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番外2 为美好的世界献上爆焰!芸芸的回合 第一章 爆裂尼特的就业活动(raison d'etre)

    1

    在邪神仆人的骚动之后,过了一段时间。

    因为学会了魔法而从学校毕业的我和芸芸,开始走上各自的道路。

    那个时候学了中级魔法的芸芸,为了学习上级魔法,加入了守望相助队,和那些闲着没事的大人一起狩猎怪物,每天都在修练。

    至于我——

    「尼特姐姐,早安!给我饭吃!」

    「别、别叫我尼特姐姐好吗,米米!而且你从哪里学到尼特这个词的啊!」

    ……则是过着无所事事的每一天,连妹妹都用尼特来称呼我了。

    「听好了,米米。我不是尼特。所谓的尼特,是指不打算工作的废人。一直有在求职却找不到适合的工作,想工作也没办法的我,不能叫作尼特。」

    「不然叫作什么?」

    ………………

    「待、待业中……?」

    「尼特姐姐给我饭吃!」

    「米、米米!」

    无情的妹妹以奇怪的称呼叫着我,害我只能扶着疼痛的头。

    ——在红魔之里这个地方,除了有几个人经营着生活必需品的店家之外,大家从事的工作都是制作红魔之里的特产。

    所谓红魔之里的特产——

    就是活用我们与生俱来的高强魔力,制造出来的高品质魔道具和魔药之类。

    比方说,我和芸芸什么也没多想就喝下肚的升技魔药,要是拿到村里外面去卖,好像是一瓶可以卖到好几千万艾莉丝的稀有物品。

    在毕业的同时听班导告诉我这件事的时候,我还想着为什么没有留一瓶下来,而后悔到咬牙切齿呢。

    红魔族制作的魔道具,品质多半都是最棒的。

    大法师这个职业本来就是魔法师的上级职业,并不是任何人想当都可以当的。

    然而,这个村里的所有居民却都在一出生的时候就蕴藏着成为大法师的资质。

    如此专精于魔法的专家们所制作的各种魔道具,支撑着这个村里的财政。

    ——我沉沉地叹了一口长气。

    「……如果今天可以找到愿意雇用我的工房就好了……」

    我一边准备米米的早餐,一边这么自言自语。

    2

    ——离开村里,成为冒险者,然后找到教我爆裂魔法的那个人。

    这就是我的目标。不过……

    想要离开村里并成为冒险者,首先就必须到其他城镇去才行。

    然而,红魔之里附近栖息着许多强大的怪物。

    发了爆裂魔法之后就会动弹不得的我,只凭自己一个人实在无法抵达其他城镇。

    所以,我原本是打算找以瞬间移动维生的传送业者帮忙,请他送我到城镇去,但是……

    「前往水与温泉之都——阿尔坎雷堤亚,单程要价三十万艾莉丝。我手上只有四千艾莉丝……唉,有没有什么好赚的打工啊……」

    看着自己的钱包里少得可怜的资产,我重重叹了口气。

    我想去的城镇叫作「阿克塞尔」,听说新进冒险者都会聚集到那里去。

    不过,只有弱小怪物栖息的新进冒险者城镇,对于能够使用上级魔法狩猎强大怪物才叫作正常的红魔族而言,似乎并不是一个有需求的传送地点。

    瞬间移动的传送地点,必须事先前往目的地进行登录才行,而没有人要去的阿克塞尔,自然不存在于传送业者的登录目的地当中。

    因此,想要去阿克塞尔的话,只能请业者将我传送到离那里最近的城镇阿尔坎雷堤亚,再以徒步的方式或搭乘马车前往。

    所以,为了赚取传送的费用,我一直在村里当中找工作,只是……

    ——就在我沉思着这些事情时,发现有个邻居从前方朝我走了过来。

    「嗨,惠惠,你今天也要去找工作啊?还是早点放弃,加入我们对魔王军游击部队如何?和我们还有芸芸一起守护村里的治安吧!」

    「我、我才不要呢……而且那个内向的女孩居然有办法加入你们啊。」

    「是啊,她还挺有干劲的喔。她还说,下次要确实保护好同伴,为此也想早日学会上级魔法呢。」

    尽管对于Red Eye Dead Slayer这个队名感到很不好意思,芸芸还是和这个尼特一起加入了守望相助队,作为学习上级魔法的修练的一环。

    绿花椰宰他们虽然是尼特,以魔法师而言却是一流高手,芸芸好像跟着这样的他们,不分昼夜地赚取经验值。

    「话说回来,绿花椰宰不工作没关系吗?你爸妈都很难过耶。」

    「现在父母和世人依然冷眼看待我们,不过总有一天,能够让我们充分发挥力量的大战一定会到来。为了迎接那个时刻,我要继续磨利我的獠牙。」

    说着,绿花椰宰拉了拉手上的露指手套,发出皮革的摩擦声,然后说:

    「我先走了,惠惠。咱们同是尼特,要是遇到什么困难,除了钱之外我都可以帮你。」

    「我、我才不是尼特!我很认真在找工作好吗!」

    背对着连忙这么回嘴的我,绿花椰宰头也不回地挥了挥手,就这么离开了。

    ……不妙。

    非常不妙。

    现在的我,在米米眼中就和那个一样吗?

    今天,我无论如何都得找到打工再回去才行——

    红魔族的工作当中,就属制作魔道具最容易赚钱。

    所以,我从学校毕业之后,就到各式各样的工房去面试,但是……

    「我记得今天是要去制作魔力纤维的切K烙的店面试吧……今天一定要成功……!」

    我用两只手拍了拍自己的脸颊提振气势,然后前往今天的面试地点。

    3

    「欢迎光临!吾乃切K烙!身为大法师,擅使上级魔法,乃红魔族首屈一指的服饰店老板!你来了啊,惠惠。你是来接受打工的面试吧。」

    明明是在店内,身上的披风却不知为何飘了起来,并以如此的报名台词迎接我的,是村里当中唯一一间服饰店的老板,切K烙。

    或许是真的太闲了吧,这位中年老板好像是为了让披风不断飘荡而一直维持着风之魔法等我来的样子。

    说完报名台词之后,切K烙一脸满足地脱掉披风。

    「那么,就到后场的工房来吧。我店里的主要工作,是制作用来编织带有魔法的长袍的魔力纤维。魔力纤维的强度与灌注魔力的术士力量成正比。就先让我瞧瞧惠惠的魔力吧。」

    「我知道了。你就好好见识吾之强大魔力吧。」

    在被带到工房内场的途中,我挺起胸膛如此放话。

    魔力的量是我唯一有自信的一点。

    「那么,你对这个灌注魔力看看吧。你学会魔法了吧?就依照你平常使用魔法的感觉,对这个灌注魔力就可以了。」

    切K烙一面说明灌注魔法的方式,一面将布匹递给我。

    然后为了示范,他自己也拿起一匹布,并灌注魔力。

    原本是白色的那匹布,逐渐变成了红魔族喜欢的深沉黑色。

    目睹了布匹的变化,一方面也因为好奇心作祟,我连忙接过了布匹。

    依照平常使用魔法的感觉灌注魔力。

    依照平常使用魔法的感觉…………

    「……惠惠?等等,惠、惠惠!」

    越是灌注魔力,我的心情就越是亢奋,眼睛也自然变得神采奕奕。

    现在,我的眼睛一定闪着鲜红色的光芒吧。

    一想到今天无论如何都得找到工作,我的气势便更是高涨!

    注入了我的魔力的布匹,转眼间变成漆黑,后来变成红褐色,接着又渐渐变成了更加鲜艳的红色……!

    这时,切K烙突然拿走我的布匹。

    他慌张地将布匹丢到店面深处……

    「『Freeze Bind』!」

    然后如此呐喊,将染成鲜红的布匹瞬间冻结。

    接着,一脸铁青的切K烙说:

    「你在想什么啊!是想砸了我的店吗?那匹布差点就要爆炸了耶!」

    「不、不好意思!可、可是,我只是照你说的去做而已……」

    糟了,这下事情的发展又会变成和我去其他工房的时候一样……!

    切K烙歪着头说:

    「奇怪了……?你的等级只有刚从学校毕业,再怎么用尽全力灌注魔力,应该也不至于变成这样才对啊……」

    他一面碎碎念,一面拿了一块手帕大小的布料过来。

    「不然,你试着碰一下这块布吧。不需要灌注魔力,只要把食指放上去就可以了。」

    听切K烙这么说,我轻轻将手指放在他递出来的手帕上。

    结果,只见手帕渐渐染上了黑色,最后和刚才一样变得鲜红……

    「『Freeze Bind』!」

    切K烙再次施展了刚才的魔法,将染上鲜红的手帕冻结。

    然后,他缓缓摇了摇头。

    「看来,惠惠与生俱来的魔力似乎太过强烈,而且你好像还无法顺利控制那股魔力。」

    切K烙一脸歉疚的看着我说:

    「惠惠的爸爸飘三郎先生也一样,总是无法掌控强大的魔力,老是作出一些奇怪的魔道具。魔力过于强大是无可奈何的事情,不过惠惠应该多练习一下魔法,提升魔力控制的精准度。如此一来,应该就能学会控制注入的魔力量才对。等你办得到了再来找我吧。」

    就这样,我得到了已经不知道是第几次的不予录用通知。

    ——走出服饰店,我不知道该何去何从。

    其他的工房也都对我说过类似的理由,一天就炒了我鱿鱼。

    该怎么说呢,似乎是因为我的魔力太过强大了吧。

    照理来说,这应该是很值得高兴的事情才对……

    问题是,我只会用爆裂魔法,所以无论我再怎么练习魔法,也不可能搞懂该怎么控制魔力的注入量。

    爆裂魔法的魔力消耗相当惊人,在施展魔法的时候永远都是使尽全力。

    其中不存在任何控制魔力注入量这部分。

    愿意雇用我的魔道具工房这下终于归零了。

    干脆帮忙爸爸制作魔道具,赚点零用钱算了?

    不行不行,爸爸的魔道具全都是缺陷品,完全卖不出去,这点我很清楚。

    我们家原本就已经够穷了,根本挤不出零用钱给我。

    这样一来,就只剩下……

    我划开步伐前进,去找在村里制作魔药的师傅——

    「事情就是这样。我原本就知道这一行赚得比制作魔道具还少,因此一直敬而远之,不过事有轻重缓急,所以我就跑过来了。我对制作魔药很有自信,请雇用我吧。」

    「老实回答求职动机,没有说谎,这样固然很可取,不过你就不能说点像是为了帮助世人而前来钻研魔药之道或是什么的吗?」

    「那就当作是这样好了。」

    「少瞧不起人啊。」

    我硬是闯进村里制作魔药的工房,直接拜托老板面试我。

    说到制作魔药,我在学校实习时颇有表现。

    再怎么样大概也很难制造出升技魔药那种高难度的东西,不过就算是我应该也有办法在这里打工才对。

    原本一脸困惑的老板,最后终于想开了,叹了口气说:

    「我们店里原本是不缺人啦……不过,既然你说只是为了赚取传送费用想做短期打工,就让你来帮忙好了。」

    「谢谢你!」

    成功了!早知道就不要那么贪心,一开始就来制作魔药的工房就好了!

    看来,只要扯上跟钱有关的事情,我就很容易迷失自我呢。

    我得改掉这个坏毛病才行,否则将来找到同伴之后很有可能因此被讨厌。

    「那么,调合师的人手已经很够了,就先请你帮忙收集魔药的材料吧。你到村外的森林去猎个三只一击熊,取它们的肝回来吧。」

    为了尚未谋面的未来的同伴,现在就要……

    「…………你刚才说什么?」

    「我想请你去弄三个一击熊的肝。对了,那边有会散发出怪物喜欢的香味的魔药,你可以拿去用。用来吸引怪物很方便。」

    魔药店的老板快活地笑着这么说。

    一击熊对于一般的冒险者而言是强敌,但是对于学会了上级魔法而从学校毕业的红魔族来说,只不过是用来赚经验值的猎物罢了。

    但是以我而言,要从那种对手身上只取回肝脏是不可能的任务……

    ……看来,我连制作魔药的打工都做不来。

    ——走出魔药店,这下子我真的不知该何去何从了。

    ……伤脑筋。

    真是太伤脑筋了。

    人称天才的我,竟然找不到工作。

    再说了,我现在还在分食妹妹不知道从哪里得手的食物,以现状而言已经算是有点非人哉的程度了吧。

    魔药店的老板说,不然还有试喝新药的打工。

    事有轻重缓急,就算得喝诡异的药,我是不是也该挺身一试呢?

    可是,我比同辈的其他小孩都还要娇小,身体也很孱弱,这样能接受试药实验吗?

    我已经不知道该怎么办了。不过,在这样的精神状态下,再烦恼也找不到好的答案。

    没错,这种时候就是该那个。

    为了准备今晚的那个,我决定今天先回家睡觉。

    4

    ——深夜。在所有人都已经就寝,只听得见微弱虫鸣的静谧村里中,响起了巨大的爆炸声响。

    不久之后,通知紧急事态发生的钟声就响彻整个村里。

    「又来了啊————!」

    「可恶,今晚绝对不能让那个混帐逃掉!」

    村里之中到处都传出类似这样的叫骂声。

    半夜被吵醒的大人们凭着一股怒气,往空中发射业火魔法充作照明。

    在空中亮起一点也不像深夜的光芒之中,有两个人影正在鬼鬼祟祟地移动。

    「米米,动作快!痛痛痛痛痛痛!米、米米!不要拉脚那边,拉上半身这边啦!」

    没错,就是我们。

    「姐姐,今天的烟火也好漂亮喔!你明天还要放吗?」

    「连续两天的话应该会有人戒备吧……算了,要是我改变心意的话明天也来放吧……话说回来,米米,这次拉我的上半身这边是没错,但是能、能不能更小心一点啊……!」

    朝夜空发出爆裂魔法并耗尽魔力的我,被米米慢慢拖着走。

    妹妹还这么小,只凭她自己的力量当然不可能拖得动我。

    我现在躺在一个木制的,类似雪橇的东西上面让她拖着走,不过雪橇本身并不大,身体会有一部分掉在外头。

    她刚才拖下半身那侧,害我的脑袋差点被磨平,所以她现在拖的是上半身这边。但……

    「可是再不赶快的话会有人来耶。」

    听妹妹这么说,耗尽魔力而疲惫不堪的我只抬动了头,看见不断朝空中发射魔法的大人们正在慢慢逼近我们。

    这、这可不妙!

    「米米,稍微粗鲁一点也没关系!快点离开这个地方!」

    「收到!」

    ——目前,红魔之里正因魔王军的袭击所苦。

    说是袭击,其实也只是在大家都已熟睡的深夜发出爆炸巨响的恶作剧。

    真不知道犯人到底是为了什么目的做出这么小家子气的恶作剧。

    每次大家都会立刻在村里附近搜山,但总是让犯人逃掉。

    从大规模的爆炸迹象和总是能够成功脱逃来研判,村民们之间的共识是——这很有可能是魔王军干部等级的人物所进行的恐怖攻击。

    事情发生在我和米米一起回到家之后的隔天早上。

    「你给我出来啊啊啊啊啊啊啊!」

    明明是一大清早,却有人一边这样大喊,一边敲着我家的门。

    我揉着惺忪的睡眼,将门打开。

    「……有什么事吗,芸芸?大清早就这么吵……你没想过会吵到这附近的邻居吗?」

    「惠惠有资格说这种话吗!呐,真亏你敢这样说!为了找出昨晚那场爆炸骚动的犯人,我一直被使唤到现在耶!」

    或许是因为彻夜工作的关系,眼睛底下冒出黑眼圈的芸芸对着我咄咄逼人。

    「这种事情跟我说也没用啊,听说犯人是魔王军的干部级人物不是吗?要抱怨的话不应该找我,应该去找那个犯人才对吧。」

    我如此装傻,芸芸便皱起眉头,把脸凑到我面前来。

    「这样啊——惠惠真心觉得最近频繁发生的爆炸骚动是魔王军搞的鬼啊。」

    「那当然啊。犯人的手法那么高明,肯定是非常有名的干部搞的鬼吧。难怪这个村里的人和菜鸟红魔族芸芸会对付不了,这也不能怪你们啦。」

    我脸不红气不喘地这么回应,而太阳穴不住跳动的芸芸便接着说:

    「这样啊——!虽然爆炸骚动总是发生在惠惠出门找工作但没被录用的那天晚上,却是魔王军搞的鬼啊!」

    我对用力抓住我的双肩,把脸凑得更近的芸芸说:

    「那、那还用得着说吗!是怎样?难道你在怀疑我吗?芸芸明明就知道,我要是施展魔法之后,就会因为魔力耗尽而动弹不得啊!」

    正当肩膀被抓住的我思考着有没有办法逃跑的时候,芸芸抽搐着嘴角说:

    「这——样——啊——!那每次在发生爆炸骚动的隔天早上,总是早起的米米却都不见人影,也都只是巧合啊!」

    唔,这下不妙了!

    「这、这是什么意思?该不会是真的在怀疑我吧?我太失望了!唉,芸芸真是太让我失望了!亏我还把你当朋友,看来你并不这么认为啊!如果是朋友的话,怎么会怀疑我呢!」

    结果,芸芸的红眼一闪,太阳穴迸出青筋,双手夹住我的头说:

    「你要是以为搬出朋友两个字我就可以原谅一切的话,那可就大错特错了啊啊啊啊!」

    「啊啊啊啊快住手啊好啦我知道了!脑袋……人称天才的我的脑袋啊啊啊!」

    由于被抓住头猛力摇晃,我只好对芸芸一五一十地从实招了。

    「真是够了!为什么惠惠老是这样!你是白痴吗?虽然人家都说惠惠是天才,但你果然是跨过那一线之隔的白痴对吧?」

    「哼……」

    被迫跪坐在地板上的我正在接受芸芸的训话。

    芸芸现在加入了守望相助队。

    尽管是领不到薪水的挂名守望相助队,像这种时候还是会理所当然被派出去巡逻。

    该怎么说呢,她好像在第一次发生爆炸骚动的时候就已经猜到是我干的好事了。

    「这次的幕后黑手确实是我,不过知道芸芸是这种随便怀疑朋友的人,让我很失望。」

    「你还敢讲!不如说,幸好我是第一个察觉犯人是你的人吧!你知道要是被别人发现的话,事情会变成怎样吗!大家都那么期待惠惠的表现,要是村里的人知道你学的是爆裂魔法,大家才是真的会对你感到失望吧!」

    芸芸如此怒骂,让我吓得缩起身子。

    爆裂魔法是搞笑魔法。

    魔力的消耗量高到一般人无法使用,破坏力大到足称过度杀伤。

    再加上学习所需的技能点数量等等,点了这招的人肯定是大笨蛋——这在魔法师之间算是常识。

    我维持着跪坐的姿势,偷偷瞄了一下芸芸的脸色并说:

    「可是,虽然自己这样说好像不太对,但是你不觉得以我而言已经算是忍耐很久了吗?我学会爆裂魔法到现在已经将近半年了耶,就算我的耐性再好,也差不多忍耐到极限了。」

    「你、你说的再怎么振振有词,我也不会理你啦!总而言之,在风波平息之前不准你用爆裂魔法!听懂了没!」

    「我会积极检讨,谢谢指教。」

    「………………」

    「我我、我听懂了啦!不要在这么近的距离用那种眼神看我好吗!」

    5

    一直待在玄关讲话总是不太体面,所以我请芸芸进到家里来。

    「所以呢?你接下来要怎么办?工作都没着落对吧?」

    芸芸一边摸着在矮桌上缩成一团的点仔,一边这么说。

    也没有什么好怎么办的,工作没着落我也没辙。

    「事有轻重缓急,既然已经落到这番田地我也没办法了。看来我只能采取最后的手段,出卖自己的肉体了。」

    没错,就是魔药店的老板提过的,试喝新药的打工。

    虽然还是有点不安,但事已至今,也只能靠身体来赚钱了。

    「啥——?你你你你、你在说什么啊!惠、惠惠,你到底在说什么?你应该要再更爱惜自己一点才对呀!」

    听我说完,脸色一阵红又一阵白的芸芸连忙这么说。

    「话是这么说没错,但是我能依靠的也只剩下自己的身体了。话虽如此,我的身体比一般的孩子还要瘦小,应该还会要再确认一下我是不是真的能够胜任。」

    我可不是平白无故翘掉体育课的。

    我敢肯定,自己的体能在班上绝对是吊车尾的那一个。

    新药测试员的打工,应该还是找身体强健的人比较好吧。

    还是说为了调查副作用,找像我这样略嫌瘦小的小孩反而比较好呢?

    「不不不不、不可以这样做啦!而而、而且还说自己的身体瘦小,你才十三岁耶,今后还有机会啊,现在放弃还太早!我觉得以惠惠的状况来说,应该只是平常营养不足罢了!听话,我等一下请你喝牛奶就是了……」

    芸芸以同情的眼神看着我,同时这么说。

    但是,她的视线为何是往我的胸口跑呢?

    不过,芸芸说的没错,我或许是因为运动不足加上营养不足才会比别人还要来得瘦小。

    可是,为什么要请我喝牛奶?

    要请客的话就请一些更能填饱肚子的东西嘛,这样我还会开心一点……

    「话虽如此,人家也是出自一番好意嘛。难得有这个机会,我还是答应魔药店老板的提议好了。」

    「那个大叔看起来一脸好人样,居然对你提了这种事情吗?不可原谅,竟然抓住惠惠没钱的弱点,要你做这种事情……!」

    原本乖乖坐着的芸芸突然站了起来,紧握拳头。

    她、她是怎么了?感觉一副随时要冲出去揍人的样子啊。

    试喝新药或许是伴随着危险没错,但也不需要气成这样吧?

    该怎么说呢,看她认真为我担心到这种地步,让我在略感困惑的同时又有点不好意思。

    「不、不是啦,没钱确实是我的弱点没错,但老板也是好心要帮助缺钱的我嘛……我确实是有点害怕,也很紧张,不过那个老板是出了名的技巧高明,应该不会让我太难受才对。只要闭着眼睛乖乖躺个半天左右就可以,这种工作再轻松不过了。」

    「技巧高明?什么?那位大叔竟然因为这种事情而出名吗?他分明不但有老婆,连小孩都有耶,真是不敢相信!」

    我原本是想安抚芸芸的,不知为何让她更加义愤填膺。

    情绪激动不已的芸芸,眼睛闪现了鲜红色的光芒。

    她是怎么了,为什么这么生气啊?

    都已经是有小孩的人了,竟然想拿别人家的小孩来实验新药。她是想这样说吗?

    「不、不会怎样啦,芸芸。我在这几个月当中刚好过了十三岁生日,已经不是小孩子了。而且老板也说,他正好想在我这个年纪的小孩身上做些尝试……」

    听说,他好像想尝试能够预防我们这个年纪的小孩容易得的病的药。

    「不可原谅,我绝对不会原谅他!正好想再惠惠这个岁数的小孩身上做些尝试?我这就去一把火烧掉那间魔药店!」

    「等一下!芸芸今天很奇怪喔,你是怎么了,等一下啦!」

    6

    一边觉得黏在肩头上的点仔的份量好像有点重,我一边和芸芸一起走在村里当中。

    「真是的!我之前就这么觉得了,芸芸是不是妄想男女关系过头了啊!你怎么会觉得我会去做那种见不得人的工作呢!」

    「可可、可是可是!谁教惠惠说得那么容易让人误会嘛!」

    后来,我觉得到双方的认知好像兜不太起来,总算解开了彼此之间的误会。

    「再说了,我所谓的身体瘦小,指的是因为营养不足而造成健康和体能方面的虚弱!并不是指发育状态!不过是自己最近稍微长大了一点就瞧不起我,你这个人也太失礼了吧!」

    「既然你要这么说的话,为什么还拐我请你喝牛奶!我原本也觉得有点奇怪啊!怎么会有人为了那方面的事情而找上身体瘦小的惠惠!」

    「啊!你竟敢这么说!我的身体瘦小归瘦小,还是有部分群体就是喜欢像我这种体型的喔!芸芸才是,既没有大到像有够会那样霸气十足,又不像我这么低调,这种身材不上不下的人,却从刚才开始就瞧不起我,真令人不爽!」

    「不、不上不下!你说我不上不下!」

    走在前面的芸芸猛然转过头来。

    「没错,你就是不上不下!身材也不上不下,学的魔法也不上不下!男人对你的喜好想必也是不上不下……啊!你、你想干嘛!」

    「你这个家伙啊啊啊啊啊啊啊啊!」

    我和泪眼汪汪地扑向我的芸芸扭打了起来,而黏在我肩头上的点仔便因此滑了下去。

    我从后颈拎起点仔,将它再次放回肩头,它便伸出爪子紧紧抓牢,以免再次掉下去。

    或许是因为看着这样的我和点仔缓和了心情……

    「真是的……别再让我担心你了好吗?」

    依然一脸不开心的芸芸这么说。

    「哦?你那么担心身为竞争对手的我啊?」

    「咦?没、没有啦,不是……!也不能说是担心啦,应该说要是你又因为找不到打工而乱发爆裂魔法泄愤的话,倒霉的还是我啊!别说了,走吧!」

    说出这种傲娇发言之后,走在我前面的芸芸继续前进。

    刚才说完魔药店那件事之后。

    我找芸芸商量了出外旅行需要钱的问题,还有实在是找不到工作的问题之后,她表示要一起帮我找打工。

    到头来,芸芸还是一个很会照顾人又好骗的女生。

    不过,村里每一间工房都拒绝过我了,应该已经找不到地方打工了才对……

    「——就是这里!这间店在中午时间人很多,可是工作人员就只有老板大叔自己一个人而已!每次都看他工作得很累,应该愿意雇用你才对!学校放假的时候,一个人吃午饭很寂寞,所以我经常坐在这里的长椅上望着人群吃便当。」

    芸芸带我来的,是村里热门的定食店。

    我和芸芸坐在距离定食店稍远的长椅上,观望着店里的状况。

    芸芸还不经意地说出自己的心酸小故事,不过我想还是不要追问下去好了。

    「嗯——那间店的生意确实是一直都很好,感觉应该愿意雇用我才对,可是……」

    听出了我的言下之意,芸芸歪着头说:

    「你不想在那里工作吗?老板大叔是个很好心的人喔。我一个人坐在这张长椅上吃便当的时候,他总是会问我『外面这么冷,要不要进来我店里坐在桌子旁边吃?』……」

    「越听越心酸了啦!别说了好不好,应该说你乖乖到店里点他们的东西来吃不就得了!我的意思也不是不想在那间店工作啦……只是你也知道,在魔道具工房和魔药工房以外的地方打工的话,工资比较少嘛。」

    「你就是因为这样挑三拣四,才会一直找不到工作啦!你得打工存钱才有办法出去旅行吧?你之前说要找到那个『长袍大姐姐』的梦想又怎么了!快点啦,走吧!」

    嗯……这样说也是有点道理啦。

    拉着仍在犹豫的我的手,芸芸往定食店走去。

    「——不好意思,我想在这里打工。」

    等客人少到一定程度,老板大叔比较有空闲的时候,我便去请求大叔给我面试的机会。

    顺道一提,原本那么积极的芸芸到了不太熟悉的对象面前又畏缩了起来,最后还是我自己开了口。

    原则上她好像还是有想要协助我的意思,只是现在躲在我身后不知所措。

    「哦?你不是飘三郎家的女儿……好像叫惠惠是吧?你想在我店里打工?我是无所谓,不过这里的薪水没有魔道具工房和魔药工房那么高喔。」

    「当然没关系!无论是洗碗还是什么我都做!请务必雇用我!」

    人称天才的我,竟然得到定食店打工啊……

    真要说的话,我还是想找和魔法有关的打工,但事有轻重缓急。

    也罢,就算要找那个身穿长袍的人,我目前又没有线索,也不是那么急。

    做些像女服务生这种简单的工作,一点一点存钱再出发也还不迟。

    我平常就代替经常不在家的双亲照顾米米,多亏有这样的经验,做菜还难不倒我。

    比起被叫去收集魔药的原料,女服务生的工作简直太轻松了——

    「削完马铃薯皮之后就去收盘子洗碗然后把放在冰箱里等入味的大葱鸭的肉拿出来!」

    「好我马上做!」

    之前把事情想得那么简单的我,简直就是白痴。

    ——时间刚过正午,是客人最多的时段。

    红魔之里的餐饮店家屈指可数。

    拥有许多常客的这家店,呈现有如战场一般的景况。

    我手忙脚乱地削完马铃薯皮之后,收回盘子开始清洗。

    在这样的我身旁,不知为何,就连没有必要打工的芸芸也被分派了工作,听从吩咐专心一意地不停切着高丽菜丝。

    「惠惠,有客人上门了盘子先别洗了先去点餐!」

    「我知道了!」

    我忙到都快要晕头转向了。

    帮刚来的客人点完餐之后,我立刻回来继续洗盘子……

    「特餐两份好了,把这个端出去!还有,又有新的客人进来了,顺便去帮他们点餐!」

    「好、好的,我马上做!」

    我把特餐端给客人之后,连忙去帮新来的客人点餐。

    「欢迎光……」

    就在我露出微笑问候客人,准备点餐的同时——

    「呃——要吃什么呢…………等等,这不是惠惠吗!」

    「什么?真的耶,是惠惠耶。你开始在这种地方打工啦?」

    ……我才发现新来的客人是软呼呼和冬冬菇。

    她们把视线从手中的菜单上移开,看着穿着围裙,做女服务生打扮的我窃笑不已。

    不知道她们到底觉得哪里那么有趣,现在这么忙,我只希望她们快点决定要吃什么!

    也不知道她们懂不懂我这样的心情,软呼呼上下打量着我说:

    「你这身打扮很可爱呢,店员小姐。呵、呵呵呵……!惠惠她……!那个人人称为天才,在班上几乎毫无可乘之机的惠惠,竟然穿着围裙露出微笑……!啊哈哈哈哈!」

    「还笑眯眯地问候我们耶!说、说欢迎光临时还露出微笑!啊哈哈哈哈!分明以前体育课什么的也都不和别人一起,总是摆出一副孤傲的天才的样子!呐,你再笑一次看看嘛!」

    …………

    「不好意思,可以帮两位点餐吗……」

    面对看着我拍桌大笑的两人,我可以感觉到自己的太阳穴正在不住抽动。

    忍耐,要忍耐。

    红魔族的个性是有人找碴就绝不避战。

    对红魔族而言这是铁一般的戒律,不过这里是吃东西的地方。

    而且,我现在正在面对客人做生意。

    要报复的话,等到工作结束之后也不迟。

    我好不容易才找到这份工作,要是现在一时耐不住性子,教训了她们,未免太幼稚了。

    或许玩弄着什么反应也没有的我而感到腻了吧,软呼呼和冬冬菇终于开始点餐。

    「惠惠,告诉我们这间店有什么推荐的餐点吧。」

    「啊,我也想知道!要推荐和软呼呼不一样的餐点喔!」

    推荐餐点啊。

    我记得,老板告诉我的推荐餐点是……

    「今天的推荐餐点是使用当季时疏的炒青菜特餐,还有大葱鸭的葱多汁多特餐……」

    「这样啊,那我要点河鱼特餐。」

    「我点这个今日特餐就好了。」

    我差点就袭向她们。

    忍耐,要忍耐,千万要忍住啊。

    等我下班以后,绝对要好好报复她们两个家伙。

    听说软呼呼是个超爱她弟弟的弟控,我看就去灌输她弟一些有的没有的事情好了。

    冬冬菇则是意外胆小,趁她一个人的时候去纠缠她好了。

    就在我这么说服自己的时候——

    「捉弄起来一点也不起劲。算了,要快点把餐点端上来喔。」

    「就是说啊,肚子也饿了,逗弄惠惠又不好玩。」

    她们两个一派无聊地这么说。

    好,我确实忍过去了。我也是会成长的。

    等等,这么说来我还没收钱。

    这间店的规矩是要先付钱。

    「那么,河鱼特餐七百艾莉丝,今日特餐六百艾莉丝。」

    我报上费用之后,她们互看了一眼,带着不怀好意的笑容说:

    「你在学生时代一直对芸芸敲竹杠,现在都出社会了,换你请别人吃一顿也不会遭天谴吧,你说对吧?」

    「好主意!大叔——我们的帐就从惠惠的打工钱里面扣掉……等等,呀啊啊啊啊啊!」

    「喂喂!是、是我们不好!我们认错就是了,不要继续咏唱魔法啊啊啊!」

    7

    「你也太没耐性了吧!虽然软呼呼同学和冬冬菇同学也有不对,但是你才刚开始打工不到一个小时耶!竟然在店里开始咏唱魔法,你到底在想什么啊?这次是没有人发现,但有些人应该光是听咏唱的内容就知道你要用的是爆裂魔法了吧!到时候就连栽赃给魔王军的爆炸骚动,也会被发现犯人就是惠惠啊!」

    「我知道,我知道啦,我有在反省了……」

    正当我准备施展魔法的时候,其他客人制止了我,结果我只好用别的方法报复她们。

    由于附近的客人正好在吃关东煮特餐,我就借用了一下,把热呼呼的关东煮塞进她们两个家伙的嘴里。

    让她们哭着回家之后,我理所当然的就被……

    「像这样一直被炒鱿鱼,其实我还满受伤的。难道就没有什么适合我的工作吗……」

    就连和魔法无关的打工都被炒了,这难免让我有点沮丧。

    「我、我想到了!如果是那个工作,惠惠应该也做得来吧?」

    于是芸芸这么说,对我提出了下一个打工地点。

    8

    ——厚厚的云层笼罩了天空,感觉随时都会下雨。

    在这样的气氛之中,三名红魔族带着认真的表情,各自拿着法杖,分开来站着。

    「要开始啰——!」

    其中一位大姐姐在远处如此大喊。

    听见她的声音,散开到别的地方的其他人也跟着举手示意。

    确认他们有听见了,在远处大喊的大姐姐便将法杖拄在地面上,然后……!

    「以吾之魔力为食粮,赋予此地伟大的丰穣吧!『Earth Shaker』!」

    随着夸张的台词,她大声咏唱了魔法。

    我想,她大概将所有魔力都灌注在刚才的魔法当中了吧。

    大姐姐发动了强大的地属性魔法,范围更是广及眼前这整片广大的土地!

    大地因而起伏、震荡,有如脉搏一般流动。

    施术者随心所欲地挪动土壤,扩展在我面前的广范围土地,完成了耕耘——!

    没错,这只是在耕耘。

    随着夸张的台词,消耗了庞大的魔力,却只是耕耘了一大块土地罢了。

    见证了这一切之后,另一名男子抱着一个大箱子站上前去。

    他将抱在手上的箱子放到地上之后,高举法杖,一脸认真地放声呐喊:

    「大气啊,风啊,狂啸怒吼吧!顺应吾意!飞上天际吧!『Tornado』!」

    灌注了足以震荡天空的大量魔力所施展的风之魔法,将箱子里的东西卷了起来,然后撒在耕耘过的大地上。

    没错,这是声势浩大的播种。

    看着如此播种的豪迈景象,男子满意地点了一下头,然后向最后一个人打暗号。

    「吾全能之力足以扭曲世间定律,亦能只手掌控天候!『Control Of Weather』!」

    随着充满气势的声音,乌云密布的天空开始下起雨来。

    我还在想他们从刚才开始就不知道在烧什么东西,看来是用了降雨的魔法。

    ……目的似乎是在播完种的农地上浇水。

    明明只是普通的农务作业,却全都毫不吝惜地使用大量魔力,以强大的魔法进行。

    ——整个红魔之里所需的食粮,是由仅仅十名左右的农民提供。

    这个村里的人口有好几百人。

    而这好几百人份的食粮,就是在现在扩展在我眼前的这片广大的农业区,以如此豪迈的方式生产出来。

    我想,这就是所谓的浪费魔法才能吧。

    高等级的红魔族用尽魔力来耕田,此情此景要是被国家的高官们看见的话,肯定会咬牙切齿地说太浪费了吧。

    高官们应该会说宁愿我们把魔法用在和魔王军战斗上,而不是这种事情吧。

    「今天大概就这样了吧!魔力几乎都耗尽了,我们也去帮忙采收吧——!那么,就拜托打工人员啰!」

    第一个使用魔法的大姐姐看着我们这么说。

    芸芸所说的那个工作,就是采收蔬菜。

    耕耘、洒水之类的工作是可以靠魔法来进行,但是采收就必须依靠人力,以手工的方式进行了。

    我和芸芸也跟着几乎耗尽魔力的农民们帮忙采收。

    芸芸在另外一头的田里,碰上活跳跳的马铃薯大军抵抗,似乎陷入了苦战。

    在小颗的马铃薯不断以假动作玩弄她的同时,又有别的马铃薯撞击她的膝盖后弯,害她跌倒。

    大概是因为被蔬菜瞧不起而动怒了吧,芸芸拔出银色的短剑吓唬马铃薯。瞄了一下这样的她,我也开始着手采收自己负责的青葱田。

    我拿着镰刀,蹲到第一株青葱旁边,青葱却在快要被刀刃抵住的时候轻身躲过。

    看来今年的蔬菜长得特别好呢。

    我调整了一下心情,这次先用左手紧紧抓住青葱的根部,然后将镰刀抵上去……

    ——结果被青葱「啪」的一下甩了巴掌。

    …………

    「你们两个,那些都是重要的商品,采收的时候尽量别弄伤了喔!」

    就在我们两个幼稚地和蔬菜认真打起架来的时候,大姐姐如此叮嘱我们。

    ——和蔬菜奋战了几个小时之后,我们终于结束了自己负责的田地的采收工作。

    ……农家的工作也好辛苦啊。

    早上要很早起,又得和害虫、害兽战斗,到了采收的时期还是得战斗才行。

    难怪农家的人们有很多在红魔族当中也是等级特别高的一群人。

    「辛苦了!明明是第一天来帮忙,你们两个的动作倒是挺俐落的嘛。来,这是薪水!方便的话明天也请你们来帮忙吧!」

    从大姐姐手上接过今天的工钱之后,我拖着沾满泥泞,而且脏污不堪的身体,和芸芸一起回家。

    三搞四搞的,时间也已经来到了傍晚。

    早上出门的时候我帮米米准备了早餐和午餐,不过她应该也差不多肚子饿了吧。

    「呜呜……我暂时不想看见马铃薯了……为什么那么喜欢瞄准我的膝盖啊……哪有蔬菜比怪物还要聪明的啦,真是讨厌……!」

    被马铃薯撞倒好几次的芸芸,一面以袖子擦拭沾着泥土的脸颊,一面哭诉。

    「多亏这样让我们也升等了,还不坏啦……但我从没想过农家是这么辛苦的工作……」

    我和芸芸的等级都提升了。

    因为采收蔬菜而升等总觉得心情有点微妙,不过这也表示今年的蔬菜真的非常有活力,是一群强敌。

    今天的薪水是四千艾莉丝。

    以打工几个小时的收入而言算是挺高的。

    ……不过,距离我的目标三十万艾莉丝还差很远。

    而且,采收蔬菜的打工也做不了几个月。

    我不禁叹了口气,同时喃喃地说:

    「……这样让我好想真的跑去卖身喔……」

    「啥!」

    听着芸芸惊叫出声,我回顾起今天发生的事情。

    软呼呼她们跑来找我的碴,就连青葱也找我的碴,实在有够惨……

    这种时候,真想爽快地发个爆裂魔法,发泄一下。

    可是,要是继昨天之后,今晚又引发了骚动,就算是芸芸也会生气吧……

    就在一边这么想,一边和芸芸一起走回家的时候,我忽然察觉到一件事。

    平常,我总是请米米拖着因为耗尽魔力而动弹不得的我回去。

    我之所以在村子里施展魔法,是因为不能带着米米到村子外面那么危险的地方。

    但是现在……

    「芸芸,你这么值得依赖,我有件事想拜托你。」

    「值、值得依赖?你是怎么了啊,惠惠。总是认为自己是第一名,没办法坦率赞美别人的你居然说出这种话,还真是难得啊。」

    原来大家是这么看待我的啊。

    「……我偶尔也会赞美别人啊。要道谢也难不倒我。谢谢你今天陪我一起打工!」

    「不、不客气……所以呢?你想拜托我什么?」

    或许是因为被我称赞有点害臊,芸芸红着脸,歪头这么问。

    「我希望你接下来可以陪我去一个地方。我们就来个小约会如何?」

    说完,我对她笑了笑。

    9

    「啊啊啊啊啊啊啊!白痴白痴,我这个大白痴!我知道惠惠是个白痴,但是现在的我更是比惠惠加三级的白痴!」

    在距离村里稍远的森林之中,芸芸泪眼汪汪地如此呐喊。

    「听说比起有点莫名小聪明的女孩,有点小白痴的女孩比较可爱,也比较吃香喔。」

    「吵死了,闭嘴啦!真是的,惠惠,你再抓紧一点!不然会掉下去喔!」

    芸芸在森林之中奔驰。

    而她的背上,当然还背了一个我。

    「芸芸的背还挺宽的呢,背影看起来相当值得依赖。」

    「喂!对女生说这种话不对吧?你再说这种没礼貌的话,我就把你丢在这里喔!」

    一只怒火中烧,长满鲜红色鳞片的蜥蜴型怪物在背后追着我们。

    好像是因为我施展的爆裂魔法余波将它炸飞,让它失去理智了。

    「觉得总比在村里施展魔法还要好的我真是个白痴!真想教训几十分钟前的我!」

    「别责备自己了,芸芸。人家有求于你就无法拒绝,我觉得这样的你非常有魅力。」

    「小心我真的把你丢在这里喔!啊啊啊啊,妈妈——!」

    ——只要有芸芸在,就可以请她背我回家。

    我原本是这么想,所以才请她陪我去发爆裂魔法,但大概是挑错地方施术了,魔法波及了一只正在睡午觉的火龙兽,并炸飞了它。

    于是现在,我们陷入了这样的状况……

    背着耗尽魔力动弹不得的我,边哭边在森林奔驰的芸芸,尽管背着我,依然健步如飞。

    不愧是文武双全的模范生。

    「有时候,我还真希望芸芸是个男生呢。每到紧要关头你总是很可靠,而且就算再怎么抱怨,你还是一直配合我的任性。」

    「你给我适可而止喔!真要说的话,你还比较像男生吧!头发又短发育又……痛痛痛痛!喂,不要在这种时候扯我的头发啦!」

    听芸芸提到发育什么的,我忍不住扯了她的头发,害她放声惨叫。

    或许是因为这样而失去了平衡,芸芸绊到树根跌倒了。

    当然,在她背上的我也飞了出去。

    至于伸爪扒在我肩上的点仔,只有在这种时候轻盈地从我身上跳了下去,平安无事。

    「痛痛痛……都怪惠惠在这种紧急时刻做蠢事啦!」

    「你在说什么啊,先提我的身体特征的明明就是芸芸……!啊,怪物快要追上我们了,请你快点把我背起来。」

    「……呐,我可以真的把你丢在这里吗?」

    正当受不了我的芸芸烦恼着该不该把我背起来时,怒火中烧的蜥蜴已经追上我们了。

    「这下糟了。芸芸,请下定决心,现在正是迎战的时候!对手只有一只,而且还是据说在村里周边的强大怪物中最弱的火龙兽!只要留心它的喷火,现在的芸芸应该也能打赢!」

    「我或许是打得赢啦!可是惠惠,你趴在地上说那种台词看起来真的超逊!」

    芸芸拔出腰际的短剑,面对那只蜥蜴——也就是火龙兽,并与之对峙。

    为了见证这场战斗,我使尽力气翻身,变成仰躺的状态。

    跌倒的地方正好有树根可以当枕头垫着,让我勉强能够看到战斗的状况。

    名为火龙兽的大型爬虫类,是以四脚爬行的方式移动。

    它趴在低处仰望着芸芸,还不时吐出红色的舌头吓唬她……

    不,那不是舌头。

    如同名字所示,火龙兽这种蜥蜴会吐火,而它用来吓唬芸芸的也是小小的火舌。

    「明明追上了却没有立刻攻击,照这样看来……哼,芸芸,看样子敌人很怕我们呢。」

    「说什么我们啊,它在警戒的明明就是我吧!可是用爆裂魔法炸飞它的可恨仇人毫无防备地躺在我的脚边,所以它一定不肯放弃吧!」

    芸芸瞪着蜥蜴这么说。

    这时,我觉得肚子上多了一个重量。看过去便发现是点仔悠闲地爬到我身上窝成一团。

    「……在这种危急时刻,这个孩子还是相当气定神闲呢。」

    「大概是像到某位饲主了吧!」

    芸芸盯着一点一点拉近距离的火龙兽,改以单手拿着短剑,然后向前伸出另外一只手。

    蜥蜴和她之间的距离大概只剩下四公尺左右。

    这个距离的话,蜥蜴随时有可能扑过来。

    「『Freeze Gust』!」

    在芸芸大喊的同时,蜥蜴身边的空气变成了一团白雾。

    看来她用中级魔法制造出冰冷的雾气来了。

    蜥蜴的红色表皮结了一层霜,将红色的鳞片染成雪白。

    刚才还用力挥动的尾巴,动作也渐渐变慢。

    爬虫类的怪物都怕冷。

    原因至今尚未解开,但对爬虫类的怪物施展冰冻系的魔法,怪物的动作就会变慢,这是流传在魔法师之间的常识。

    但是,尽管身上结了霜,行动也变得迟缓,那只蜥蜴依然没有停下接近我们的动作。

    芸芸见状,准备施展别的魔法,给它致命的一击……这时,她发现在那只表皮已经结霜的蜥蜴身后,又冒出了两只新的蜥蜴。

    「哦,知道打不赢我们,所以叫了帮手过来啊。这边有我和芸芸、点仔,人数倒是不相上下……不过,看来还不需要我上场呢。芸芸,快点解决掉它们。」

    「你躺在地上说那是什么话啊!当然是走为上策!只有一只也就算了,我可没办法一边保护动弹不得的惠惠,一边对付三只火龙兽……!『Freeze Gust』!『Freeze Gust』!……惠惠,我们直接逃走吧!它们的动作已经变这么慢了,就算背着惠惠我也可以成功逃开!」

    也对另外两只施展了魔法之后,芸芸一点一点后退,远离蜥蜴们,然后牵起我的手,把我撑了起来。

    就在点仔为了不让自己掉下去而伸爪抓住我的长袍时,芸芸已经重新背好我,接着背对了蜥蜴们……

    正当她准备起跑的时候,蜥蜴吐出了一大团火焰!

    「好烫!芸芸,好烫!冰、冰冻!快对我施展冰冻魔法!我的背是不是烧起来了啊?」

    「没、没事啦!看起来只是长袍的边边有点烧焦而已!要准备逃走啰!」

    芸芸背着我冲了出去,于是,发现我们要逃跑的蜥蜴再次吐火。

    然而,火焰没烧到芸芸,而是烧到让她背着的我的背……!

    「啊啊啊啊!喂,芸芸,我的背、我的背啦!」

    「不要乱动啦!等一下又跌倒怎么办!我再跑远一点就没事了!」

    重新背好烫得一直挣扎的我,芸芸头也不回地这么说。

    「芸、芸芸!追上来了、追上来了,又出现新的蜥蜴了!这下真的一点也不好玩了啦!快逃吧,逃快一点啦!」

    「我知道啦!不要抓那么紧,这样我很难跑耶!真是的,我受够了!我再也不会陪你做这种事情了啦——!」

    10

    好不容易逃离那群蜥蜴的我们刚回到村里就发现,或许是因为爆裂魔法的声音传了回来,所以引起了一阵不小的骚动。

    看来只是跑进森林里好像还不够远。

    「喔!惠惠、芸芸,你们还好吧?怎么搞成这个样子,发生什么事了?」

    身为自称守望相助队,正在村里周围戒备的绿花椰宰发现了我们。看见我们身上到处都是焦痕,便这么问。

    平常就被我拿来当成便服穿的学校制服,因为那些蜥蜴而变得焦黑不堪,整件东破一个洞,西破一个洞。

    今后该如何是好呢?我只有这套衣服比较像样啊……

    「这个嘛,我们是因为……」

    背着我的芸芸嘟嘟囔囔地,不知道该如何编借口。

    于是我离开芸芸背上,搭着她的肩膀,并开口说……

    「我们正想在森林里狩猎怪物练等,结果碰上了大家最近正在讨论的爆裂狂。」

    「「咦咦!」」

    绿花椰宰不禁惊叫出声。

    「等等,为何连芸芸也那么惊讶啊?」

    「没、没有啊!」

    和绿花椰宰一起惊叫出声的芸芸连忙轻轻摇头。

    「那个爆裂狂确实和大家说的一样厉害。那肯定是魔王军的干部吧。我和芸芸一起和爆裂狂展开了死斗,经过一番激战之后被对手逃走,所以才像这样回到村子里来。」

    「竟有此事!……我懂了,所以惠惠才会像是耗尽了魔力似的,看起来浑身无力……!人称天才,魔力量也相当高的惠惠都奋战到变成这样了,可见对手相当了得!」

    「是啊。那家伙……没错,肯定是恶魔族!是个身材丰满火辣,头上长角的女恶魔!」

    「竟、竟然扯出这种瞒天大谎……!」

    撑着我的芸芸在我耳边这么说。

    不过这样一来,就算今后稍微引起爆裂骚动,也会被当成是那个虚构的女恶魔搞的鬼。

    虽然我最好的衣服被毁了,但是这身看起来很像激战过后的破烂制服更加深了可信度。

    「话说回来,真亏你们两个有办法平安回来呢。剩下的事情交给我们就好,你们赶快回家,早点休息吧。」

    「也是呢……啊,要是在森林里碰见表皮结霜的火龙兽的话,记得收拾掉它们。那几只火龙兽特别凶暴,要是置之不理的话恐怕会惹出麻烦!」

    「喔、喔喔,这样啊……我、我知道了,找到的话我会收拾掉它们。」

    拜托绿花椰宰报复毁掉我的制服的那些家伙之后,我姑且提醒了他。

    「不过,那个爆裂狂是个强敌,你们可千万别大意。」

    其实没有那种敌人就是了。

    「好,我知道了……话说回来,你从刚才一直说爆裂狂,但其实是爆炸狂吧?讲成爆裂狂的话,听起来简直就像是在说对方是爆裂魔法师一样。」

    「没、没有啦……因为,在刚才的战斗当中,对方最后用的就是爆裂魔法……!」

    听我如此辩解,绿花椰宰笑了出来。

    「爆裂魔法?哈哈哈哈!那个家伙在想什么啊!魔王军的干部居然学那种搞笑魔法喔!也对,听说和寿终正寝无缘的巫妖和恶魔之类的,好像会在不知道要拿技能点数来干嘛的时候,点爆裂魔法来玩就是……不过就算是这样好了,也不该学爆裂魔法吧——!」

    「就、就是说啊——」

    芸芸一面附和着绿花椰宰,一面设法抑制抽动的嘴角,在我身边抖动着肩膀忍笑。

    「好、好了啦,我们走吧,芸芸!在家里等我的米米应该已经饿了吧!」

    于是我如此催促芸芸,快步离开了现场。

    「唉……总觉得今天真的累坏了……你真的要暂时禁用爆裂魔法喔!」

    「……暂时是多久啊?到后天吗?」

    「暂时就是暂时啦!后天也太快了吧!」

    「就、就算你这么说,我还是必须每天施展爆裂魔法才行啊,不然会死掉……」

    「你再说这种蠢话我就掐死你!」

    ——在芸芸的搀扶下,终于回到家门口的我,一面听着她这样说教,一面在玄关坐下。

    大概也是因为耗尽魔力的关系,我今天真想就这样坐着暂时不动了。

    芸芸大概也想赶快回家休息吧,所以也没有继续抱怨。

    相对的,她忸忸怩怩地玩着手指,轻声说:

    「那我走啰,惠惠……应该说,明、明天也一样,那个……」

    「好。明天也一样,继续拜托你陪我一起找打工,多多帮忙我啰。采收蔬菜的工作我一个人又忙不过来。」

    听我这么说,芸芸表情一亮,心满意足地点了点头,这才回家。

    这么好骗真的没问题吗?我真的开始担心起她的将来了。

    我坐在玄关,对着家里放声大喊:

    「米米——!姐姐回来了——!」

    听见我的喊叫声,米米乒乒乓乓地冲了出来。

    「尼特姐姐回来了!赶快来吃饭吧!」

    「米、米米,就跟你说尼特这个字眼……而且姐姐已经不是尼特了。今天也是工作过后才回来的喔。总之就是这样,劳动过的姐姐很累,而且就像你看到的一样脏兮兮的,所以想洗澡。你去帮姐姐烧洗澡水好不好?」

    「我知道了!」

    精力过剩的米米为了烧洗澡水又跑了进去。

    我们家的浴室是用魔力点火式的热水器。

    这在其他城镇是高级的魔道具,但在这个村里却是一般家庭的标准配备。

    使用时所需的魔力还不少,但妹妹却能若无其事地使用。

    那个孩子的才能,说不定在我之上。

    我一边这么想,一边懒散地躺在玄关进来的走廊上。这时,原本在我肩上的点仔移动到我的肚子上,一副已经把这里当成专属位置的样子。

    总觉得,这个家伙最近好像越来越厚脸皮了。

    ……于是,我在这样的点仔头上乱摸了一阵。而就在这个时候——

    「在这般夜间来访,请多见谅。请问有人在家吗?」

    随着敲门声,门外传来一个女人的声音。

    是个没听过的声音。

    「门没锁,请进。」

    我对着门外这么喊,大门便缓缓开启。

    我坐了起来,看向声音的主人。

    站在门口的那个人,年纪大概是二十五岁左右吧?

    一副经过长途跋涉的样子,身上到处都是脏污,并做冒险者,而且还是魔法师打扮的,是个红发美女。

    那名女子先是一直盯着我看,然后视线逐渐下移——

    看见了在我的肚子上窝成一团的点仔之后,她突然原地跪下。

    因为低下了头,她的一头红发自然下垂,让我看不见她的表情。

    由于头发遮住了她的脸,我不知道她现在的表情是什么模样,不过……

    女子一副感慨万千地,以颤抖的声音轻声说:

    「经过漫长的旅程,终于找到您了!我伟大的主人——!」

    幕间剧场【序幕】

    —阿克娅大人,我不会让他跑掉的!—

    水与温泉之都,阿尔坎雷堤亚。

    伫立在这个城镇最深处的大教堂。

    除了阿克西斯教徒之外,没有人会靠近的这个地方——

    「今天有什么事呢?想加入阿克西斯教团吗?还是想搭讪呢?看你长得满帅气的,如果只是一起吃个饭的话我还可以接受。不过你可不要以为我是那种随便的女人喔,只是一起吃个饭而已喔。」

    「不,我不是来搭讪的。我来到阿克西斯教团这里,是想找会用恢复魔法的同伴。我想找个愿意和我一起打倒魔王的同伴。」

    出现了一名口出这种奇妙说词的少年。

    「好新颖的搭讪法呀。附近有间我很推荐的咖啡厅,我们到那边去详谈吧。啊,我是阿克西斯教团的美女祭司,名叫赛西莉。」

    「不、不好意思,赛西莉小姐?所以说,这不是搭讪……」

    这时,我发现那位少年型男的腰际挂着一样东西。

    「哎呀,你挂在腰间的好像是魔剑呢……既然你持有魔剑,难不成是个武功高强的冒险者?这就表示可能是个多金男啰……姐姐最喜欢的东西是琼脂史莱姆,就是那种黏黏滑滑又QQ的很好吃的东西。」

    「不、不是啦……那个,我是来这里找同伴……」

    「顺道一提,我喜欢的类型是比我小的美少年。我也喜欢美少女就是了。不如说,你既是美少年,又是个持有魔剑的高强冒险者,在我心中的分数就更高了。」

    「……不、不好意思,你好像误会了很多事情……?赛、赛西莉小姐!能不能请你放开我的手啊!」

    不知为何,那个持有魔剑的少年打算逃离我。

    「别客气,叫我赛西莉姐姐就可以了!」

    「不好意思,今天我就在此先告辞了……赛、赛西莉小姐,请你放开我!那个,我、我给你钱买琼脂史莱姆就是了!」

    他一面这么说,一面带着有点吓到的表情,想要扯开我抓着他的披风的手。

    「我怎么可能轻易放过持有魔剑的型男冒险者呢!前天我扫了一大堆琼脂史莱姆粉回来,所以已经没钱了!我那么做也是不得已的嘛!谁教他们要出期间限定的海胆风葡萄口味!害我最近每天都只能吃琼脂史莱姆,就算我再怎么喜欢也会腻啊!我也差不多想吃些固态的食物了啦!在成为教团的祭司之后,虽然每个月都有薪水可以领,可是相对的就吃不到教会的伙食了啊!」

    「我明白了!我真的明白了,所以拜托你不再要拉我的腰带了!会滑下去啦!我的裤子快滑下去了……!」

    慌张的少年抓住我试图拉掉他的裤子,好让他不敢逃到外面的手。

    然而,少年并没有直接夺门而出,或是甩开我的手,也没有表现出剧烈的抵抗。

    「呵呵,嘴上那样说,身体倒是挺老实的嘛!你看,你都不抵抗了!」

    「要、要不是红魔之里的神准占卜师说:『未来你即将遇见的阿克西斯教祭司,终将成为左右这个世界命运的重要人物。无论发生任何事情,你都要保护那个人。』这样的话,就算要来硬的我也会逃出去啦!」

    「……红魔之里的占卜师这样说?说你即将遇见一位美女祭司,她对你而言是非常重要的人?无论发生任何事情都得保护她?」

    「不、不对,细节的部分有点不太对吧……她没有说什么美女祭司,也没有说对我而言是非常重要的人……」

    我以双手抓住少年的手。

    我不会放掉他。

    绝对不会放掉他。

    「不、不好意思,赛西莉小姐,你有在听我说话吗?最根本的问题是,占卜师说的只有我即将遇见的阿克西斯教祭司,又不见得就是你……」

    「啊啊,阿克娅大人!没想到祢在我因为缺钱而伤透脑筋的时候,就派了一个看起来很有钱的美少年过来!我、我会得到幸福的!我会一直赖在这个美少年身边,然后让他养我一辈子!」

    听见这句话,少年用力甩开我的手,逃了出去,而我也全力追了上去。

    ——阿克娅大人,我不会让他跑掉的!
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