关于我转生变成史莱姆这档事 > 第一卷 第四章 爆焰支配者
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第一卷 第四章 爆焰支配者

    我们抵达哥布林村。

    从村子出发后,花费时间还不到两星期,但我已经想念它了。

    不过呢,说它是村庄未免太过抬举,只是个围了栅栏的广场……

    在我们出去旅行时,他们已经架了简易帐篷,在里头生活。

    村庄中央留有营火痕迹,我发现他们在上头设了大锅。

    以往只知道「烧烤!」,现在又多了「煮!」,进步显著。

    这锅子哪来的?仔细瞧瞧,似乎是将邪蛇大龟的甲壳加工制成。

    他们的狩猎范围到底多广啊……

    总之,村子没有被其他魔物袭击过的痕迹,稍微可以放心了。

    一进到村子里,住在里头的滚刀哥布林就发现我们,大伙儿欢声雷动地出迎。

    可惜了,我没带土产。

    不过呢,我有看到他们晒猎来的魔物毛皮等物,这样矮人很快就能帮他们做衣服吧。

    希望哥布林未来总有一天能学会自己做东西就是了。

    好啦,该来介绍矮人了,为了聚集大家,我打算把利格鲁德叫来。

    但这个动作免了,因为利格鲁德自己跑过来。

    还以为他为了迎接我们才慌忙赶来,那张脸却带著苦恼的色彩。

    发生什么事了?心头一阵纳闷,才想开口提问,这动作又免了。

    「欢迎归来!您刚回来就叨扰万分抱歉,有客人来找利姆路大人……」

    您还未歇息就来叨扰,实在很抱歉!利格鲁德说得一脸惶恐,顺便替我解惑。

    客人……?我在这没熟人啊?

    总之,找先让矮人们自由参观村落。他们将来也要住这,应该会对村子有兴趣吧。

    至于那些从外地带回的用品,大伙儿把它们全收进空帐篷里。放帐篷总比在外曝晒好。

    派利格鲁照料矮人后,利格鲁德就带我去见客人。

    他带我到一个大帐篷里。不知道什么时候盖的,专门用来当接待室。

    是谁啊?没差,见面就知道了。打定主意后,我进入帐蓬。

    一进帐篷就吓到。

    里头有好几只哥布林。

    其中几只有模有样,另外几只随侍在侧。

    是族长跟其护卫吗?他们好像没带武器。是说有带也不构成威胁啦。

    无视我困惑的样子,哥布林们突然跪趴在地。

    「「「初仰尊容,伟大的尊者!请您倾听我们的愿望!」」」

    他们异口同声地说道。

    伟大的尊者?好像在讲我耶,会不会太夸张了。可是从他们的眼神看来,投注在我身上的视线再认真不过。

    不晓得他们对我有何期待,总之先听再说。

    「嗯。说说看。」

    「是,感激不尽!我们希望追随您,成为您的部下!」

    一名族长代表众人开口。周遭的人亦有共识,纷纷点头。

    「「「请您施恩!」」」

    他们用充满期待的目光偷看我,整齐划一地趴在地上,深深叩拜。

    说老实话,我觉得很麻烦。

    我们还有重建工作要做。没空管你们好吗!

    虽然很想用这句话回绝,但村子确实人手不足。反正日后大家也会为了争地盘大打出手,趁现在吸收他们或许是件好事。

    若他们窝里反,到时再把他们全杀了。

    我绝不允许背叛。

    要率领魔物,心地太过仁慈有碍统理。必须狠下心处置。一方面也是想逼自己痛下决心,所以我就让他们加入。

    我再次提醒自己。

    这些家伙胆敢背叛,我就杀光他们。

    话又说回来……我居然轻而易举决定「杀光他们!」。

    我被自己的想法吓到。

    算了,总比在那里烦恼好。

    是说,这几个家伙好像只是代表,那他们总共有几只啊?

    一想到得帮那伙人取名的事,我就不由得叹息……

    各族的传令哥布林陆续回村,跟村里人报告。

    好啦,我向留在我村的代表们问话。

    听完那些,再将内容统整,大概如下……

    一切的开端始于森林秩序大乱。受牙狼族侵略时,他们之所以会舍弃利格鲁德的村庄是有原因的,因为没有多余的战力可以帮忙。

    除了半兽人族、蜥人族外……还有大鬼族(食人魔)——

    这座森林里的高智慧魔物为了争夺森林霸权纷纷出笼。

    至今也曾起过多次冲突,但大家心照不宣,并没有诉诸武力。

    可是,由于这座森林的支配者消失,他们才会出动,想一吐怨气吧。

    本来魔物便具有炫耀自身力量的天性。因此,为了扫除满肚子怨,各大族都专心备战。开战是迟早的事。

    弱小如哥布林族,一旦遇上这些种族就只能遭人蹂躏。

    各家哥布林族长都慌了。这样下去,他们将受战火波及,肯定会灭族。

    他们召开族长会议,连日进行商谈,不过,毕竟都是些低智商魔物。

    不可能生出好点子……

    一团乱中,有人告知牙狼族即将进攻,但他们那时分身乏术。因此,利格鲁德的部族才会被舍弃、被遗忘。

    然而……他们至今还是想不出好点子,食物存粮日渐匮乏,这时又有报告,说森林出现新的威胁。

    据说出现黑色的野兽,还有野兽骑乘者。

    那些人如履平地般在森林中疾驰,还打倒强大的森林魔物。

    他们究竟是何方神圣?哥布林们吓得六神无主,令人震惊的报告随即而来。

    那些家伙原本似乎是哥布林。

    接获这个报告后,意见开始出现分歧。

    一派人马主张立刻去他们那寻求庇护。

    太可疑了!肯定是某种陷阱!另一派人马如此主张,认为应严加戒备。

    面对陷阱派,寻求庇护派大力游说,说该族对己方设陷阱没有任何好处,但他们完全听不进去。

    再说,就算不是陷阱,对方也未必会庇护自己。最主要的原因,是某些人想起当初舍弃利格鲁德村庄的事,他们不认为对方会接纳自己,才群起反对。看样子哥布林也知道羞耻。

    最后低智商生物终究难逃那悲哀命运——讨论不出个所以然来。

    因为这样,主张寻求庇护的人才派出代表,来到这里。

    原来如此。听起来都在替自己护航嘛。可是哥布林很弱,又没什么智慧。当初那么做也是逼不得已的。不管怎么说,我都已经决定接纳他们了。

    想来的都收。

    我对来访的哥布林代表们如此说道。

    经我承诺后,哥布林们就先回到自己的村庄去。

    *

    接下来才是问题。

    望著前来投靠的哥布林,我不禁想——

    这数目……太多了吧?

    数量多到这个村子没多余空间塞。

    是说,为什么我非得烦恼这种问题不可?

    最近这几天,要不就是做斧头,不然就用做出的斧头砍树,对木料进行加工,迟迟无法进展到盖房。要做的事太多了。

    凯金负责当木材相关工作的负责人。

    矮人三兄弟则陆续对毛皮进行加工,帮滚刀哥布林们做衣服。

    说到三兄弟看哥布莉娜的眼神,实在有古怪。因此,我才要他们加紧赶工。

    就在我们手忙脚乱赶工时,哥布林群来了。

    总共有四个部族,加起来大约五百只。

    据说其他剩下的哥布林都去了反对派的村子。

    这下只能搬家了事。现在搬的话合起来花一次工就好。

    打定主意后,我开始确认脑内地图。

    地理环境上靠近水源、适合农耕的开阔场所最理想。

    遍寻先前走过的地点,条件最符合的是……离开最初的洞窟后附近的邻近地带。

    就这里吧。我把利格鲁德叫来,问问那一带的情势。

    「那一带是禁地。因为洞窟内部跟森林不同,是强力魔物的巢穴,所以……」

    「那就没问题啦。再说我都住过洞窟了。」

    「您、您说什么!」

    「没啦,我疑似在那边出生,住附近应该没问题。」

    「……不愧是利姆路大人。小的佩服至极。」

    他的话好谜。

    不过是在那个洞窟出生罢了,有什么好佩服的?

    唉,反正他似乎接受了,这样就结了。

    我立刻把三兄弟的三男米鲁得叫来。要他贡献一下建筑知识。

    我跟米鲁得大肆讨论。有关前世的建筑知识,我把自己所知的全都倒给他。

    这个世界的测量技术混合魔法后,听起来有相当水准。再加上我拥有的皮毛知识,我们拟定一个实地测量计画。

    黑狼不需要,但哥布林、矮人都需要排泄物处理设施。既然这样,我们就搞个下水道系统,让排泄物发酵,再把它们弄成肥料。从卫生层面来看,一般人应该都知道排泄物容易形成散播传染病等负面疾病的感染源。我一并将这想法告知米鲁得。

    魔物哥布林会生病吗?我也考量了这问题,按情报来看是会染上传染病没错。当魔物还这么软弱。不过也是啦,排泄物脏死了,怎么可能不生病……

    哥布林的生殖力很旺盛,出生率大于死亡率,藉此维持种族数量。

    不过,进化似乎让他们的繁殖力锐减。相对的,应该会活更久才对……但若病死数愈多,要维持种族人数就愈难。我没有医疗的相关知识,没办法治病。

    或许能用魔法治愈,可是这边没人会魔法,不能指望。

    基于上述原因,既然都要盖了,乾脆做个彻底,盖出卫生环境良好的住处吧。

    米鲁得姑且有相关知识,熟知排泄物处理方法。换成「异界访客」可能要好几个人集智才生得出来。

    这个世界有独门学问「精灵工学」,足以解开许多不可思议的谜团。

    但至于排泄物的利用就不是很清楚了,他对我分享的做法大感吃惊。

    就这样,我们讨论到一个段落后,我就任命米鲁得当建设班班长,全权交给他处理。

    这就是我最擅长的「发包」。

    另外还要利格鲁德派几个助手给米鲁得,让他们前往现场勘测。

    顾及安全问题,我也让兰加同行。

    应该不会有魔物跑出洞窟才对,但凡事都有万一。话虽如此,有兰加在就能及时对应。

    如此这般,米鲁得建设班依令离去。

    一个问题解决了,不过,还有另一个重要任务待办。对,就是命名的事。

    光想就很忧郁。要帮五百只左右的魔物取名,这下或许得请出禁断魔技「ABCD」。毕竟伊吕波顺(注:日文中假名顺序的一种排列方式)我只讲得出一半啊。

    事不宜迟,我立刻展开命名工作。

    果不其然,取到一半就进入休眠状态,花四天总算把大家的名字命名一遍。真想夸自己非常努力。

    幸亏这次没之前疲劳,但五百只命名工作真的不想再碰第二次。

    我把族长叫来。

    他们跪在我面前,全是族长进化版。

    以利格鲁德为首,依序是鲁格鲁德、雷格鲁德、罗格鲁德。

    排起来一目了然。没错!就是RA、RI、RU、RE、RO(注:日文字母R行排列顺序)。

    RA刚好是兰加,这只是偶然。

    虽然取得很随便,但没问题的!大家都没发现我在乱搞。

    还不忘做做样子,假装「我想得很认真喔」。

    我这个男人超擅长在工作上装认真。

    第四名族长是女性。

    得取个女性化的名字,所以我就叫她莉莉娜。

    因为进化的关系,她的性别终于让人一眼就能认出。我能用「魔力感知」判断哥布林的性别,不过,当初光用肉眼实在难以分辨。

    今后这些名字也会继续沿用吗?那念头闪过脑海,不过未来的事未来再说吧。现在没这闲功夫。

    重点回到眼前这些进化版哥布林身上。该不该替他们定上下关系?

    家和万事兴,人人平等!现实中不可能有这种事。

    必须有个明确的命令体制。特别是重视权力关系的魔物。

    想到这,我决定做一件事。

    「听好,我赐你们位阶!」

    我这么宣言。

    利格鲁德升等,晋级为哥布林王。

    剩下四各族长是哥布林君主。

    放眼四周,留在村子里的哥布林集体跪拜,紧张地观望这一刻。

    「「「是!我等领命!」」」

    这句话一说完,现场就扬起惊天动地的欢呼声。

    哥布林族将开创崭新纪元。

    凯金认真地将木工道具准备妥当。

    在葛洛姆和多尔德的指挥下,服饰顺利制作完成。

    木材全都顺利运往村庄空地。准备工作如实进行。

    确认所有的哥布林都完成进化后,米鲁得刚替新的村庄建设预定地做完测量,人正好回到村子里。

    一切都很顺利。

    我著手确认新的村庄建设蓝图。

    规模已经超越村庄,来到城镇等级。

    那里是我们的新住处。

    确定各环节都准备就绪后,我们朝建设地挺进。

    出发前往新天地。

    踏出建设崭新国度的第一步!

    ●

    男人的名字叫费兹。

    他是小国布尔蒙的自由公会布尔蒙分会长。

    费兹的实力有目共睹,上看等级「A-」,曾是个厉害的冒险者。

    按照跟贝叶特男爵的约定,紧锣密鼓地展开秘密调查。

    结果,情报部门跟他取得联系,说帝国没有动作。

    或许帝国之后也不会有任何动静……但这只是他的推测,事情不能有任何闪失。

    他派人继续监视帝国。

    本来监视帝国并不是他的职责,但他非做不可。费兹已经决定把这事揽到自己身上。

    这时有人禀报,说另一组调查队已经回来了。

    进屋后,他慢条斯理地坐到沙发上。由于内容极为机密,所以在接待室谈。

    对面沙发上坐了三名男女。是等级B的冒险者们。

    先是擅长隐密行动的基多。职业是「盗贼」,擅长收集情报。

    再来是防御力优异的卡巴尔。职业是「重战士」,在队伍里是称职的坦。喜欢开玩笑,做事却很仔细认真。

    最后是特别会使特殊魔法的爱莲。她的职业是「法术师」,能操纵各式各样的魔法,其中又以移动类魔法见长。值得一提的是,为了提高队伍的生存机率,她准备得相当周到。

    他们是费兹派去调查维尔德拉封印洞窟的调查队。

    乍见他们的第一个想法就是——他们平安无事归来真是大好了。毕竟那个洞窟的难度适合「B+」冒险者。把维尔德拉坐镇的事考量进去,就算委托「A-」冒险者也不为过,洞窟里相当危险。就算他亲自出马好了,说老实话,孤身一人攻略仍很吃力。

    不过那些都是后话,自己身为分会长,无法说去就去……

    种种考量下,他并未选择「B+」冒险者,而是要那三人去调查维尔德拉现在的状况。要说为何会委托他们,就是生存机率高,情报收集能力优异。撇开讨伐不说,光就回避战斗、收集情报而论,他们的程度还在「B+」冒险者之上。

    不过,倘若这三人有什么闪失,自己这个分会长也难辞其咎。毕竟身为分会长还带头违反规定。

    话虽如此,他无论如何都要确认真伪。

    所以最高兴那三人回来的莫过于费兹。

    「让我听听报告。」

    费兹刻意装得高深莫测,开口质问他们。

    尽管心里感谢万分,他还是连半句慰劳的话都不说。

    三名男女早就司空见惯——

    「这趟真的很累人耶!超累——!」

    「好想快点去洗澡……」

    「俺觉得当大哥跟大姐头的和事佬才累人……」

    还是老样子,回报任务的调调一如往常。不过,他们的眼神都很认真。按那个反应来看,这次的任务果真艰辛。

    就这样,三人组开始进行报告。

    先是跟洞窟内的魔物发生战斗。

    他们在守护者「岚蛇」的感应能力下蒙混过关,成功进到封印门屝后。

    维尔德拉确实消失了。进去以后,他们在里头展开为时一周左右的调查,的确没发现任何生物。

    其中,最让他们在意的就是——

    「就是这样。结束内部调查后,我们离开那里……结果岚蛇不见了。」

    「对啊!我的逃脱魔法没办法从内部发动,一直在烦恼该怎么骗过岚蛇,结果那些烦恼都白搭!」

    「俺的幻觉加热源幌子也没机会大显神威。是说俺还担心去程能用,回程会不会被识破呢……结果可以说是皆大欢喜吧。」

    以上是他们的报告。

    究竟发生什么事了?

    岚蛇是推测达「A-」的魔物。在那个洞窟内无人能敌。自己亲自出马可能也会打输它。就因为有岚蛇在,这次任务的成功率才会大幅下修……

    费兹开始盘算。

    那里果然有事发生。一定要搞清楚才行,费兹做出结论。

    「好,你们几个。给你们三天休假。假放完再去森林调查一遍。这次不用进洞窟,把周边查个滴水不露就行了。命令到此,退下吧。」

    「不对吧,那什么态度——!」

    「什么,只有三天!多给几天假嘛!」

    「是是是……反正再怎么回嘴都没用吧?」

    几句牢骚传进耳里,但费兹当耳边风。

    那不重要,先整理刚才那些情报才是真的。那座森林究竟发生什么事了……

    费兹陷入沉思。

    当他回过神,睁开眼睛时,只见那三人正射出怨对视线。

    这些家伙……他叹了一口气,像往常那样爆出吼声。

    「看什么看?快走啊!」

    在怒吼声中,三人组遭费兹赶离现场。

    三天后。

    卡巴尔、爱莲、基多三人组准备前往森林进行调查。

    「假好短……」

    「真的。」

    「你们两个,别开口闭口都是抱怨好吗?这样很让人泄气耶——」

    见两人在那发牢骚,勉强算是队长的卡巴尔开口劝慰。声音听起来很无力,想必跟那两人的心情一样吧。

    前往森林的交通手段不多。

    最近魔物极度猖狂,商人们都不驾货车去森林。雇护卫又很烧钱,成本上不合。因此,要去森林就只能靠两条腿。

    反正去「封印洞窟」的路本来就不能通马车,横竖都得在半途上下车步行。

    因此,事前准备就变得非常重要。

    光要准备数星期的乾粮就很费力。但伙食不够肯定会死在半路上。幸好能用爱莲的魔法变出水。

    准备告一段落,一行人正要启程时,有个人出现在他们面前,朝他们搭话。

    「不好意思。若你们要去森林的话,能不能让我同行,只走一段距离就好?」

    光听声音很难判别是男是女,是老是少。

    看不到表情,这是因为对方戴著面具。

    那张面具没有任何表情,刻著美丽的图案。

    这为眼前人士增添些许诡异氛围……不过——

    「可以啊!」

    「喂!我这个队长都还没点头,你就……到底在搞什么飞机啊!」

    「没办法,大姐头都这么说了,再多的怨言也没用啦!」

    三人组简简单单就答应了。

    「感谢。」

    那个可疑人物只拋出这句话,接著就默默地跟在一行人后头前进。

    就这样,卡巴尔三人组多收一个同伴,再度前往勘查。

    ●

    森林里,伐木声、槌子敲打声阵阵回荡。

    我们整顿新市镇用地,按部就班地建造房子。说是这么说啦,其实要先设置给水系统跟排水系统的管线,目前还未盖任何房子,地面什么建筑物都没有。

    水路设计是这样的,要直接从河川引水。

    虽然还在建设阶段,但我们预计盖个管理水质的水管处。打算在那里净化水质,再配送到各个民宅陉。

    至于排水方面,我们会在地下埋设用木材作成的渠沟。

    木材内侧会做抗腐蚀的防腐处理,再用混凝土固定。现在在做的工程就是这个。幸好附近山区可以采到石灰系素材。

    此外,我们还预计在城镇外建造污水处理设施,用来制造肥料。

    再来是临时居所,我要大家建造类似大型体育馆的建筑物。这是暂时用来休憩的地方。因为之后要拆掉,所以我们随便盖一盖,目前住起来没什么大碍。

    规划整理的工作顺利进行。

    首府设在洞窟附近,预计在那建我的住所。族长住居自该处绵延,居民们的房子再绕著周围盖。

    由于先进行规划,各区有条不紊、整整齐齐地排划开来。并设置十字型大型道路,有什么急事也好集体动员。还得小心别让外观类似的街道绵延,否则很容易迷路。不过,这个担心似乎是多余的。

    该担心的是——外敌进攻时是否便于行动吧?

    不过话又说回来,敌人进城就已经事态严重了,担那种心也没用。

    假如城镇被毁,大不了再造。

    先帮哥布林(小鬼族)取名、让他们进化成滚刀哥布林(大鬼族)果然是对的。

    他们的智能急遽上升,学习力大增。体格也变得壮硕,力气更大。

    据矮人族所说,哥布林似乎是F级魔物,但高阶哥布林相当于C~D级。

    总之,他们进化后已经不能叫一只两只,应该改拿一人两人当记数单位。他们超越魔物,变得更接近人类。也因为这样,族里有强有弱。装备的武具、个体职业及技术不同,评价会随之变动。

    真是一样米养百样哥布林,力量强弱天差地别。

    特别是被我任命为君主的四个族长,能力似乎比其他人强。

    所以被任命为王的利格鲁德就更——

    「噢噢,原来您在这儿啊!我找您好久了。」

    这怪物哪来的!这句话差点要脱口而出,他已经变成肌肉发达的大只佬。

    跟大鬼族相比毫不逊色,甚至有过之而无下及!——以上是凯金的感言。

    不单只是命名的关系,赋予职业似乎也会带来改变。

    魔物的生态果然很谜。下次来任命其他家伙好了,看会发生什么事。

    「怎么了吗?」

    「是!我抓到可疑分子,前来跟您报备。」

    「可疑?是哪边的魔物吗?」

    「不,是人类。依您之命,我方并没有伤害他们。」

    「人类?怎么会跑到这种地方来?」

    居然是人类?太好了!一定要跟他们交朋友!

    不过,如果是之前那种笨蛋冒险者的话,我看还是偷偷处理掉,当魔物的点心好了。

    「他们好像在跟巨大妖蚁集团战斗,利格鲁的警备班出手相救并保护他们……但那几个家伙疑似在周边进行调查。我才来跟您请示……」

    唔嗯。是哪个国家派人来这附近调查吗?

    我问过矮人,他们说朱拉大森林并非哪一国的领土,是中立地带。为了扩大领土,很有可能是某国的调查队。

    如果我料得没错,事情就麻烦了。算了,没问来龙去脉,光在这里烦恼也不是办法。

    先去看看再做决定吧。

    「好,我过去看看。替我带路!」

    话一说完,我就跳到利格鲁德肩膀上。

    兰加被我派去巡视,所以要移动时就变得很麻烦。

    虽然搭利格鲁德跟我的一般走速没两样,但这是为了替矮子史莱姆增高。直接去的话,沿途遇到的家伙都会居高临下看我。若他们在意这点,刻意在我面前跪下,又会妨碍工作……为了保有威严,让人俯看不是很妥当。虽然要注意诸多细节很麻烦,但我个人认为,事先避免不必要的纠争要素才是上选。

    因为这样,我才会在移动时尽量找个肩膀当代步工具。

    利格鲁德让我坐在肩上,带我去见刚才抓到的冒险者。

    好啦,来看看是什么样的家伙吧?想著想著,有声音钻进我耳里(实际上没耳朵)——

    「喂!那是我的!」

    「你这样不会太超过吗?那是我小心呵护的肉耶!」

    「大哥他啊,抢东西吃可是不让步的!」

    「嚼嚼。」

    似乎有人在吵吵闹闹,现场热闹非凡。

    「……」

    发现我投出无言的疑问,利格鲁德应道「不、不好意思」。

    「他们的行李好像被蚁群抢走了……还说最近都没吃饭,所以我才为他们准备餐点……」

    哦。看样子利格鲁德满好心的嘛。

    「不,这样不是很好吗?我还觉得你很细心呢。帮助遇到困难的人,这是好事。」

    我开口夸他。利格鲁德开始抓到诀窍了,就算不跟我请示,也知道该怎么做领导工作。可喜可贺。

    「哈哈!我今后也会继续努力,期许自己不再麻烦利姆路大人。」

    嗯,一板一眼的个性依然没变。

    想通后,我准备进入简易帐篷。在入口看守的人替我开门。

    进去后,好几道视线往我身上集中。

    只见一群冒险者大口吃蔬菜跟肉,都把腮帮子撑得鼓鼓的。

    他们瞪大双眼看我。模样有够滑稽,但当事人好像没自觉。

    嗯?好像在哪里看过……啊,是在洞窟遇到的三人组。

    虽然多出一张生面孔。

    那家伙戴著面具要怎么吃东西,我很纳闷。

    嚼嚼……

    那家伙吃得旁若无人。

    还是吃烤肉!唔,若我有味觉就好了……好想念肉。啊啊……我的味觉跑哪儿去了……

    啊,不小心沉浸在奇怪的思绪里。我赶紧将意识拉回正轨。

    利格鲁德走向主位,再把我放下。

    「各位客人,我们只有寒酸的东西招待,不晓得是否合意?这位是我们的主人,利姆路大人!」

    他开口替我介绍,并在一旁落座。

    咕噜一声,将食物咽下的声音响起。

    接著——

    「「「咦?史莱姆是老大!」」」

    「嚼嚼。」

    冒险者不约而同地大吃一惊。

    其中一人的反应微妙,没关系,那不重要。

    「初次见面。我是史莱姆利姆路。不是邪恶史莱姆哟!」

    噗!我刚打完招呼,戴面具的家伙就将口中饮料全喷了。

    可是,在面具阻扰下,嘴里的东西并没有向外爆开。但面具底下是什么情况就不得而知。

    这家伙好失礼。

    史莱姆会说话似乎让这个人吓得不轻。

    另外那三人也同样吃惊,幸好他们嘴巴里没东西。

    好啦,来看看这些家伙是什么货色吧?希望他们是正派人士。

    对方似乎从震惊中恢复——

    「刚才真是失礼了。没想到魔族会救我们,真是帮了大忙。」

    「啊!我们是人类冒险者。这个肉好好吃!这三天来一直在逃难,都没吃到像样的东西……非常感谢你们!」

    「感谢出手相助。没想到高阶哥布林会在这里盖村子呀。」

    「咳咳、咕嘶。咳咳咳。」

    哎呀,用不著紧张嘛。

    「那先这样,你们慢慢吃,吃完再聊。」

    语毕,我决定先等他们吃完。早知如此,等他们吃完再叫我来不就得了,想是这样想,利格鲁德还没机灵到那种程度。

    虽然他慌得情有可原,但今后还是得多加教育。

    我也是,毕竟没想到人类客人(俘虏?)会来,所以情难自禁啊。

    待在这里可能会让他们吃得不自在,所以我离开帐篷。接著就跟守门人交代,等他们吃完再把人带往洞窟附近我专用的帐篷。

    利格鲁德好像很歉疚,不过——

    「没关系,别在意。今后多加注意就好。」

    ——我开口安慰他。

    他们持续按自己的步调成长。

    没人一开始就十项全能。

    我来到自己的帐篷,宽心等待。

    利格鲁德要手下哥布莉娜备茶。茶看起来似乎比之前端来的还要好喝,可惜我喝不出味道。

    真有趣,没想到进化也会对泡茶产生影响。

    有文化水平的生活正如实扎根。种种变化让我对此深信不疑。

    *

    如此这般,时光流逝……

    刚才失礼了!这么说著,四人进到帐篷里。

    这是简易帐篷,空间有点狭窄。

    带他们过来的哥布莉娜退场,另一个哥布莉娜则端茶进来。

    各位看看!不知不觉间,他们已经成长到这种地步了。

    入夜后,他们会跟矮人们把酒言欢,聊文化、聊生活,这些我都知道。

    「容我再次问候,初次见面你们好。我是这儿的主人利姆路。你们到这里来有什么事吗?」

    他们早就料到我会这么问吧。

    我已经给他们充分的讨论时间,他们似乎想好答案了。

    「初次见面,我是卡巴尔。算是这个队伍的队长。她是爱莲,他是基多。这样介绍可以吗?我们是等级B的冒险者。」

    「初次见面!我叫爱莲!」

    「您好,俺叫基多。跟您照个面!」

    果然没错,这三人是团队。

    B级满强的,但攻略洞窟应该很吃力吧?搞不好他们有不为人知的特技或才能。

    三人的介绍到此,另一人又是什么底细?当初在洞窟内相遇好像没看到?

    「这个人刚好跟我们同路,暂时加入我们,叫做静。」

    「我是静。」

    从声音听不出性别,也不知道年龄多大。不过,要我判断性别易如反掌。我可是连哥布林公母都能看穿的男人,小菜一碟啦。

    她是女性。此外,我还顺手猜了一下。

    这家伙……该不会是日本人吧?身上有浓浓的日本味。

    像是喝茶的动作啦、跪坐姿势等。

    我对这个世界的事还不是很了解,目前没办法断言,不过,好像很少看到其他人跪坐?

    就好比现在,另外那三人并没有跪坐。他们盘腿坐在狼的毛皮毯上。名叫爱莲的女子也随性侧坐。是说这个世界某处有类日本文化,我也不意外啦。她是日本人的事有待观察。

    这时我突然想到一件事,他们未免太没戒心了。难道这个世界的居民都不太有危机意识?

    双方理所当然地轻松谈笑,但仔细想想,这里可是魔物的巢穴。包括我在内,这里就只有魔物……

    算了。搞不好是这几个冒险者的神经特别大条。

    别多想。回归正题吧。

    「你们多礼了。继续聊啊?」

    大伙儿一路聊下去。

    ………………

    …………

    ……

    当我提问,他们似乎没什么戒心,七嘴八舌地把自己干过的事全招了。

    这么听来,他们似乎受分会长委托,前来调查附近有无异状。

    而其中不值一谈的对话——

    「可是,有古怪都他说的,我们怎么知道哪里怪啊!」

    「没错没错!到底要查什么!希望他说清楚点耶。」

    「俺们是很擅长调查没错,但有极限啊。」

    ——诸如此类,他们开始讲分会长坏话。

    这些人不行啊……

    我开始同情素未谋面的分会长。

    更瞎的是,他们发现大石块上有可疑空洞,认为自己找到关键点了,就拿刀去戳,结果……那似乎是巨大妖蚁的巢穴。我傻眼到说不出话来。

    为什么碰到岩石上有空洞会拿剑戳呢,我好想发问。好想问个明白。

    亏他们能活到现在。

    后来他们拚死拚活逃亡三天,途中弄丢行李,再来就是现在这样了。

    该怎么著,我只能对他们说「辛苦了!」。

    「这附近没什么疑点吧?真要说的话,大概就是洞窟了?」

    听我这么回应,爱莲频频摇头。

    「那里什么都没有啦。你知道吗?外面都在讲,说那里封了邪龙。可是,我们待在里面调查两个星期,什么都没发现耶!亏我拚命调查,连澡都没泡,真是浪费时间……」

    「喂,你脑残喔!再怎么样都不能讲这些吧!」

    「不干俺的事喔!是大姐头说的!有事别找俺!」

    爱莲不小心说溜嘴,两名男性慌得跟什么似的。

    没差啦,我之前跟他们擦身而过,知道他们去过洞窟。

    话说回来,原来这个世界有泡澡文化喔。一定要在城镇里盖个澡堂。

    澡堂的事晚点再说,继续聊才是真的。

    「你说去洞窟调查过,为什么要跑去那里调查呢?」

    感觉不像去那寻宝的。

    被我这么一问,卡巴尔没辙地摇摇头。

    「既然都已经说出来了,再瞒也没用。其实爱莲说得没错,外面都在传,说邪龙消失无踪……」

    原来如此。

    我没管道自然不知情,不过,维尔德拉消失的事似乎在人类世界引起轩然大波。

    封住的龙突然间消失,光这点就闹得沸沸扬扬。该说他是只厉害的龙喽。就我个人来看,他只是话多又老好人的龙一枚……

    不过,是说影响也太深远了吧。居然特地派人调查。

    在洞窟附近盖城镇该不会是错误判断吧?

    「而且,我们还听说洞里的魔素很浓,连反应石都带去了……没想到浓度比预料中还低。现在那个洞窟的浓度是比一般地带浓没错,但已经退居普通洞窟了。魔素浓度降低满奇怪的,这是我们唯一弄到的异常调查结果。」

    「嗯,不过里面有很多强力魔物,不要进去比较好。又没有宝藏,也没有矿石。打倒危险的魔物,进洞冒险根本不值得!」

    「仔细找或许会找到盗贼掉落的装备啦,但那种东西又没什么大不了的。」

    心虚。里头的矿石……把那些显眼物品全都清空的犯人就是我!

    魔素浓度之所以降低,疑似是我把魔素源头维尔德拉吃掉的关系……也就是说,事情几乎可以算在我头上。

    嗯,没关系。

    不说谁晓得。

    我们继续聊下去。

    既然都说溜嘴了,还瞒干嘛!——照这个调调,他们提供各式各样的情报。

    出乎意料,这三人没什么心机。

    洞窟的价值锐减,相对的,调查行动也会变少。

    大不了把城镇搬走,想是这样想,目前看来应该没关系。毕竟这里不属于任何国家,他们凭什么管。

    但城镇都盖到一半了,所以我姑且问问他们,看自由公会是否会插手干预。

    「不,没问题吧?」

    「对啊……这不是自由公会该管的事。国家方面就不晓得喽?」

    「唔——嗯,俺也不清楚。」

    的确,国家是否出动,自由公会成员哪会知道。

    就算国家真的出手干预,还得拿充分的理由说服各国。

    当我左思右想时,一直安静听我们交谈的面具小姐有状况了。她突然失去意识,当场倒地。

    我们慌了,正要过去帮她——

    「唔咕、咕啊啊啊啊啊啊————————!」

    ——骤变就突然降临。

    ※

    当静不再呻吟,现场同时归于寂静。

    面具表面出现裂痕,从中漂出妖气。事态非同小可,任谁都看得出来。

    接著静缓缓起身,开始进行咏唱。

    「是召唤魔法!」

    爱莲发出惊呼。

    「喂喂喂,不是吧!怎么突然搞这招!是什么等级的召唤术?」

    「——我看看,从魔法阵的规模来看,是等级『B+』以上的魔物。」

    「大哥,别在那闲聊了,我们要赶快阻止她!」

    不愧是冒险老手。他们及时收心,当场散开。

    「大地啊!把她束缚住!泥手!」

    「看我的——!重装冲击!」

    爱莲负责牵制,卡巴尔则跑过去冲撞敌人。

    基多是应变人员,在旁边警戒,准备临机应变。

    嗯。虽然是B级,默契却很好。没有多余动作。

    不过,当静先是动动食指,由下往上一晃,小规模爆发就以她为中心炸开,将我的帐篷炸个粉碎。

    帐篷的事不要紧。我比较担心那三人,不知道他们有没有炸伤?

    现场吹起小规模爆风,对我没有影响。所以我分神观察那三人。

    确定泥手抓住目标后,卡巴尔就冲过去撞敌人,但冲得不是时候,他被炸个彻底,身体飞了出去。

    在一旁警戒的基多察觉危机将至,立刻将爱莲推开,两人逃过一劫。

    「喂,你们没事吧?」

    「俺们没事!」

    「讨厌,身体痛死了!回去得多要些危险加给!」

    二人如此回应——

    「噢噢,好痛——…………你们雨个——好歹也关心一下队长的死活吧!」

    嘴里发著牢骚,卡巴尔起身归队。这男的好耐打。

    「我是有猜到静会魔法啦,没想到还能使召唤术……」

    「是说,静想召唤什么东西?」

    「不对吧,现在不是谈召唤物的时候。就俺所知,召唤进行到一半突然发动魔法,不用经过咏唱,根本连听都没听——」

    基多话说到一半就僵住。接著难以置信地看向静——

    「咦……难道说……是爆焰支配者——?」

    他似乎想到什么了。

    静继续咏唱。全身散发红光,身体微微浮起。

    面具格外显眼,窜出斗篷的黑发轻轻飘荡。

    她的目的是什么?突然间态度丕变……

    「利格鲁德,快带大家去避难!别让村民靠近这里!」

    「可是……」

    「这是命令!避难工作完成后,把兰加叫来!」

    「是!遵命!」

    利格鲁德立刻展开行动。据我推测,哥布林无法应付这种敌人。我不希望大家白白牺牲。

    至于叫兰加过来,并不是为了跟静对战。

    理由很简单。我认为这些冒险者可能在自导自演,准备趁虚而入。

    若他们一开始就打算杀光我们,当然会将秘密全盘托出。

    虽然说,也有可能只是在要笨……

    如果自导自演的推测属实,可能会趁我跟静对战、落居下风时,再从背后出其不意攻击。为了防范,我才把兰加叫来。

    应该是我想太多,但不怕一万只怕万一。

    「喂,基多!你刚说爆焰之类的,那是什么?」

    基多都还来不及回答这个问题,有人就抢先——

    「那不是五十年前大显身手的英雄人物吗?」

    ——爱莲反问他。

    原来她很有名?这念头刚闪过脑海,面具就从静脸上滑落。

    火焰直窜而上。

    空中出现三只火蜥蜴。

    面具滑落后,静藏在面具底下的脸跟著曝光。

    黑色发丝在爆风中飘荡开来,反射火光,映著美丽的光辉。

    貌美、纤细柔弱的女性。然而,那对双眸却散发邪恶光芒,其嘴角看起来因即将大开杀戒的愉悦而泛起笑意。

    我也说不上来,就觉得那模样很不自然,此时——

    《独有技「异变者」发动。》

    世界之声在周围响起。

    同时,美丽的少女身姿逐渐转换成焰之巨人。

    「果然没错……是爆焰支配者……役使焰之巨人,最强的精灵使者——!」

    焰之巨人——伊弗利特——能将万物燃烧殆尽的焰之支配者。在火系精灵里仅次于王级,是超高阶精灵。

    「咦——!你说焰之巨人,那不是A级以上的高阶精灵吗!」

    「唔哇……第一次看到……不对——我们根本打不过吧!」

    「打不过……俺们要死在这里了……人生好短暂——」

    带著三只火蜥蜴,爆焰支配者焰之巨人驾临。

    怪不得他们三个会手足无措。随便一只火蜥蜴都有「B+」的强度。

    等等,这是什么……?我看到的不是静在操纵它,该说是——焰之巨人在操纵静。

    这时一阵冲击来袭。

    静——不对,焰之巨人放出魔力波动。

    ——奇怪……?不带任何杀意,那攻击——只是在发泄暴力冲动?

    感觉不像人为操控,比较接近顺著预先设定的模式发动攻击。我的猜测应该八九不离十。这不是静小姐的意思,而是被她役使的焰之巨人失控。

    不过,那是不是真的,现在已经不重要了。问题在于这波攻击狂猛的破坏力。

    薄红色的冲击波袭向四周。冲击波伴随热流,将未完工的建筑物燃烧殆尽。

    可恶!才刚盖没多久耶!

    三名冒险者试图用魔法障壁抵挡,但一击就立刻被炸开。

    刚才那一炸不至于丧命,但也不可能毫发无伤。他们还保有意识,但应该无法轻举妄动。一动就会变成焰之巨人的攻击对象。

    「你们几个,待在那里别动!小心被当成攻击目标!」

    听到我叫喊后,三人点点头并待在原地不动,专心防守。他们没有离开,除了发动魔法障壁外,还追加发动斗气防壁。

    这样看来,他们没有自导自演,真的在抵挡攻击。也就是说他们故意要毁灭这里的可能性是零。

    不过,是说这攻击好威。

    魔力施放得毫无保留,以焰之巨人为中心,直径三十公尺的圆形范围有阵阵热风吹拂。

    若我不参战,这些火一定会把大家全杀了。除了焰之巨人外,还有三只火蜥蜴。好棘手。

    然而,有件不可思议的事。

    在这个节骨眠上,我居然不觉得害怕。是因为变成魔物的关系?嗯,说来也有道理,我一开始就被维尔德拉、黑蛇吓过,可能胆子已经练大了。

    「喂。你的目的是什么?」

    「…………」

    喀!

    我后方发生爆炸。照这样子看来,要跟焰之巨人沟通是不可能的。他彻底无视我的问题,光顾著单方面进行攻击。

    不是像刚才那样漫无目的地释放魔力,而是确确实实要杀我。热线朝这边打来,蕴含相当程度的热量,足以将扫过的东西全都蒸发。

    那威力远胜刚才的魔力解放。可是,避开就没问题。我已经成功回避那些热线。我的知觉速度快到连音速都能捕捉。

    现在想想,还没把城镇盖好真是万幸。都这种时候了,我却打心底这么认为。

    简易帐篷、暂居住宅全被烧光,但不构成太大的损失。我们砍倒树木,现在这里已经变成一大片广场。假如森林还在,早就烧成火海了吧。这样一想,可以说是不幸中的大幸。

    虽然运来的材料具可燃性,如今也只能放弃抢救。

    是说这家伙愈烧愈猖狂!那态度摆明把我们看成碍事的障碍物。狗眼看人低,彻底把我激怒。

    我认定焰之巨人是敌人,决定出手反击他。会这么做并不代表我无视宿主静的死活,但迟迟不反击,问题并不会解决。镇压焰之巨人是首要任务,静的安危摆在后头。

    再说,目前还不能完全确定静是否被焰之巨人操纵了。

    我瞄准焰之巨人的腹部,朝他释放「水刀」。

    那攻击都还没打中焰之巨人就蒸发了。火焰漩涡包围巨人,形成防护罩。

    唔唔。「水刀」似乎不管用。

    不对,现在不是悠哉发呆的时候。对我的攻击起反应,火蜥蜴集体出动。

    「水冰大魔枪!」

    爱莲瞄准其中一只,射出冰魔法。我朝那边看去,爱莲发动完魔法就立刻逃进魔法障壁。

    她手脚俐落,看得我很佩服。魔法障壁似乎是常驻型防御魔法,不须集中精神控制。可是,单一发水冰大魔枪不足以打倒火蜥蜴。那只火蜥蜴改朝三人扑去。

    「喂,你们有办法应付吗!」

    「交给我们没问题啦!我们可是燃烧生命干冒险工作哟!」

    「欸欸,别又来了……队长是我耶。唉,既然都弄成这样,只好接收了。我们负责料理那只!」

    「虽然不晓得盗贼要怎么对付精灵啦。总之要死一起死啦!」

    感觉很可靠,又好像不够力。

    既然他们愿意接收,就交给他们吧。但害死他们又会让我过意不去。

    「就交给你们了。可是,千万别勉强自己!还有,不小心受伤就用这个——」

    说明就免了。我取出好几个回复药,朝三人组丢去。基多手脚飞快地接住那些药。

    「那个……利姆路、先生?这是什么……?」

    「回复药。药效很好,受伤记得用这个!」

    现在没空在那花时间慢慢说明了。简短说完后,我迅速移到别的地方去。

    三人组开始认真应付火蜥蜴,抽不出空闲聊。光要对付一只就很吃力,只能祈祷他们努力完成任务。

    配合我的动向,另外两只火蜥蜴朝我扑来,焰之巨人也缓缓移动。

    好了,接下来该怎么办?

    念头浮现的同时,兰加终于赶来。我原本是想让他监视三人组,现在没那个必要了。

    我有更重要的任务给他,就是搭兰加移动。

    「您找我吗?头目!」

    我二话不说地跳到他背上去。这样就能确保移动速度。火蜥蜴的动作飞快,却比不上兰加。

    接著,我对兰加下令。

    「你只要专心回避就好。不须发动任何攻击。我会负责进攻!」

    「遵命!」

    我俩似乎心灵相通。兰加嗅出我的意图,立刻展开行动。

    像在发射火焰弹,两只火蜥蜴朝我们直喷焰之吐息。兰加轻松避开,退到火焰的影响范围外。

    威力似乎满高的,我可不想被砸到。人类只要吃上一发就会炭化吧。

    打倒焰之巨人前,最好先收拾那两只火蜥蜴。打定主意后,我朝火蜥蜴射出「水刀」。跟焰之巨人不同,它们的火力似乎不足以蒸发「水刀」。所以我成功切断其中一只的脚。

    然而夸张的是,火蜥蜴的脚瞬间再生。

    火蜥蜴恰如其貌,脚也是火焰构成的。光切没用。从我感应到的力量强弱来看,黑蛇还比较厉害,不过,火蜥蜴的特殊能力似乎会让我陷入苦战。

    「——头目。对精灵种来说,物理攻击没用。必须利用弱点属性攻击,或用魔法才有效。」

    兰加向我献策。原来如此,精灵不怕普通攻击吗?

    我的攻击无效,这是因为「水刀」单靠水制成吧。

    那么,用一大堆水浇敌人呢?我的「胃袋」装有从地底湖吸取的庞大水量。用这些水能否削减焰之精灵的力量?

    《答。能释放大量水源。跟火蜥蜴接触会让水蒸气气爆,要实行吗?YES/NO》

    什么?水蒸气……气爆……?那是什么?

    《答。由于火蜥蜴是热能聚集体,水一包覆就会迅速气化。水蒸气将在火蜥蜴身上形成蒸气薄膜,高温、高压会引发压力波,进而产生连爆现象。》

    ——所以呢?这样就能打倒火蜥蜴?

    《答。压力×体积=释放水量×气体常数——》

    STOP————!拜托你讲简单点,让我听懂。

    《答。会发生大爆炸,能将火蜥蜴炸个片甲不留。不过,这一带也会夷为平地。》

    白痴喔!这样不就没意义了!我又不想自杀。

    可是,该怎么办才好。用我的「水刀」砍也没效……正当我在烦恼时——

    「水冰大魔枪!」

    我看到三人组以魔法使爱莲为首,正努力对付敌人。

    等等,我的「永刀」不是魔法,所以没效,那改用魔法不就得了——

    「爱莲!快朝我打一发水冰大魔枪!」

    「咦!这要求有点难办……」

    「拜托你!」

    虽然对我的要求感到头大,爱莲还是咏唱魔法,发动冰魔法「水冰大魔枪」。

    「有事别找我抱怨喔!『水冰大魔枪』!」

    爱莲放声大喊,朝我射出冰柱。

    若我推断正确,她放出的魔法就能用独有技「捕食者」吸收。

    那样一来——

    《宣告。独有技「捕食者」发动。成功捕食水冰大魔枪,解析成功。》

    很好!如我所料。

    话说回来,一开始听说明还半信半疑的,现在总算知道这个「捕食者」技能强到犯规。水冰大魔枪似乎是很强的魔法,我却没有遭受任何创伤,顺利吸收它,还学会这招。

    「咦欸!我的魔法发生什么事了!」

    抱歉,现在没空说明。

    魔法解析眨眼间完成,只要我有那个意思,就能发动它。

    我发动魔法不须经过咏唱。那是另一个独有技「大贤者」的咏唱排除效果。

    「水冰大魔枪!」

    我省略咏唱时间,朝火蜥蜴发动魔法。同时我也学会一件事。那就是魔法原理,它的运作方式。

    用「水刀」砍无法对火蜥蜴造成伤害,爱莲的魔法则对它有效。

    其实原因很简单。施展魔法并非引发某种现象,比较像是让某种概念实体化。

    也就是说,我现在释放一种能量,带有「夺取目标物热能」的效果。间接让能量外观变成冰柱。

    冰柱并非主体,它包的能量才是重点。因此,由热量、火焰构成的火蜥蜴才会受到伤害。

    此外,我现在射出的数根冰柱——说是枪,比较像是其放大版——它们一口气刺穿两只火蜥蜴。单只是遭刺,火蜥蜴的魔力就消耗殆尽,双双蒸发,变成蒸气后消灭。

    「好!这边搞定,那只也交给我——」

    爱莲特地用魔法打我,我打算帮她一把——伹帮得太迟了。

    「糟糕,这家伙要自爆——」

    负责当坦的卡巴尔大叫,同时发动斗气防壁。可是,火蜥蜴的自爆攻击威力强大,强到将那堵防壁打破。

    三人组受高热火焰摧残,纷纷被炸飞出去。

    我赶紧要兰加跑到三人组底下接人。

    他们的烧伤比想像中还要严重。目前还保有意识,伤势却重得让身体动弹不得。其中最惨的莫过于坦的卡巴尔。然而,卡巴尔不当坦的话,防御力低的爱莲跟基多将面临死亡风险。

    「可恶,兰加,你保护这三人,带他们到安全的地方去!」

    「可是——」

    接获这个命令,兰加当下就想回嘴,但他似乎嗅出我身上的妖气,因而选择沉默。

    野生魔物的本能作祟,已经读出我的命令不容质疑吧。

    「这是命令!快点行动。我已经给他们回复药了,确保安全后顺便替他们治疗。」

    「遵命——望您凯旋而归!」

    「放心吧。我会打倒焰之巨人!」

    兰加终于愿意接受我的命令,他点点头。接著又用充满敬意的眼神看我,叼著那三人远离战场。

    他好像误会什么了,算了别管那么多。现在只剩焰之巨人。

    这下就能心无旁骛地战斗。我不希望再出现伤亡。

    要尽快了结这场闹剧。打定主意后,我抬眼瞪视焰之巨人。

    火焰肆虐。

    焰之巨人在我眼前分裂。好几只巨人挡住我的去路。

    他的能力非常棘手,但我并没有因此急得像热锅上的蚂蚁。

    我的感应能力能正确掌握热能分布。

    就算焰之巨人制作的复数分身同时施放攻击,我也能依火焰温度高低判断危险性,对应起来易如反掌。并非所有巨人都有相同性能,我已经看穿这点。

    焰之巨人肯定无法顺利击中我。

    相对的,我的攻击也对焰之巨人起不了作用。

    因为那些火焰很难缠。

    地面都已经变成熔岩状了。温度一定很高。

    要在那种高温中靠近是不可能的。因为我不想「升级」成烤焦史莱姆。

    该怎么办……

    基本上,「麻痹喷雾」、「毒喷雾」等招式的最大有效范围是十公尺。也就是说,要对焰之巨人进行喷雾攻击,至少要进到十公尺内……太勉强了。

    要找能保持距离以策安全,同时对焰之巨人造成伤害的攻击手段。目前就只有我刚学会的「水冰大魔枪」这招符合条件吧。

    「看招,水冰大魔枪!」

    我射出好几根冰柱巨枪,让焰之巨人的分身蒸发。「用冰蒸发」这句话好像怪怪的,但热能遭冷却会喷发蒸气,用「蒸发」来形容最贴切。我乘胜追击,陆续将分身变成蒸气。

    不过——

    当我在心中暗叫「不妙!」时,一切已经为时已晚。这份直觉刚闪过脑海,我就成了阶下囚。

    大范围捕获结界!这是焰之巨人的特殊能力吗?

    他略过魔法咏唱,魔法阵眨眼间诞生。都忘记了,具备咏唱排除特性的不是只有我。敌人让自己的身体气化,用超高温火焰、热量填满直径一百公尺范围。

    这应该是焰之巨人具备的最强火属性范围攻击。此外,刚才被我消灭的分身之能量亦充斥整个领域——

    「焰化爆狱阵。」

    分不清是男是女、是老是少的声音响起。

    这下子——无处可逃。我被敌人阴了。焰之巨人故意让我攻击分身。

    为了混淆视听,顺便在结界里灌满能量。

    我已经有赴死觉悟。

    啊啊……我不觉得自己大意,但应该有其他手段。还被敌人玩弄于鼓掌间,太惨了。

    早知道就别要帅,叫大家一起上。不然就拟态成黑狼,用速度迷惑敌人,冒著被火烧伤的风险咬他。在那要蠢静观其变个屁,直接拿「黑色闪电」打他不就得了。

    除了这些,我还对很多事懊悔不已……

    不过,我的知觉速度已经提升千倍了,为什么迟迟没受伤?也好啦,我比较喜欢无痛死亡……

    可是,未免也太久了吧?

    故意吊我胃口?

    奇怪了……照我的推测走,应该早就被火焰吞噬啦。

    唔——嗯……?

    *

    《……答。「热变动抗性」生效,焰攻击自动无效化。》

    搞什么,你忘记身上有「热变动抗性」驹!——在我听来就像这样。

    这种时候闭嘴没人当你是哑巴!呆子!

    哦,它对我的臭骂好像回应了「……」。

    一定是我想太多吧。那可是对我诚实有加、没自我意识的「大贤者」,怎么会「……」呢。

    哈哈哈。一定是我想太多了。肯定是那样没错!

    好,来办正事吧。

    喂喂喂,它刚才说火焰攻击无效化耶?

    什么?难道说——

    我要轻松打怪了?

    一整个超合我意的?

    先在敌人面前用「我死定了!」装死,再将他一军。计谋得逞!

    就假装是这样,快快结束这场战斗吧。

    「你刚才在打空气是吧?」

    我偷偷用「黏钢丝」缠绕焰之巨人。

    那家伙死定了。解析完成,他利用静当本体核心。假如他像火蜥蜴那样,是完全的精灵体,就不可能用丝捕捉,但有「基核」另当别论。

    此外,我做的「黏钢丝」兼具「黏丝」跟「钢丝」两种特性,是我平日花时间研究的成果。还有个特徵,就是能继承我的抗性。也就是说,它不会被火烧断。

    完胜。

    我之前小看你了,不过你也把我看得很扁。

    我们彼此彼此啦。所以说,你要恨我就恨吧。

    「接下来,换我出手啦!」

    焰之巨人手忙脚乱地逃跑。

    我早就料到了。当然,「黏钢丝」已经缠住他,想逃是不可能的。

    我缓缓靠近。为了给这家伙最后一击。

    让我了结——疑似附在静身上,操纵她的焰之巨人。

    无需慌忙。我走向再怎么挣扎都无法逃脱、频频用火焰攻击我的可悲猎物。可惜啊可惜,火焰对我没用。

    再来——

    《要使用独有技「捕食者」吗?YES/NO》

    答案当然是YES!

    刺眼的光芒笼罩,眨眼间消失无踪。

    光芒消失后,现场只剩我跟一名老婆婆。

    ●

    这是梦吗?

    母亲的手已然冰冷。

    看我的眼失去温度。

    温暖的笑容、雪白色的灰。

    那些回忆对我来说只是苦痛,根本不愿想起——

    可是,那是我一路走来的经历。

    若没有和勇者相遇,我的心到现在也无法获得救睛……

    但笨拙如我,没办法变得跟勇者一样好。

    却还是有人仰赖这样的我……

    对,他们是——

    自从我卸下冒险者身分后,时间又飞逝数年。

    我成为新手冒险者的导师,培育后起之秀,不时帮忙处理互助会的事。

    冒险者互助会是跨国组织,本部就设在交通枢纽——英格拉西亚王国里。虽然我不再从事冒险活动,但只要能力所及,我都愿意提供协助。

    这是因为我无倚无靠,冒险者互助会就像我的家。

    那样的我,有幸收到优秀的学生。

    一个是目光纯真的少年。

    一个是眼神透露绝望的少女。

    他们应该跟我同乡吧,两名少年少女是「异界访客」。

    两人正好形成对比。

    优树乐观积极,开朗活泼;日向腼腆内向,只看世界的黑暗面。

    日向来到这个世界时,似乎曾被山贼袭击。当初我听到时,还认为时间一久,她就能走出伤痛。山贼惨死在不名分子手里,也因为这样,日向才平安无事,却在心里留下阴霾。

    日向跟我的遭遇有些类似,所以我不由得对她抱持亲近感。

    不过,那只是我一厢情愿的想法。

    「师父,感谢指导。我已经没有能从您身上学到的东西了。我们不会再见面了吧。」

    日向说完,头也不回地从我身边离去。

    我是不是该过去追她?这念头在心口浮现,不过,我无法离开城镇。

    因为碰巧就在那时,优树提倡的新组织形态——建立国与互助会的合作关系渐入佳境。我以前被当成英雄,于是代表互助会进行交涉。考量互助会今后的发展,这次交涉无论如何都要成功。结果——

    「当你觉得迷惘,一定要回来找我。」

    说完这句话,我能做的就是目送她离去。几经考虑后,我舍弃日向,选择协助优树。

    虽然日向跟我的遭遇类似,意志却比我还要坚强。所以,我相信她不会有事。她一定能战胜内心的黑暗,成为一个了不起的人物。

    几年以后,我听说日向在教会里担任重要的职务,心想她果然办到了。

    我有点骄傲,又有些落寞。此外,心里还带著淡淡的不安。

    日向会不会寂寞?她是否过得安好?

    尽管我担心她,但当时没有抓住那只手的我,现在根本就没资格过问。

    我只能祈祷日向平安无事。

    跟日向不同,优树很积极。

    他将冒险者互助会改名为自由公会,并构筑现今这套系统。在优树的倡导下,公会与国家顺利达成互助合作关系。

    还与国家签立协定,获得跟评议会的交涉权利。在种种改变下,公会的势力飞也似地扩张。

    这是必然的结果。以往各个国家都要专心守护该国领土。可是,有自由公会帮忙讨伐魔物后,各国的负担就减轻了。

    不仅如此。

    冒险者不受国别拘束,在世界各国游历,他们开始被赋予义务,必须回报旅行见闻。自由公会再统整这些资讯,掌握魔物的分布状况。对各个地区加设危险指标,让旅途变得更安全。

    这在其他方面也带来莫大效用。掌握魔物的分布情况后,还能及早发现异状。像是找出前所未见的魔物、及早处理增殖过多的魔物等等。

    此外,若发现不常现身的魔物在城镇附近出没,公会还会派遣调查队厘清原因。能尽快获悉原因,将有便于跟国家一起组队讨伐。

    多亏这些系统确立,人们的生活变得更安全、更舒适。

    人类的生活据点扩大,数据显示这几年来人口也跟著上升。

    还引进打怪分等制度,大幅降低冒险者的死亡率。

    身为一个教育新人的指导教官,没什么比这更值得高兴了。在优树的努力下,自由公会对国家及个人来说都变得不可或缺。

    「其实说穿了,我只是照以前玩过的游戏来办这些啦。」

    优树说著就露出爽朗笑容。

    「因为是游戏嘛,里头什么千奇百怪的东西都有。比方说会有魔物自称『我不是邪恶史莱姆哟!』过来加入自己的队伍。」

    他脸上挂著苦笑,一面打哈哈。

    魔物变成伙伴——那种天方夜谭要人怎么相信。

    在我出生的世界里,战火快要吞噬一切。当时的世界如此绝望,现在却变得富裕丰饶,人们还有闲情逸致想这些事?

    优树跟我说,「游戏」是专门设计给小孩子玩的,可以享受身历其境的感觉……世界已经复兴了,社会富足,甚至让孩子们作那样的梦,真的很令人欣慰。

    我听优树游说那个世界的积种,思绪飘到再也回不去的故乡。

    之后,我依然在优树背后给予支持。

    不再回到舞台上,每天都忙著指导后进。

    自由公会逐渐壮大,变成人人都能善加利用的组织。救济弱者也成了公会例行公事,不分贵贱,人人都能仰赖组织力量。

    就这样,曾经是我旗下学生的优树变成自由公会总帅。统率各国的自由公会分会长,成为最高领导人。细数他的功绩,这成果受之无愧。人们之所以能安居乐业都是他的功劳。

    该做的事都做了,我心满意足。

    所以——当时我为了完成最后一个心愿,决定踏上旅途。

    我常常梦到以前的享—还是魔人的过往。

    或许是来日无多的关系,我愈来愈难压抑焰之巨人的意识。「抗魔面具」并没有失效,明显是我的力量衰退。

    我一发现这件事就当机立断,认为尽快远离城镇较妥。不知道焰之巨人的意志何时会脱离掌控,也不清楚自己的死会对焰之巨人带来多少影响。

    除此之外,我还想对魔王报一箭之仇。至少要跟他抱怨个一句才甘心。

    所以我决定出外旅行。

    一跟优树挑明,他就二话不说地答应了。

    这是我最后的任性,原谅我。或许,勇者当时的心情也跟我一样。

    我前往布尔蒙王国。

    海因兹先生已经退休了,儿子费兹就任布尔蒙自由公会分会长。

    我去跟海因兹先生打声招呼,顺便闲聊几句。能跟他天南地北畅谈真是太好了。

    维尔德拉消失的事似乎已获得证实,因为该消息传出,目前大伙儿正忙著调查。

    「总之,我已经退休了,不清楚详细情形。但自家小子好像被这件事搞得焦头烂额。」

    海因兹先生说著就泛起苦笑。乍听之下好像很不负责任,其实是因为他信赖自己的儿子费兹吧。

    我曾和费兹数次一同参加魔物讨伐战。我还记得他是得力的好帮手。后来他从冒险者前线退役,继承父亲的衣钵,当上地方干事,可见是个优秀人才。

    「谢谢,承蒙照顾,」

    抱歉打扰了。我如此寒暄,接著起身。

    维尔德拉消失或许是某种天殷吧?无论如何,我都必须穿过森林。

    「嗯,静小姐也要保重。对了,调查队明天就会出发。若你要穿过森林,可以跟他们一起走段路程。」

    海因兹先生兴趣缺缺地别开脸庞,嘴里小声说著。

    他没有阻止我的意思。海因兹先生不擅表达,这是他费好大一番功夫才挤出的贴心表现。

    「您还是老样子呢,海因兹先生。没想到最后还是给你添麻烦。」

    「一点也不麻烦。别说什么最后。再来这露个脸吧,静小姐。」

    听他这么说,我的心出现一股暖流。

    「说得对。那我走了。」

    载深深一鞠躬,就此离去。

    隔天,我顺利遇到海因兹先生说的调查队。

    三名冒险者——跟听说的如出一辙,是好相处、开朗活泼的队伍。

    最后一趟旅程能遇到好伙伴,让我由衷感谢。不过,他们实在少根筋,害我很头大。

    只是通过一座朱拉大森林,竟能惹出各式各样的麻烦。

    亏他们能当上B级冒险者,我都觉得佩服了。光看战斗技术,是有B级没错,但其他日常行动清一色乱来。

    尽管如此,我们还是继续旅行下去,后来他们拿剑刺巨大妖蚁的巢穴,著实让我大吃一惊。我都还来不及发出忠告,跟他们说「这东西不是你们想的那样」,他们就出手了。

    万万没想到他们会这么做。

    用我的火焰,要烧光巨大妖蚁易如反掌。可是,我知道自己的体力大不如前,现在的我难以控制力量。

    焰之巨人的力量让我肉体外观青春永驻,但随著我的支配力减弱,老化现象也开始出现。不,正确说来,应该是我回归目前年龄该有的肉体状态。

    当我的生命之火燃尽,焰之巨人是否会冲破禁锢?

    还是说,他会与我一同消逝?

    结果要到我死亡的那天才会揭晓。我因此才踏上旅途。

    基于上述原因,我一直在犹豫,不知道自己是否该使出火焰技。

    我们运气很好,路过的人出手相救,事情得以平安落幕。但我当下只觉得纳闷,因为那些好心人是诡异至极的魔物。我还不曾被魔物救过……

    那些魔物是骑魔狼的人鬼族。

    能靠只字片语跟人类沟通就算了,他们明显服从于高阶魔物。

    太诡异了,这才是那三人该查的事。

    我要去魔王雷昂的城堡。穿过这片朱拉大森林,后面就是魔王的领土。所以正常情况下,我应该在这边跟他们分道扬镳。

    不过,我也不晓得为什么。最后决定跟著那三人,前去看看魔物们的住处。

    那里是一个不可思议的地方。

    魔物们救了我们,带我们到这个城镇。

    没错,那些魔物的住处,并不是粗鄙简陋的巢穴,应该要用「城镇」这个字眼来形容才对。

    我大感震惊,眼前光景远远超乎想像。这里并非利用洞窟等自然遮蔽物制成的巢穴,而是有条不紊、自食其力从无到有建造的城镇。

    更正,应该是建到一半的城镇才对。现已规划完成,预计盖建物的地区堆满建材。

    这些魔物的生活据点有好几座帐篷并列,外加一栋建筑物。都是临时住所。然而,魔物从地基开始建设,按部就班打造都市,这种事前所末闻。

    这是个异样的城镇。

    不过,镇上欣欣向荣,大家明明是魔物,却都乐此不疲地盖房子。

    大多是人鬼族,黑牙狼也跟他们一起生活。这些黑狼好像跟一般的黑牙狼族不太一样,我猜得应该没错。

    人鬼族的头头跟我们沟通时对答如流,智商应该很高,还替我们准备食物。

    然而更让我吃惊的是,这位仁兄并非魔物的头头。

    有只史莱姆高高在上地称王,态度盛气凌人。说史莱姆高高在上满奇怪的,但要形容他的态度,没有其他更适合的词汇了。

    他是镇里最奇怪的家伙——那只史莱姆才是魔物的头头。

    有趣。

    听到那只史莱姆的话,我不小心笑出来。

    明明是一只魔物,竟说自己不是邪恶史莱姆!

    当时,我想起优树提过的游戏剧情。

    是巧合吗?内心突然浮现一抹疑问。

    史莱姆身上的气息莫名温稳,令人放心。

    他是只不可思议的史莱姆,让我想起怀念的故乡。

    心满意足的感觉油然而生。虽然绕了远路,但我很庆幸自己来到这里。

    我想——我注定要跟这只史莱姆相遇。

    然而——

    快乐的时光突然结束。

    我的生命之火即将燃尽。

    我都还没——还没实现自己的愿望……

    算准我即将死去的瞬间,焰之巨人的意识支配我。

    又来了……在这里会给人添麻烦…………

    至少最后——

    像在嘲笑那样的我,魔人现身了。

    我的意识堕入黑暗。

    ●

    我观察她的情况。

    她再撑也没多久了。

    或许不会醒来。

    虽然如此,我心想,身为同乡,还是照料她到最后一刻吧。

    刚才受伤的冒险者三人组生龙活虎。还在那嚷嚷:「受这么重的伤,给我危险加给都不够!」

    「这是怎么一回事啊?完全没留下烧伤痕迹……皮肤还滑溜溜,晶莹剔透耶!」

    「太强了……伤成那样,我还以为要躺一个星期呢……」

    「吓死俺。这是药效很强的回复药哩。」

    如此这般,伤势方面也没问题。用我给他们的回复药,恢复得完好如初。

    「可是,这样不就……拿不到危险加给了?」

    「对啊。讲出去没人会信吧……」

    「是没错啦……可是咧,总比受伤好!」

    三人组开始讨论钱的事情。这些家伙真的很粗神经。

    看他们没有轻视魔物的迹象,所以我说等事情告一段落后,想去他们的城镇逛逛,结果——

    「想去的话,就帮你跟分会长讲一下好了?」

    ——他们如此回答。

    得到肯定答覆后,我开心地拜托他们帮忙转达。

    我很懂憬冒险者生活。希望他们不会大费周章确认我的旁分,不过,魔物能否登记当冒险者还是个未知数。

    卡巴尔答应我,说他会帮我打点,到时只要报利姆路这个名字,自由公会分会长那边就知道了。果然是好人。

    我心情大好,决定送他们饯别礼。

    出自投靠我方的矮人三兄弟之手,都是些新货色。是我们自行收集素材、自行加工的试作品,但性能很不赖。

    黏钢丝衣:用蜘蛛丝编成的纯白斗篷。

    甲壳鳞铠:用蜥蜴甲壳做成的重铠,跟外表、性能呈反比,质地轻盈。

    硬皮铠:用周边魔物的毛皮加工制成,具魔法抗性。

    除了上述装备外,我还准备回复药十个跟食物给他们。

    「哇!这斗篷是什么做的!又轻又坚固!还很漂亮呢!」

    「唔喔——!是我梦寐以求的甲壳鳞铠!这、这不是葛洛姆大师的作品吗!我要拿来当传家宝!」

    「真的可以收吗?送俺太浪费了……还用到牙狼毛皮耶!」

    总觉得他们的反应很夸张。

    因为,他们都在嚷嚷说装备被火烧坏,领的钱还不够买新装。虽然不是我的错,但我有点同情他们,才会送他们装备。

    那些是量产前的试作品,不过性能很好,棒得没话说。看他们高兴成那样,应该没问题。

    嗯,他们心情这么好,回去肯定不会忘记帮我传达。最后三人都改口叫我「大爷!」亲近我。

    他们临走前依然对静的事放心不下,但都已经住三天了,只好立刻启程。

    那三人还要回去报备,也没办法待太久吧。他们还会担心预计到这附近就分道扬镳的同行者静,可见心地善良。

    我跟他们约好,说会负起照顾静的责任,他们才放心离去。

    *

    一个星期过去。

    静醒了。

    「这里是——对了……我给你添麻烦了。」

    看样子她意识清楚。

    就算变成魔人,记忆依然鲜明。

    「我作了一个梦……梦的内容令人怀念。我梦到……已经回不去的故乡小镇——」

    在说日本的事吗?

    「请问一下,史莱姆先生。你叫什么名字?」

    我之前不是说自己叫利姆路吗……她老人痴呆了?

    「我叫利姆路。」

    我一回答,静就若有所思地闭上双眼。

    「能不能告诉我真正的名字?」

    对方这么问我。

    她注意到了?我犹豫一秒——

    「哼。反正你也活不久了。就告诉你吧,我叫三上悟。」

    这是我真正的名字。还以为再也没机会说出这个名字了呢。

    「果然跟我来自同一个地方……我一直在猜你是不是日本人。感觉很像。」

    她沉默了一会儿,接著——

    「学生们也告诉过我。听说那里已经变成漂亮的城镇了?就是……曾四周都是火海的城镇……」

    「那个啊。我直接秀给你看吧。」

    说完,我用「思念网」传送记忆给静。

    像这种时候,有思念网真的很方便。

    「啊啊……」

    静流下眼泪。

    「史莱姆先生……不,悟先生。我有个请求,不知你是否愿意接受?」

    「什么请求?」

    肯定是什么烂愿望。

    可是我都跟人约好了,说会照顾她到最后一刻。只是一个请求,就答应她吧。

    「请把我吃掉……」

    什么?这阿婆有事吗?在说什么鬼话?

    「我身上的诅咒……你能将它吃掉吧……?很高兴让你吃……那个诅咒我的家伙,虽然很想过去找他吐苦水——但我已经没办法了吧……这是我最后的心愿——能不能让我在你体内长眠?」

    她静静地说完这些。

    那对双眸满是不甘——将我的心迷惑。蛮横而残酷……

    「我啊,讨厌——这个世界。可是,却又不恨它。就跟那个男人一样……或许我把这个世界——跟那男人重叠了……所以,我不希望成为这个世界的一部分。求求你—把我吃掉吧…………」

    哼。这什么鸟愿望。对我来说太容易了。

    那愿望会将我束缚住,幻化成魔咒。我将继承她的执念。

    问我是否犹豫?

    为了让她放心,一路好走——答案就只有一个。

    「没问题。你的执念由我继承。那个折磨你的男人叫什么名字?」

    听到这句话,静睁开眼睛,留有烧伤的脸一紧,泪水滑落——

    「雷昂·克罗姆威尔。最强的『魔王』之一——」

    她满心企盼地凝望我。

    「我答应你!以三上悟……不,以利姆路·坦派斯将之名发誓!一定要给雷昂·克罗姆威尔好看,让他知道你有多痛苦,让他后悔莫及。」

    谢谢你——静轻声呢喃。

    接著,那双眼阖上。就好像睡著似地,进入永恒梦乡——

    《要发动独有技「捕食者」吗?YES/NO》

    ——愿你在我体内安眠!

    我选择YES!

    希望她能拋却所有烦忧……

    在我体内沉睡,直到永远,沉浸在幸福的梦里。

    ●

    喀喀喀喀……

    她拾起头。

    那是一张稚气可爱的脸庞。

    脸庞主人松了一口气,接著绽放微笑。

    (原来在这里!拜托,这次别丢下我不管!)

    然而,眼前那道人影摇摇头,伸手指向某一点。

    少女露出悲伤的表情,朝手指的方向看去……

    在那里的是——

    (妈妈!)

    她雀跃不已,朝母亲跑去。

    人影看她跑向母亲就消失了。彷佛从来都不曾存在过。

    ——或许,那是少女创造出的幻影。

    就这样,少女和母亲再次相会。

    漫长的旅程终于迎向终点。
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