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第二十三卷 球技大会的鬼牌 Life.2 龙以类聚

    隔天,我因为到冥界办事,顺便来到了阿杰卡陛下的研究设施,以专用的通讯器材和人在隔离结界领域当中的阿撒塞勒老师联络。

    ……结果,昨天晚上除了爱西亚、洁诺薇亚、伊莉娜、蕾维儿之外,莉雅丝和朱乃学姊也加入战局,最后是七个人一起睡……一如以往,我又被洁诺薇亚踢飞,到头来早上还是在床下醒来。

    好了,由于这次通讯隔了很久,我把这段时间内发生过的事情都一一向待在隔离结界领域当中的大人物们报告。

    「大概就像这样,目前为止我们还保持连胜。」

    听了我的报告,出现在巨大萤幕上的瑟杰克斯陛下开朗地表示:

    『真是可喜可贺!莉雅丝好像也都打赢,真是太令我高兴了!这样我讨伐666起来也比较带劲呢!』

    ──陛下一边这么说,一边随手发出超夸张的毁灭魔力……而挨了那么强力的攻击还是不会倒下,更让人深切感受到666果然是超乎寻常的怪物。

    这次换利维坦陛下出现在影像当中,对我如此要求:

    『多讲一点小苍那的事情给我听!不然我搞不好会被666吃掉喔!』

    嘴上这么说,利维坦陛下却接连射出巨型冰块……这样看来暂时是不需要担心陛下被吃掉了,我连想像那一幕都有困难。

    而阿撒塞勒老师在一旁一边叹气一边说:

    『真是的,这两个家伙有够吵的……』

    面对这个状况,我也只能苦笑……

    忽然,阿撒塞勒隔著萤幕看见我的表情,似乎察觉到什么。

    『瞧你一脸非常烦恼的样子。是在想游戏的事情吗?还是「国王」的工作不太顺利?』

    ──!

    ……老师果然厉害,一眼就看穿了我的心事。

    「……两者皆是。」

    我老实地这么回答。

    老师说了声「原来如此」,点了点头,同时又这么问我。

    『吶,一诚──你在变成恶魔之后,有没有打从心底享受过战斗啊?』

    …………

    ……………………

    ……我没有办法立刻回答这个问题。不如说,我心中几乎不曾有过这样的想法,这甚至让我的思绪瞬间停止,脑袋一片空白。

    ……享受……战斗?……我是经历过令我感动的战斗。也体会过足以改变生存之道,令人高兴的胜战。

    可是,那种经验并不多,一路走来,我觉得自己一直都是抱持著「非赢不可」的急切心情在战斗。

    毕竟我所遇到的状况,大部分都是我或是伙伴们陷入危机,为此而和前来破坏我们日常生活的袭击者战斗。

    那应该是瓦利的守备范围才对吧。我的宿敌最喜欢享受战斗了。

    「……好像没有。每次我都很紧绷,应该说对手全都比我厉害,光是要活到最后就已经很拚命了。之前又都是在莉雅丝面前战斗,想让她获胜的心情也很强烈。」

    听见我最直接的心情,阿撒塞勒老师像是在肯定我的发言似的点了好几次头,然后对我这么说:

    『不过,你现在参加的虽然是认真的战斗──却也是竞赛。或许也要和许多比你强的对手战斗,但始终是「游戏」。而且,那个「游戏」的名称是排名游戏,对于恶魔──乃至于冥界的一分子而言,都是相当重要的因素。既然你也已经成为上级恶魔了,就无法忽略这个因素,你自己今后想必也得逐步正式加入其中。』

    没错,参加排名游戏职业赛的目标原本在无限遥远之处,现在因为升格为上级恶魔,通往目标的道路也开始清晰可见,渐渐不再是痴人说梦了。

    一路战斗至今的结果,让我站上了一个想对排名游戏视若无睹也办不到的立场……不过,我打从一开始就没有打算视若无睹就是了。

    老师接著又这么说:

    『之前通话的时候我应该也这么告诉过你,要你尽情享受,尽情烦恼。无论是恋爱还是学校﹑日常生活,都会有享乐的时候,也会有烦恼的时候。排名游戏──比赛也是一样的道理。』

    阿撒塞勒老师指著自己的头表示:

    『恶魔的肉体不会老化,但是精神另当别论。虽然你是转生恶魔,也不保证心灵就可以一直常保年轻喔。既然如此,就该趁还年轻的时候尽情烦恼,享受青春。有些事情只有小屁孩才能够体验。你们还年轻,或许不太懂,但是上了年纪之后,就会觉得年轻时候的经验虽然想来苦涩,却又给人崇高之感。』

    ──!

    ……只有小屁孩才能体验的事情啊。恶魔的生命号称一万年,甚至永恒,真不知道到几岁为止算是年轻时期。只活了十八年的我根本无法想像。

    ──但是,我也漠然地想著,最能够称为青春期的大概就只有高中时期吧。

    既然如此,我现在正在经历的各种事件、情绪──对于未来的我而言,这一切的一切都将成为宝贵的经验。

    一万年后的我,对于高中时代的这些经验,会有什么感受呢?也有可能会因为年代过于久远而遗忘就是了……

    因为太过遥远,我完全无法想像,只能笑了。

    ──这时,米迦勒先生出现在影像当中,露出最灿烂的笑容说:

    『啊,你是指闪光与暗黑之龙绝剑(blazer shining or darkness blade)吗?哎呀──好怀念啊。那个时候的你,眼睛里面充满了闪亮亮的神采。而且还老是一边摆著奇怪的姿势,一边靠在墙上嘀咕著一些奇怪的事情呢。』

    阿撒塞勒老师顿时暴怒,开口向米迦勒先生抗议道:

    『吵死了米迦勒!你为什么老是喜欢戳我这一点啊!你从古早以前个性就很差耶!』

    然而,利维坦陛下没有理会他们两位的互动,开始回忆往事。

    『没错没错,要把握机会好好青春一下喔!让我回想起小瑟杰克斯和小葛瑞菲雅分处敌我两方,因为爱而陷入两难,苦恼不已的那个时候……真是美好啊!』

    进入少女模式的利维坦陛下如此回想,让瑟杰克斯陛下(毁灭型态)举手摸了摸自己的头,同时不好意思地说:

    『哈哈哈,其实我是一抓到机会就跑去见她。那个时候我的心里只有她呢。』

    ……他们几位聊得也太和平了,一点也不像在打邪龙战役的后续战斗。不过,另一方面,影像当中到处传出爆炸的巨响,而且不时有质量大到我从来不曾见过的攻击到处飞来飞去就是了!

    阿撒塞勒老师顺了顺呼吸,如此总结:

    『总之,这边大概就像这样,时间也差不多了。一诚,不然这样好了,你试试看去找平常不会找的人商量吧。意外的问答说不定可以让你的思绪焕然一新喔。不过也有可能反而增加你的烦恼就是了。』

    ……平常不会找的人?嗯──该找谁啊﹖

    ……让思绪焕然一新啊。

    阿撒塞勒老师的意见一直留在我耳边,所以我决定立刻实践。

    ─○●○─

    如此这般,又隔了一天,我来到位于隔壁县的某个码头。我在堤防上钓鱼,顺便调适心情。

    我不是自己一个人来。我还约了两个人。

    「没想到,你竟然会主动找我啊。」

    在我的左边一边这么说,一边垂钓的──是瓦利。

    没错,第一个人就是这个家伙。

    我一边卷动卷线器一边说:

    「这个嘛──一时兴起啦。木场和塞拉欧格的比赛都快到了,总不能找他们吧。」

    木场──莉雅丝的队伍在今天的不久之后就要开战,塞拉欧格对曹操的精采比赛,也安排在我的队伍和杜利欧的队伍对战之后不久。也就是说,和我合得来的同性友人,这次都没有办法来钓鱼。

    至于我找来的另外一个人──

    在我的右边握著钓竿的是──

    「……就算是这样,我们三个人凑在一起也很奇怪吧,兵藤……二天龙加我是怎样。」

    是匙!他正好有事来我家,于是我就逮住他说「我要去钓鱼,有话到现场再说」,硬是把他拖来。

    看来,他对于和我们一起来的瓦利好像在意到不行的样子。这么说来,我们三个人好像是第一次一起聊天呢。

    「哈哈哈,匙应该也不讨厌瓦利才对吧?」

    我这么一问,匙便斜眼看向瓦利。

    「不讨厌是不讨厌……可是也不知道该怎么跟他相处啊……嘟嘟哝哝……」

    他嘀嘀咕咕的不知道在说什么。

    瓦利钓起一条鱼之后说:

    「既然是五大龙王,又何必妄自菲薄呢,匙元士郎?」

    「哎呀,你知道我的名字啊?」

    「姑且知道。」

    「姑且知道是吧……」

    瓦利和匙夹著我如此对话,感觉好像还是有种独特的隔阂在。

    匙叹了口气之后表示:

    「其实……我原本是来对兵藤宣战的,没想到却被抓来钓鱼。而且连白龙皇都跟来了,更是出乎我的预料啊!」

    别这么说嘛。谁教匙刚好在我决定约瓦利去钓鱼的时候来。既然如此,我当然会连这个家伙一起叫来啊。

    我们三个静静钓著鱼……然而,我和匙之间的气氛也变得很微妙。

    这和匙来找我「宣战」有关。

    大概是切身感觉到这一点了吧,瓦利冷笑了一声,开口说:

    「这么说来,之后的对战组合也决定了呢。没想到兵藤一诚的队伍会和西迪眷属对上。就在你们和杜利欧.杰苏阿尔多的队伍的比赛之后对吧?」

    ──正如他所说,我们的队伍和西迪队,不久之后就要碰上了!

    没错,这场比赛就在我们和杜利欧的队伍对战之后,是我也认为事关重大的一场比赛。

    洗雪从去年就一直留在心中的悔恨,以及想要再次挑战他们的欲求,让我一直很想找机会和他们再打一场,而这次即将在大会之中实现了。

    没想到我居然能够再次和苍那学姊──和匙交战。没想到,我这么快就可以得到雪耻的机会……!

    那场比赛是吉蒙里获得胜利,但是对我而言──却是饱尝遗憾与悔恨的一战。因为,那是我学会禁手(balance breaker)之后没多久的游戏,我却在比赛当中惨遭淘汰。

    在对抗莱萨的游戏当中,我诅咒自己的无力而后悔不已;在那之后的那场比赛,我原本是为了抹去之前的负面经验而战……结果却是那样。

    ──我完全著了苍那学姊和匙的道。

    正因为如此,我打从心底感谢这次机缘。这次或许有机会雪耻。不对,这个能够雪耻的对战组合,教我怎么可能不热血沸腾!

    在瓦利的发言之后,我和匙都散发出难以言喻的压力。

    我以点头回应瓦利的话语。

    「是啊,就在下一场和杜利欧的比赛之后。」

    匙也是一脸干劲十足的样子──但是立刻转为苦笑。

    「我去你家的时候,可是鼓足了气势呢。然而在大声说『我不会输给你的!』如此宣战之后换来的却是一句『要不要去钓鱼?』……害我整个步调都被打乱了……」

    ……这么说也是啦。谁教这个家伙在我满心想著要去钓鱼的时候跑来。

    「不,你对我宣战的时候我也是热血沸腾。但是事情一码归一码,我都和瓦利约好了,才想说顺便也把你带来。」

    听我这么说,匙蹲了下去,发出难以形容的声音。

    「……是啦是啦,随口应说『也好』就跟来的我也有问题啦……」

    没错没错,匙的配合度还真高。

    我回应了匙之前的宣战。

    「无论如何,这次是我会赢。」

    对此,匙立刻站起来对我回嘴:

    「不,是我会赢!去年的游戏中我根本不觉得有赢过你。所以我、我们,会全力击溃兵藤,还有你的队伍!游戏中会发生什么事情是未知数,我相信主人──苍那会长的力量!」

    「你还叫她『会长』啊。」

    我这么问他。在洁诺薇亚成为新会长之后,匙似乎还是称呼主人为「会长」。

    匙一边害臊地抓脸颊一边说:

    「我想过很多,但是对我而言『会长』十分特别,我心中的『会长』就只有那位会长而已。所以,叫『会长』就可以了。至少在我高中毕业之前都会这么叫。并不是我不承认洁诺薇亚同学当会长喔。洁诺薇亚同学是很出色的学生会长。我也想好好辅助她。可是,我的主人就是苍那『会长』。」

    「很好啊,我觉得这样很不错喔。还有,洁诺薇亚就拜托你照顾了。毕竟她现在是我的眷属。」

    听我这么说,匙捶了一下自己的胸口,自信满满地说:

    「这个包在我身上。我会全力支援她的──不过,比赛还是我们会赢。」

    「不,是我们会赢。」

    这次我一定要赢。我就是为了赢才会得到这个机会,绝对不能错过!

    我要打赢杜利欧,也要打赢匙!

    对此,瓦利则是耸了耸肩说:

    「哼,而我则是会赢过你们双方吧。」

    喔喔,这可真像是瓦利会说的话呢。只是,我不知道他在这种时候的发言到底是在说笑,还是认真的。最近我和这个家伙进行日常对话的机会变多了,但多半还是无法捉摸他真正的意图。

    顺道一提,我们三个人的所属队伍在大会的成绩,我的队伍目前是全胜,瓦利也轻松保持全胜,西迪和神级队伍打过一场输了,但除此之外都获得胜利。我的同期都以相当不错的成绩在大会中过关斩将呢。

    忽然,瓦利向我问道:

    「所以说,你为什么约我出来钓鱼?」

    啊──对喔对喔。我是被阿撒塞勒老师昨天晚上那句话所感化,才约了他。

    我立刻问瓦利:

    「你觉得战斗快乐吗?快乐的战斗是什么?」

    ──我这么问。我将老师问我的问题,丢给了最喜欢战斗的这个家伙。

    瓦利先表示「事到如今才来谈论我的想法也无济于事吧」,然后这么答道:

    「的确,你在战斗的时候大概没有享受到乐趣吧。不过,你在对抗塞拉欧格.巴力的时候,应该有很充实的感觉才对。」

    对抗塞拉欧格的那场战斗啊。那个时候──我学到很多,得到很多收获,再也没有哪一场比赛比当时的胜利更让我有成就感了。实际上,我也是在那个时候获得了变成鲜红色铠甲的能力。

    「是啊,那种互殴战也不是经常有机会能够体验的。那次让我学到很多。」

    但如果要问我那是不是快乐的比赛……又很难说。看著伙伴们一一倒下,我既不甘心,又难过,情绪非常混乱也是事实,一心只想著「非得让莉雅丝获胜不可!」而拚命战斗。

    那场比赛的内容并没有轻松到能够让我随口说出「哎呀~~当时好开心啊」这种话来。

    「你和塞拉欧格.巴力见过面了吗?」

    瓦利这么问。

    「……还没见到面。距离我们和杜利欧他们的比赛还有点时间,我会去见他一面。而且我也想帮他加油。」

    之后我肯定会去见他。我也想在比赛前见塞拉欧格一面。

    瓦利说:

    「你的比赛先打是吧。呵,站在观战者的角度来说,这可是千载难逢的对战组合。」

    匙一脸认真地说:

    「……塞拉欧格老大会赢的。」

    匙也和我一样尊敬塞拉欧格呢。

    我也点头附和他。

    「是啊。我也这么觉得。」

    瓦利继续说了下去:

    「这要看曹操研究塞拉欧格.巴力到什么程度吧。即使是曹操,正面中了那个狮子王一拳也不可能全身而退。问题就在──」

    「曹操会怎么针对这一点了……是吧。这个嘛……他应该还是靠最擅长的技巧派战术来钻漏洞吧。」

    听了我的回应,瓦利也露出苦笑。

    「你和我都吃过他那一套的苦头嘛。」

    没错,塞拉欧格的对手是曾经让我和瓦利都陷入苦战的,最强神灭具的持有者。

    ……那柄长枪能够对恶魔造成极大伤害,即使是塞拉欧格,也不可能正面接招……反过来以塞拉欧格的立场而言,感觉也只要打中一拳就可以粉碎曹操。

    也就是说,那会是一场双方的攻击都能够一击必杀的比赛。想必会是紧张刺激到十分骇人的一战吧。

    正当我想著塞拉欧格的时候,匙不经意地开了口:

    「……兵藤刚才问的『快乐的战斗』,我也觉得一言难尽。我想兵藤大概也一样,我们『士兵』为了让主人获得胜利、为了伙伴、为了让自己升格,总是拚了命在游戏中四处奔驰对吧?修练的时候痛苦,比赛的时候煎熬。在比赛中,脑袋里面的任何一个角落都没有『快乐』这两个字。要是输了哪有脸回去见伙伴、见主人,所以都是怀著必死的决心迎战。这点在对付那些恐怖分子的时候也一样,是抱著不惜一死的觉悟在对付敌人。」

    ……说的没错。就像匙说的这样。我们在相同时期成为「士兵」,参加新生代恶魔的交流排名游戏,并且迎战袭击而至的恐怖分子。

    状况瞬息万变,光是要跟上就已经费尽全力了……记忆当中根本没有享受战斗的乐趣这回事……

    然而,匙又这么说:

    「但是,如果说我心目中有所谓『快乐的战斗』的话,那就是去年我们和吉蒙里队的那一战,我们的战斗表现获得赏识,受到高层们赞美的那一次了吧。苍那会长也喜极而泣。那次至少让我感觉到非常光荣。我很开心。换句话说,有成就感的比赛,对我而言大概就算是快乐的吧。」

    ……原来如此,有成就感的比赛啊。如果把这个观点套用在我身上的话,我们和塞拉欧格那场比赛,应该就算是有成就感的比赛了吧……但要问我那是不是「快乐的比赛」的话,嗯──又很难说。

    我和匙对于「快乐的比赛」的感觉大概也有差距吧……

    如此一来,我的疑问变得越来越混乱了……害我开始觉得,战斗其实根本就不是一件快乐的事情吧。

    我正打算再问瓦利一次,就在这个时候──

    「钓得如何啊?」

    忽然有人对我们搭话。我转过头去,看见两个男人站在那里。

    一个是北欧人长相,年约二十出头的男人。他又瘦又高,一身笔挺的白西装在他身上十分相称。头发是白金色,眼睛是金色。脸上有点胡渣,是个型男,但是给人的感觉又非常轻佻。

    另一个男人则是一头黑色卷发,带著正气凛然的神情,眼睛是罕见的橘色,服装是缠在身上的布匹……好像叫作希顿吧?就是古代希腊人的穿著。

    ……两人无声无息地走到我们附近来……不出所料,他们两个身上都散发出神圣的气焰!

    更重要的是,我认得他们两个的长相。应该说,我对于他们两个突然登场而惊讶不已!我在大会的比赛转播和相关节目当中看过他们两个好几次!

    瓦利对著白金色头发的型男叹了口气说:

    「……是维达啊。你跑到这种地方来没问题吗?」

    听瓦利这么说,名唤维达的白金色头发男子便哈哈大笑。

    「喂喂,名义上我好歹也是你哥,你对待哥哥是这种态度吗?真是一点也不可爱。算了,对我那个老爸而言,你大概就是这一点投其所好吧。」

    没错,这位型男就是北欧神话的继任主神维达!那个奥丁老爷爷的亲生儿子!

    维达举起手,向我和匙打招呼。

    「我是──维达。阿斯嘉的主神奥丁之子。然后,现在则是继任的主神──不过,这你们应该知道了吧。」

    老爷爷收了瓦利当养子,所以维达名义上是他的哥哥。

    接著卷发男子也打了招呼。

    「同样的,我是阿波罗。代替奥林帕斯主神宙斯成为新主神。」

    ──奥林帕斯的次世代主神!阿波罗!

    他的长相我也认得……只是两个超级重要人物突然登场,害我和匙都大惊失色,惊慌失措!

    匙以颤抖的声音说:

    「……啊哇哇哇,维达!阿波罗!传﹑传说中的神明……!」

    为了面对两位大人物依然吓得合不拢嘴的我和匙,瓦利开始说明道:

    「维达是北欧的神祇,也是芬里尔唯一害怕的对象。另外一位阿波罗则是冠上太阳之名的神祇,也是掌管艺能、艺术的光明神。以次世代的主神而言,他们两位都无从挑剔吧。」

    听了瓦利的发言,维达笑著说:

    「白龙皇居然会夸奖我啊,明天是不是要下雪了?总之,我们家的老爸和阿波罗那边的宙斯大叔,就算将来会回来也得花上一点时间。而且他们好像也在考虑要退休了。老爸说著也是时候了,就安排好把王位让给了我。」

    维德耸著肩继续说:

    「我个人是觉得索尔大哥比较适合接下主神的位子……可惜大哥也去和666战斗了……于是,这个责任好像就落到我头上来了。」

    瓦利面对维达,又问了一次:

    「所以,你们今天来有什么事?」

    维达走到瓦利身边,状似亲昵地伸手勾住他的脖子。瓦利一副很厌烦的样子就是了……

    「别对我那么冷淡嘛,瓦利。我只是来见我没有血缘的弟弟──还有传闻中的胸部龙啊。还有个龙王在就是了。」

    阿波罗也认同他的发言。

    「我们和你们二天龙,之后还得来往很久呢。所以才觉得趁现在先来见你们一面也不会有损失。」

    维达放开瓦利,一边整理衣襟一边这么问:

    「我们也参加了这次游戏,你们知道吧?」

    正因为如此,我才会知道他们两位。因为参加大会的神级选手我姑且都先确认过了。特别是有名的选手。

    所以,我本来以为要遇见他们也是在游戏的会场……结果突然就变成这种状况!这已经可以算是被偷袭了吧。

    瓦利答道:

    「是啊,应该没有人不知道吧。但是,奥林帕斯和阿斯嘉的次世代主神在同一队里参加游戏,在部分人士之间似乎视为一大问题。」

    这样确实有问题。两个神话的次世代主神一起组队参加国际大会耶。正常来说,以他们的立场应该是观赏自己的国家派出来参赛的队伍才对啊!话虽如此,这次大会各势力都派出主力级选手参赛,状况变得非常不得了!

    而且,还有另一个问题──是有关维达和阿波罗他们参加的那支队伍。

    我第一次看见、听说的时候,还难以置信地想说「怎么可能」呢。

    维达也提到这件事。

    「我们的队伍,包括我和阿波罗在内,成员都是年轻一辈的神级人物。不过,大将是堤丰就是了。」

    没错,维达和阿波罗参加的──是以号称魔物之王的堤丰为「国王」的队伍!

    堤丰在大会的开幕典礼上也因为过于巨大而引人瞩目,在各势力当中也被视为出类拔萃的强者。瓦利也承认其实力在所有势力当中足以跻身前十强。

    ……这次到底是怎样啊。帝释天也好,堤丰也罢,原本不应该出现在台面上的神话级战力纷纷跑来参加,搞成了一次大规模的大会。

    有些人说,这次大会在某种意义上是诸神间的战争呢。

    而且帝释天还让四天王入队,堤丰也在队伍里面放了眼前的维达和阿波罗,组队方式乱来到足以破坏比赛的平衡。只会出现在电影当中的那种毁天灭地的现象已经发生过好几次,每次都盛大地将游戏领域整个炸烂。

    力量强大的神级选手一不受控制,游戏领域三两下就会灰飞烟灭。

    默认这种队伍的大会营运团队也很有问题就是了……尽管如此还是有许多队伍以优胜为目标,更让人不知道该说什么……不过,我和瓦利,还有匙隶属的西迪队也是,大家都抱持著即使碰上神级对手也要获得优胜的心态,所以事到如今也没资格说这种话就是了。

    维达哈哈大笑。

    「其实大将给谁当都无所谓,只是堤丰表示他无论如何都想当『国王』,所以我和阿波罗都让贤了。」

    阿波罗则是不断叹气。

    「……站在我们希腊神话的立场,能够和长年以来一直敌对的堤丰议和是很好……但他任性的特质还是一点都没变。」

    诸神的话题实在太过跳跃式了,完全就是天上的对话,我根本跟不上……

    这时,阿波罗忽然察觉到我们的反应,话锋一转。

    「失礼了。维达姑且不论,我是因为有别的事情要告诉你们才过来的。」

    说著,阿波罗竖起一根手指表示。

    「我要给你们一个忠告──黑帝斯正在图谋不轨。他的企图大概有连累到你们的可能性。日后,我会正式以亲笔信的方式将这个情报送到各势力手上。」

    「「「──!」」」

    对于这个情报,我、瓦利、匙三个人的反应都相当敏锐。

    ……黑帝斯至今仍然对我们怀有敌意。阿撒塞勒老师到那边去的时候,也都还在担心那个骷髅神的野心的危险性。

    据说他和邪龙阿佩普有往来,难不成他透过阿佩普,接收了原本由李泽维姆所持有的某种邪恶的武器或道具吗……?

    原本由邪恶之树保有的资讯、技术,大部分都在各势力互助合作之下成攻回收了,但是有部分东西找不到也是事实……

    次世代的主神亲自前来告诉我们这个消息,可见有多危险。这让我满怀不安。

    瓦利也向维达和阿波罗问道:

    「我也有一件事情想问两位。以现状而言,经历过邪龙战役之后,各神话体系当中还有多少高危险性的神啊?在某种程度上,我也对这件事情有所掌握,只是我也想知道神祇层级的见解。」

    维达兴致盎然地听著瓦利的问题。

    「你的目的……是为了世界和平?还是为了自己的野心……为了得到被容许和神祇战斗的状况呢?」

    「后者的比例比较重……不过前者也不是完全没有。」

    听瓦利老实这么说,他的义兄笑了。

    「哈哈哈,我欣赏你的老实。以义弟而言,这是个很好的答案。好吧,我回答你。以现状而言,危险性最高的神祇,就是黑帝斯了吧。原本为显性同样很高的因陀罗──帝释天,目前表面上还在参加大会。他想要的优胜奖品大概是和湿婆一战,只要他还有这个愿望,在大会的期间内应该不至于乱来才对。」

    当前,我们最应该提防的,是冥府之神黑帝斯啊。

    阿波罗这么表示:

    「听说,因陀罗现在纯粹享受著这次大会──更听说他也期待著和你们战斗。事关战斗时,那位神就非常老实。他也是因此而令人害怕……不过,只要准备好单纯的战场,因陀罗就会配合。」

    ……帝释天也是享受战斗之乐的那种类型啊。话虽如此,他的思想和美学大概都和瓦利不一样吧。

    维达也接著说:

    「能够得到实现长年以来的宿愿,和湿婆一战的可能性,他当然会卯足劲,也不会想节外生枝吧。湿婆神在邪龙战役之后的指挥也相当精采呢。」

    ……帝释天也专注在大会上了是吧。也是,大会的优胜奖品是可以实现任何愿望,如果能藉此实现和湿婆一战的宿愿的话,专注在大会上才是比较聪明而确实的做法吧。

    阿波罗也附和道:

    「湿婆在心里究竟盘算到何种地步也不得而知……但若是考虑到包含我的父亲在内的666迎击组的勇气,他应该也不至于做出造成世界局势混乱的事情才对,所以我们奥林帕斯诸神和北欧阵营目前都是静观其变。」

    两位次世代主神对湿婆的意见都很正面呢……我见过湿婆一面,他给人的感觉确实很可怕,但看起来不像是那种会胡乱破坏世界的类型。

    维达展开双臂说:

    「──总之,黑帝斯的事情大概就像这样吧。请你们『D×D』小队严加戒备。好,既然都见到义弟和赤龙帝,还顺便见了龙王一面,阿波罗,我们就差不多该告辞了吧。」

    阿波罗点了点头。

    「嗯。我们确实妨碍到他们钓鱼了──对了,还有一件事。」

    阿波罗像是临时想起了什么似的走到我身边来,牵起我的手,当面对我说:

    「最后,赤龙帝先生,赞扬你的那些歌曲全部都非常优秀。身为掌管艺能的神祇,我无论如何都想告诉你一声。」

    「……这、这样啊,谢谢称赞。」

    我只能这样回答!冠以太阳之名的希腊神话次世代主神大人突然对我说「胸部龙」的相关歌曲都超赞的,我也不知道该做何反应啊!这、这样啊,那些都是连艺能之神都认同的好歌啊……

    阿撒塞勒老师、瑟杰克斯陛下、利维坦陛下,你们几位创作出来的歌曲,就连神明都打动了喔……

    我在心中向他们三位诉说心情。

    维达在临别之际说:

    「要是在比赛中对上了,我可不会手下留情。因为我也玩得很开心。如果不是这种能大闹一场的大规模活动,我们大概也无法参加,所以我打算以最大限度好好享受这个机会。」

    「就算是义兄,我也不觉得自己会输给你。」

    「我也不会输的!」

    「我会尽量加油。」

    ──瓦利、我、匙各自如此回应。

    维达和阿波罗的来访结束之后,我们正在稍事休息时,瓦利说:

    「维达和阿波罗啊。兵藤一诚,你要好好记住。要继续活在接下来的时代的话,和各神话的诸神往来的状况也会变多。其中,维达和阿波罗又是新生代神祉当中的代表人物,今后还会和他们见上好几次面吧。」

    「嗯,我知道了。」

    见我如此回答,匙叹了口气。

    「你们接下来好像得处理很多麻烦的事情呢。幸好寄宿在我身上的是龙王。」

    ……我也不想要处理那些麻烦事啊,但是既然成为上级恶魔了,就必须接触这些事情,甚至会有麻烦主动来找我吧。

    不过再怎么说,我也没有想像到会有两位次世代主神突袭正在钓鱼的我们。

    正当我这么想的时候,我们三个人的通讯器都发出了声响。

    我们各自拿出来确认。

    瓦利看著萤幕,露出笑容。

    「哎呀,兵藤一诚。我这边收到很有意思的情报喔。」

    「啊,伙伴们也联络我了。等等,事情非常不得了啊,兵藤!」

    匙也看见情报,大吃一惊。

    我也是……确认了邮件之后,惊讶到瞪大了眼睛!

    瓦利兴高采烈地表示:

    「──『莉雅丝.吉蒙里』队,好像要在即将开始的比赛使用神秘的『士兵』。」

    没错,蕾维儿传给我的讯息也是在说这件事!

    内容是「莉雅丝小姐将在下一场比赛使用『士兵』!」!

    「是啊,我这边正好也收到消息了。」

    ……之前一直是个秘密的莉雅丝队的「士兵」,终于要揭开神秘的面纱了吗!

    瓦利满心欢喜地笑了。

    「如果我的预测没错的话……呵呵呵,事情应该会变得很有趣才对。我们就一起去看比赛吧。」

    我和匙互看了一眼,接受了瓦利的提议。

    ─○●○─

    我和瓦利、匙三个人不再钓鱼,为了观赏在冥界进行的排名游戏比赛──莉雅丝的游戏,而转移到会场附近。

    我们从工作人员用的入口进场,抵达专用的观战室,才刚坐下来,比赛就开始了!

    莉雅丝队和敌对的队伍(由最上级恶魔「国王」所指挥的队伍)出现在辽阔的海上领域……而莉雅丝队这边抢先冲出去进攻的──是个身穿黑色大衣,相当眼熟的高大男子。发色是黑色与金色交杂,身上的气焰也是同样颜色!

    ……原、原来是这个家伙啊!这个家伙就是莉雅丝的「士兵」!眼前令人为之惊愕的景象让我说不出话来,只能目不转睛地紧盯著比赛。

    黑大衣男对著越海而来的敌队选手们伸出手。

    ……接著手上涌现令人难以置信的气焰不断翻腾,经过压缩再压缩之后,化为过于浓密的破坏波动!

    看见飞向前方的那名男子,主播大喊:

    『太惊人了──────!原本笼罩在神秘面纱底下的莉雅丝.吉蒙里队的「士兵」黑先生的真实身分,没想到没想到,竟然是克隆.库瓦赫!那只传奇邪龙,居然以莉雅丝.吉蒙里队的「士兵」的身分参赛,看来这只会是一场不同凡响的比赛了!』

    男子──克隆.库瓦赫,从他向前伸出的那只手,发出那非比寻常的攻击!

    转眼间,前方的景色完全笼罩在一阵大爆炸之中,包围著海上领域的广大特殊结界受到毁灭性的打击。克隆.库瓦赫发出的攻击,使得景色的当中的许多地方──空中和海上都开了好几个洞,甚至透过洞还能隐约看见次元夹缝。

    攻击甚至使得领域里的海水泄落到次元夹缝里去。这次大会不时就有神级选手发出超规格的攻击,就连包围著游戏领域的结界也会遭到破坏……

    当然,这次的敌对选手根本无计可施,一口气被淘汰掉五名。

    ……这样啊,莉雅丝的「士兵」……是克隆.库瓦赫啊……!

    一旁的匙也大吃一惊,说不出话来。至于瓦利,他好像有猜到克隆.库瓦赫会参赛,对于他的登场而欣喜不已。

    主播大吼:

    『领、领域──消失啦────啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!足以匹敌神的一击!不对,即使说是在神之上也不为过!因为同样是龙族,这一击更令人联想到兵藤一诚选手那骇人听闻的炮击──!』

    ……论威力的话,我有自信不会输给他。问题是他可以发出那样的攻击多少次,而且是否能够维持同样的力量。

    德莱格说:

    『……克隆.库瓦赫那个家伙,是故意炸毁领域的。该不会是被搭档上次的战斗给影响了吧。』

    瓦利笑著说:

    「呵呵呵,他八成是故意的吧。不知道是克隆.库瓦赫自己的安排,还是队长的命令。无论如何,这都是他们双方意气相投的结果吧。」

    「这是克隆给我下的战帖吧。」

    我这么说,瓦利便愉快地表示:

    「也是为了展现实力给我和其他强者看吧。真是有趣到了极点呢。很好,这样就对了。这才是这场大会的精髓所在。」

    ……炸毁领域竟只是一种表演手法啊。

    「老实回答我,德莱格──现在的我,有办法和那个家伙一战吗?」

    德莱格这么回答我的问题。

    『可以,龙神化就有办法和那个家伙一战。应该可以战个平分秋色才对。但是──』

    ……我知道你想说什么。

    「时间有限的话,根本不值一提是吧……真是的,莉雅丝居然找了一个这么夸张的家伙来。」

    只凭拟似龙神化,就算我再怎么努力也无法在限制时间内彻底打倒克隆吧。

    德莱格这么说:

    『莉雅丝.吉蒙里是意识著搭档,才将克隆.库瓦赫延揽入队,放在「士兵」的位置吧。当然,在找人的时候肯定还是以对方和加斯帕.弗拉迪的关连性为主轴,不过让他入队说是为了对付神级选手和二天龙也无庸置疑。克隆.库瓦赫本人也是欣然接受吧。对他而言这算是得偿所望的配置了。』

    克隆.库瓦赫加入莉雅丝的队伍的真正目的是什么我无从得知,但是他们双方之间肯定有过什么协商,利害关系一致了吧。

    莉雅丝真的很会劝说,大概是邀约克隆的话术相当巧妙吧。她说要组一支能够发挥神秘学研究社原始成员的力量的队伍,所以邀约的条件大概也包含具备巴罗尔之力的加斯帕就是了……

    具备巴罗尔之力的加斯帕,和最强的邪龙克隆.库瓦赫,两者的组合可怕到了极点!

    ──这时,有人赶到我们这里来了。

    「一诚先生,我们找您找了好久。」

    来者以蕾维儿为首,还有爱西亚、洁诺薇亚、伊莉娜、罗丝薇瑟、爆华(迷你龙形态)等人。

    「啊,蕾维儿。抱歉,我擅自和这两个家伙来看了。」

    「不,这个倒是无所谓……问题是──」

    蕾维儿的视线紧紧盯著在萤幕当中大闹的克隆.库瓦赫。

    「是啊,真是的,要怎么对付那个家伙啊。」

    我只能苦笑,而蕾维儿则是眯起眼睛表示:

    「莉雅丝小姐的队伍,可不只克隆.库瓦赫──」

    就像是要证实蕾维儿所说似的,莉雅丝队除了克隆以外的队员也开始大闹战场。

    『哎呀──!另外一位也出击了──!黑色的魔物!据说拥有传奇魔神巴罗尔之力的加斯帕选手展开了超超广范围的黑暗领域──────!』

    随著主播的声音,化为黑色魔兽的加斯帕展开了足以广范围覆盖海面的黑暗,使得敌对选手的攻击全部融入黑暗当中,同时也轻而易举地以黑暗吞食了好几名选手──

    接著出现在画面上的是浮现在海上的一座小岛。

    在岛上的,是神似弗利德的少女──凛特.瑟然和敌对的剑士,正在展开激烈的近战。由于是最上级恶魔的眷属,她对付的剑士也相当厉害。凛特.瑟然以亮著光力的剑给了敌队的剑士一刀,但她也遭到反击而受创。

    凛特.瑟然为了拉开距离而往后方一跳,暂时退开。这时──瓦雷莉现身了。

    瓦雷莉从手上拿出一个酒杯──亦即圣杯,里面冒出满满一整杯闪著白光的液体。她将液体撒在凛特.瑟然的患部上──凛特的伤势就像不曾存在似的消失了!

    『哇啊──!瓦雷莉选手治疗负伤同伴的能力也令人惊叹──!』

    主播也大赞瓦雷莉的神器能力。

    没错,这就是新莉雅丝队的恢复手段!瓦雷莉现在能够以「幽世圣杯(sephiroth graal)」的应用型为对方恢复。虽然速度不及爱西亚,但比赛中有恢复手段还是很重要。

    凛特.瑟然治好伤之后,全身上下显现出紫色的火焰,手上也出现了火焰形成的剑。

    她以紫炎之剑朝敌队剑士发出炎之气焰!中招的对手忍不住开始痛苦挣扎!

    『凛特.瑟然选手的紫色火焰包围了对手!这下子该选手可能要承受不了,遭到淘汰了!』

    正如主播所说,那个选手中了凛特.瑟然的紫炎之后立刻就消失在淘汰之光当中。

    ……那个孩子同样继承了神灭具(longinus)的力量。加斯帕、瓦雷莉、凛特.瑟然……莉雅丝在队里放的神灭具级的强大力量多达三种。

    当然,新莉雅丝队的表现并非仅止于此,莉雅丝也以毁灭之力压倒敌队的「国王」(最上级恶魔)。对方的「国王」似乎在克隆先发制人的时候就受了伤,已经不敌莉雅丝了。

    在她身旁,堕天使模式的朱乃学姊也以盛大的雷光龙,狠狠修理敌队的「皇后」。

    木场不费吹灰之力以高速砍倒对方的「骑士(knight)」,小猫也以白音模式使出火车将对方的「主教」烧成灰!

    「淘汰」、「淘汰」、「淘汰」,宣告敌队选手败退的广播声接连响起。

    莉雅丝队的胜利已经无可动摇了吧。

    莉雅丝本身也是不断累积胜利,目前还是全胜。接下来就等莉雅丝将死对方的「国王」让对手认输了。

    瓦利开心地说:

    「大会开始之前,还有人将少了你们的莉雅丝.吉蒙里的队伍评论为一个空壳呢……现在看来,她将旧队员和新队员运用得相当妥善嘛。也可以说是活用本身特色的大胆战术就是了……」

    话说回来,她在这个时候揭晓克隆的真面目不知道有什么意图。参加大会的选手们原本就已经开始害怕神级选手的力量了,大概是想藉此展现压倒性的威力,进一步削减对手们的气力吧。

    不过,或许有人会因为看见这一幕而热血沸腾,但是传奇邪龙一登场,即使造成中途弃赛的人增加也不足为奇。事实上,随著大会不断进行,退出游戏的队伍也日益增加。

    我歪著头说:

    「……这样我们是不是也该增强战力比较好啊?」

    正当我如此喃喃自语的时候,蕾维儿在我耳边说:

    (一诚先生,关于这个问题我有件事想找您商量。)

    (真的假的。和起用那个女孩不是同一件事?)

    对于我的问题,蕾维儿点头以对。这样啊这样啊,所以除了爱尔梅希尔德以外还有别的人选喽。

    『比赛结束──────!获胜的是──莉雅丝.吉蒙里队!面对其压倒性的火力,就连最上级恶魔都力有未逮!』

    广播声宣告了莉雅丝的胜利。又添了一场胜利呢,莉雅丝……我也不会输给你的!

    瓦利确认了莉雅丝队的胜利以及克隆之后似乎感到满足了,便起身离开座位。

    「我差不多该回去了。」

    「啊,那我也该走了。」

    对此,匙也接著这么表示。

    「哎呀,瓦利和匙都要回去了啊?」

    我这么问,匙便表示:

    「比赛也结束了,如果没有要回去钓鱼的话,一直在这里打扰你们也不太好吧。原则上我们也是对手,而且不久之后就要和你们比赛了」

    「说的也是──匙,这次我绝对不会输给你的。」

    「嘿嘿,那是我的台词好吗,兵藤。」

    我和匙互相握手。尽管我们的关系是可以随口找对方去钓鱼的好友,但比赛另当别论。这次我一定要获得完全胜利!

    瓦利轻轻笑了一声。

    「照这样看来,兵藤一诚的队伍的补强战力似乎也有著落了吧。对我而言,这是再开心不过的事了。」

    「瓦利,你要进入决胜锦标赛喔。」

    听我这么说,瓦利耸肩以对。

    「这句话,我要原封不动地奉还给你。」

    瓦利举起手,离开现场──即将离开之际,他又留下一句话:

    「这次没办法钓到最后……下次我把那两个新人也带来好了。这样负责照顾他们的美猴可以乐得清闲,他也会比较开心吧。」

    ……新人……啊啊,现任的沙悟净和现任猪八戒那个变态啊。前者也就算了,后者实在过于变态,连我也不知道该怎么处理他。

    话虽如此,我并不排斥这个家伙的邀约。

    「好啊,下次上山去钓河鱼好像也不错。」

    听我这么说,匙和瓦利都举起手回应我。

    ……到头来,我还是没有搞懂该怎么「享受战斗之乐」,也来不及深入追问他们……或许,我必须自己找出答案才行。我在心里茫然得到这个结论。

    ─○●○─

    事情发生在两天之后。

    放学之后,我们在社办里待到社团活动时间结束。

    蕾维儿表示,她有能够增强战力的人选。而今天,我们能和她所谓的「人选」见面……

    我的全体队员(除了维娜以外)在社办里等了好一阵子。也已经请木场他们先回去了。

    由于是要增强队伍的战力,为了辨别强弱,我请爆华也来了社办。

    当然,他的原形太大只了,所以是迷你龙型态。我家老妈非常喜欢他的迷你龙型态,还说「好像雷诚好可爱!」,当成宠物一样对待。这一点让我觉得很对不起爆华。

    等了一阵子之后,首先来到社办的是穿著厚重服装的爱尔梅希尔德。由于太阳还没下山,她把兜帽拉得很低。

    蕾维儿表示还有人会来,所以我们继续等了下去──结果又有两个人走进社办。

    一个是新的学生会干部,百鬼勾陈黄龙。他是五大宗家之首,百鬼家的继任宗主。是个感觉很有活力的驹王学园高二男学生。

    百鬼开口打招呼:

    「神秘学研究社的各位,打扰了。」

    「喔喔,是百鬼──还有蜜拉卡。」

    另外一个人──是以厚重服装把自己整个人包得紧紧的女学生。

    她也把兜帽拉得很低,还戴著厚到像玻璃瓶底的眼镜。脖子上围著围巾,裙子底下是运动服的长裤,双手还戴著手套,防备比爱尔梅希尔德还要严密,极力避免肌肤暴露在外。

    那个把自己包得紧紧的女生和百鬼一样是新学生会干部的高二女学生,蜜拉卡.沃登堡。

    其实,蜜拉卡是纯种吸血鬼,更是卡蜜拉派的中心,沃登堡家的千金大小姐!之所以避免肌肤暴露在外也是因为她是吸血鬼。她也和爱尔梅希尔德一样不是昼行者,在白天活动很费力。

    她参加了阿杰卡.别西卜经营的「游戏」,和百鬼一起调查仅剩的,下落不明的神灭具──「苍蓝革新的箱庭(innovate clear)」以及「终极羯磨(telos karma)」。

    衣著厚重的女生──蜜拉卡一看见爱尔梅希尔德就扑了过去。

    「是爱尔梅!」

    被这么一扑的爱尔梅希尔德吓了一跳,不过她好像认识蜜拉卡。

    「蜜、蜜拉卡?你、你来这种地方有什么事情吗?」

    「咦?我在驹王学园上学啊,母国方面应该有联络你吧?」

    蜜拉卡稍微拉开一点距离,一脸疑惑地这么问。

    「这个我知道。我要说的不是这个,兵藤一诚先生的队伍要在这里开会耶?你是来参观的吗?」

    蜜拉卡和百鬼互看了一眼之后,点头回应了爱尔梅希尔德的问题。

    「要说是来参观的也不算错吧。不过,我只是顺便跟来的。想见各位学长姊的,是这几位。」

    有事情来找我们的不是蜜拉卡,而是百鬼?可是,她说的是「这几位」。除了百鬼和蜜拉卡之外还有别人吗?

    百鬼一脸伤脑筋地搔了搔脸颊。

    「……这个嘛,该说是有事情过来呢,还是有想要介绍的人呢……因为有人表示务必想见兵藤学长跟菲尼克斯一面。」

    话说回来,「菲尼克斯」这个称呼还挺新鲜的。以同年级男生的角度来说,对蕾维儿的称呼方式会变成「菲尼克斯」啊。

    嗯?不对,等一下喔。从刚才开始,蜜拉卡和百鬼的说法都是「有人想见我们」、「想介绍给我们认识」。照理来说,叫他们过来的应该是我们才对……他们却反过来说想见我们,还想介绍人给我们认识?

    忽然,德莱格对我说:

    『……我有种不祥的预感啊,搭档。』

    他的声调有点低沉。你是怎么了,搭档?

    ──这时,敲门声响起,又有一个人走了进来。

    是个一头蓝色长直发的美人!穿著一身笔挺的深蓝色裤装的超级美女!不过,头发是蓝色,就表示她不是人类,而是超自然生物吧。看起来又不像是染出来的发色。眼睛也是很深邃的蓝色。

    那个美女以视线扫过社办一圈之后,看向我──说得更精准一点,是我的左手。

    「好久不见了,德莱格。」

    女子对著我的手臂──神器里面的德莱格这么说。

    于是,手甲自然而然地出现在我的左臂上,宝玉也发出光芒。

    『──迪亚马特。唉,真是的……我还想说怎么感觉到一股令人讨厌的气息呢,原来是你啊。』

    ──迪、迪、迪亚马特!

    是那个五大龙王吗!号称最强龙王的「天魔业龙(Chaos Karma Dragon)」迪亚马特!我只听说过她也参与了别西卜陛下个人经营的那个「游戏」而已……

    我轻声询问蕾维儿:

    (今天的事情……你的人选是百鬼和迪亚马特?)

    (我要找的是百鬼先生……结果他表示,这样的话必须先得到某个人的许可才行,要我们见那个人一面。)

    原来如此,蕾维儿找的是百鬼。但是,去找他的时候,他说他那边有人想要见我们。而那个人就是迪亚马特──

    只是,没想到她会直接来见我们……不对,是来见德莱格……而且还是人类型态!

    蓝发美女──迪亚马特……小姐,伸手拨了一下她那头长发,叹了一口气说:

    「你说那种话未免也太过分了吧。到处躲我的人明明就是你。自从你变成那副模样之后,只要一感觉到我的气息,就会拜托宿主逃跑对吧。」

    『唔……嗯……』

    「很遗憾的,这次你好像办不到了。不过,我也学会了怎样将气息隐藏到你无法察觉的程度。活得久还是有好处的。」

    『……所、所以,我才会在你进来之前都没有发现你啊……』

    德莱格的声音当中,透露出他不太擅长应付迪亚马特小姐。

    更重要的是,我从刚才的对话当中知道了,迪亚马特小姐说有事要找我们──她想见的,就是德莱格!

    「……怎么了,德莱格,你和那个美女之间有什么恩怨吗?」

    我这么问搭档──但是,回答我的是迪亚马特小姐。

    「遭到封印之前的赤龙帝(Welsh Dragon)先生呢,借走了我收集的许多传说中的道具。他表示,为了赢过白龙皇,他想要提升自己的能力。结果,他在三大势力引发的大战当中和阿尔比恩大吵了一架……之后的事情,你这个现任持有者也很清楚吧。」

    迪亚马特小姐靠坐在社办的沙发的椅背上,继续说了下去:

    「没错,德莱格不但借走了我的宝物,还擅自和阿尔比恩一起被围剿,最后被封印在什么神器里面。都怪德莱格被消灭了,害我借给他的大量宝物都被人类盗贼抢走,散落到世界各地去。」

    ……哎呀,借走传说中的道具,结果还没还给人家就跟阿尔比恩开始吵架,最后遭到歼灭,变成现在这样了是吧。

    这样当然是德莱格不对了。

    『……唔,抱、抱歉。』

    德莱格也老实认错了。

    然而,当事人迪亚马特小姐只是带著冷笑,如此要求:

    「没关系,把东西还给我就对了。」

    『……我、我现在这个状态,就算想还也还不了啊!』

    迪亚马特小姐叹了口气,耸了耸肩。

    「不管,是你自己擅自跟人家吵架还死掉,要负责的也是你自己。」

    啊──德莱格之所以到处躲著人家,是因为借了东西又还不出来才被追著跑是吧。也是,在被封印在神器里面的这段期间被偷走的传说中的道具,想回收应该也是困难至极吧。

    不过,这种事情还是一码归一码。

    「……这个嘛,借了东西就应该要还人家才行。」

    我如此说出最直接的感想。

    『连、连搭档都说这种话……!』

    或许是我的反应出乎达莱格的意料,他似乎大受打击。不,再怎么说,借了东西总不能不还吧……而且是你们自己要吵架的。

    看著我和德莱格的互动,迪亚马特小姐露出傻眼的笑容。

    「不过,这种事情对现在的德莱格说也没用吧……唉……我最引以为傲的收藏品现在都沦落到各势力的宝物库里面了……」

    迪亚马特小姐叹了口气──但是立刻表情一变,露出戏谑而妖艳的笑容。

    「于是我就想到了。德莱格还不出来的话──就请宿主代为偿还吧。换句话说,就是类似连带保证人那样。」

    迪亚马特小姐看向我。众人的视线也跟著迪亚马特小姐的视线一起集中到我身上。

    …………

    ……………………

    ……我指著自己。迪亚马特小姐点头肯定了我的疑问。

    「咦咦咦咦咦咦咦咦咦咦咦咦咦咦咦咦咦咦咦咦咦咦咦咦咦咦咦咦咦咦!」

    我放声大叫!那当然了!为、为、为什么我得代替德莱格偿还他积欠的债务啊!那已经是我出生之前很久的事情了不是吗!

    『搭档,抱歉……』

    你、你、你你你你、你在说什么啊,德莱格先生!干嘛一副想拜托我的样子!

    你要说自己欠下来的债务,就是搭档的债务吗!不要────────!我不要当保人啊──啊啊啊啊啊啊啊啊啊!

    迪亚马特小姐露出微笑。

    「我并不会因为宿主小弟是很有钱的上级恶魔,就要你用自己的资产清偿。再怎么说这样也太可怜了。所以,我可以原谅德莱格,不过有个交换条件。」

    迪亚马特小姐指著我这么说:

    「我可以原谅他,但是相对的,你们在大会得到优胜之际,你要许愿将分散到各势力的我的收藏拿回来。我记得,优胜奖品的愿望,可以实现的数量会随大小而变动对吧?」

    对于迪亚马特小姐的问题,蕾维儿点了点头。

    「是、是的。如果愿望的规模不大的话,队员可以一人实现一个愿望,如果规模非常大的话也有可能整队只能实现一个愿望。」

    没错,大会的优胜奖品──运用各势力的神秘力量,尽可能实现队员的心愿。关于这个奖品就像蕾维儿所说,数量会跟著规模而变动。

    由于我们把在大会中获得优胜作为第一优先考量,对于愿望并没有什么执著,也没有把目标放在什么太大的愿望……

    这样啊,迪亚马特小姐希望我们在得到优胜的时候,可以帮她讨回失去的收藏品啊。对于营运方面而言,这个愿望的规模不知道算是多大……不过应该是有办法实现的愿望吧。

    迪亚马特小姐继续说了下去:

    「原则上,我会协助你们获得优胜。要我加入这支队伍也不是不行,只是我好歹也是排名游戏的营运人士之一。再怎么说,这样也不太好吧?所以──你们就让这孩子入队吧。」

    迪亚马特小姐──指著百鬼这么表示。

    原来如此,话题接到百鬼在这里的理由来了啊。蕾维儿所说的「增强战力的人选」,根据之前的来龙去脉,指的似乎也是百鬼没错。

    百鬼露出难以言喻的表情,如此表示:

    「──这个嘛,好像就是这么回事……我也欠了迪亚小姐很多人情……她有事情拜托我的话,我也无法拒绝。」

    这样啊这样啊,不知道是和别西卜陛下那个「游戏」有关,还是和他们正在调查的神灭具有关。无论如何,百鬼都受了迪亚马特小姐多方照顾的样子。

    迪亚马特小姐说:

    「凭龙太的能力,想必可以成为你的助力吧。而且这对百鬼家继任宗主而言也是很好的经验。营运阵营良心推荐这么做。」

    「……龙太?这是百鬼的绰号吗?」

    听见她用了我不曾听过的称呼方式叫百鬼,好奇的我便问了他本人。

    「……不,『龙太』是我继承『黄龙』之名以前的……我的本名。迪亚小姐似乎觉得这个名字比较好听,都这么称呼我。」

    原来如此,「黄龙」这个名字也是在继承了掌管他们家的灵兽之后才能用的名字是吧。

    「……又是龙太又是交趾的,百鬼的名字还真多啊。」

    我这么说。总觉得每次见到这个家伙就会多一个名字或是绰号,我都不知道该怎么叫他了。

    「……这个算是出生在守旧家庭的人的宿命吧。兵藤学长想怎么叫我就怎么叫吧。」

    那我就叫他「百鬼」好了。这对我而言是最简单明瞭的称呼了。

    我问蕾维儿:

    「蕾维儿,所以……就是百鬼了吗?」

    我确认新队员是否就是百鬼。

    蕾维儿从怀里拿出智慧型手机。同时,她用上面的相机对准了百鬼,操作智慧型手机准备拍下他的照片。

    「那么百鬼先生,请让我帮你测量一下。」

    她帮百鬼拍了照。这是营运提供的大会专用应用程式之一。启动应用程式之后拍照,就可以立刻判别对方的棋子价值(大会标准)。据说就连拍不出照片的吸血鬼,只要符合限制条件也能够处理。

    接著,看见最关键的百鬼的结果,蕾维儿吓了一跳。

    「──!……一诚先生,百鬼先生的大会棋子价值以『士兵』员额换算的话有『5』!比我预料的还要高……!」

    「人类有『5』!」

    过于惊讶的我忍不住叫出声来!

    以大会标准换算是「5」颗「士兵」吗!人类有这个价值真的非常惊人。我也没听说他是神器持有者啊……不愧是年纪轻轻就成为这个国家的异能力者团体的中枢──百鬼家的继任宗主大人啊。

    听见这个结果而大受打击的──是在队上担任「士兵」的爆华。

    「……像他这样的人类少年,价值竟然比在下还要高吗!」

    坦尼大叔的儿子爆华以「士兵」换算是「3」嘛。不,大会标准的「3」也非常厉害了喔。是接受神级选手参赛的大会的标准太奇怪了。

    洁诺薇亚对爆华这么说:

    「我和一诚等人也都是十七八岁的少年少女。爆华,人不可貌相喔。」

    「唔、唔唔……这、这么说来也是……吾之『国王』、洁诺薇亚大人,还有各位,请原谅在下的万分失礼……」

    洁诺薇亚有的时候会说出很有说服力的一句话呢。确实就像她说的一样。

    蕾维儿一面在笔记本上书写,一面表示:

    「不过,爆华先生说的也没错,人类有大会标准的『士兵』棋子价值『5』十分惊人。以一般的『恶魔棋子(evil piece)』换算的话还会更高吧。」

    不知道会高到什么程度……而且,这下让我再次确认了莉雅丝队的「士兵」克隆.库瓦赫是多可怕的怪物。以一般的「恶魔棋子」换算的话,除非有「变异棋子(mutation piece)」,否则大概无法将那个家伙收为眷属吧?不过,以那个家伙的个性,转生为恶魔算是屈就,他应该不会这么做就是了。

    ……克隆本身的规格,已经超越遭到封印前的德莱格了吗?大概是至今未曾遭到驱除,不断钻研的成果吧……

    百鬼一本正经地,在我的面前泰然自若地站定。

    「我不会转生为恶魔,不过能够成为兵藤学长的队员在大会中战斗的话,是我的荣幸。如果能够就近见识驱除凶事的你是如何战斗,那么我也愿意尽全力担任『燚诚之赤龙帝』的『拳头』。」

    他低下头,主动表明参加的意愿。

    洁诺薇亚也站到百鬼身旁,把手放在他的肩上,然后对我说:

    「一诚,我和这个家伙交手过几次,让他加入我觉得很划算喔。我以驹王学园现任学生会长的身分向你推荐。」

    百鬼斜眼看著洁诺薇亚说:

    「……会长,不要把我说得像特价商品一样好吗。还有,麻烦不要再藉故打发时间找我交手了……」

    ……洁诺薇亚承蒙你照顾了。

    就连把自己包得紧紧的蜜拉卡也参加了这个话题。

    「我也要拜托各位让黄龙加入!虽然平常老是在发呆,但是他真的是个只要有心就办得到的孩子!」

    「……蜜拉卡,那不是什么称赞人的话喔。还有,平常老是在发呆的人是你自己吧。」

    对于自己的同学的发言,百鬼扶著额头,一脸伤脑筋的样子。

    罗丝薇瑟从教师的观点表示:

    「我听说百鬼同学平常在学校生活的态度、成绩都很优秀。否则也无法成为学生会干部嘛。」

    这个人感觉也很有活力,应该是个文武双全的人吧。

    ……话说回来,这样啊,百鬼要加入我的队伍。接下来还得问一下他的能力才行,不过多了一个学弟真是让人开心!我们这里多半都是女生,有个可以放松心情来往的男生令我非常感激!

    爆华……虽然是男性,但他是以臣子的身分跟著我,距离感很难捏。虽然他是个好人。

    而爆华对百鬼提出抗议。

    「喂,我没说话,可不代表你能抢在我之前自称是『燚诚之赤龙帝』的『拳头』!」

    为了让爆华冷静下来,我试著安抚他。

    「别这么说嘛,爆华,你嘛……愿意成为我的『獠牙』,我就很开心了吧。」

    我不经意地这么说──

    「──!」

    却让爆华本人感动落泪!他以迷你龙型态,跪倒在地板上磕头!

    「…………微臣愧不敢当。在下爆华,乐意成为主上的『獠牙』……!」

    ……真是的,我随便说一句话都会换来爆华的过度反应。

    「把头抬起来啦,爆华!我不是叫你别这样吗!」

    经过了这一番插曲,迪亚马特小姐大概是确认完我们的互动了,她转过身走向门口。

    「事情就是这样,龙太就交给德莱格你们了。我期待你们的好消息。德莱格,这次你再逃跑的话,我就连你的宿主一起烧毁。」

    『唔……』

    喂,德莱格,她说要连我一起烧毁耶……!现在是怎样啊!

    『……我也只能说抱歉了。都怪我当时太年轻……』

    ……唔……这也是寄宿了赤龙帝之力者的宿命吗﹖也罢,事到如今已经骑虎难下了,也只能尽力而为。

    『呜呜!搭档,抱歉、抱歉!』

    没关系啦。我也因为「胸部龙」给德莱格添了不少麻烦,一下子弄哭你,一下子害你退化到幼儿时期。我的所作所为,对你造成的压力似乎也意外的大……

    迪亚马特小姐离开之后,蕾维儿开始进行各项确认。

    「百鬼先生,你想担任哪个位置呢?队上的『城堡(rook)』也还有一个空缺。不过,根据比赛的状况,队员的定位也很容易变动,所以大概也无法让你一直担任固定的位置就是了。」

    蕾维儿将队员表拿给百鬼看,百鬼便看向其中一个项目,扬起嘴角说:

    「那么,一般就是『士兵』了吧。听说兵藤学长原本也是从『士兵』起步的。既然如此,我也想从那里开始。」

    ……哈哈哈,致敬到这种地步害我都不好意思了。

    「一诚先生,您意下如何?我这边是没有什么问题。」

    蕾维儿这么问我,我便爽快答应。

    「好啊,那么,就拜托百鬼当『士兵』了。」

    「是。好!我是兵藤学长的『士兵』了!斗志都涌现了呢!」

    百鬼显得有点兴奋。那么,他究竟有什么能力呢?

    如此这般,百鬼成了我的队伍的「士兵」。如此一来,只要不交换位置,基本上我的队伍的「士兵」就由「3」颗份的爆华和「5」颗份的百鬼占满了。

    百鬼再次对我们一鞠躬。果然是名家子弟,礼仪十分周到。

    「事情就是这样,各位前辈,我还不成气候,请各位多多指教。」

    对此,队员们也有所反应。

    伊莉娜和爱西亚对他鼓掌。

    「没想到还会有学生会成员成为新队员呢,请多指教!」

    「感觉队伍又要变得更热闹了!」

    罗丝薇瑟的神情显得有点凝重。

    「居然有两名队员都来自学生会……晚一点要向暗中支援学校的吉蒙里家报告了。」

    百鬼家的继任宗主参加这次大会,在他们的业界应该也是一件大事吧。不过,我想迪亚马特小姐应该已经处理好相关事务了才对……

    看见这个状况,有个人著急了起来──就是爱尔梅希尔德。

    「请、请问!我……我还不能入队吗?」

    爱尔梅希尔德要求入队的时机比百鬼还要早。然而,蕾维儿虽然让她配合队伍内部的练习,却无法决定成全她的心愿让她入队。

    「爱尔梅希尔德小姐的部分我们也在评估。可是,在知道你真正的意图之前,我们无法判断是否该正式决定。」

    听见「真正的意图」这几个字,爱尔梅希尔德立刻回应:

    「是为了卡蜜拉派,为了故国。」

    「…………」

    蕾维儿没有回话,只是一脸凝重,沉默不语。我想,那番发言只是场面话,她心里还有其他想法,而蕾维儿也看穿了这一点吧。

    毕竟我们第一次见面的时候她是那种态度嘛。原本那么高姿态的纯血主义者少女,第二次见面时却变得这么圆融,就连价值观也不一样了,我们当然会想知道她有过什么遭遇。

    对于蕾维儿而言,她大概是觉得爱尔梅希尔德的本质──以及参与大会的信念就藏在其中。在确认过这些之前,我们也无法答应让她参加大会。

    ……可以的话,我也想知道她的真心话。如果要让爱尔梅希尔德入队,哪怕只有一点点也好,我都想知道她的心意。

    ……若无其事地问一下和爱尔梅希尔德熟识的蜜拉卡或许也可以。

    于是,我偷偷问了衣著厚重的蜜拉卡。

    (对了,爱尔梅希尔德和蜜拉卡互相认识啊?)

    (是啊。毕竟我们来自同样的母国,我们从小就非──常熟稔。不过她在短时间内改变了许多呢。)

    ……果然,就连从小就认识她的人看来,她的个性也变了很多啊。

    蜜拉卡的瓶底眼镜底下的深红色眼睛,充满了悲伤。

    (蕾维儿小姐口中的真正意图,爱尔梅还没说出来啊……我知道是知道,不过我想还是让她亲口说出来比较好。)

    ……她大概在祖国经历过什么吧。

    如此这般,尽管挂念著爱尔梅希尔德藏在心中的意念,我们依然得到了新的队员,百鬼勾陈黄龙──
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