关于我转生变成史莱姆这档事 > 第二卷 第三章 使者与会议
背景
18号文字
字体 夜间模式 (配合「夜间」使用)

第二卷 第三章 使者与会议

    红丸等人正式成为我的家臣,时隔数日。

    他们打包票可不是信口开河,果然跟利格鲁德这些滚刀哥布林相处融洽。

    朱菜用苍影拿回的素材成功制出绢丝。还用那些绢制布,大受女性眷族欢迎。

    跟哥布林时代穿的麻衣相比,这些衣服简直有著天壤之别,怪不得会受欢迎。

    莉莉娜率领一批女性成员——哈露娜带头向朱菜拜师学艺,跟她学制衣技术。也因为这样,朱菜变成制衣工房的工头。

    她跟防具工房的葛洛姆也相处得宜,会讨论制衣心得,催生更棒的作品。

    看样子做给我们穿的正式服装、日常服指日可待,我很期待后续发展。

    黑兵卫不遑多让,一样当上武器工房的工头。

    他跟凯金相互切磋技术,将技术全都学起来。

    凯金年纪也大了,体力大不如前,打算专心从事生产管理。话虽如此,他的技术知识依然不容小觑。是说制作的体力活交由黑兵卫包办,自己则用心钻研最有兴趣的研究工作,这才是他真正的想法吧。

    证据就是他仍埋首设计滚刀哥布林专用的骑乘武器,似乎在跟黑兵卫讨论些什么,两人相谈甚欢。希望他们今后也能继续同心协力。

    苍影带了数名滚刀哥布林,在城镇周边构筑警戒网。

    他们在上头动了手脚,有人接近就会响起警报声。

    同时著手收集情报。陆续将情报回传给我。能实现这点,全归功于追加技「分身术」。

    苍影能同时做出六只「分身」。还利用「思念网」让他们互相连结。移动范围并未受到限制,他放分身去世界各地收集情报。

    我是任命苍影为「密探」没错,但他也太热中了吧。

    对了,这些「分身」跟本体有同等的战斗力。不同点在于体力值很低,魔素量八成不够行使妖术。

    不过,技能面就不受影响,似乎能行使追加技「影瞬」跟「黏钢丝」。

    简直是万能。

    苍影身上的技能似乎承袭自我,但他能彻底发挥技能的特性。原来在性能相同的情况下,使用人不同就有这么大的差异啊……

    不,不是我太逊,是苍影很天才才对。

    事实上,在拜托苍影之前,我已经放出斥候了。

    收集情报是基本功,既然猪头族跟蜥人都开始蠢动了,我们就不能轻匆、自以为战火不会烧到这里。不过,对当探子还是门外汉的滚刀哥布林来说,要他们在远处掌握集团动向已经是极限了。

    过于靠近可能会遭人发现,很容易被抓,就算成功逃过一劫,也会让对方心生警戒。虽然满让人著急的,但我还是要他们千万别逞强。

    不过,交给苍影办果然是正确的选择。反正那些只是「分身」,就算被发现也没关系,只要让分身消失兢好。

    能用「思念网」更有加分效果。这个世界没有手机,情报的传输速度却比前世快。

    真有趣。

    「要我过去侦察看看吗,利姆路大人?」

    我想起苍影当时说话的模样有多么冷静沉著。

    「能麻烦你出任务吗?」

    跟我问话的时间几乎不相上下——

    「是,交给我吧。」

    苍影的身影在那瞬间消失无踪。

    可以说是「影瞬」的最佳范本。

    苍影这个男人给人冷静的印象,不会勉强行事。很适合这种侦察工作,任命他当「密探」果然是正确选择。

    红丸正在跟利格鲁德等人讨论城镇的警备体制。

    我设立新的军事部门,并交由红丸管理。话虽如此,该部门目前的成员就只有白老。

    利格鲁他们这些警备部队成员兼任粮食调度及资源开采工作。因此,要徵他们来军事部门没那么简单。

    看样子得重新将人员编排一次,募集志愿人士。

    红丸似乎在跟利格鲁德谈这个。

    「我想选有潜力的人组织一个专门作战的团队,可以吗?」

    「没问题,交给你处理吧。组好再来跟我报备。」

    红丸过来徵求我的许可,我也同意了。我是很想说「全」都交给你处理啦,但这样太不负责任了。为大小事下决定是我的工作。

    目前这里还是魔物聚集的城镇,之后应该会慢慢演变成国家规模。

    一切都有赖红丸等人协助。

    今后也要继续麻烦他们了。

    再来是白老。

    这名略显老态的鬼正拿著木刀站在我面前。

    毫无疑问的,白老是剑术高手。

    不是普通的强。

    明明是个老爷爷,气魄却与众不同。

    我想说既然都能变人了,就顺便学个剑术,没想到这想法大错特错。

    一开始是想说运气好可以弄个技艺来用用,结果我太过天真。

    中学时代曾在课堂上学习剑道,之后就没练了,这还是我第一次拿木刀。怎么可能简简单单就上手。

    我拥有「知觉千倍速」能力。应该有办法应付吧!我这想法拿到白老身上根本不管用。

    这是因为白老也获得「思考加速」,我打一开始就没有优势可言。

    结果就被眼前这只鬼教训,整个人吃尽苦头……

    我之前的技能得来全不费工夫,才出现大头症。

    技艺跟技能不同,须历经努力、修行才能学会。想不费吹灰之力获得,天底下可没这么好的事。

    我原本以为魔法也是技艺的一种,没想到它归属别的系列。

    水冰大魔枪只要吸收解析就能弄到手的说……

    在这发牢骚也没用。

    若能解析技艺,或许能学成,但要实现这点难如登天。没捷径可抄,只能一步一脚地苦练,还是放弃走旁门左道吧。

    喔对,现在不是考察的时候。

    「拟态」成大人的模样会让反应速度变慢。因此,我变化成可以尽全力对应的孩童样貌,再握住木刀。接著发动「魔力感知」,让意识扩往四面八方。除了「热源感应」外,遗发动「超嗅觉」。

    再来只剩声音……

    《问。要改良「超音波」,进化成追加技「音波威知」吗?YES/NO》

    不愧是「大贤者」。回应我的愿望了。

    我毫不犹豫地选了YES。这样一来,魔素的动向、热度、气味、声音资讯全都能收集起来。没人能逃出我的感应范围。

    我自信满满地跟白老对峙,白老也从容地握住木刀。

    接著,剎那间——白老消失了,我完全无法感应到他。

    接著脑门就被人给劈了。

    对方漂亮地用一刀定胜负。

    我不觉得痛,也没有受伤。白老并未使力,当然没事。

    不过,就算是这样……

    致胜原因不是速度,而是技术使然。我们的身手相差悬殊。

    「刚才那是?」

    「呵呵呵。刚才那招是隐形法的奥义『胧』。能让自身存在变得稀薄,薄到连魔素都能穿透。利姆路大人总有一天会学成的。」

    白老面露喜色地解说。光听我就觉得自己学不会。

    他说要学会这招至少得花百年以上的时光,我怎么可能学得会。

    「是啊。我总有一天要学会。」

    我随便找个话搪塞,白老则点头称是。

    虽然有点心痛,但这也是没办法的事。跟技能不同,要练成技艺可不能得过且过地练功。

    论能力,我应该比他优秀。却伤不了白老分毫。

    不是我自夸,我真的束手无策。

    用焰化爆狱阵或许能赢,但重点不是这个。

    这才叫真正的剑士。

    眼前老者是个没没无名的大鬼族,低调地磨练自身剑技。

    怪不得是家臣团队里最强的。

    不愧是白老,强得令人甘拜下风。

    他应该还没发挥真本事,变年轻后更棘手了。

    如果生对时代,或许会变成远近驰名的「剑圣」。

    我在心里如此想著。

    「那么,我们再来练一次——」

    正当白老露出和蔼老爷爷特有的温稳笑容,催促我继续苦练时——

    大大的钟声响起。

    这是苍影安排的警报系统,似乎起反应了。

    太好了。我真的好庆幸。

    我自认打不过白老,正想收工呢。

    我俩结束修行,跑去找利格鲁德。

    利格鲁德一看到我就跑过来。

    「出大事了,利姆路大人。蜥人族使者来访!」

    他语气焦急地禀报。

    是说利格鲁德老是慌慌张张的呢。经常看到他跑来跑去。

    先不管这个……他刚才说蜥人?

    之前就有预感,认为麻烦事总有一天会找上门,终究还是来了。

    只是先来的并非半兽人,是蜥人啊。

    没关系,谁来都一样,对策依然不变。先听听对方怎么说。

    *

    我们为了迎接使者来到城镇入口。

    使者还没出现。

    有人先来探过,但他已经走了。还特地留下趾高气昂的命令,要我们「全村出迎!」。

    害我听了很想回「你算老几」,不过,对方是骑了巨蜥——骑乘蜥蜴的战士,利格鲁德等人似乎对他的态度见怪不怪。

    既是蜥人,又是由骑士构成的部队,要毁灭哥布林村易如反掌。村民集体出迎自然不在话下。

    这样的骑士先来探路,可见即将来访的使者来头不小。

    得审慎对应才行。

    我、利格鲁德、红丸、白老,共四人来到城阵入口集合。

    我还交代大家要慎重其事地接待。

    「切记要有礼貌。」

    「遵命。」

    利格鲁德如此回应,大伙儿亦点点头。

    「咦?紫苑跑哪去了?」

    听我说要慎重,红丸这才想起紫苑的事,开口询问。

    「她啊,好像一大早就跑去打扫我的房间——」

    「您、您说什么!」

    我替红丸解惑后,不知为何,白老一脸吃惊样。

    「怎么了?替我打扫很让人意外吗?」

    「不、不会……没什么……」

    「也是……啦……紫苑都有所成长了,应该没问题……」

    两人说起话来支支吾吾。

    我有点不安了。

    这份不安成真。

    我们几个在城镇入口处等待,紫苑端茶过来。

    看样子她努力执行秘书工作。想到这儿,我打算开口对紫苑赞赏个几句。

    ——不过,我一看到那杯茶就呆掉。

    这是……茶吗……?

    很像海草的怪草从茶杯里满出。这肯定不是给人喝的。

    究竟是怎么一回事……谁来说明一下!为了寻求解答,我偷偷瞥向利格鲁德,结果他眼珠子一转,立刻看向别的地方。

    这家伙搞什么鬼。

    红丸则拚命闭上眼睛,完全不打算看我。

    白老更阻隔气息,跟空气同化。

    他们几个……根本知情吧!

    紫苑完全没发现我在犹疑,还抬眼偷看我,好像希望我夸奖她。

    等等,这样要我怎么夸你?

    本能一直警铃大作,看样子只能狠下心喝了……

    为什么现在的我偏偏是人样!假如还在史莱姆状态,至少能想办法蒙混过去。

    用独有技「捕食者」隔离,好歹能度过难关……

    现在才知道后悔已经太迟了。

    我下定决心,打算伸手过去拿茶杯。

    就在那时——

    「啊,是茶啊!我正好口渴了!」

    说完,刚巡视回来的哥布达就拿起茶杯,将茶一饮而尽。

    喔耶——————!

    干得好!我打从心底为他喝采!

    紫苑在我眼前换上可怕的表情,但哥布达完全没发现。不,是他目前的状态根本没余力管那个。

    咳呼!一声,哥布达口吐白沫地倒地。

    还持续出现危险的抽搐症状。

    好险。一个不小心,变成那副惨状的可能就是我了。

    紫苑露出疑惑的表情,头微微歪了过去。

    漂亮的脸配上俏皮动作,这种反差是很萌啦,但我不会上当。

    今后要禁止这家伙插手跟食物有关的工作。

    「对了,紫苑。今后你要为其他人煮食物、调饮品前,得先经过红丸同意!」

    我先下通牒。

    这时红丸突然睁大双眼,朝我看过来。

    不干我的事。由你负责监督,就交给你了——我用眼神如此示意。

    紫苑、红丸纷纷露出垂头丧气的模样。

    等灾情传出就太迟了。

    ——不对,已经传出哥布达这个灾情了。但他应该不会有事才对。感谢他这次当我的替死鬼。

    希望今后红丸能好好努力,尽量将牺牲压到最低。

    *

    自从警报作响后,时间已经过去将近一小时。

    蜥人使者们来访,将地面踩得隆隆作响。

    我变回史莱姆,被紫苑抱在怀里。

    虽然她说「这么做是为了以防万一!」但我觉得没被紫苑抱反而更安全。

    算了,既然紫苑兴冲冲、硬要当我的护卫,我还是别泼她冷水比较好。

    她似乎想替泡茶失败的事雪耻。

    话说回来,不知打扫工作是否顺利?不,现在先别管那个。我甩去在脑中一闪而逝的不安,注意力放到来访的使者身上。

    那是为数十人左右的集团,其中一个蜥人态度傲慢地离开骑乘蜥蜴。

    他是头头吗?

    「前来迎接,辛苦你们了!这就赐你们替我效命的机会。那可是一种光荣!」

    对方一开口就说出很瞎的话。

    未经磋商、自顾自地宣告,听得我哑口无言。

    半个字都挤不出来。

    这白痴在说什么啊?纳闷的人似乎不是只有我而已,红丸等人也不晓得该做何反应。

    「恕我冒昧,您突然要我们加入,实在——」

    「哼。你们应该也听说了吧?那些半兽人也打算进攻这里。只有我能拯救你们这些弱小杂碎呢!」

    利格鲁德代表大家回应,该名蜥人则大刺刺地打断他的话。

    看样子那家伙一开始就认定我们会加入他的阵营。

    的确,假如半兽人要攻过来,加入蜥人不失为一种选择。

    我还在等苍影的调查报告,不过,在半兽人带来的威胁解除前,这段期间是可以携手合作。

    但……

    「对了,听说这里有人驯服牙狼族。我让他当干部。把他带过来!」

    唔——嗯,这个嘛……

    携手作战确实有好处没错。

    可是,合作对象是笨蛋又该如何是好?

    拿破仑好像说过「敌人厉害并不可怕,可怕的是伙伴无能」?我认同这个说法,没用的伙伴只会扯后腿。

    特别是面临「战场」这种特殊环境,外加上级长官脑残……

    光想就让人冷汗直流。

    我偷偷观察利格鲁德。他嘴开开,整个人已经呆掉。

    红丸则搔搔头,对我使眼色,就像在问:「我可以把这家伙宰掉吗?」

    答案当然是NO就是了。

    到底该怎么回应才好。跟刚才的紫苑事件相比,现在的我更头大了。

    白老盘起双手,双眼紧闭。

    都没什么声音,该不会睡著了吧?

    此外,紫苑正抱著我,她气到手部使力——

    喂!我的身体都被你捏到走样了。

    发现我慌得挣扎,紫苑才想起我还在怀里,开始放缓力道。

    她流著冷汗向我道歉,今后得重新审视那容易发火的个性才行。

    在史莱姆型态下让紫苑抱著固然舒服,却暗藏危机。

    其实紫苑获得了追加技「怪力」跟「身体强化」。

    鬼人在通常情况下就已经很强了,现在又因这两项技能获得强化。

    她的外表看来精明能干,害我疏于防范。

    紫苑似乎没办法控制自己的力量。被她绞杀就好笑了,今后得多加注意。

    话说,我现在很难抉择。

    没想到使者是笨蛋。

    「打扰一下……也不是什么驯服牙狼族啦,让他们变成同伴的其实是我……」

    总之先让谈话进行下去好了,我朝一脸傲然的男人发话。

    「什么?就你这低贱的史莱姆?开什么玩笑,给我看证据。有证据就相信你。」

    这家伙很爱用高高在上的态度命令人。

    我有点不爽了。

    谈话时都不听对方在说什么,一个劲儿地叽哩呱啦,未免太看扁人了吧。

    以前工作上偶尔会遇到大公司的职员或干部是这副德性,但明目张胆、白目成这样的实在很少见。

    面对这种白痴,本人大可我行我素,不把他当一回事。

    反正找白痴当伙伴对我们一点好处都没有。

    我决定换个方式对待使者。

    「兰加。」

    「是,属下在这儿。」

    兰加从我的影子里现身。

    最近兰加习惯待在我的影子里。

    这也算是「影瞬」的其中一种应用方式吧。

    「好。这家伙似乎有事想找你谈谈。你就听听看吧。」

    听他说话只觉得烦躁,所以我把事情全推给兰加。

    绝不是嫌麻烦。

    只是认为找兰加接待他效果会更好。

    他认为我是史莱姆、是杂碎,根本不听我说话,比刚遇到时的利格鲁德还糟糕。会失去跟他周旋的兴致也不能怪我。

    是说,在他都没注意到我身上的妖气这时间点上,就表示这家伙不怎样吧?

    那妖气我想藏都藏不住,但在没发现的家伙面前刻意妖气毕露,他还是没发现。

    真是不可思议。

    接获我的命令,兰加转眼看向蜥人们。

    几名刚强的战士在蜥人使者四周形成防护网,身上穿著铁制胸甲,才被兰加瞪一眼就缩住了。

    这也难怪。

    目前的兰加没有缩小,正维持本性毕露的庞大身躯。

    「头目命我跟你对应。我就听听看吧,有什么话尽管说。」

    兰加一面对蜥人进行「威压」,一面跟使者对应。

    战士们正面遭人「威压」,纷纷僵在原地。

    不过,只有一人没僵。

    他就是有些狼狈,仍想办法端住架子的使者。

    或许比想像中更有骨气也说不定。

    我有点对使者另眼看待了。

    「噢、噢噢。你就是牙狼族的族长吗?我是蜥人战士长戈毕尔!好好记住了。正如刚才所说,我是『命名魔物』。别管那只史莱姆,跟我联手吧?」

    这家伙竟然厚脸皮地大放厥词。

    实在很想痛扁他,但我忍住了。

    我要展现大人不记小人过的气度,原谅这家伙。

    我是心胸宽大的人。要心平气和。此外,希望紫苑能比我更平心静气。

    暂停一下,你继续用力下去,我的苗条体型就要走样啦。

    见我在那窜动,紫苑才慌慌张张地低头道歉。

    她真的很不擅长平心静气,但还是希望她多加注意。

    话说这只使者,明明是蜥蜴却很嚣张……

    他好像叫戈毕尔,是命名魔物,那又怎样。

    兰加啊,你快治治他!我在心里替兰加打气。

    「不过是只蜥蜴——竟敢愚弄头目——」

    他咬牙切齿、气得两眼通红,似乎正怒火中烧。

    兰加啊……你可别做得太过火喔……?

    这只蜥蜴应该不会有事吧?若他不是使者,就算被打得鼻青脸肿,我也会笑他自作自受,事情就此落幕……

    「看样子你被骗了。好吧。让我露个两手,把操纵你的家伙打倒。谁要当我的对手?你们全部一起上也可以喔!」

    喂喂喂……这只蜥蜴在鬼扯什么?

    玩笑也太难笑了。拜托搞清楚时间、地点和情况好吗?

    你是里头最弱的耶。

    ——喔,我好像说得太过火了。好像比利格鲁德强啦。

    利格鲁德好歹也有B级强度。他是滚刀哥布林的王,是里头最强的战士。滚刀哥布林平均落在燎级,把这点考量进去,利格鲁德可以算是进化卓著。再加上凯金制作的装备辅助,我想他在B级里偏高。

    话虽如此,利格鲁德没学武术、没练剑,不可能比得过真正的战士。

    技艺有无将拉大战力差距,我最近才刚学会这个道理。

    再说这只蜥蜴——戈毕尔,言行举止傲慢无礼,架式上却看得出是老手战士。

    他既然敢说那种话,表示对自己的身手相当有自信吧。

    我们四目相交。

    好了,兰加准备派谁对付……

    「咦?你们在做什么?」

    哥布达这个白目中的白目出现,在这依然不忘发挥他的本领,还死而复生。

    「你没事啊?」

    「我才想问呢!刚在河里游啊游,就听到一个温柔的声音,说我获得『毒抗性』!接著身体就舒服起来,人也醒了。」

    哥布达轻松地说著。

    那条河应该是游完就死定的河吧……别跟他讲也算功德一件。

    「是吗?『毒抗性』啊。连我都没这个技能,挺厉害的……」

    「是吗?嘿嘿,我好开心!」

    虽然哥布达很开心,但他一耍白目,命运就决定了。

    「咯咯咯,好吧。若你有办法打倒连我都认可的男人,我就听听你的说词。」

    说著,兰加指名哥布达。

    果然。哥布达大叫:「等等!怎么回事?」吃惊得瞪大双眼,可是生米已经煮成熟饭了。

    太好了。我们还在烦恼要派谁上场呢。

    大家都想亲手把这家伙打成猪头,眼神全变得很危险。

    该怎么说呢,看到那一双双眼睛,我反倒冷静了。

    正所谓有人先火大出头,旁人就得以冷静。

    是说,兰加也真够坏心的。看他的眼神就知道,他打算拿哥布达当祭品。

    痛宰使者有失格调啦,不过,紧咬对方先出手的点不放,应该就说得过去吧。这家伙真狡猾。到底像谁啊……

    「这样好吗?你要当我的对手也没问题喔!也是啦,与其突显自己没实力,还不如交给部下出面。」

    戈毕尔得意洋洋地呛人。

    根本在挖苦我。他似乎认定我骗了兰加等人。

    好想扁他。用力痛扁他一顿。

    我好不容易才冷静下来,现在又开始光火了。

    「哥布达,别跟他客气。上吧!输了就逼你吃紫苑的料理吃到饱!」

    「等等啦!你们似乎已经决定了,我放弃挣扎……可是,赢了至少给些奖品啊!还有,唯独紫苑小姐的料理拜托不要……」

    「这对话听起来很让人不开心……」

    紫苑在生闷气,但我装做没看见。

    唔唔?说得也是。要给些奖赏才对。

    我想说他已经知道紫苑的手艺有多可怕,应该会尽全力战斗才是……反正哥布达又赢不了,想也是白搭,说是这样说,就找些甜头给他吧。

    「好。那我会拜托黑兵卫,替你做个武器。」

    「真的吗!」

    「喂喂喂,哥布达老弟。我有说过假话吗?」

    「不,您说的都是真的……可是我常常有被骗的感觉。」

    「是你想太多啦。」

    「我想太多吗?好像是喔!」

    嗯。哥布达很好拐,一下就搞定了真好。

    兰加见我俩达成共识,立刻对我发暗号。

    我点头回应。

    「要我帮你,就先让我见识你的真本事吧。那么,正式开打!」

    兰加朝戈毕尔发话。

    一声令下,战斗就此展开。

    哥布达绷紧神经,戈毕尔则悠哉地握住长枪。

    哥布达的武器也是骑兵用长枪,这下要上演长枪对长枪了。

    哥布达看上去毫无胜算可言。

    这是因为哥布达擅长使短刀类武器。

    「哼。是比哥布林有趣点,但滚刀哥布林也没好到哪里去!跟我们这些伟大的龙族子孙蜥人相比,根本就——」

    才刚宣布比赛开始,戈毕尔就自以为是地数家谱。

    他认为哥布达不怎样,完全将对手看扁。

    至于当事人哥布达——

    「你不进攻吗?那我要上喽!」

    他无视戈毕尔的讲古,手上长枪朝对方丢去。

    出乎我的意料,哥布达似乎真心想赢。

    「唔,出贱招!」

    戈毕尔不慌不忙地将射来的长枪击落。不过,哥布达似乎早就算准了。

    虽然只有短短一瞬间,戈毕尔的意识还是集中在长枪上。哥布达趁机钻到影子里。

    怎么……会……!

    我还怀疑是自己看错了。因为哥布达用「影瞬」用得好顺。

    当然,跟他对峙的戈毕尔也追丢目标……

    「你躲到哪里去了?」

    他开口大叫,赶紧察看四周。

    不过,胜负已在那时揭晓。

    哥布达从戈毕尔背后的影子窜出,边横向旋转边放出后回旋踢。

    戈毕尔似乎搞不清楚状况。

    敌人从他背后送上一记天外飞来的突袭。脖子扎实地遭人命中,戈毕尔在那瞬间闪神。

    哥布达瞄准铠甲跟头盔的缝隙,漂亮地放出腿踢。

    任凭蜥人的肉体再怎么耐打,神经集中的延髓遭受重创就没辙了。虽然有身上的鳞片保护,不至于丢掉小命,要恢复还是须一段时间。

    也就是说——

    哥布达跌破眼镜地战胜蜥人了。

    「胜负已分。优胜者是哥布达!」

    兰加一宣布,红丸等人就放声喝采。

    受人赞扬的哥布达也很开心。

    不过……

    没想到哥布达会撂倒蜥人战士长戈毕尔。

    戈毕尔相当于B等级,看起来很强,却被他秒杀了。

    哎呀,哥布达真是进步神速,令人吃惊啊。

    想必大家也很惊讶吧。

    「不愧是哥布达。我没看走眼。」

    兰加满意地点点头。

    「做得好!让他们彻底见识滚刀哥布林的力量!」

    利格鲁德显得喜出望外。

    「我要对你刮目相看了。刚才那些失礼的话我可以装做没听到。」

    紫苑笑著夸哥布达。

    「真有你的。又比当初跟我们对战时更强了。」

    接著换红丸夸他。

    「嗯,挺有一手的。这小鬼头似乎有值得锻炼的才能。」

    白老目光锐利地看著哥布达。

    居然能被白老看中,哥布达那家伙很行嘛。

    可怜的哥布达老弟,似乎被喜欢锻炼人的恶鬼盯上了。为了降低白老放在我身上的注意力,请你一定要跟我一起修行。

    是说——

    咦,奇怪?莫非大家都觉得哥布达会赢?我纳闷地张望,只见人们都一副早就料到哥布达会赢的样子。

    看样子不相信他会获胜的只有我一个。

    我好像把兰加看得太坏心眼了。

    「真、真有你的,哥布达。这一仗打得漂亮!我会按照约定,叫黑兵卫帮你做武器。」

    我也装做一直对哥布达有信心吧。

    本人是个很懂得察言观色的男人,这就顺应潮流称赞哥布达。

    至于战败的戈毕尔跟那些跟班……

    当事人外表看来没受什么伤,就只有昏倒而已。

    他的部下才要出声加油就卡在那石化。

    大伙儿看得一头雾水,都不晓得发生什么事了。

    「喂,胜负已分喽。我们拒绝当他的部下。合力对抗半兽人的提议倒可以纳入考量,你们今天先把他带回去吧。」

    听我这么说,蜥人们终于开始动作。

    就这样,没事找事做的使者们总算回去了。

    *

    好啦,笨蛋闪人了,该来确立今后的方针。

    我决定把大家聚集起来开个会。

    城镇里有栋规模最大的过夜用建物,旁边就是开会用的临时小屋。我们会在那集合,讨论今后的方针。

    我要利格鲁德去把那些不在场的人叫来。

    「我立刻去召集大家。」

    利格鲁德领命,要哥布达去向大家传令。

    我也透过「思念网」联系苍影,命令他回村。

    叫来这集合的都是些重要人士。

    有滚刀哥布林——利格鲁德、利格鲁。

    鲁格鲁德、雷格鲁德、罗格鲁德跟莉莉娜。

    矮人凯金。

    鬼人红丸、朱菜、白老、紫苑、苍影。

    再来是我。

    减掉我共有十二人。

    除了各生产部门的负责人外,还有牵涉本镇营运工作的人。

    建设、制造部门由凯金代表管理。

    管理部门由莉莉娜负责。

    政治部门以利格鲁德为首,其下鲁格鲁德、雷格鲁德、罗格鲁德分别掌管司法、立法、行政。这个部门还没有上轨道,未来的课题一堆。

    军事部门有红丸、白老坐镇。

    谍报部门由苍影包办。

    警备部门归利格鲁管。

    目前多加了军事及谍报部门,订立六大部门。

    以组织结构来看还很松散,不过,运作起来并无大碍。说是办公目前也只是徒具其名,基本上没闲著就好。总之现在大家都不愁吃穿,能顺利过活。

    警备部门还包办狩猎工作,这方面算有点问题啦。

    仔细想想,利格鲁那家伙一直很善尽职守。他就是那种默默为大家做牛做马的人吧。

    负责管理军事部门的红丸似乎很烦恼该招谁当兵。

    目前已跟利格鲁德商量过,要从警备部队里列几个身手矫健的家伙。

    毕竟我才刚指派红丸,进度缓慢也是没办法的事。不过,半兽人跟蜥人都开始大肆行动了,又不好从长计议。

    虽然对红丸来说是庞大负担,但我希望他能为了大家咬牙努力下去。

    莉莉娜脑子灵活。做事也很勤快。

    她挂名管理部门负责人,实际上在处理农业工作。

    采了野生薯类,并成功栽培。

    薯类栽种期短,营养价值很高,有助于改善饮食问题。

    还饲养魔兽、养殖鱼类,确保多种粮食供应无虞。

    此外还管理做好的产品、采收的素材、收集而来的资材。

    横跨农林渔牧业。

    规模小还有办法独揽,将来可能得视情况做更动。

    今后若能跟人类进行交易,希望能买到各种蔬菜的种苗。那样一来,光靠莉莉娜或许会疲于应付,得指派更多的负责人。

    哥布莉娜们正干劲十足地努力,好比跟朱菜学纺织等等,其中不乏像哈露娜这样的人才。就算不去担心,我想也会有办法解决。

    建设、制造部门一直由凯金管理。

    他的专长是锻造物品,在多了黑兵卫这个帮手后,凯金就退居总监位置了。

    而在实力上,他似乎会依擅长领域明确地区隔开来。而工房完全交给黑兵卫管理。

    凯金说「现在许多事忙著分不开身,等事情告一段落希望专注于制造工作」。

    这样之后大概会埋首研究,有点恐怖。

    黑兵卫做完我委托的武器后,似乎也要一起全神贯注于研究。

    说老实话,我过去一起研究似乎也挺不赖的。为了实现这点,希望他们能早日安顿下来。

    *

    出去侦察的苍影回来了。

    这样人就齐了,我打算来开始会议。

    「那么,现在来开会。先听苍影报告。」

    看大伙儿就座,我开口说道。

    配合我的指令,苍影开始进行报告。

    内容大致分为三项。

    一、各哥布林村的情况。

    二、湿地的情况。

    三、半兽人进军情况。

    苍影役使六只「分身」,藉此搜集情报。

    每个地方各派两只分身,让他们去做谍报工作。

    目前还有数名分身遗留各处,持续进行调查。

    大家默默地听取报告。

    首先是哥布林村,他们似乎跑去替蜥人战士长戈毕尔卖命。

    就是刚才来这里的蜥人吧。居然跑去投靠那种笨蛋,眼光还真怪。

    没加入蜥人阵营的哥布林们陷入恐慌,逃往世界各地。

    有不少人逃向人类所在的国度,他们恐怕会成为讨伐对象。

    在森林里群众生活,人类并不会对他们出手,但进入人类的领域就会遭受攻击。毕竟人人都想捍卫自己的家园,变那样可说是理所当然。

    虽然我不清楚人类有多少战力,不过,哥布林这种货色肯定会被他们瞬间秒掉。

    这样一来就只能隐居了,总之他们的未来很不乐观。

    苍影顺便报告戈毕尔的事。

    他吸收一群哥布林,组织为数七千左右的军队。

    还在山岳地带的山脚平原集结,于该处扎营。

    这数量挺多的。

    八成跟他当初提的条件一样,说会保护他们免于受半兽人侵袭,拿那个当饵交涉吧。

    看样子哥布林还算有点脑袋。不过,戈毕尔似乎要哥布林把储存的粮食全交出去,就算打赢半兽人,之后也会有人陆续饿死。

    这方面就没什么脑袋了。

    接受谈判条件的族长也同罪,又或许是族长们宁可跟随他,也不想死在半兽人手里。

    ……不,搞不好要藉跟半兽人交手的机会削减人口,让剩余的人活下去?是的话,也只能说弱小种族无所不用其极地挣扎求生。

    我们也无法置身事外。

    这个城镇尚未建造完成。不过,我们可不能轻易放弃这里。

    放任半兽人军进攻,这一带的森林将归于荒芜,到时连张罗食物都成问题。

    为了维持现在的生活品质,必须在湿地那边击退半兽人军队。

    我向苍影询问湿地的情况。

    蜥人首领聚集了各部族的战士,组成万人军团。

    还抓湖里的鱼,用以准备丰富的兵粮。

    他们固守浑然天成的迷宫,准备将半兽人军个别击破。

    有必要警戒成那样?

    蜥人是强大的种族,他们一心同体地警戒半兽人,甚至吸收弱小种族哥布林,要他们一起作战……

    最后来问一下半兽人的进军状况吧。

    「半兽人军队,他们的人数——约莫二十万——」

    苍影顿了一瞬,接著就将数字清楚道出。

    「啥?二十万?」

    我不由得惊呼。

    当初袭击食人魔村落的不是几千人吗……

    「也就是说袭击我们村落的部队只是冰山一角?」

    「没错。我调查后发现,他们的总人数约莫二十万。主要部队自南方启程、沿艾梅多大河前进,挑较宽的进攻路线行走。虽是按道路宽度跟部队长度推测,但最少不下十五万。再加上还有进攻森林各地的部队,若低估敌人数量将招致危险。」

    苍影斩钉截铁地断言。

    半兽人军满坑满谷,侵略的军势达好几公里长。

    「知道半兽人军的目的地吗?」

    「是!他们打算穿越西斯湖周边湿地,突破蜥人的领土。不过——」

    「不过什么?」

    「再往前进就是人类的居住区域。目前尚不清楚半兽人军锁定的目标,照这样行进下去,肯定会跟人类国家起冲突——」

    不会吧,他们在动什么歪脑筋?不,等等……

    只是要称霸这座森林,应该会在消灭蜥人后停止侵略才对吧?

    半兽人的目的究竟是什么?

    「苍影,你怎么看?半兽人最终打算消灭蜥人吗?还是要继续侵略更远的人类国家?」

    「目前还无从判断……」

    也对。

    是说,我对这里的地形不是很了解。

    「我想先厘清半兽人有什么目的。苍影,你有地图之类的辅助道具吗?」

    「地图是什么?」

    「嗯?」

    ………………

    …………

    ……

    太让人惊讶了,竟然没多少人知道地图是什么。

    还好凯金知道。虽然他知道,但似乎并不流通。

    在这个世界里,地图仍归属于军事机密。

    无计可施下,我们只好在桌上排放大块的木板,标注约略的位置关系。

    魔物可以用「念力交谈」沟通,能在某种程度上共享情报。或许是因为这样,富含记录功能的媒介才无法发展开来。

    白老也跳出来说祖父曾跟他讲过,并将食人魔村周边的地形图写在木板上。

    没纸好辛苦。

    总之先叫人弄木板来,从本镇周边地形开始标起。

    这次反倒多亏「思念网」连结,能直接读取对方的想法,让作业进展顺利。这技能真的很方便。也因为它很方便,不须仰赖记录媒介就能传递情报,所以或许也无法改善。实在两难。毕竟在一起过活的只有魔物,少了记录媒介也不成问题。

    但毋庸置疑的是,人比魔物厉害的地方就在于知识传承。那可是进一步发展的原动力。或许会觉得这么做很麻烦,但我希望他们习惯。

    我用「大贤者」编辑读自大家心绪的情报。接著,将统整后的地形仔细记于木板上,制成看来有模有样的地图。

    虽然比例尺等资讯只能当作参考,但凑合著用应该没问题。

    切入会议正题前,为了画地图花了预想外的时间。

    切入正题。

    「像这样标示地形、让人一看就懂的东西称为地图。大家边看这个地图,边听说明吧。」

    地图就画在好几片木板拼成的区块上,大伙儿全绕在地图旁。

    我再用「思念网」串连他们,让大家共有意象。

    「听好,接下来看这个地图,预测蜥人或半兽人的动向。目标是猜出半兽人的想法。知道他们在想什么,我们也好办事。」

    话一说完,大伙儿纷纷点头表示赞成。

    我要苍影在半兽人军的位置上摆放木片。

    木片稍微加工过,表面如将棋般写了半兽人军本队。

    再来是他们的进攻路线。

    朱拉大森林从中央一分为三,存在足以让大军通过的路线。

    每条路都与柯奈特大山相连,紧邻艾梅多河。

    艾梅多河在朱拉大森林中心地带分两方向,较大的支流灌入西斯湖。大河的主要干道连通南北,纵贯整片大陆。接著缓缓蜿蜒至东方海域。

    这条大河再过去有另外一片森林,严格说来,对面那边是人类国家——东方帝国的领土。离开朱拉大森林则有艾梅多大河孕育的肥沃土地,那里是魔王们统治的魔王领土。

    没错,魔王不只一名,似乎有好多个。

    确实静小姐也说过,雷昂是魔王之一。当时听了觉得有点怪,这下谜底总算解开了。这么说来,替利格鲁德儿子命名的魔人在替魔王效力,那个魔王跟魔王雷昂或许毫无关联……

    不,目前先不去考虑那个。

    问题在于半兽人的进攻路线及目的地。

    苍影的报告指出,半兽人离开魔王领土内的栖息地后,先朝艾梅多大河去。主要大军似乎只能走那条路,但同时派出分部队进攻森林,像把食人魔的村落灭掉那样,将森林一带的强力魔物接连歼灭。

    或许是为了抢粮食,但怎么想都觉得怪怪的。

    「大家觉得呢?」

    我移动标有半兽人军分队的棋子,从地图上拿掉写有食人魔字样的棋子,开口问大家的意见。

    「您是指?」

    「没什么,就问问他们为何要分头行动?直接挺进森林有什么问题吗?」

    出声回答的是白老。

    「大军移动时,大森林的树木会很碍事吧。」

    这我也想过。可是,那样一来——

    「为什么那些家伙要灭我们的村?既然跟本队移动无关,放著不管就好啦?」

    「唔嗯……听您这么一说,是挺奇怪的……」

    没错,看起来根本没那个必要蓄意挑战森林的高阶种族食人魔。是能抢夺村里的粮食啦,但抢食人魔村食物的损失远多于利。军队人数虽达数千,跟本队一比却相形见绌,怎么会以那样的兵力袭击食人魔村……

    事实上,跑去攻击食人魔村的半兽人军死伤惨重。

    袭击食人魔的村落,当真只为了粮食?

    「他们甚至没有跟我们进行交涉,说要雇我们当佣兵喔?八成一开始就想灭我们族。」

    「说得对。我的追加技『恶意感知』也从一开始就读到敌意。」

    红丸话一说完,朱菜就跟著附和。

    也就是说,半兽人的目的是杀光食人魔。

    不仅如此……

    「按本队的进攻路线及分队动向推演,他们应该打算在湿地会合。」

    白老目光锐利地望著地图,喃喃道出他的想法。

    大伙儿一同看向地图。

    那里放著写有半兽人军本队、半兽人军分队的棋。让两队同时行动,交会地点直指——

    蜥人统理的湿地区域。

    湿地周边幅员广阔,足够让半兽人军本队实施军事行动。

    前提要先无视地域劣势,也就是立足处不稳的问题。

    「照这样行军下去,肯定会遇上蜥人吧?他们打算灭掉蜥人,称霸朱拉大森林吗?」

    「听您这么一问,似乎又不是那样……确实令人费解。」

    「还是像之前猜的,他们跟魔王联手?」

    「半兽人肯定有人撑腰,但不确定是否为魔王。先别妄下定论吧。」

    「不过,就算他们跟某股势力联手好了,毁灭森林里的强大部族又是基于什么原因?」

    我投出这个疑问后,大伙儿纷纷表达意见。谈到最后,最重要的一点——半兽人究竟有何目的依然无解,话谈到这就不了了之。

    此时——

    「再说……半兽人军是怎么帮二十万大军打点兵粮的?」

    朱菜这一句无心的话让大伙儿顿住。

    「怎么打点,不就在森林里收集粮食吗……」

    红丸答到一半就发现自己的话有语病。

    没错,感觉很不寻常。

    「苍影,半兽人军的分队有补给部队吗?」

    「……没有,我没看到。本队后方是有搬运粮食的部队……不过,数量不够。顶多够二万人吃,应该无法满足二十万大军。」

    沿著大河移动,水资源应该不虞匮乏。不过,要变出粮食还是不大可能。这样一来,准备好的粮食只会坐吃山空。

    分队、本队都需要补给粮食的人员才对……

    看来半兽人军似乎没有「准备必须品」、「及时供给」、「对量供应」、「关键点发放」的补给站概念,总不可能饿著肚子打仗吧。

    本队也没有向分队供给兵粮,要分队收集食粮送至本队就更不可能了。光要确保自己的兵粮就没多余心力。

    虽然是分队,规模还是达数千人。要弄到能填饱大家肚子的兵粮肯定难如登天。

    苍影似乎想说些什么,却欲言又止。

    「怎么了,你有话想说吗?」

    经我催促,苍影才断断续续地说著:

    「以下只是我的个人猜测……我想……他们很有可能把战死、饿死的同伴们的尸体……吃掉……我去调查先前的战场……却没看到尸体……」

    他说的话非同小可。

    红丸一听到那些就接著逼问:

    「你说什么!难道连我们的村庄也遭殃了?」

    「……对。什么都不剩……」

    苍影难以启齿,但仍清清楚楚地如此断定。

    「怎么会这样!」

    「居然有这种事……」

    鬼人们哑口无言。

    呕……原来半兽人是这样的种族喔……

    我不由得想像那些画面,开始觉得恶心。

    「应该不至于吧……」

    「那些家伙确实什么都吃,但吃死人也太勉强了?」

    利格鲁德、凯金纷纷提问,苍影则冷静地应答。

    「先别当真,这只是我的推测。不过,他们经过的地方确实没有任何尸体。我们的村子也不剩半点残渣。不争的事实就摆在眼前。这让我想到,他们可能有某种能耐——」

    苍影苦著脸顿住话语。

    「难道是……!猪头帝(半兽人王)……?」

    不等苍影把话说下去,红丸就擅自接话。

    「没错。我还没亲眼确认,但半兽人王出现的可能性很高。至少我已经看到高阶的猪头骑士团了。过去袭击我们村庄的八成是那些家伙——」

    「的确。按强度来看,应该有猪头骑士等级,不——就算是猪头将军(Orc General)也不奇怪——」

    「若是如此,谜底就全都解开了……」

    鬼人们似乎都知道半兽人王,陆续换上凝重的表情。不过,我、凯金、利格鲁德等滚刀哥布林成员全都搞不清楚状况。

    「喂喂喂,那个半兽人王到底是何方神圣?也跟我们说明一下,让我们有点概念嘛。」

    凯金等不及了,直接问红丸。

    「对啊。拜托你说明给大家听,让大家进入状况吧。」

    我顺水推舟,搭凯金的顺风车要红丸说明。

    接著我们终于弄懂了——有关半兽人王的骇人性质。

    总结来说,半兽人王似乎是拥有强大支配系技能的特殊个体。

    几百年才会偶然出现一次。为世界带来混乱,被世人当成最糟糕的魔物看待。

    此外,半兽人王一定会伴随某种技能降生。

    那就是独有技「饥饿者」。

    它会连带影响同伴,让他们如蝗虫过境般吃光周遭物体,是很可怕的能力。再者就像被诅咒一样,持续受永无止境的饥饿感折磨,但利多于弊。能吃尽周遭一切有机物,将之转换成自己的魔素吸收。就算挨饿——不,正因为持续挨饿,更能进一步发挥强大的效果。

    这能力真正可怕的地方在于吃掉魔物后,可以将其性质据为已有。

    吸收对象广含魔物力量、身体特性,甚至是技能……

    并非一吃就能吸收,但吃愈多,吸收机率就更高。

    换句话说——

    「半兽人的目的不是消灭食人魔、蜥人这些森林霸者……而是要夺取他们的能力吗!」

    鬼人们用沉默回应我的惊呼。

    这阵沉默就像在说他们也这么认为。

    *

    会议室一片沉默。

    气氛凝重起来,话虽如此,目前还不确定半兽人王已经诞生。

    再说,就算半兽人王真的出现,我们也还是有胜算才对。

    既然这种魔物是曾经出现数次的灾厄,应该有人想出解决之道吧。

    「那好,现在该怎么对付他?」

    问题一出,鬼人们就尴尬地互看。

    凯金、利格鲁德等人则好奇地望向他们。

    朱菜开口回答:

    「说来惭愧,以往出现过的半兽人王全被人类讨伐殆尽。独有技『饥饿者』是很强的技能,但说穿了,充其量不过是打倒敌人后夺取他的特性,用来强化自我,这正是人类能打倒他们的主要原因。魔物天生拥有各种固有技,能藉著魔素还原成为半兽人王的力量,人类却没东西好抢。人类擅长的技艺跟技能不同,出自个人努力或自身才能。所以说,人类国家出动就能讨伐半兽人王……」

    原来如此,没来源就无从成长。之所以会难以启齿,是因为魔物不方便跟人类讨救兵吧。

    现在已经知道他会夺取哪些能力了,要对付半兽人王并非无计可施。半兽人王出现后,经历时间愈短就愈不构成威胁……

    也就是说这家伙没那么危险吗?可是,这次的半兽人王进化到连骑士团都组了,而且还拥有二十万大军……

    再加上替他们准备装备的不明势力疑似存在。

    想得太乐观毕竟遗是有欠妥当。

    若他不小心长智慧了,搞不好会升至「魔王」等级。

    真是棘手的魔物。

    要是有人早早出来收拾这种麻烦精就好了。

    在这抱怨也不是办法。

    这种时候就该勇者大人出马,但我连他在哪里都不知道。

    「总之先确定真有半兽人王这号人物再做打算。假如他真的诞生了,我们再派人去跟冒险者卡巴尔三人组传话。」

    「遵命!」

    利格鲁德领命。

    三人组说过,冒险者有自己的组织——叫自由公会。找人向卡巴尔传话,他应该会帮我们打点吧。

    原本以为大伙儿会反对找自由公会帮忙,结果却证明我想太多。

    大概是因为之前跟冒险者卡巴尔等人混熟,才不觉得忌讳吧。

    这次要委托自由公会出任务,把「魔钢块」卖掉多少能筹点钱。只要有钱,他们就不会拿魔物当理由、拒绝接案才对。大不了再叫矮人兄弟过去交涉。

    最重要的是,放任不管对人类也是种威胁。交涉得当应该就没问题了。

    说是这样说….

    要找人类杀半兽人王,先叫人传话,给他们准备期会比较妥当。

    假如蜥人战败,人类国家很可能沦为半兽人王接下来的目标。

    到时就不是人类被吃与否的问题,二十万猪头大军进攻,光这样就足以造成莫大灾害,攸关国家存亡。

    总之,现在要先收集情报。

    我们不排除半兽人王出现的可能性,继续把会开下去,不过——

    突然间,苍影的神情一凛,整个人定住。

    「怎么了,发生什么事了?」

    我一问,苍影立刻回答:

    「其实,有人跟其中一个『分身』接触……说无论如何都要我帮忙转介利姆路大人。不知道您意下如何……?」

    「接触?还指名我?究竟是谁……」

    认识我的人寥寥无几。是刚才提到的卡巴尔三人组?可是他们说从城镇来这儿要好几个星期的时间。往返也要一个月以上的时间才对,怎么想都不可能是卡巴尔他们。

    「对方并未指名,只说想见见我的主人。来人是……树妖精。」

    苍影的话让在场众人全都为之惊呼。

    看样子似乎是很出名的魔物。

    「怎么可能!上一次树妖精现身不是几十年前的事吗!」

    「最近都没看过他们,究竟发生什么事了?」

    对滚刀哥布林来说,树妖精似乎是遥不可及的存在。看原本是食人魔的苍影出现这种反应,可见他们是很高端的物种。

    仔细想想,虽然是「分身」,但苍影很擅长隐匿声息,有办法发现他、还跟他接触,表示对方的身手远在他之上。

    综上所述,激怒树妖精这种魔物似乎不是明智之举。

    「知道了,我见。带来这里吧。」

    我的想法似乎是正确的。

    才刚答应不久,某人就在带领下进入临时小屋。

    速度不下苍影「分身」的「影瞬」,完美地紧跟而来。

    对方是个大美女,生著美丽的绿色秀发。

    看起来很像北欧人,肌肤白皙、五官深邃。淡蓝色的唇瓣丰厚,跟蓝色眼眸极其相衬。外观年龄不到人类二十岁。

    不过,她的身影有些透明,一眼就能看出不具肉体。

    没错,树妖精恰如其名,是妖精的末裔。接近精神生命体。

    我后来才得知,他们是森林高端种族树人族的守护者。以魔物来区分,处于A级偏上。

    跟焰之巨人同一层次,怪不得以利格鲁德为首的滚刀哥布林对他们又敬又畏。

    她的目的究竟是什么?

    会议室一片寂静。

    她们是长命种,很少离开居住的圣域。

    地位相当于朱拉大森林的管理者,人们显少有幸一窥她们的真面目。负责对恶人、想危害森林的人进行制裁。

    原本是食人魔的红丸等人与利格鲁德他们相去无几,反应很像。这么看来,这位绿发美女的力量似乎不容小觑。

    树妖精环视众人,看到我这边就停下视线。

    「初次见面,『魔物统帅』及他的仆人们。我是树妖精德蕾妮。请大家多多指教。」

    她笑得如含苞绽放,朝我们打招呼。

    光这样就让我怀疑自己是不是警戒过头了。

    人如其名,这位美女似妖精下凡,会有那种想法也不能怪我。

    「你好,初次见面。我叫利姆路。不是什么『魔物统帅』,太夸张了,请普通地对应吧。」

    希望这个羞人的绰号别闹得人尽皆知才好。

    这念头在脑中盘旋之时,大伙儿的自我介绍也结束了。

    「对了,你说想见我,有什么事吗?」

    为了甩开难为情的感觉,我问她是否有要事。

    「有的。今天会来拜访正如各位所知,想谈最近森林发生的异变。我身为森林管理者之一,无法对这次的事件置之不理,才会在各位面前现身。还望大家让我参与会议。」

    她再次环视众人、跟大家打招呼,接著视线又落到我身上。

    这名树妖精似乎叫德蕾妮。换句话说,她是命名魔物。的确是高端种。

    「你怎么会来这?应该还有比哥布林更强的种族吧?」

    红丸向她提问。

    「如今本地最大的势力就是这座城镇。其他势力都跟蜥人戈毕尔联手,没其他势力了。树人无法自行移动。才会跟其他种族少有交流。一旦遇外敌入侵或遭逢自然灾害,他们将无从抗衡。我们这些树妖精还能放出精神体,或多或少可出外行动,但数量太少了……这次事件的元凶直指树人集落,靠我们这些为数不多的树妖精根本没办法抵挡。才想来借助各位的力量。」

    她爽朗地笑说。

    语气不比显露在外的感觉,听起来相当沉稳。

    不愧是长命种,早就见怪不怪了。

    问题在于她的话有多少可信度。

    听起来,足以匹敌焰之巨人的同袍还有数名留在集落里,应该能应付大多数的外来威胁才对……

    莫非她想拿我们当诱饵?还是有其他目的……?

    「刚才话里提到这次事件的元凶,莫非你知道森林里发生什么事?」

    白老单刀直入地问了。

    「是的。半兽人王正率领大军进攻。」

    自称德蕾妮的树妖精想都不想就做此回应。

    森林的管理者都乾脆承认了,会议室里顿时鸦雀无声,大伙儿纷纷陷入沉默。

    「可以解释成半兽人王确实存在吧?」

    过了许久,红丸才问出这句话。

    「没错。因此,半兽人王一盯上树人集落,他们将坐以待毙。树人无法移动。就算用魔法应战,半兽人军根本不怕死,『幻觉魔法』很难起到作用。连尸体都能烧成灰烬的焰系魔法对树人来说又像双面刃。也没人会使用。拿来对付军队的强力魔法可能会连我方一并吞噬殆尽。此外——」

    德蕾妮小姐就此打住,朝我们轮番张望。最后视线又落到我身上,这才继续把话说下去。

    「此外,这次半兽人王背后还有高阶魔人暗中蠢动。我们树妖精必须对付魔人才行。还不确定对方是哪个魔王的爪牙,但我们树妖精绝不容许他们在这片森林里撒野。」

    她说这句话时,眼里的精光更盛。

    不愧是森林里最高端的存在。不单只有话语,全身上下都散发一股霸气。

    「你说想借用我们的力量,具体来说要做些什么?」

    「我希望您帮忙讨伐半兽人王。」

    德蕾妮小姐毫不犹豫地回答。

    这下换我傻眼了。

    「喂喂喂,那怪物听起来很强耶。这么棘手的家伙,为什么非要我去对付啊?」

    德蕾妮小姐听完这句话歪过头,一脸觉得不可思议的样子。

    「虽然您这么说,但原本是食人魔的他们打算跟半兽人军战斗吧?您不是要帮他们吗?还救了卑微的哥布林,如此慈悲为怀的您肯定会拯救我们这些树妖精跟树人的,我对此很有信心。」

    德蕾妮小姐换上纯真笑容谗道。

    不晓得她是怎么办到的,但她似乎拥有了不得的情报收集能力。对这座森林里发生的事相当了解。

    她好像还很相信我。认为我帮助他人纯粹出于善意。

    我的想法、别有用心,这些看在她眼里大概都归类到热心助人吧。

    一直以来都没跟其他人接触,才不懂得怀疑对方?还是说,她不知道人心有多险恶……

    就不怕我们,不——就不怕我出尔反尔?

    从那张笑脸看不出她在想什么。

    不过,跟她四目相交后,我下意识有种直觉。这个人不是会说谎的人。

    既然这样,我就相信自己的直觉,再来采取行动吧。

    照她的话听来,半兽人王已经诞生了吧。背后遗有高阶魔人在操纵他。虽然不知道我能帮上什么忙,但这位小姐都来拜托我了,就回应她的期望吧。

    我才刚下定决心——

    「这还用你说!有我们的主子利姆路大人出马,半兽人王根本不是对手!」

    紫苑半路杀出,擅自摆出得意的表情,在那大放厥词。

    再怎么帮也有极限啊。你这丫头怎么乱放话啦……

    等等,就这样推我上场吗?

    我整个人都慌了,但为时已晚。

    「嗯!我果然没看错人。那么半兽人王的事就有劳您了!」

    在紫苑跟德蕾妮小姐的笑容夹击下,事情就这么说定。

    *

    因为紫苑多嘴,我就在半推半就下被迫扛起剿灭半兽人王的工作,不过,会议尚未结束。

    后续会议也让德蕾妮小姐参加。

    地图上的湿地地区也放置写有蜥人族的棋子。

    后方是哥布林棋。

    蜥人前方放了半兽人军分队、本队,呈夹击之势。

    将各方军力搁于地图上,半兽人军的怪异之处立刻突显出来……

    更怪的是另一个。

    「照这个布阵看来,刚才那笨蛋突袭蜥人根据地的话,他们马上就会失陷吧?」

    没错。话中笨蛋指的就是戈毕尔,那个蜥人使者。

    要是那家伙趁半兽人军跟蜥人开打时,趁机突袭蜥人族根据地,防守薄弱的大本营将会在短时间内沦陷。

    他在这么一个绝妙的地点配置了哥布林部队。

    「在这儿没错吧,苍影?」

    「是。哥布林们正在山岳地带的山脚平原扎营。要是他们就地行军,势力点肯定是这没错。」

    苍影自信满满地点头。

    这样应该八九不离十,他们为什么不尽快会合,反而选在那里待机呢?

    可是,戈毕尔又没理由攻击自己人。他在奇怪的位置驻扎军队,让人怀疑其中有诈。

    我道出这个结论,打算让话题进行下去,不过——

    「或许是我想太多了。抱歉,一个门外汉在那乱想——」

    「嗯。不,确实很奇怪……」

    白老打断我的话。

    他的眼睛闪动精光,看起来非比寻常。

    「若在蜥人本队展开正面军队之后布署军队,从背后偷袭大本营就变得容易许多。半兽人军明显没多余时间绕到背后去,假如他们干这种蠢事,部队将被人拦腰截断。所以戈毕尔没道理在这安置军队。」

    「可是在这拿下大本营又如何,之后只会遭半兽人军蹂躏,那样就没意义啦?」

    果然是我想太多。

    我是这么认为啦,但红丸、白老似乎持不同看法。

    「那家伙看起来很自恋,八成认为自己可以取代首领吧。」

    「有可能。要说在那边安置军队的理由为何,莫过于这个最有说服力。」

    负责管理军事部门的两人如此认为。

    戈毕尔看起来确实很自恋、自我感觉良好,但他有这么蠢吗?

    「话说,既然有这个可能性,还是别跟戈毕尔联手比较好。」

    我做出如上结论。

    似乎没人反对,这时德蕾妮小姐发表疑问。

    「你们认为戈毕尔会反叛?」

    「对,照这个布局来看,是有那个可能性。他之前要我们加入,但现在看来还是别跟他一个鼻孔出气会比较好。」

    「……原来如此。或许有人唆使他也说不定。我会顺便调查这方面的事。」

    德蕾妮小姐似乎要去调查戈毕尔的事。戈毕尔就交给她处理,来看看我们接下来该办些什么才好?

    「老夫想跟蜥人族结盟。光靠我族人数太少了。又不能对他们见死不救。」

    大伙儿对白老的意见表示赞同。

    「可是,就算他们愿意跟我方结为同盟好了,我们的人实在太少。难道不会被看扁、遭人利用吗?」

    我并不反对白老的想法,但还是把心里挂念的事问出。

    滚刀哥布林们愤慨地吵说这问题可大了,鬼人们倒是豪爽一笑。

    「利姆路大人,您太过操心了!我们个个都足以匹敌他们整支军队,绝不会遭人看扁!」

    白老当鬼人代表回应。

    想太多。怎么可能一人挡一支军队啊。

    说得这么自以为,简直跟戈毕尔半斤八两。

    我是这么想啦,鬼人们却没有说笑的意思。

    「利姆路大人,我去跟他们交涉。可以授权让我直接跟蜥人首领谈判吗?」

    苍影向我徵询意见。

    他静静地等我回答,那身自信可不是盖的。

    这自信怎么回事?算了,就交给他试试吧。

    经地图沙盘推演后,可以预见半兽人跟蜥人族将发生激战。若他们开打,战火一下就会烧到我们这边。

    行动方针越见明朗,大家心中的不安似乎也褪去些许。

    时间跟心理上都多了喘息空间,大伙儿才能冷静行事吧。

    「好,把作战计画分成两大阶段。我跟先发部队去和蜥人会合,迎战半兽人军。目标是赢得胜利,若觉得胜利无望,再进入第二阶段。舍弃这个城镇,去树人的集落集合,帮忙抵御外侮。进入第二阶段的话,就需要人类帮忙了。要跟冒险者卡巴尔取得联系,在人类的帮忙下杀掉半兽人王。反正半兽人军迟早会对人类造成威胁,他们肯定得想想办法。不过!要实现双阶段作战计画,必须先跟蜥人结盟。苍影,成败取之于你。看你的了。」

    「是!」

    苍影坚定地颔首。

    接下来就是相信苍影,交给他办了。

    「好!那你快去找蜥人首领谈吧。切记让双方平起平坐!」

    说完,我就派苍影去谈判。

    「包在我身上。」

    苍影应声,闪身沉入暗影里,就此消失无踪。

    这家伙动作真快。似乎已经快马加鞭赶去了。

    「苍影失败的话,我们就直接采取第二阶段。大伙儿要做好心理准备,开始行前打点!」

    语毕,会议室里的人整齐划一地点头。

    这句话也替会议划下旬点。

    「您今日愿意接受我的任性请求,真是感激不尽。希望今后双方能继续保持友好关系。」

    德蕾妮小姐说完就朝我深深一鞠躬。

    我赶紧回说「也请你多多指教」。

    看我慌了阵脚似乎觉得有趣,她绽出微笑。

    「那么,我们改日再见。『魔物统帅』——不,利姆路大人。」

    德蕾妮小姐留下这句话,发动回航魔法朝居住地去。

    作战方针已经确立了。

    能顺利结为同盟固然是好事,不行的话再临机应变。

    「对了,利姆路大人。要联络卡巴尔先生吗?」

    「这个嘛……等我们确定要请人类协助,进行第二阶段作战,到时再来联系吧。不过呢,国家派兵还得事前准备才行,能不能迂回放出半兽人王诞生的消息?」

    「原来如此,我明白了。这就去拜托狗头族商人,要他们放风声。」

    「拜托你了。」

    目前就先朝人类世界放风声。反正半兽人王诞生的前提未出,我们也没口实求人类帮忙。

    利格鲁德为了执行命令,已快步奔离会议室。

    都当哥布林王了,还是一样慌慌张张的。

    我的决定开始让事情上轨道。

    这件事让我感到不安。

    不过,在这烦恼也没用。

    现在应该尽力而为才对。

    就这样,我们开始进行下一阶段的准备。

    是说半兽人王。

    感觉这家伙很棘手。

    抢别人的技能未免太犯规了。

    我五十步笑百步,在那臭骂半兽人王。

    可是,为了回应德蕾妮小姐的期待,我必须出面对付半兽人王。

    虽然不晓得胜算有几成,但都跟人约好了,也只能全力以赴打倒敌人。

    如果在这里遭遇挫折,就无法实现跟静小姐的约定了。

    一想到接下来的事,我就有点忧郁。

    ●

    地表隆隆作响,树木接连倒塌,半兽人军在森林里行进。

    蹂躏一切!蹂躏一切!蹂躏一切!蹂躏一切!

    目光黄浊的半兽人大军高声吼叫,在森林里行进。

    他们的脑筋已经不正常了。

    眼里看到的活物全是食物。

    他们永远处于饥饿状态,他们只想填饱肚子。

    咚。

    又有一个同伴倒下。

    大伙儿满心欢喜。有食物可以吃了。

    这个个体原本是自己的同伴。

    对现在的半兽人军来说,眼前物体不过是食物罢了。

    似乎还没断气,对他们来说,这只代表食物很新鲜。

    运气好的人刚好走在他旁边,立刻将这个食物肢解掉。

    肝脏献给带领他们的头头,其他部位先抢先赢。

    咕滋喀滋咕滋喀滋。

    周遭满是骇人的声响。

    他们一直很饿。

    愈是觉得饥饿,战斗力就愈高。

    这就是独有技「饥饿者」的隐藏能力。

    吃愈多饿死的同伴、肚子愈饿,战斗能力就愈强。

    他们是二十万半兽人大军。

    一群受制于半兽人王、受饥饿地狱折磨的饿鬼。

    他们已经没救了。

    一切的行动都是为了满足自身饥渴。然而,再怎么吃也不会有饱足感……

    地狱无限轮回。

    食人魔村出现在他们眼前。

    半兽人是D级魔物。

    一般情况下,会惧怕B级的食人魔,根本不敢妄加挑战。

    但……

    蹂躏一切!蹂躏一切!蹂躏一切!蹂躏一切!

    他们没有停下脚步。

    还为了吃到食物而加快速度。

    食人魔们群起反抗。用那强大的力量。

    好多同伴被砍死、被斧头劈死……

    不过——

    对他们来说,这等同新鲜的食物量产,仅此而已。

    他们非常高兴。

    希望这些食物多少能填补饥饿感。

    其中一只食人魔倒下。

    几只半兽人立刻蜂拥上前,将那只食人魔分尸。

    沐浴在鲜血之中,贪心地抢食肉块。

    啊啊……这样还是无法满足。

    但你们看吶。

    半兽人的身体产生变化了。获得食人魔的力量。

    食人魔们被地位低下的半兽人军群起围攻,开始发出死亡哀嚎。

    怨那应压倒性强大又无力的自己……

    慢慢地,半兽人军内部开始出现拥有出色力量的成员。

    吃掉的同伴之力尽归于我!

    吃掉的猎物之力亦化作吾物!

    此后,他们吃更多。

    他们不畏惧死亡。不,是连恐惧感都遭到吞食了。

    不知不觉间,他们的力量辗转落到「王」手中。

    他们的王。

    流向食物链的顶点——半兽人王。

    他们持续进军。

    因为下一个猎物就近在眼前。

    ●

    蜥人族首领接获报告后面色铁青。

    他害怕的事终究成为现实。

    根据部属带回的消息,强大的食人魔族不到一日就灭村了。

    被半兽人吞噬。

    这下已经由不得他怀疑。

    半兽人王出现了。

    单就数量来比较,半兽人军虽有二十万,等级却只有D,他们C+蜥人族有一万人,一方面还能利用湿地地形相辅相成,或许打起来有胜算。可是,令人害怕的半兽人王出现,半兽人军肯定不只D了。

    将食人魔族吞噬后,整支军队八成都吸收他们的力量。

    再怎么强化也不可能跟食人魔平起平坐,但起码来到D。

    若是半兽人军里的骑士,最少也有C。搞不好还跟他们蜥人同等,来到C也说不定。

    他们人数众多,打消耗战让蜥人同胞疲于应付就让战事变得很严峻了,现在个体战力的差距归零,根本没有胜算。

    多了半兽人王,固守城池、期待他们粮食匮乏将是毫无意义的行为。

    若得援军帮忙,守城才有意义,一旦出口遭人封锁,他们蜥人就只有饿死一途。

    只能杀出重围了。

    首领被迫做出苦涩的决定。

    他已经派戈毕尔去吸收哥布林当援军了,却迟迟没有消息。

    以现状来看,时间过得愈久,对手就有可能变得更强。

    正当他觉得最坏的情况下还得亲自率军出战时——

    「首领,有入侵者!他在钟乳石洞的入口,说要见首领——」

    士兵高声喊叫,慌慌张张地跑了过来。

    「稍安勿躁。」

    身旁的亲卫队正要举起长枪,首领则出声喝止。

    他感应到了,前所未有的强大妖气持有者正朝这接近。对方并没有隐藏妖气的意思,现在还是按兵不动较而女。

    在这开打会造成莫大伤亡,对方的妖气也不合敌意。

    「他独自一人前来勇气可嘉,就见他吧。把他带过来。」

    首领展现出从容不迫的态度,朝部属下令。

    「可是,这样不会有危险吗?」

    「这股妖气跟魔人不相上下。也就是说,把他赶回去要有遭受可怕报复的心理准备。现在先静观其变,我们不需要刻意与他为敌。」

    亲卫队长朝首领问话,但首领一笑置之。

    「那么,要在大厅四周配置精锐部队吗?」

    「就这么办。不过,没听到我下令,千万别轻举妄动。」

    「是!」

    首领应允亲卫队长的提议,坐等不速之客现身。

    这里是天然迷宫,有许多藏身之处。

    他们对这瞭若指掌,就算对手是魔人,还是有办法应付。

    不过,这是最坏的打算。可以的话,希望能让谈话和平落幕,首领在心里盘算。

    (贸然出手的话,就算派出百名蜥人精锐,我们还是有败北可能。)

    眼看妖气愈来愈近,首领突然有所察觉。

    他知道这股妖气的持有者足以让上述担忧成真,直觉如此告诉他。

    稍候一会儿后——

    在部属的带领下,一只魔物现身。

    浅褐色的肌肤、蓝黑色发丝。这名魔物生著蓝色眼眸,身上尽是冷意。

    身高跟蜥人的平均值差不多。以魔物来说不算身形昂然,但对方泰然自若,没有任何破绽。

    身缠压倒性的力量,他就是那么样的一个魔物。

    像在押解那只魔物一样,周围有好几只蜥人战士坐镇。

    此外,数百只精锐也将大厅团团包围,随时见机行事。只要首领一声令下,他们就会扑上去……

    (这是……轻举妄动的话,他或许会把大家杀光……)

    首领看到这只魔物后,立刻放弃挣扎,同时如此认为。眼前魔物散发的妖气非比寻常,甚至让他断了念头。

    「失礼了。我们有要事在身,没像样的东西招待你。你到这个地方来有何贵干?」

    首领的话让某些人脸色大变,是年纪尚轻的蜥人战士们。

    大概认为首领不需对这种来路不明的可疑魔物毕恭毕敬吧。

    首领也这么认为,但现在摆出那种态度实在不妙。惹毛这个魔物,大家很有可能被杀。

    年轻的蜥人战士们经验严重不足。欠缺掌握对手实力的能力。

    他们活得没首领久,危机意识也不够,才无法看出眼前魔物有多少能耐。

    不过,那只魔物懒得管首领在想什么,直接开口发话。

    「我的『名字』是苍影。只是一个使者,不劳你费心。」

    大出首领所料,他不愠不火地报上自己的名字,态度冷静。

    就像在说根本不在意那些发怒的蜥人,视线笔直盯著首领。

    苍影——这只魔物报上该名讳。也就足说,他是拥有骇人力量的命名魔物。

    还有人差遣这样的魔物。这个事实甚至让首领产生错觉,觉得背后冷汗直流。

    「来谈正事吧。这次,我的主子希望跟你们结盟。他命我来办这件事。你们只管欣喜吧。主子说他不忍看你们遭半兽人歼灭。才来跟你们结盟。」

    首领原本还悄悄地绷紧神经,担心对方会提什么要事,结果苍影的话大出意料,居然是来结盟的。

    虽然说得自以为、态度傲慢,内容却有可取之处。

    首领开始思索。眼前魔物自称苍影,其主子究竟有什么目的。

    至少可以确定,他跟半兽人是敌对关系。

    「在回答之前,我有个问题想问,方便吗?」

    「问吧。」

    回应很简洁,但对方有跟他交涉的意思。这让首领松了一口气,开始发问。

    「那我就问了。要跟我们结为同盟,这就表示你的主子愿意协助我们与半兽人军一决雌雄吗?」

    「刚才已经说过了。他不想对你们见死不救。条件允许的话,愿意跟你们并肩作战。」

    「那我再问一个问题。你的主子认为半兽人军为何出动?」

    面对首领的提问,苍影有瞬间沉默,接著又扯出不逊的笑容回答。

    「你想问半兽人王是否已经降生了吧?那么,我就给你一个情报好了。我的主子是利姆路大人,森林管理者树妖精跑来拜托他,主子因此答应讨伐半兽人王。就是这样,你们再好好想想,看是否接受我们的结盟要求。」

    这个答案蕴合超乎首领期待的资讯。听到森林管理者树妖精跟对方有所牵扯,在场众人全都大感震惊。

    此外,眼前这个男人还承认半兽人王确实存在。

    有人是这只魔物的主子。

    多了那号人物,讨伐半兽人王不就有望了?

    连树妖精——立于森林顶点的存在都抬出来了,对方的话应该不假。没人会笨到胡乱撒谎,激怒森林管理者。

    树妖精能透过大森林的树木看清一切。在这座朱拉大森林里,不会有人蠢到拿树妖精的名字招摇撞骗。

    再说这次是要结盟,所以他们并非单方面服从。

    对方应该会平等对待他们吧。

    只能接受了。首领如此判断。

    这时——

    「首领!您怎么能听那种家伙的话!」

    「没错。也不知道打哪儿来的,高尚的蜥人族用不著对他谄媚!」

    「说得对。戈毕尔大人就快回来了。由我们对付半兽人军绰绰有余!」

    「嗯。那家伙的主子肯定很怕半兽人,才会哭著来找我们帮忙吧?老实说需要我们帮忙不就好了,一点也不可爱!」

    几只蜥人进入大厅,在那大放厥词。

    他们是戈毕尔的部下,没跟戈毕尔一起去吸收哥布林。

    首领认为血气方刚的人不适合进行交涉,才没让他们去……没想到造成反效果。

    这让首领一阵烦躁。

    看不出对方的实力也就罢了,竟然小鼻子小眼睛,擅自回绝结盟邀请……

    的确,来人不是很有礼貌。但他是使者,这些毫无权限的家伙跑出来撒野,怎能拿对方没礼貌的事将撒野行为正当化。

    再说对方无礼也不是多大的问题。连树妖精都过去寻求支援,那强大的魔物派这名使者前来。按等级判断,应该跟身为一大势力的蜥人同等,或者在蜥人之上。

    魔物的世界弱肉强食,有能力的人才是老大。

    既然如此,比自己更厉害的大人物主动过来会面,无礼的态度自然不成问题。

    再说来人虽为区区使者,却是拥有强大力量的魔人。不小心惹毛他,或许会在盛怒之下将我方当敌人看待。

    与半兽人大战在即,还得跟这样的魔人交手,如此行为未免太过愚蠢。

    刚才他们是不是惹火他了?

    首领心想,并看向自称苍影的魔物。

    他没有别开目光,依然盯著首领不放。

    完全没将撒野的小伙子看在眼里。

    首领这才放心。

    部分成员不识大体,可不能因为他们害交涉破裂。

    「安静!」

    首领放声一喝,让吵闹的人全都闭嘴。

    还向亲卫队使眼色。

    「该怎么做由我决定,你们没插嘴的权利。打入大牢一晚,在里头好好反省!」

    首领要亲卫队逮捕在戈毕尔底下做事的青年们,将他们押进大牢。

    「首领,请您三思!」

    「戈毕尔大人不会允许这种事的!」

    一伙人在那吵吵闹闹,但现在没空管他们。

    首领再次转向苍影,向他道歉。

    「我的族人对你多有得罪。我想跟你们结盟。但我们有要务在身,无法离开这里。原本是想选个地方,跟你的主子见面,却分不开身。能请你们的主子来这里吗?」

    首领藏起内心的忐忑,开口朝苍影提问。

    话里明显希望强者亲自来访。就算使者发怒也不奇怪。

    然而,使者并未呼应首领的不安。

    「我接受你的道歉。如此爽快应允,主子肯定也乐见其成。也请你多多指教。那么,我们会做准备,到时再来跟你们会合。等到那个时候,你就能见到主子利姆路大人了。届时再多指教了。」

    使者理所当然地应允首领。

    似乎打一开始就认为首领会接受。

    抑或——胆敢拒绝,蜥人的命运就到此为止?这念头突然窜过首领的脑海。

    (不无可能。倘若今天没人来跟我们结盟,蜥人族的命运很可能就到此为止了……)

    自称苍影的魔物说半兽人王已经现身。

    换句话说,首领预期的最不幸事件正在上演。如今总算觅得与之抗衡的一线曙光,让他稍稍放下心底的大石。

    「七天后会合。在那之前绝不能轻举妄动,擅自出兵。还要注意根据地背后的动向。」

    「好,我明白了。那么,期待和你的主子见面。」

    使者魔物朝首领颌首,当场敛去声息。

    静悄悄的,直接没入暗影里。

    七天——

    只有七天,无论如何都要撑住。

    固守城池、严防半兽人军进化,等待援军即可。

    不知道会来多少援军,但像苍影那样的魔物,哪怕只有一个也好,都能成为极大的助力。若他的主子愿意出面对付半兽人王,蜥人只要全面给予支持就行了。

    与其赌微乎其微的可能性,拿出玉石俱焚的觉悟跟他们决一死战,还不如等待援军并保留战力,这样更有胜算。

    首领下定决心,朝大家宣告。

    「接下来要守好这里!直到援军抵达,都要保留战力!」

    「「「是!」」」

    就这样,面对即将到来的决战,蜥人们选择静谧地潜伏于天然迷宫里。

    ●

    戈毕尔清醒过来。

    刚才发生什么事了?他花了一点时间才想起来。

    接著就愤慨地起身。

    「您醒了?」

    发现戈毕尔清醒,他的下属连忙搭话。

    「让你们担心了。看样子我中了敌人的奸计……」

    「您说奸计?」

    「没错。一群狼狈为奸的家伙。竟然耍小手段……」

    「您言下之意是?」

    「很简单。打倒我的家伙才是那村子的王。」

    「什么!」

    「原来如此,有道理……」

    「这样一想,事情就说得通了。」

    戈毕尔的部下们纷纷表态赞同。

    「那家伙要部下假装自己是王,藉此谌骗我。再假装是吊车尾的杂碎,亲自来跟我交手!」

    「没品!故意让戈毕尔大人掉以轻心,真是骯脏的手法。」

    「牙狼族也真是的,竟然跟那些鼠辈合作……还号称什么平原霸主,根本是禽兽。」

    「胆小鬼才会使这种卑鄙的手段。不配当堂堂武者戈毕尔大人的对手。」

    「说得对极了。我还光明正大地跟他打,根本是种错误!」

    「原、原来如此……事情是这样啊。若对手不是王,戈毕尔大人怎么会输。」

    「原来是这么一回事!可恶,牙狼你个畜牲,还有那些该死的滚刀哥布林!运气好从哥布林进化就得寸进尺。妄想跟我们蜥人族平起平坐,看我挫挫他们的锐气!」

    见大伙儿如此反应,戈毕尔随之颔首。

    不朝这个方向解释,他会输就说不通了。

    (不过,我还以为牙狼是很有荣誉心的种族呢,居然跟爱耍小手段的家伙同流合污。)

    戈毕尔对牙狼族感到失望。

    「像那种爱耍卑鄙手段的家伙,根本不值得拉来当同伴!」

    因为失望,愤慨的心情就跟著脱口而出。

    「这样一来,如此发展或许反倒是好事。」

    「说得对。」

    「正是、正是。」

    戈毕尔的部下们三两下就跟他一个鼻孔出气。

    然后一伙人哈哈大笑。

    戈毕尔败仗的事就此打消。

    「对了……我觉得,戈毕尔大人一直当战士长实在很令人纳闷……」

    「什么?」

    戈毕尔不悦地看向说这句话的家伙。

    「您误会了,我的意思并非您不适合当战士长,恰恰相反!戈毕尔大人一直被那个老废物首领压得死死的,真是糟蹋人才……」

    部下赶紧转弯辩解,这一辩倒挑起戈毕尔的兴致。

    「继续说下去。」

    经戈毕尔许可,这名部下才放心接话。

    「是。那老家伙是该退休了,由戈毕尔大人当蜥人族的新首领。小的认为,这样半兽人也不敢看扁我们。」

    听到这句话,其他部下纷纷跳进来附和。

    「说得是!该让大家见识戈毕尔大人的力量,肃清那些老顽固,构筑蜥人族的新纪元,没有比这更值得庆贺的事了。」

    「正是如此。该注入新的清流!」

    戈毕尔的部下们血气方刚地鼓噪。

    他本人则点点头。

    这一刻总算来了,戈毕尔在心里吶喊。

    「你们也这么认为吗?其实我觉得时机已近,该采取行动了。你们愿意与我并肩作战吗?」

    戈毕尔环顾众人。看到大家都用热切的眼神回看自己,让他很满意。

    大伙儿全都睁著闪亮的双眼,勾勒蜥人族的崭新时代。

    幻想自己握有莫大权力,成为国家栋梁,指导那些同胞,并对此深信不疑……

    这时,其中一人开口。

    「您愿意站出来当我们的代表吗?」

    那句话形成契机。

    戈毕尔英勇地点头,厉声宣布。

    「我们的时代终于来了……好,我们一起反抗吧!」

    宣言一出,周围的蜥人们就爆出欢呼。

    如此这般,蠢蛋跃上舞台。

    一场骚动随之揭开序幕。
← 键盘键 << 上一章 给书点赞 目录 + 标记书签 下一章 >> 键盘键 →