的势力。

    「——里维莉亚·利欧斯·阿尔弗。不,【洛基眷族】。我想和你们谈谈。」

    比起打算不由分说地进入临战态势的高等妖精,费罗斯还是略高一筹。

    在行动之前就开口说话,夺去了先手。

    他非常深刻地理解到现在是在人造迷宫这座魔境之中,为了生还下来,排除了战场,然后准备了『谈话』的席位。

    「……你这家伙就是协助怪物的魔术师,神乌拉诺斯的使者吗?」

    「正是如此。我因遵从了欧拉丽的创设神的神意而身在此处。」

    听见眼神依然险恶的里维莉亚的诘问,费罗斯干脆地承认了。

    在这种状况下,隐藏自己的真面目毫无意义。面对着用上一切能用的东西,以及各种各样的手牌尝试『说服』的魔术师——听到创设神的神意这个词——拉科塔以及数名年轻的妖精确实动摇了。

    里维莉亚看到以后,在心中咂了下舌头。

    这彻底放弃抵抗的姿态驱散了战意。暂且不提其他怪物,高洁的妖精们正在犹豫该不该攻击那个魔术师。

    在这短短的交流中,她领悟到视线前方的魔术师极其聪颖,并且极为麻烦。

    「在地面上跑个不停,如今陷入绝境了,才任性地想要进行『交涉』?你以为我会听进这种戏言吗?」

    「地面上尽是对怪物的恶意。即使我们强行在地上与你们接触,你们也不会进行冷静的交谈吧。我说的不是道理,而是『感情』上的问题。」

    「……」

    「并且,万一其他人看到了『交涉』现场,你们【洛基眷族】就只能选择『歼灭怪物』了。只有在这种偶然来临的机会下,我等才会提出『交涉』……您是否理解了呢?」

    原来如此,说得正中靶心。

    最关键的是,他很擅长『舌战』。

    不提其他种族,王族(高等妖精)比其他妖精拥有更长的寿命,而里维莉亚感觉到了比这还要长的『年龄带来的经验』。直觉告诉她眼前的魔术师更为『聪明』。

    凭着刁难是没办法驳倒他的。

    「……只靠我在这大讲道理也不够对吧。希望你们能听听『本人』的话语。」

    此时费罗斯让开道路,一匹蜥蜴人走上前来。

    很难分辨怪物丑陋的脸上是什么表情。但是就连里维莉亚都看得出来,寄宿着『理性』的那双眼睛十分紧张。

    「……我们只是,想要帮助贝妮……想要帮助身为龙女的同胞而已。」

    看见开口说话的怪物,艾丽西亚她们大吃一惊,脸色大变。

    「说话了!?」

    「怪物它……!?」

    「何等令人作呕……」

    妖精们顿时呻吟道。

    虽然各自有所差别,但却是理所当然的反应。

    因厌恶感而畏缩不前,愤怒的眼神也因动摇而摇摆不定。

    虽然也因为她们是有洁癖的妖精,但『怪物会说话』这个事实就是有着如此大的冲击性。

    除了与芬恩共享了情报的里维莉亚以外,大家都露出了强烈的困惑。

    「之所以会去地面,是因为我们想要取回伙伴。并不是想要袭击人类,也不是想要杀人!」

    听见这毫无虚假的殷切诉说,艾丽西亚她们一时之间想不到反驳的话语。

    紧接着,黑衣服再次催促一般晃动了一下之后,走出来一匹美丽的歌鸟。

    金色的羽毛和金色的翅膀,甚至足以与妖精比肩的美貌。

    那份容貌与人类很接近。

    「最重要de是……我们xiang要yu你们对话。bu是通过战斗,而xiang要通过话语lai交流……」

    这比蜥蜴人要生硬一些的人语令混乱膨胀起来。

    即使不用回头,里维莉亚也仿佛亲眼看见一般,感觉得到妖精们惊慌失措。

    漂亮,而且很狡猾。

    让与人类姿态相近的人形怪物在最合适的时机出场。听见与自己相似的怪物的呼唤,妖精们已经彻底不知道该如何是好了。

    「你这怪物,在说什么……!」

    「但是艾丽西亚小姐,如果这些家伙说的没错的话……」

    「那么不回应谈话的我等……不就是连怪物都不如的蛮族了。」

    「确实在地面上交战了好几次,但现在想想,那也只是自卫……」

    「……!」

    动摇,动摇。妖精们的意志摇摆不定。

    芬恩就是在害怕这个。要是认同了存在可以沟通的怪物,冒险者们的剑就会生出迷茫。

    害怕他们再也无法砍向『怪物』。

    「具有理智的怪物……我等将他们,称之为『异端儿』。」

    看穿了艾丽西亚她们,以及拉科塔心中产生的动摇,费罗斯继续说道:

    「他们是我等的『希望』。」

    「『希望』……?」

    「没错——我的主神乌拉诺斯渴求着人类与怪物的共存。」

    没有错过这个时机,费罗斯漂亮地扔下了『炸弹』。

    艾丽西亚她们的脸上浮现出前所未有的惊愕。

    「什……!?」

    「说什么蠢话!?」

    「这段互相憎恶,互相残杀的徒劳的历史……我等想要将其终结。在这个前提下,『异端儿』是最后的希望了。」

    不要听他说,无视这段话。

    里维莉亚可以如此指示这些脸色大变地喊回去的少女们。

    但是,她们也无法反抗自己的内心。

    眼前的魔术师与怪物们想要什么,以什么为目标,不知道这一切就没办法得出『答案』。若是不由分说地就将其砍断,那才真是和蛮族一般。

    果然她也是一名纯粹的妖精。

    「『异端儿』这一存在会成为人与怪物之间的桥梁。并不是通过挥舞爪牙,而是凭借话语和理性,想要了解我等人类,与人类一起生存……他们一直在如此诉求。」

    「……?」

    「向地下城奉上『祈祷』的伟大创设神(乌拉诺斯)给予了认可。『异端儿』既是母体(地下城)也没能预想到的『异常事态』,也是在悠久的岁月中,下界所孕育出来的崭新的『可能性』。」

    费罗斯背对着蜥蜴人们说出的这些话,艾丽西亚她们屏住呼吸静静地听着。

    因为他的功绩,在欧拉丽中也被誉为『最高神』的乌拉诺斯之名,他的权威很有分量。甚至令妖精们觉得说不准真的会如此。

    伦理观摇摆不定。人类的常识逐渐崩坏。

    被迫站在厌恶与困惑的夹缝中,妖精们即将放弃思考。

    最重要的是,通常面对怪物时会产生猛烈的『背离感』,但面对着眼前的怪物却并没有这种感觉,大概这就是最令艾丽西亚她们困惑的原因了吧。讽刺的是怪物没有怪物的感觉却为费罗斯的话语带来了『说服力』。

    若是感觉到了那股『背离感』,艾丽西亚她们应该会不由分说地砍过去。

    里维莉亚也一定会这样。

    「即使不是现在也无妨,但是,为了总有一天能够超越地上与地下的境界,为这负之连锁打上终止符……希望你们能理解他们。」

    魔术师伸过来的一只手。

    希望仅限这次能放过他们这份恳求。

    在魔术师背后注视着这边的怪物们的眼睛。

    想要与人类互相了解这一『愿望』与『憧憬』。

    蜥蜴人,歌鸟,半人半蛇,独角兽,巨人,还有其他众多怪物都没有发出咆哮,只是注视着这边。

    这是在人与怪物间不可能产生的景象。

    这一切都是『异端』。

    那就是在视线前方的怪物们。

    那就是老神(乌拉诺斯)他们的『秘事』。

    既非人也非怪物的,『异端儿』。

    「……」

    里维莉亚闭上了眼睛。

    在眼皮内浮现的是数个情景。

    从故乡的森林出发,和女神和小人族以最糟糕的方式相遇,紧接着最合不来的矮人也加入进来。直到今天为止都和他们在一起的,长长的旅途。

    其中一直守望着的那个倔强,自大,又笨拙的小人族战友的身姿。

    就在几天前,从坐在睡床上握紧拳头的他身上,她所瞥到的苦恼与决心——

    「……」

    最终。

    里维莉亚睁开了眼睛。

    「【洛基眷族】,还请手下——」

    然后。

    遮住了那位魔术师的话语,断言到。

    「你是不是傻。」

    听到里维莉亚吐出的『拒绝』,周围的时间静止了。

    「——大概会这么说吧。如果是我们的主神。」

    一边沐浴着艾丽西亚她们惊讶的视线,一边睥睨着黑衣不停颤抖的费罗斯,一边无视着仿佛这种事情已经发生很多次了一样,脸上渗出『认命』的『异端儿』,同时里维莉亚继续说道:

    「你能证明它吗?能证实它吗?有具体的方法吗?你真的能展示出足以让家人被怪物屠杀的人们能够接受的理由,和诚意吗?」

    冲着描述『理想』的费罗斯,里维莉亚将『现实』摆到眼前。

    吊起那双柳眉,稍微抬起纤细的下巴,冷漠地眯细了眼睛。

    「现在我想要的并不是理想或者妄想,而是极其现实的话题。并不是什么用来打动我们而流出的敷衍的眼泪,而是基于明确的理论而提出来的『手段』。」

    「……」

    「只要你们不出示这些东西,我就不可能认可你们这些家伙的主张。」

    对着一言不发的魔术师,里维莉亚没有减缓名为谴责的反驳。

    看见她条理分明地阐述话语的身姿,艾丽西亚愕然地喃喃自语。

    「……团、长?」

    艾丽西亚不敢相信自己的眼睛。

    她所敬爱、尊崇的一族王女,和一名小人族的身姿重合在一起。

    那个说话方式,还有那份毫不动摇的意志,与某个【勇者】非常相似。

    不对,是一模一样,根本就是『同一人』。

    「魔术师,试问你这家伙的『觉悟』在哪里。不是为了熬过这里,而是足以打动我的内心的『觉悟』……真的存在于你那黑衣服之下吗?」

    此时,里维莉亚毫无疑问就是『芬恩·迪姆那』.

    尊重他的意志,将自身合而为一,成为不在这里的友人的代行者。

    一字一句将【勇者】应该会断言的话语正确地告知他们,甩开了怪物们的手。

    「如果没有的话……」

    最终里维莉亚冷酷地宣告。

    「你这家伙所说的话语,就是比憧憬英雄的小孩子所说的梦话更加——不值得一听的空想。」

    以这句话为标志,『交涉』划上了『决裂』。

    为了不再让己方的士气产生动摇,甚至刻薄地一口咬定。

    听到毫不动摇的王族(高等妖精)的宣言,艾丽西亚她们屏住呼吸,紧接着挥去了迷茫。

    「……里维莉亚·利欧斯·阿尔弗。不对,芬恩·迪姆那。」

    双方都是率领集团的首领。

    费罗斯凝视着与他对峙的里维莉亚,沮丧地摇动黑衣。

    「你们十分聪明。并且具有英雄所需要的事物。……具有不畏牺牲的信念。」

    从阻碍他们的高等妖精身上,看到了一名『勇者』的面容,遗憾地对她说:

    「如果你们是自己人的话……会令我不禁这么想。」

    「这个假设毫无意义。即使你这么说我们的立场也不会改变。」

    「是啊,正是如此。那么……为了生存下来,我们就不得不反抗了。」

    费罗斯摆出架势,无奈地令漆黑的手套发出光芒。背后的『异端儿』们仿佛讨厌与人战斗一般,他们的表情苦涩地扭曲了。

    然后,正当【洛基眷族】与『异端儿』要发生冲突的时候。

    「上啊————!!」

    「「!!」」

    死神的使徒一齐涌了过来。

    「暗派阀残党!」

    「在这种时候!?」

    看到刚开门就逼近过来的残党大军,艾丽西亚与拉科塔发出悲鸣。而里维莉亚则紧紧地皱着眉头。

    「那个数量,不是马上就能凑得齐的……难道一开始的目的就是『争取时间』吗!」

    在她感到后悔莫及之前,费罗斯也呻吟道。

    「原来诱导我们就是为了这个啊……!让两股势力不由分说地产生争执!」

    正如两名指挥官看出来的一样,这就是塔纳托斯的目的。

    正确地掌握住『代达罗斯街』攻防战关系图的死神预见到,一旦【洛基眷族】与『异端儿』相遇,应该是无法忽视对方吧。无论是交战还是逃脱,必然都会发生争执,至少会停下脚步。

    可以争取到一点将【洛基眷族】拴在人造迷宫中,不让她们撤退的时间。他看穿了这点,让自己的军队集结到了这第十二层。

    正可谓引起三方混战,获取渔翁之利。

    这便是塔纳托斯想要的『形势(情景)』。

    「敌军,数量不明!?」

    「周、周围都被包围了!除了正面以外,左右后方的道路处也出现了食人花!」

    「……!」

    妖精们的悲鸣令里维莉亚握紧了长杖。

    遭遇名为『异端儿』的特级『异常事态』使得自己也失去了冷静,这一事实摆到她的眼前。里维莉亚在人造迷宫面前露出的最初也是最后的破绽导致了这个绝境。如果连这个都看穿了,那敌人真是不可小视。里维莉亚的脑海中浮现出未曾见面的死神的笑容。

    将后悔在心中捏碎,同时里维莉亚喊道:

    「击溃敌人的一角!确保退路!」

    「利德、蕾,进行迎击!对【洛基眷族】和暗派阀都要做好准备!」

    费罗斯也喊了起来,怪物们无奈地架起武器。

    紧接着,暗派阀的军势冲进了【洛基眷族】与『异端儿』所在的大通道之中。

    「杀了他们,杀了他们啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!无论是【洛基眷族】还是这群怪物,都是塔纳托斯大人与我等悲愿的仇敌,将他们全杀了噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢!」

    『嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷!』

    脱离常规的热气瞬间变成了凶恶的巨浪。

    冒险者与怪物,加上死神使徒的三方势力掀开了战争的开端。

    「状况如何?」

    到达怪物落下的西北部——迷宫街外缘部的芬恩向先行到达的团员发出询问。

    这里是能够环视广场一带的建筑物屋顶。

    「居民的避难还没完成!现在其他派阀的冒险者正在和怪物交战,其中还有【小小新秀】……」

    听到团员的报告后,他发现了正在战斗的少年与石龙。

    (又是你啊……贝尔·克朗尼。)

    看着少年没有余力的侧脸,芬恩眯细了眼睛。

    虽然他有些想法,但首先要掌握住状况。

    看见袭击过来的怪物集团后陷入恐慌,四处乱跑的『代达罗斯街』居民们,以及在进行一点作用都没有的避难引导的公会职员和下位冒险者。【迦尼萨眷族】也以人命优先,行动了起来。上级冒险者虽然在拼命与怪物交战,却因敌方的战斗能力而陷入苦战,有很多人已经倒下了。

    还有一边庇护着半妖精公会职员,同时与石龙刀刃相接的【小小新秀】。

    「……各就各位。地面部队在负责牵制的同时,你们注意提防敌人从空中逃走。」

    「是!」

    瞬间做出判断,作为派阀团长发出指示。

    团员们为了向地面部队传达命令跑了起来,剩下的人正举起了弓,此时芬恩在俯瞰这个算不上是『战场』的『人造舞台』。

    (无论如何,看着都不像是『异常事态』。至今一直悄悄行动的怪物们特意在避难居民……大量民众眼前现身了。无论是周围的怪物正在『拦住』其他冒险者,还是石龙正在露骨地和骚动的当事人(小小新秀)交战……都做得太过了。)

    一直怀有的违和感在看到这个外缘部的景象以后,转变成了确信。

    感觉得到『第三方』的意图。感觉得到做出这个状况,甚至给怪物都带上『项圈』,打算来一场演出的『神意』。

    (是【赫尔墨斯眷族】吗……?)

    如果说有谁很熟悉『武装怪物』,能够给他们套上『项圈』的话,那就只有协助老神(乌拉诺斯)一侧的他的派阀了。是在【赫斯提亚眷族】大张旗鼓地行动时,不为人知地在暗中活跃了吗。

    恐怕这甚至是违背了老神(乌拉诺斯)的神意的行为。

    贝尔·克朗尼现在也在拼命进行防御战,怎么看都不像是演技。

    擅自的行动。芬恩脑海中浮现出深不见底的男神(赫尔墨斯)的脸。

    (那个石龙……是被操纵了吗?只瞄着贝尔·克朗尼在守护的公会职员。考虑到【万能者】那破格的魔道具之类的话,也很合理,是吗……)

    半妖精公会职员身上嵌着一个发出不可思议的紫光的腕轮。芬恩充分发挥了小人族优秀的动态视力,轻易地看穿了这副景象的『关系图』。

    在这之上,果然是很不爽,他皱紧了眉头。

    对神明按照自己希望的方向玩弄下界,改写情节的这个构造。

    「广场是剧场,居民是观众,怪物与冒险者是炒热场面的配角。然后主角就是……与没有理性的石龙刀刃相交的,一名少年。」

    芬恩用举弓的团员们听不见的音量喃喃自语。

    在眼下,从至今没能逃出广场的居民们,『观众』那里即将产生不同于恐惧的喧闹。

    「【小小新秀】……」

    「……【小小新秀】?是那个,贝尔·克朗尼?」

    「为了我们……正在战斗……」

    为了守护被袭击的半妖精挺身而出的冒险者。

    陷入绝境时飒爽出现的勇敢的少年。

    在狠狠地谴责了贝尔·克朗尼的众人眼里,那个身姿看起来是什么样的呢。

    「贝尔大哥哥……」

    在那些观众里,也有前几天遇到的孤儿们的身姿。

    混在人类和犬人,半妖精的孩子们中间,小人族少年(奥西安)目瞪口呆地盯着贝尔他们的战斗。带着未能完全理解状况的表情,那双眼睛中的失望在渐渐变淡。

    居民们的眼里对贝尔·克朗尼的恶意被逐渐拂去。

    (真是个『闹剧』……)

    被袭击的群众,处于危险中的少女,还有从怪物手里守护她们的『英雄』。

    自始至终都过于戏剧性。

    自始至终都过于滑稽。

    在神明导演的印象操作下,无论是谁都被操纵着。

    是该称赞男神(赫尔墨斯)的手法漂亮呢,还是该冷淡地看着在掌心起舞的下界居民呢。正因为他看穿了在背后操纵丝线的神物,因此只有芬恩一个人用冷漠的眼神眺望着这个『舞台』。

    能看清这个『舞台』构造的,除了芬恩就只有众神了吧。

    他找到了到达广场,却什么也做不到只得呆立在那里的【赫斯提亚眷族】和主神的身姿,同时想到。

    (如果说少年(贝尔·克朗尼)五天前的行为是『愚行』的话……现在的这个简直就是『禊』。)

    总之就是取回『英雄』之名的『仪式』。

    神明所安排的『英雄回到原点』。

    赫尔墨斯是想把贝尔推到『英雄』的座位上吗,不清楚他的神意。

    但是至少芬恩看起来是这样。

    (如果,我处于他的立场上……)

    芬恩的话,会怎么做呢。

    会说着求之不得,自愿被操纵吗。

    还是会说着真不爽,然后推开这个吗。

    但是最终——芬恩觉得他会优先考虑野心。

    他应该会顺应神的想法,为了一族而扼杀自己的矜持,重返『英雄』之座。

    正因为看透了这一点,所以芬恩露出些许自嘲的笑容。

    果然自己是『做出来的英雄』。

    将所有事物放到天平上判断后行动的,『奸雄』。

    「洛基……非常遗憾,并没有什么好看清的。」

    这是神所包下的舞台。一切都按照剧本行动。并没有值得看清的事物。

    对着发出忠告的主神,芬恩投以话语。

    (怪物也真是可怜……本来应该以回归地下城为目标,结果竟然被神给操纵了。)

    芬恩决不会对怪物给予同情。

    但是仅限现在,看到像是发狂了一般肆虐的石龙,他送出了怜悯的目光。

    「团长,准备完毕了!」

    「很好,发出信号。」

    团员报告到配置已经完成。

    发出简短的指示,芬恩自己也拿起《统御长枪》转为投掷姿势。

    芬恩不打算毁掉男神(赫尔墨斯)的『舞台』。不如说他要利用这个来镇压怪物。少年的『洗刷污名』也是顺便为之。毕竟芬恩也不是非要将【小小新秀】踹入万丈深渊。正像他对孤儿们说的,芬恩很认可他。

    ——或者,他说不定是想看看贝尔·克朗尼会做出什么样的判断。

    是什么决断都没做出,被怪物的爪牙贯穿,犯下最糟的『愚行』呢。

    还是按照神明之意,杀掉怪物享受『英雄』之名呢。

    定好的二选一。

    他会选择哪边的选项呢,芬恩的碧眼和周围观众一起观赏着。

    「【洛基眷族】来了!!」

    地面部队冲进了广场。

    周围的冒险者们与居民发出欢呼,有翼怪物们发出了誓死的咆哮。

    『!!』

    凶恶的石龙大展双翼,振翅而来。

    这是贴地飞行的勇猛特攻。

    不允许惊愕的半妖精和贝尔进行回避或防御的舍身一击。

    舞台临近终幕。

    「做好准备。」

    团员们的箭矢正要射中有翼怪物们,并且自己的长枪正要贯穿石龙。

    架起长枪的芬恩只盯向少年与怪物。

    众人的悲鸣。

    怪物的咆哮。

    伴着笑容被拉起来的名为神意的丝线。

    周围的一切都凝缩在一瞬间的时候——那位少年下定决心,瞪大了眼睛。

    即将刺穿自己的怪物之爪。

    眼前面对着它的贝尔所采取的行动是,

    信任。

    「————」

    芬恩僵住了。

    少年张开双臂,仅仅是等待着。

    看到眼前那毫无防备的身姿,怪物的石眼染上了惊愕,在下一瞬间。

    石龙中断突击,飞了回去。

    「——等等!」

    在广场上方,率先做出反应的芬恩立刻下令停止攻击,这让团员们大吃一惊。

    他那大睁的碧眼正死死盯着停止攻击的石龙。

    (停下了?停手了?怪物将攻击?不是洗脑被解除了——而是以自己的意志!?)

    没有漏过怪物举动的芬恩看了出来,石龙中止攻击并不是因为什么恢复了理智。而是看到贝尔·克朗尼的行动,以自己的意志停住了贯穿的动作。

    与此同时,芬恩也意识到自己的推理是错误的。

    ——从一开始那个怪物就没被操纵?

    ——那也就是说,本来就打算为了贝尔·克朗尼而献出自身?

    ——为了报答挺身而出守护龙女的少年,答应了神明的交易?

    ——『怪物』,为了人类!?

    这是在一秒之内来往的自问自答。

    芬恩那明晰的头脑中掠过闪电一般的闪光与冲击。

    即使具有『理智』,可还是真真正正的『怪物』,但这怪物却不带任何意图与算计,守护了人类。

    (最重要的是——贝尔·克朗尼!)

    不杀掉怪物,也不让自己庇护的半妖精死掉,愚蠢至极的第三个行为。

    超越了芬恩确信是二选一这一预想的,『第三个选项』。

    少年打碎了『天平』。

    少年扯开了绝对的『神意』。

    少年他,踹开了神明带来的『英雄』之座,向着『世界』发出反抗的呐喊。

    在芬恩看来,那个姿态。

    实在是前所未有地愚蠢,却耀眼到双眼都难以睁开——

    「——————」

    就在这时。

    被瞬息万变的感情漩涡所囚禁的芬恩的大拇指疼了起来。

    这疼痛甚至令他不得不中断思考。

    这是通知『什么』接近了的最大警钟。

    只有芬恩一个人抬起了头,就在下一瞬间。

    『嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷!!』

    将迷茫,纠葛和奸计尽数打碎的大咆哮响彻了天空。

    「【千之妖精】!?为什么是从地下城这边出来的!?」

    「对不起,过后再说!」

    她甩开惊愕的【迦尼萨眷族】的警备,飞奔出了『巴别塔』。

    蕾菲亚一直在跑。

    与里维莉亚她们在12层分开,正如她宣言的『一个小时就回来』一样用惊人的速度突破地下城,跑上摩天楼设施的地下台阶,到达了地面上。

    「要快点,告诉团长他们……!」

    为了现在还在往人造迷宫里深入的里维莉亚她们,蕾菲亚从中央广场跑向『代达罗斯街』。以高达5M的跳跃跳到商店的屋顶上,在建筑物的房顶间跳跃,朝着都市东南部直线前进。

    蕾菲亚为了呼唤援军,气喘吁吁地,却果断地跑着,

    『嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷!!』

    「!?」

    然而却因响彻月夜的大咆哮而减缓了疾走的势头。

    「刚才的咆哮……难道说,是黑色猛牛!?」

    听到这足以和楼层主的『咆哮』匹敌的令人恐惧的吼声,蕾菲亚确信这是芬恩和艾丝她们进行最大程度警戒的『黑色猛牛』发出来的。

    这叫喊甚至让她下意识地觉得不止是自己,连都市中的众人都会浑身颤抖。

    无视了小心翼翼却又不禁打开窗户,窥视都市东南部的居民们,在建筑物的上层愣愣地站着的蕾菲亚吊起了双眸。

    用脚踢向下方,以甚至踹飞了一部分房顶的加速度朝着迷宫街急行而去。

    (在『代达罗斯街』的哪里!?团长他们也正在赶往猛牛出现的场所吗!?)

    蕾菲亚试图在宽广的迷宫街中设法找到『黑色猛牛』的出现地点,但最终,她并不需要尝试。

    要说为什么的话,那是因为从中央广场直线跑着的她刚一到『代达罗斯街』,那里就是迷宫街西北的外缘部,那个『战场』就在眼前铺开。

    「啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!!」

    『嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷!!』

    因为贝尔·克朗尼与『黑色猛牛』,正在一对一地战斗。

    「哈——哈啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!?」

    落到广场上的蕾菲亚看见那副景象后,发出了猛烈的叫声。

    那是愤怒的咆哮。

    ——明明守护了『武装怪物』,守护了龙女!

    ——为什么,这次又,和那个『武装怪物』在互相残杀!?

    蕾菲亚差点就要爆发了。

    明明自己那么追着他让他说明状况,他也没有回应,结果现在又做出了自行矛盾的行为毫不顾忌地开始了自相残杀。真的是莫名其妙。在这『代达罗斯街』不停展开的怪物的攻防到底算什么!

    只会做出无法理解的行为的少年在蕾菲亚看来,就是一个自私自利的人渣,或者是脑袋不正常的兔子。

    就在这一瞬间,蕾菲亚甚至忘记了自己的使命,刚要满脸通红地叫嚷起来的时候,

    「——啊。」

    突然注意到了。

    那绝对不是『矛盾』。

    为了回应渴求着死斗——『再战』——的猛牛,少年正在战斗。

    实现了渴求着回归地下城的『怪物』的愿望,然后为了接下只渴望着战斗的『猛牛』的意志,拼尽了全力。

    为了让『武装怪物』本队逃走而进行的争取时间,为了将无视漆黑猛牛的【洛基眷族】和冒险者们的注意力吸引到这边而进行的战斗。仔细想想的话可以从这场战斗中找到许多意义。然而,无论哪一个都是些小事而已。

    蕾菲亚看着只凭一把匕首就面对着恐怖的敌人的『冒险者』的侧脸,察觉到自己正感到不甘。

    即使详情并不清楚,但只有一件事能够理解。

    少年现在——正在『冒险』。

    「那就是……」

    那里没有什么算计。也没有欲望。

    是意志。那里只有意志。只有寻求胜利的渴望。

    无论是在广场的冒险者们,还是居民们都明白了这一点。

    那位少年,正在赌上自身。

    「那就是……艾丝小姐她们说过的……」

    破败不堪的名为广场的『舞台』。

    在其中央,被众人所包围,与猛牛重复着一进一退的攻防的少年。

    破坏了蕾菲亚无从得知的名为神意的『剧本』,却反而更加闪耀的,一人与一匹的斗争。

    无论是谁都在注视,无论是谁都呆立当场的,过于炽热的,仿佛是童话一般的战斗。

    蕾菲亚恍然大悟。

    「与猛牛战斗的……贝尔·克朗尼的『冒险』。」

    那正是令【洛基眷族】的第一级冒险者们熊熊燃烧的一战。

    『哞哞嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷!!』

    看着便好。

    猛牛这令大气咆哮,令地面爆碎的恐怖一击。

    将其躲过,果断地踏入怀中的少年的勇姿。

    闪耀着光芒,飞散着火花,双刃斧与匕首那无数次相接的景象。

    「加油,大哥哥啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊阿啊啊啊啊啊!!」

    「贝尔大哥哥!」

    「加、油……!」

    聆听便好。

    一滴,又一滴,孩子们飞散到空中的泪水。

    传到上空中的献给少年的赞歌。

    恶意瞬间消失,被那『冒险』吸引的人们的声音。

    蕾菲亚在这时,内心受到了震撼。

    从那天蓝色的眼睛里,不知为何,就要流出泪水。

    看着这令众多冒险者燃起埋在体内最深处的冲动的战斗,回过神来,她发现自己正要张开嘴唇。

    「上啊……」

    「加油。」

    不知是谁,低声说道。

    从原来仅仅是呆立在此的群众之中,还有冒险者之中,那句话语冒了出来。

    蕾菲亚忘记了一切,喊了出来。

    「不要输啊啊!」

    那便是契机。

    蕾菲亚的声音变成了诱因,开始有人发出高声的呐喊。

    向着在广场的中心,与可怕又勇猛的怪物战斗的少年放出声音。

    一句简单的话语,数不清的叫喊,最终成为了巨大的海啸。

    『——————————————————————————————!!』

    看着充满怒吼和咆哮的死斗,脸色苍白的居民们厉声呐喊,就连刚才哑口无言的公会职员们也纷纷应援,冒险者们举拳高呼。

    无论是谁都激动地声援着少年。

    无论是谁都因少年的『冒险』而浑身颤抖。

    无论是谁,都在少年的英姿中看到了「英雄」的幻影。

    「……你还真敢干啊,奥塔。」

    侧目看着那精彩的『舞台』,芬恩做了做样子,叹了口气。

    「……」

    站在面前的猪人武人什么都没有回答。

    现在,集结在西北部的【洛基眷族】部队全都遭到了【芙蕾雅眷族】的妨碍。甚至以【猛者】为首的第一级冒险者们都挡在面前,压制住芬恩他们。为了不让他们介入少年与猛牛这一战里。

    芬恩看了出来,从『代达罗斯街』攻防战开始以后就根本没有捕捉到『黑色猛牛』也是他们干的好事。这一切都是为了促成这场战斗,奥塔他们甚至连其他的冒险者们都予以击退,将『黑色猛牛』引导到了此处。

    「这一切都是,为了我们主人的期盼。」

    开口说完的奥塔转过身体,投出了他带着的大剑。

    不断回旋的大银块冲破大气,砸在了大广场中央,贝尔和猛牛的正面。

    少年疾走着同时伸向握柄,然后拔剑。

    怪物仿佛感到欢喜一般,令那巨躯颤抖起来。

    「哈啊啊!!」

    『哞噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢!!』

    大剑和双刃斧爆发出了巨大的火花,闪耀着。

    少年和猛牛愈发激烈的战斗,进一步激发着人们的尖叫。

    (就连这里,我也想错了啊……)

    一边眺望着战斗,同时芬恩领悟到了自己的『失策』。他曾将『黑色猛牛』断定为『异常事态』。与其他『具有理智的怪物』不同,是随心所欲地四处破坏的暴力的象征。所以他才将其作为最大警戒对象,对团员们说绝对要将其处分掉。

    然而,并非如此。

    那个猛牛也有他的目的。

    寻求着仅仅一场的『死斗』,寻求着与少年的『斗争』,仅仅如此。

    「……」

    芬恩在看着。

    从狂热的旋涡中产生的那副景象。

    与男女老少和种族都没有关系,即使是众神也是,令所有人的内心熊熊燃烧的持续不断的战斗。

    「……『阿格诺』。」

    那是曾几何时,缇欧娜轻声说过的名字。

    或者说是和少年(贝尔·克朗尼)一样的,『异端英雄』。

    看着他滑稽又愚蠢的行为,无论是谁都指着他发出嘲笑。无论是谁,最后都对达成了『伟业』的他表示惊叹。

    他记得,还有一篇有趣的学者论文。

    说是以『阿格诺』作为开端,『古代』的『英雄时代』拉开了序幕。

    又弱小,又凄惨,但即使如此他还是在当时以强盛自豪的王国——世界的中心发出了呐喊,仿佛是被这『英雄模仿者』的背影引导着一般,次时代的英雄们陆续出现。

    不再对这走向灭亡的世界感到绝望,一个人,又一个人站了起来。

    牵引着众多英雄的『英雄们的船头』——英雄之船(阿格诺号)。

    「奥塔……」

    回过神来,芬恩已经张开了嘴。

    「……什么事。」

    「我啊,一直以『菲亚娜』作为目标。那个为一族带来希望的荣光的光芒。」

    「我知道……你一直都只为了这个在战斗。」

    「啊啊。但是,那个我已经放弃了。」

    芬恩的这句话令奥塔睁大了眼睛。

    这是他从未展现过的,货真价实的惊愕。

    『菲亚娜骑士团』。

    在遥远的古代,屠杀了无数怪物,拯救了众多人类,展示了伟大的勇气,是小人族最初也是最后的荣光。在后世甚至被拟神化成为女神的一族英雄。比『阿格诺』出现的还要早地,向世界展示了那份『勇气』,是芬恩的骄傲。

    芬恩为了成为下一代『菲亚娜』,勇往直前地走到现在。

    为了代替伟大的先人,成为小人族的『光芒』。

    但是,『菲亚娜』是不行的。

    最终一族失去了寄宿,比古代还要落魄。

    所以——

    「我必须,超越一族的英雄(菲亚娜)才行。」

    奥塔的表情从惊愕转为了理解。

    「看着他……我也被毒害了。」

    眺望着现在还在进行战斗,芬恩如此想到。

    不知从何时起,自己觉得舍弃什么是理所当然的事情,他必须摆脱这样的自身。

    自己也一样,必须成为能够毁掉『天平』的『英雄』。

    「模仿贝尔·克朗尼,对你们来说担子过重了吗,是吗。…………库,哈哈哈哈哈哈哈哈哈哈哈哈哈哈哈哈哈哈!」

    想到转了一圈最后回到自己身上的激励,芬恩高声笑了出来。

    【译注:这是外传第四卷芬恩说的话】

    周围的团员都不知所措,奥塔也投来诧异的眼光,而芬恩还是继续像个孩子一般笑着。

    贝尔·克朗尼直到最后都贯彻着『愚者』之道,然后再次开辟了『英雄』的道路。

    没有舍弃任何事物,发起了抗争。

    即使这是形似奇迹的走钢丝,差之毫厘便会是不同的结果。

    但少年还是以自己的力量达成了。

    没有屈服于世界,甚至甩开了神意。

    (众神们……世界想要的,或许就是这样的『英雄』。)

    那样的话,芬恩也蜕变一下好了。

    为了不输给那个『异端英雄』,破壳而出吧。

    被毒害了。被感化了。我知道的。这样也好。

    看见了这个『冒险』却仍然止步不前的人,才不是『冒险者』。

    (我要……将我(迪姆那)埋葬。)

    只有现在,将憎恨怪物的感情化为心底里的尘土。

    洛基的忠告是对的。

    看见了那只石龙,他得以做出决断。

    是为了同伴吗,还是说为了少年呢。哪边都无所谓。

    因为『怪物』将自己的性命奉献出来的那个身姿——正是芬恩所追求的『勇气』本身。

    「……阿尔克,收兵了。」

    「诶!?」

    「既然奥塔他们在这里,我们就什么都做不到。浪费时间而已。那么,就去处理其他案件好了。」

    被搭话的一名团员发出了抓狂的声音。

    芬恩看向下方。可以看见虽然对贝尔与猛牛的战斗感到依依不舍,但同时还是朝着这边过来的蕾菲亚的身姿。

    「……你不看到最后吗?」

    「贝尔·克朗尼这之后将要成就什么,我已经知道了。怪物们也消失不见,在这里已经无事可做。」

    看见芬恩正要离开,奥塔摆出一副意外的表情。虽然这表情隐晦到不是老交情就看不出来的程度。

    今天是看到了他稀有的表情的日子。

    这令他很舒心并且畅快,芬恩再次像孩子一样笑了起来。

    没错。

    他正在切身体会着这一战将会到达的『结局』。

    少年会和『那个时候』一样,点燃众多人们胸中的火焰,向他们展示自己的生存方式吧。

    将各种各样的人物吸引过来,令他们着迷,然后鼓舞他们吧。

    简直就像英雄谭的一页一般。

    「我也去赌……不对,去『冒险』一把好了。」

    「走了啊,芬恩他……」

    听到传令的团员带来的报告,洛基喃喃自语。

    这是主要干部都不在的本阵。听到芬恩带着蕾菲亚一起其他团员去地下城了这一报告,劳尔「诶诶诶诶诶诶诶!?」地乱了阵脚,听到让地下通道里的人撤出来,在地下城汇合这一口信,加雷斯边念叨着「唉!用矮人用得还真狠!」同时跑了出去。

    从尖塔处俯视着这些的洛基抬起了头,盘腿坐在窗边同时眺望着迷宫街西北部。

    在迪欧尼索斯与过来汇合的菲尔维斯一起离开了的现在,她一个人回想着数个小时之前的记忆。

    「——哟,老头子。」

    那还是迷宫街开战之前。

    走到『公会本部』的洛基在地下祭坛和老神两人单独见了一面。

    「我全都听说啦,从小不点那边。那个叫做『异端儿』的怪物的事情。」

    「……是吗。」

    坐在神座上的乌拉诺斯表情一动不动。

    简直像是预料到情报会从女神(赫斯缇雅)那流到洛基手里一样,既不慌张,也没表示欢迎。

    「确实是『炸弹』啊,你们藏着的这玩意。说不定比咱们现在在追踪的都市崩坏计划还要厉害。」

    「……」

    「迪欧尼索斯的『直觉』在某种意思上也算猜对啦。」

    这不只是欧拉丽,而是世界规模的『异常事态』。

    指出这点的洛基露出了浅浅的微笑。

    『秘事』被暴露出来的乌拉诺斯像是认命了一样闭上了眼睛。

    老神正要张开嘴,大概是想问‘你这之后打算怎么办’吧。

    「但是,这种事情现在才无所谓咧。」

    然而,洛基却遮住了他。

    「如果芬恩得出了你们所期望的『答案』的话——咱决不会让你们妨碍他。」

    在乌拉诺斯感到惊愕之前,她就带着认真的表情,如此宣告。

    「现在那孩子正打算改变自己。因为你们带来的骚动而动摇着,烦恼着,正要得出跟至今为止不一样的,其他的『答案』!」

    洛基她看到了。

    拼命隐藏着因为和男神(伊刻罗斯)之间的问答而心生动摇的芬恩的侧脸。

    洛基她一直注视着。

    被贝尔·克朗尼的行为所摇动,重复着自问的勇者的苦恼。

    她并没有介入。

    将陪在身边这种事交给里维莉亚和加雷斯,作为神守望着芬恩自己得出答案。因为她比谁都要清楚,他并不想要神明的建议和引导。

    「咱不在乎他选择了哪条道!即使他朝着谁也想不到的,又高又艰险的道路走去也无所谓!但这是那孩子的故事!是那孩子做出的选择!」

    因为她想要芬恩自己编织出『勇者的故事』。

    「你要是想利用那孩子的弱点的话,咱当场就要揍你!你要是想威胁那孩子的话,咱绝对会揍你!」

    对着大睁着眼睛的乌拉诺斯,她用着强烈的语气,越说越激动。

    这便是芬恩在里维莉亚她们面前说出来的担忧。

    为【勇者】的道路上带来阴霾的自毁因素。与『怪物』产生联系而被威胁,不得不加入乌拉诺斯阵营这一『项圈』的存在。

    给我把这个毁掉,不许阻拦芬恩的道路,洛基如此说道。

    「跟那个优雅的男神也说一声!要是妨碍那孩子的话,咱才不管什么下界的规则,一定会去把他给杀了!即使他逃到天界去,咱也要追着他直到他一点渣儿都不剩!老头子,你也一样!」

    这听着像是威吓的呐喊,就是洛基的全部了。

    为芬恩着想的内心。

    或者说是,想要守护自己孩子的神之呐喊。

    「要是谁敢妨碍那孩子的野心,咱可不会饶了他!」

    这就是洛基所作出的唯一一个『多管闲事』。

    无论芬恩得出了怎样的『答案』,都不会让神这种东西去妨碍他,守护他行走的道路,这是主神一心一意的神意。

    「要是能保证这个……你们这个炸弹,『异端儿』的事情咱也会保持沉默。」

    「……好吧。」

    是把这个当做和契约相符的条件了吧,乌拉诺斯沉默了一阵以后,答应了。

    立在祭坛上的四根火炬发出声音爆开。

    二柱神明不为人知地缔结了契约,这时乌拉诺斯问道:

    「洛基……为什么,你这么关照【勇者】?」

    「哈,再简单不过咯。用那优雅男神的话来说——」

    洛基仿佛瞧不起人一般,同时又有些骄傲地对着老神说道:

    「——因为咱可是那个『勇者』的头号应援者(粉丝)啊。」

    夜风拂过沉浸于回想中的洛基的脸颊。

    从西北吹来的这阵风带有微微的热气。

    还有成功回归的『英雄』的心跳。

    「芬恩,可别错过了哦?」

    回想着和乌拉诺斯之间的交谈,洛基眯细了眼睛。

    「贯彻初心,这可是天大的好事。毫不动摇的自身咱也最喜欢了。只是啊……可不要因为自己被困了太久,结果被别人超过咯?」

    向着不停烦恼,并且现在正要得出『答案』的自己的眷族,送上了声援。

    「将觉悟,责任这一切全~部承担着前进的你是最棒的。你决不会输给别人,即使是小不点的孩子也一样。所以,给我赢下来。」

    洛基睁开了那双朱色的眼睛,笑了。

    「一定要赢下这场英雄竞速呀。」

    「为了我等的夙愿——!!」

    化为特攻炸弹的死神眷族里又有一个人自爆,令大通道晃动起来。

    人造迷宫内,第十二层。

    【洛基眷族】与『异端儿』,加上暗派阀的三方混战仍在继续。

    在足有地下城的大厅大小的大通道中发生的是混战。里维莉亚麾下的妖精们挥洒玉汗歌唱着,释放『魔法』,具有理智的怪物们边接受着黑衣魔术师的支援,边按住自己破破烂烂的身体不顾一切地大闹起来。

    打算将两股势力一起击溃的是暗派阀残党,以及『极彩色怪物』。死神的眷族发出野兽一般的声音砍了过去,食人花的触手和晶黾的牙齿在狂乱地舞动。

    这个利用人海战术的包围网足以使艾丽西亚她们妖精焦躁起来。

    即使是驱使着『并行咏唱』从远距离进行一击脱离的游击队,在这场大混战中也无法聚在一起顺利地移动,发挥不了真正的本领。以高速战斗为卖点的『妖精部队』一旦行动被限制住,其结果就是如此。

    脸颊和手臂受了伤,边顶住暗派阀的猛攻同时动着肩膀进行呼吸的妖精艾丽西亚,

    「——!不要接近我,你这异端怪物!」

    「ku!?」

    转过头看见因爆炸的余波而不小心靠过来的歌鸟,立刻就挥起了短剑。

    这匹异端儿美丽的金色羽毛被切开,体势崩溃,落到了地板上。

    「真是肮脏!你就不羞耻吗!用人类的语言诓骗我们!」

    「……!」

    「不要……迷惑我等!」

    被高洁的妖精施以言语攻击,歌鸟那端正的脸庞因悲伤而扭曲了。

    暗派阀自不用提,【洛基眷族】对靠过来的『异端儿』也进行了反击。没打算袭击他们的蜥蜴人和巨人也不得已进行防御战。两个阵营都有所自觉,这正是令暗派阀有机可乘的『破绽』。

    但她们即使面临这种绝境,也决不会牵起对方的手。

    这就是阐述着人与『怪物』之间的关系的,深深的沟壑。

    事态正如那个在棋盘外笑着看向这副景象的死神安排好的一样上演。

    「咕……!?」

    「里维莉亚大人!?」

    在不得大意的混战之中,里维莉亚遭到了暗派阀残党的激烈的特攻。

    为了阻止都市最强魔导士那能够颠覆战况的『炮击』,他们将性命变成武器果敢地实行了自爆。面对这个趁着乱战而接近过来进行的字面意思上的舍身一击,里维莉亚也不得不中断『并行咏唱』。他们甚至不怕大范围的自爆攻击会将己方也卷进来,触发了爆炸的连锁。

    「无论如何都想将我等给排除掉吗……!」

    爆炸发生,食人花的巨躯倒下,妖精的悲鸣到处都是。看到这已经是混乱至极的战场,费罗斯的黑衣不住摇动。

    这是三方势力在这封闭空间内的大混战。正可谓是一场噩梦。

    然后,仿佛是在告知里维莉亚和费罗斯他们最后一击来临了一样,其中一角的『大门』响起声音,打开了。

    「在这里啊——害虫们。」

    「!?」

    鲜血一般的红发摇动。

    认出了那双在战场深处,乱战之中射穿自己的绿色眼睛,里维莉亚战栗了。

    正是蕾维斯。她结束了伤口的回复,取回失去的一边手臂,提着不详的诅咒双剑,来到了死神准备的宴会现场。

    里维莉亚的脸上终于现出了焦躁。还有深不见底的担忧。

    现在无法确保退路,全灭已经无法避免。

    「去死吧。」

    蕾维斯她甚至不允许里维莉亚做出反应。

    将双剑的一边拉到后方蓄力,然后用远超人类的臂力扔了出来。

    风声响起。那是足以令大气开个洞的低沉轰响。沿途的食人花与晶黾像是爆炸的气球一样肉片四处飞散,暗派阀残党的头和手臂仿佛坏掉的玩具一般飞起。

    这个边扬起血雨边穿过战场的破坏性剑矢猛地朝里维莉亚那里冲去。

    然而,在到达里维莉亚之前——必有一名妖精要成为它的饵食。

    「——艾丽西亚!!」

    时间短得只允许里维莉亚猛地喊出她的名字。

    在混战中扫退了一名残党,刚刚抬起头,艾丽西亚就看到了急速逼近而来的凶弹,浑身都动弹不得。瞳孔里映出的漆黑咒剑无言地,并且无情地宣告了她的死亡。

    连临时前的惨叫都没能发出,头部就被炸得粉碎。

    「咕,啊————」

    「——诶?」

    在那即将发生之前。

    艾丽西亚的视野中,一对金色翅膀伸展开来。

    闯到射线上的一匹歌鸟将双臂的翅膀交错在一起,挡下了咒剑的一击。

    重合的翅膀被贯穿,甚至连右肩都被穿透。

    歌鸟将浑身力气注入到肩膀的肌肉上,停住了打算继续贯穿过去的咒剑,阻止了进一步的杀戮。

    「蕾!?」

    蜥蜴人他们『异端儿』发出了悲鸣,而歌鸟保持着肩膀被穿刺的姿势,没能抑制住那惊人的反作用力,带着正后方的艾丽西亚一起倒下了。

    「…………为何?」

    后背狠狠地撞到地上,摇摇晃晃地直起上身的艾丽西亚勉强挤出了这短短的话语。肩膀和脸庞被血染红的歌鸟无力地靠在她的胸前。

    『她』长长的睫毛颤抖着,睁开了眼睛,微笑起来。

    「跟我的金翼比qi来,我更不想让您na漂亮de金发……染上脏污,我是这么想de……」

    「……!?」

    「ruo是能够得到原谅,我想he您,成为朋友……我曾如ci梦想……」

    俯视着气息微弱,却浮现出安慰的笑容的歌鸟,艾丽西亚的脸庞扭曲了。

    像是哇哇大哭的婴儿一般,像是气得发狂的妖精一般,像是迷失了前进方向的迷路之人一般,已经罗列不尽的无数感情搅乱了她的表情。

    这里没有证明。也没有证实。更没有手段。

    没有足以让家人被怪物屠杀的人们能够接受的理由和诚意。

    有的只是一心一意的爱。

    过于一厢情愿,却又无比高贵的『友爱』。

    这个渴望相亲相爱,不惜付出生命也要挺身而出的高洁生物,难道是怪物吗。

    那么充耳不闻她的声音,向她挥剑的自己,难道不是更加卑劣的『魔物』吗。

    剧烈的冲击唤起情绪的旋涡,在胸中泛滥。高傲的妖精的价值观被彻底打碎,名为『怪物』的这个绝对之恶的标准不复存在。艾丽西亚的瞳孔摇动着,连抱起那副身体都做不到,只是俯视着在自己胸前渐渐走向死亡的歌鸟。

    【洛基眷族】的妖精们也看到了。

    愣愣地站着不动的里维莉亚也极度扭曲着脸庞,从中渗出了苦恼的感情。

    而『异端儿』们用快要哭出来的眼睛注视着同胞的行为。

    「打偏了吗……算了,也好。」

    她们的这个『闹剧』,被蕾维斯用毫无感慨的低语拉上了帷幕。

    「就让我带着这些垃圾怪物们一起,把你们全都杀了。」

    相对的,她挥响了黑剑,向里维莉亚她们告知了即将开始的『惨剧』。

    能在这个战场上肆意蹂躏的她才是真正的『怪物』。感受到以压倒性力量为豪的怪人那剧烈的杀气和极寒的冷气,无论是谁,包括怪物都停下了动作,产生了一瞬间的寂静。

    在妖精们面色苍白,『异端儿』们畏缩不前,连暗派阀都屏住呼吸的时候。

    试图反抗的里维莉亚率先行动起来,哼出咒语。

    不甘心就此死亡的费罗斯摇动黑衣,正要突破这个情况。

    冷漠地眯细了眼睛的蕾维斯正要踢向地板,而就在下一瞬间。

    「不好意思,我可不打算看什么惨剧。」

    ‘咚!!’地一下。

    一扇『大门』发出巨大的声音,打开了。

    那正巧跟蕾维斯过来的方向相反。

    在夹着大通道的道路前方,出现了一名摇动着黄金色头发的『勇者』。

    「在看到了真正的『英雄谭』之后,就更是如此了。」

    右手拿着的『钥匙』向前伸出,左手提着长枪,正是芬恩。

    「芬恩!!」

    回头看向背后的里维莉亚大吃一惊。

    看到他率领着团员们的身姿,那双翡翠色眼瞳中充满了光芒。决不放弃的王族(高等妖精)的双眸中,充满了信任战友(友人)的希望之光。

    另一方,眼神变得尖锐的蕾维斯踢向地面。

    她打算在反抗之前就砍下里维莉亚的首级,

    「休想得逞!!」

    「!」

    却被从芬恩的侧面飞出来的矮人的大战斧挡住了。

    被小人族从本阵那里召唤而赶过来的加雷斯直接砍了上去。

    惊人的冲击波席卷全场,整个空间都在摇动,怪人的怪力足以击退【剑姬】和【勇者】,而矮人大战士却从正面与这怪力对拼。看到露出勇猛的笑容的【重杰】,蕾维斯咂了下舌头。

    「所有人,支援艾丽西亚她们!确保退路!」

    发出号令的同时芬恩也跑了起来。对着正要靠速度而不是力量砍向加雷斯的蕾维斯,拿着《统御长枪》,正如字面意思一样横插了一枪。

    虽然曾一度被砍倒却勇敢地再次挑战的小人族削弱了蕾维斯的剑势,与加雷斯进行巧妙的连携,将局面拖入持久战,

    「「里维莉亚!!」」

    又将高等妖精叫了过来,取得了『优势』。

    「呼!!」

    「切……三个Lv. 6!!」

    她拿着长杖加入芬恩他们的战线,打出怒涛一般的攻击。

    包围蕾维斯,从三个方向进攻的【洛基眷族】三名首领的连携简直像神明附体。他们像是翩翩起舞一般打出连击的风暴,甚至连跟不上状况的『异端儿』们都发出了感叹。以身为魔导士却默契地配合小人族和矮人进行近身战斗的里维莉亚为首,芬恩驱使着比谁都要优秀的『技巧与策略』摘掉蕾维斯反击的萌芽,加雷斯用超群的『力气』补足两人缺乏的力量。

    这是比谁都要久地并排作战的芬恩他们的历史。他们之所以被称为【洛基眷族】最强战力的原因就在此处。

    「——【终末的前兆啊,皑皑白雪啊】!」

    「!?」

    看到边用长杖加以攻击同时果断进行『并行咏唱』的里维莉亚,蕾维斯摇动了肩膀。

    怪人过于警戒着夺走自己一只手臂的炮击,而加雷斯看准了这个机会。

    「全是破绽啊!」

    「咕!?」

    从下方挥出的大战斧击中了慌忙架起来的咒剑剑腹。

    剑身被破坏,蕾维斯沿着平缓的抛物线飞出,在远处着地了。此时里维莉亚干脆地停下了咒语。

    用咏唱将敌人的注意吸引过来,由芬恩或是加雷斯攻击,这是正宗的诱饵战术。

    「虽说还是第一次和怪人战斗……但这个确实很麻烦啊。还活蹦乱跳的呢,那女人!」

    「所以我不是都说了嘛。跟她正面对决不是什么好主意。」

    大概是因为久违的三人出战,加雷斯变回了以前那种略显粗鲁的口吻,而芬恩也同样像以前那样责备着他。看到这副景象,里维莉亚这时才第一次放下心来。

    「抱歉……芬恩,加雷斯。得救了。」

    「还没结束呢!直到回家为止都是冒险啊,你忘了吗!」

    「啊啊,不要大意,里维莉亚。」

    看到毫不大意地盯着蕾维斯的芬恩他们,里维莉亚露出了一丝笑容。然后立刻绷紧了脸,效仿两人。

    「纳尔薇,我们来殿后!你们去回收艾丽西亚她们,顺着来路返回!」

    其他团员们正以奇袭的形式将周围的『妖精部队』救了出来。他们打飞慌张地一拥而上的暗派阀残党,搀着妖精们朝着通道走去。

    「你以为我会放你们逃走吗,小人族?」

    摇晃着站起来的怪人那双绿色眼睛炯炯发光。

    她解放了压倒性的杀意,用言外之意告知他们,自己会将他们杀光。

    虽说芬恩,加雷斯和里维莉亚都在这里,但这里仍然是暗派阀一方的根据地。纵使他们压制住蕾维斯一人,己方也会被数量众多的敌人击溃。

    以消耗甚大的里维莉亚为首,应该是自己这边先用尽体力吧。若是三人的连携被打乱,既然一对一无法战胜,那就意味着芬恩他们的败北。

    面对着放出冷酷的话语的蕾维斯,芬恩他,

    「很不巧,我并不打算和你正面对决。」

    仿佛完全无视她一般,不与她较量。

    在拉科塔和其他妖精都被救出来的瞬间,他高声喊道。

    「蕾菲亚——动手!」

    下一瞬,回应着那个『信号』,芬恩他们脚下展开了魔法阵。

    「————」

    看到大通道一带,甚至扩大到自己站着的地板上的翡翠色魔法阵,蕾维斯的时间停住了。

    芬恩他们过来的道路深处,有一位被留下来的山吹色头发的妖精。

    是蕾菲亚。

    「啊啊,不甘心,不甘心,不甘心——」

    双手架起魔杖《森林之泪》,释放出猛烈的魔力光辉,蕾菲亚吐出话语。

    「——就因为那个人类,我的身体竟会变得如此炽热!」

    看见了他与猛牛的一战,她的内心与身体都被这份热度所支配。

    和芬恩一样,蕾菲亚也被少年的『冒险』所吸引,重新确立了她的意志。

    思念的深度转为了永无止境的『魔力』,持续地高涨着。

    这是经由召唤魔法,然后转为待机状态的『炮击』。

    在芬恩他们争取时间时到达了极限的,都市最强魔导士的『魔法』。

    食人花们终于注意到了这仿佛水从杯中溢出一般泛滥的魔力源头,然而为时已晚。

    「我也是一样的!!」

    流露出来的热情变成了拯救同伴的火炎,生出未曾有过的火力。

    模仿了师傅的拿手好戏,穿越墙壁的『歼灭炮击』。

    将援军带到这里的妖精看准这个机会,扔下了特大的支援。

    「【终焉·莱瓦汀】!!」

    极炎之柱越过了墙壁,从地板处升腾而起。

    『嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷!?』

    地狱之炎熊熊燃烧。转瞬之间四处升起的炎柱使得所有如蛛网一般错综复杂的道路上,还有所有在魔法阵效果范围内的领域里都突然刮起了一阵热风。最先响起的是『极彩色怪物』的尖叫,接着是陷入恐慌的暗派阀残党的叫喊。没有被炎柱瞄准的『异端儿』们也为了不被卷入余波而悲鸣着四散奔逃。

    「切——!?」

    蕾维斯用手臂挡住了脸,以远超人类的速度逃开了朝自己射出来的大块火焰。

    没有放过暗派阀陷入大混乱这个间隙,芬恩发出了指示。

    「撤退!全力撤退!」

    按照事先商量好的流程,救援组的团员们整齐有序地动了起来。里维莉亚和加雷斯也迅速地行动着,朝着蕾菲亚在等着的通道,『逃脱通道』那里,一个人,又一个人赶了过去。

    「团、团长……我……」

    「……」

    在通道口前方,只剩下艾丽西亚最后一个人,她用心不在焉的表情抬头看向芬恩。被纳尔薇她们搬过来的她无法站立,正瘫坐在地板上。

    她抓在手里不肯放开的,是一匹濒死状态的歌鸟。肩膀被咒剑贯穿,和艾丽西亚同样沾染着鲜血。

    看着艾丽西亚那虽然想说些什么,但却什么都说不出口的表情,芬恩领悟了一切。

    然后在领悟了以后,对她说:

    「把这个怪物也搬走!」

    「!」

    本来因动摇而无法动弹的纳尔薇她们,听到了团长的指示后也听从了他。

    支撑着生出翅膀而不是手臂的『异形』,像是对待人类一般将她运走。进入逃脱路线以后,『妖精部队』众人也帮了忙。这其中也有艾丽西亚的身影。

    「芬恩·迪姆那……!」

    费罗斯看见了他们将一匹『异端儿』运走的景象。

    接着,小人族确实也看向了这边,唰地甩了甩下巴。

    被这举止吓了一跳的黑衣魔术师愣住了一小会,然后相信了他,喊道:

    「利德,跟着【洛基眷族】!」

    「知道了!」

    怪物们遵从了魔术师的决断。

    跑过炎柱的残渣还在肆虐的迷宫内。暗派阀残党的悲鸣仍然没有停止,而他们以最大战速离开了大通道。

    「休想逃走……」

    大通道深处化为了红莲世界,蕾维斯用冷酷的眼神射穿了消失在肆虐的火焰前方的冒险者和『异端儿』的背影,正要无情地追击时,

    「bu要追。」

    「!」

    被出现在背后的带着面具的人物叫住了。

    罩住头部的紫色外套,还有装在双手上的金属手甲。他是芬恩他们确认到的另一名怪人——被称为面具(艾因)的人物。

    「你说不要追?在这里放跑那帮人有什么意义。」

    「……」

    「而且你这混蛋,连哪怕一个活都干不好吗?为什么,那家伙现在还活着?」

    蕾维斯的反感和焦躁显露无疑。

    简直像无法控制的野兽一般露出牙齿,尽显杀气。

    「你要是个只会碍事的废物的话……不如现在,让我杀了如何?」

    面对着虽然同为怪人却展示出残忍意志的蕾维斯,面具人边拂去外套上的火粉,同时回答道:

    「这shi埃尼奥de指示。」

    「!!」

    蕾维斯的绿眼大大地睁开了。

    用神的语言来说就是『都市破坏者』。是这一切的黑幕。

    沉默暂时降临。

    瞪着面具人的蕾维斯最终咂了咂舌,回过身去。

    「跟埃尼奥说一声。如果计划有了破绽……我就会去把你给杀了,这样。」

    背对着残党们至今仍陷入混乱的大通道,蕾维斯离开了这里。

    面具人看着消失在黑暗深处的女人的背影,最后瞥了一眼【洛基眷族】和『异端儿』离去的通道,自身也仿佛融入黑暗一般消去了身姿。

    「没有追来……?」

    殿后的芬恩回头看向背后,喃喃自语。

    虽然断断续续地有暗派阀残党和怪物前来追击,但本命(蕾维斯)并未现身。对怪人进行最大警戒的芬恩边觉得有些诧异,同时也抓住了这个机会,与团员们一起穿过了人造迷宫。打开联络通道的『大门』,破坏迷宫的墙壁,到达了地下城12层。

    「追兵已经……不会来了吧。是终于撤兵了吗?」

    「啊啊……」

    从与联络通道相连的地带再次移动,走过了充足的距离之后,芬恩他们终于能够歇口气了。他们在弥漫着迷雾的大厅中停下了脚步。

    然而,大多数团员并没有解除警戒。

    因为挂念着运过来的同胞(歌鸟),一起过来的异端怪物们,也在这里。

    「所有人,把武装解除。」

    「芬恩……」

    看着分成了人与『怪物』,单方面瞪向对方的团员们,芬恩抬起了一只手。

    加雷斯带着微妙的表情低语,而小人族走到高等妖精的前面。

    「里维莉亚,有秘药吗?」

    「啊啊……」

    「用了吧。」

    「……不要紧吗?」

    「不要紧。」

    这是芬恩两人之间的交流。听到两人这大概只有加雷斯能听得懂的对话,蕾菲亚她们十分困惑,而里维莉亚看着芬恩清澈的碧眼,点了下头。

    然后跪在躺着的歌鸟侧面,从怀中取出了秘药——圣女(阿蜜德)制作的对『诅咒道具』用魔道具。这是芬恩为了奇袭人造迷宫而事先准备好的东西。

    她对被咒剑贯穿,受到『不治诅咒』的歌鸟使用了秘药。

    团员之间一阵骚动。

    『异端儿』们也愣住了。

    在歌鸟一侧的艾丽西亚目瞪口呆地看着,里维莉亚则接着用出回复魔法,进行治疗。

    她的行为意味着首领(芬恩)不会在这里与『异端儿』产生争执。

    「芬恩·迪姆那,你……」

    芬恩走到了『异端儿』们的统率者,惊讶地低语的费罗斯面前。

    「异端怪物们。我想与你们进行『交涉』。」

    并且说出了口。

    边拿着长枪,用清澈的眼神环视着『怪物』们。

    无论是【洛基眷族】,还是『异端儿』们都大吃一惊。蕾菲亚瞪圆了双眼,拉科塔屏住了呼吸,艾丽西亚像是弹起来一样转头看去。

    只有里维莉亚和加雷斯默默地注视着芬恩的行动。

    「交涉?偏偏是身为【勇者】的你吗……?这真的是令人难以置信……」

    这意想不到的要求令费罗斯也感到愕然,同时也没有解除警戒的架势。

    黑衣魔术师知道芬恩怀有的野心和那份意志的强度。是不是有什么图谋,想要陷害『异端儿』,他显露出这种疑心。

    「很简单。我决定利用你们了。」

    「利用……?」

    「就是人造迷宫的攻略。」

    听到这句话,在场的人们都吞了口吐沫。

    「现在『钥匙』已经到手,不用多久我们就会开始攻略人造迷宫。将祈求欧拉丽的安宁的『公会』也卷入其中。」

    「……」

    「我希望你们在那时能够参与进攻。当然,是以绝密的形式。」

    要攻略至今没能掌握全貌的魔窟,人手非常不足。

    那样的话哪怕是『怪物』的力量也要借用,听见芬恩这么说,费罗斯沉默了一阵。

    「……【勇者】,我不明白你的真意。要说的话,我等唯独不想和你进行交易。虽然很抱歉,但我现在也在怀疑你说的话——」

    「『武装怪物』不会袭击人类,这已经被证实了。至少我是如此判断的。同时也确认到暗派阀对双方来说都是明确的敌人。」

    遮住了费罗斯的一半话语,芬恩断言道。

    「而且最重要的是……我的【眷族】里,已经有人再也不能向你们挥下刀刃了。」

    艾丽西亚和其他数名妖精都晃动着肩膀。芬恩在一旁看到了这个。

    存在『具有理智的怪物』这件事已经掩盖不下去了。即使在这里将他们歼灭,见到了『异端儿』的人一定会将情报在【眷族】内传播。

    那样的话,芬恩干脆将方针改为最大程度地利用『异端儿』们。

    并且这是仅仅一段时间之前的芬恩决不会做出的选择。

    「如果达成了交涉……与我们有联系这件事暴露了以后,你的名声将会一落千丈,你是否明白这一点?你那渴望一族复兴的野心可是会崩溃的吧?」

    人的嘴是封不住的。总有一天会迎来破灭——正如那位贝尔·克朗尼经历过的那样——费罗斯指出这点。

    而相对地,芬恩他,

    「那么,在失去了一切之后,我还会重返『英雄』之座的。这次不是做为人工的,我想想啊,就作为实现了与怪物的融合,前所未闻的第一人……之类的好了。」

    若无其事地这么说道。

    他耸了耸肩膀,摆出一副天不怕地不怕的表情,甚至令人觉得有些可恨。

    费罗斯愣住了。

    蕾菲亚她们大张着嘴。

    『异端儿』们的眼睛变成了一个点。

    加雷斯他「呼呼」地晃着肩膀,里维莉亚先是用手按住额头,忍住头痛,结果又像是受不了了一般,浮现出一抹笑容。

    要是形容芬恩现在的表情的话,那应该是『神清气爽』,非常明快的神色。

    然后立刻又变回认真的神情,芬恩继续说道:

    「现在迷宫都市的崩坏正在逼近……我会舍弃掉私情,也就是对怪物的反感。」

    要以都市的命运为优先。

    冲着沉默不语的费罗斯,芬恩如此断言。

    「你不要误会了。我说的交涉是仅限这次的共斗。这之后我并不打算与你们亲近。也不会支持你们那尚未公开的『目的』。下次再出现在我们面前的话,根据情况不同,有可能真的会歼灭你们。」

    同时也展示出无情的一面,凝视他们。

    感觉得到『异端儿』们看向自己的眼神变了,但芬恩还是只看向费罗斯。

    「……请回答我,一个问题。【勇者】,是什么改变了你?」

    听到费罗斯的这个问题,芬恩他转瞬之间。

    柔和地笑了一下。

    「没什么,只是取回了童心罢了。真的仅此而已。『答案只有一个』……我不会再如此断定了。」

    看到『勇者』在一瞬间展现的笑容,费罗斯不再探查他的真意。

    回过身去,从黑衣里向『异端儿』们投去目光,作为他们的代表,蜥蜴人轻轻点了点头。

    「我明白了,【勇者】。我们会和你缔结契约。本来我们也没有其他的选择。」

    芬恩仅仅点了点头作为回答,然后让出了道路。在放下武器的【洛基眷族】眼前,费罗斯和『异端儿』们穿了过去。巨人抱起伤口愈合了的歌鸟,烦恼了好一阵子之后,他慢慢地低下了头。

    眼睛微睁的歌鸟也冲着摇动着瞳孔站起来的艾丽西亚投以微笑。

    然后怪物们就消失在了雾气弥漫的迷宫深处。

    「……这次的事件,我会在近些日子里正式向【眷族】报告。直到那天为止,不要把今天发生的事情说出去。当然,永远不可泄露给派阀以外的人。」

    在一片寂静的大厅中,芬恩发出指示。

    伤员的治疗结束之后就回到地上,他如此告知后,团员们才生硬地开始行动。有人看着很不安,有人摆出一副有东西卡在喉咙里的表情,有人在思考发生了什么事。虽然浮现出来的表情各不相同,但是没有人彻底接受了芬恩的决定吧。正如芬恩自己所担心的一样。

    但是,看见庇护了艾丽西亚的『怪物』的身姿,以蕾菲亚为首的许多人心中也确实有了些许变化。

    「……这样好吗,芬恩?」

    「要说好还是不好的话,应该是不好吧,但事已至此也没有办法。又不能消除艾丽西亚她们看到的『具有理智的怪物』的记忆,而歼灭他们又很可惜。如果能够活用那个『黑色猛牛』的力量,回报就足够了。」

    远离了团员们以后,听见加雷斯的问题,芬恩怂着肩膀对他说,我好好算计过了,所以不用担心。这算计甚至有些过于灵活了。

    「问题是会对杀伤怪物产生犹豫……要如何消去这个。尤其是艾丽西亚需要额外照顾一下。里维莉亚,暂时由你陪在她身边。」

    「这倒是没什么……」

    「不是说这个啊……正如你之前说过的,可能会被神乌拉诺斯他们抓住弱点,真的给你带上『项圈』哦。那也没问题吗?」

    里维莉亚注意到了两人的温度差,露出一脸微妙的表情,而她旁边的加雷斯提出了这点。

    眷族们还不知道洛基的关照,此时芬恩乍一看漫不经心似的说道「啊啊,那边啊」。

    「那个就到时候再说了。正如我刚才说过的一样,如果积累起来的名声全部失去了的话,我就会从头再来。」

    「认真的吗?」

    「啊啊。要成为超越『神意』的英雄……我觉得这边或许是达成野心的近路。」

    加雷斯睁大了眼睛,但在听到芬恩毫不迷茫的回答以后,又在一瞬间露出了父亲一样的眼神,然后摆出了笑容。

    芬恩回答了加雷斯以后,又将目光移向里维莉亚。

    「不好意思,里维莉亚。给你也添麻烦了。」

    「无须在意。偶尔有这种麻烦也不错。」

    看到带着点轻微的讽刺,不打算接受道歉的高等妖精,芬恩只得回以苦笑。

    然后里维莉亚又摆出认真的表情,问道:

    「芬恩,回答我一个问题。导致你心态变化的……是贝尔·克朗尼吗?」

    没想到她会这么问,芬恩大吃一惊。

    「你怎么看出来的?」

    「不是你自己说过的吗。如果发生了什么事,那一定是因为那位少年了。」

    「……说起来,确实如此啊。」

    如果发生了异常事态的话,那就应该是『他』吧。

    在战斗开始之前,芬恩在团员们的面前这么说过。

    正如自己所说,那个冒险者超越了芬恩的想法。

    甚至让芬恩下定了『决心』。

    「真是的。没想到不是交情甚久的我们,而是一介冒险者改变了你的内心……我也稍微有些嫉妒起那个少年了啊。」

    「嘎哈哈哈哈,毕竟这家伙真的就是个任性妄为的小鬼啊。也没有办法。」

    这句话听着既像责备又像是牢骚。但是看见里维莉亚露出和口吻不符的微笑以后,芬恩感觉到有些尴尬,和羞耻。加雷斯那挪揄的笑声为此又添了把火。

    举个例子的话,就好像是像小孩子一样眼里闪闪发光地读着英雄谭的场面,第一次被友人所发现了一样的那种尴尬。

    但是高等精灵和矮人似乎很欢迎小人族的这种变化。他的侧脸上,阴影不复存在,两人十分欢迎这个。

    芬恩闭上眼睛,清了清嗓子,然后切换了意识。

    「从今往后,要得到团员的理解似乎很花时间啊。」

    「说的,没错。就算不能理解,也必须让他们能够把问题分开来看。」

    「唔姆。否则就没办法团结一致地攻略人造迷宫。」

    三人一边看着远处的团员们,一边交谈。

    虽然芬恩舍弃了迷茫,选择了合理的选项,但正如至今为止的自己一样,团员们没办法无视自己的感情。

    人与怪物之间深深的对立今后也会持续产生影响吧。

    「以伯特他们为首,反感应该会很强烈……」

    此时芬恩止住话语,抬起了头。

    「但首先是,要如何说服艾丝……对吧。」

    这句话令里维莉亚和加雷斯沉默不语。

    芬恩开始考虑起最大的担心事项,然后静静地,并且深深地叹了口气。

    从结果说起的话。

    芬恩他们的担心是杞人忧天。

    因为比他直面异端怪物们更早一些,少女的『黑暗』就已经失去了目标。
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