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第二卷 第四章 失序

    蜥人族首领听取战况后颔首。

    自从跟苍影会面后,四天时日已过。

    离约好的日子还有三天,目前并未出现重大伤亡,应该能顺利撑到明天。

    猪头族的攻击极其猛烈。

    在大军压境下,每条路都塞满半兽人战士。这里虽然是天然迷宫,半兽人军却多到足以占据一切,迷宫形同虚设。

    顶多只能在特定通道上设置陷阱,慢慢削减半兽人军的数量。

    不过,目前还未出现任何伤亡。为了让族人免于牺牲,他们把心思全放在防守上,这招也奏效了。

    全拜蜥人族熟悉迷宫之赐,他们的士气随之高涨。

    迷宫错综复杂,逃生口、紧急联络通道都没有沦陷。正面迎战半兽人军的部队轮班休息,尽量压低每次接触派驻的人数。

    多亏首领卓越的领导能力。

    然而,首领并没有骄矜自满。

    大家都存有希望,期待援军到来,才能一心同体地接受指挥,首领也明白这点。

    跟半兽人军交手过的人无不为那战斗力吃惊。

    一般的半兽人根本无法相提并论,力量有著天壤之别。

    明显是受猪头帝的技能影响,若蜥人跟他们决一死战,现在肯定输得凄惨无比。

    全靠他们专心防御,才不至于出现牺牲者。

    目前蜥人精锐部队的防御网还未遭敌兵突破。但大军当前,不可轻匆。绝对要避免让对手的能力继续提升下去。

    大家都认同首领的做法,才能有这等成绩。

    他命令战士们受伤就要立刻换班。若负伤战死,尸体就会被吃掉,半兽人会变得比以前更强。

    行动必须慎重、确实。要死守防卫线,大伙儿都明白这个道理。

    还有三天。

    跟援军会合后,他们就能转守为攻。

    到时再反过来利用地形,将半兽人军个别击破。

    这样一来,起码能将关键地区的防御人员转成攻击兵力。看似永无止境的战争也会慢慢好转,首领如此深信。

    带著乐观的想法,他稍微放下心来。

    事情就在那时发生。

    有人禀报首领,说戈毕尔回来了……

    ●

    戈毕尔忿忿不平。

    (这算什么!素有荣誉感的蜥人竟然变得如此胆小,躲在巢穴里,深怕跟半兽人军交战……)

    他气到几乎要失去理智。

    (没关系。我回来了。这样就能找回蜥人族该有的样子,打场光荣的战争。)

    心怀此念的戈毕尔快步赶赴首领跟前。

    「辛苦你了,戈毕尔。有顺利取得小鬼族的协助吗?」

    「是!虽然只有七千只,但我已经让他们加入我方,在外头待命了。」

    「是吗?希望人变多能增加胜算。」

    「那么,我们快点出战吧!」

    跟首领报告完,戈毕尔立刻兴奋地发问。

    他回来了,这下可不能放半兽人军胡作非为。首领也在等他归来吧,戈毕尔是这么想的。

    然而,首领的回答却大出戈毕尔所望。

    「嗯?不,还不用出兵。你不在的这段期间,有人来跟我们结盟。同盟军三天后就会到这边。我们等著跟他们会合、缔结同盟,同时召开作战会议。接著再一口气发动总攻击。」

    戈毕尔傻眼了。真是万万想不到首领会说出这种话。

    (什么?首领并没有在等我吗?)

    不满的情绪让戈毕尔光火。

    对付区区半兽人,居然要靠来路不明的援军,戈毕尔绝不容许这种事情发生。

    「首领,有我出马,半兽人根本不算什么。请准我出兵!」

    他满肚子火,要求首领让自己出兵。

    不过,首领的回答却很冷淡。

    「不行,有什么事都等三天后再说。你也累了吧,今天就好好休息。」

    首领冷淡拒绝戈毕尔的要求。

    戈毕尔气到失去思考能力。

    竟然不把他当一回事,选择倚重援军,他说什么都无法接受。

    「首领——不,父亲!你别闹了。我看你是老糊涂了,分不清现实吧。」

    「你说什么?」

    「戈毕尔大人,您这话什么意思!」

    首领疑惑地看向戈毕尔,在一旁待命的亲卫队长则出声质问他。

    戈毕尔用悲哀的眼神望著二人。

    他的心异常冷静。

    之前一直当他是父亲,才对他当首领的事再三隐忍,在背后支持他。

    的确,他有许多让人尊敬的地方,身为首领的指导力值得赞许。

    他并不讨厌自己的父亲、这位蜥人族首领。

    事实上正好相反,他希望让伟大的父亲认同自己,这份想望一直鞭策戈毕尔。

    ——父亲不认同自己的事令他难以接受。既然这样,他就要爬到更高的位置,证明自己的力量。这样一来,身为首领的父亲就必须认同他。

    简单讲就是这么一回事。

    但戈毕尔的自尊心太高,不愿意面对自己的真实心意。

    戈毕尔自顾自地颔首,再朝部下使眼色。

    「父亲,你的时代已经结束了。从今天开始,我会成为蜥人族的新首领!」

    洪亮的声音在大厅里响起,他高声宣布。

    宣言一出,哥布林就鱼贯进入大厅。

    接著,朝首领及亲卫队举起石枪。

    追随他的精锐蜥人战士也跟进,小心翼翼地挡住通道。

    「戈毕尔,你在想什么!」

    首领似乎很意外,声音跟著激动起来。

    这样的父亲还真少见。

    父亲的反应让戈毕尔有种优越感。

    「父亲,这些日子以来辛苦你了。接下来的事就交给我,去过悠闲的退休生活吧。」

    戈毕尔朝部下们下令,要他们没收亲卫队跟首领的武器。

    「回答我,戈毕尔!你这么做到底有何用意。」

    「父亲,利用天然迷宫跟半兽人军作战或许是上策。但通道过多,战士们过于分散,这样不就无法集中战力迎击了吗?我们将会丧失优势。」

    「说什么傻话……三天后开完会,我们就会转守为攻——」

    「这样太慢了!蜥人族是强者。在湿地才能发挥真正的本领。泥泞的土壤能将我方机动力发挥到极限,是拖慢敌人的天然武器。我们是湿地的霸主,怎么可以畏畏缩缩地躲在暗处!」

    说完,他抓住首领的武器——象徵蜥人族首领的「枪」。

    这把枪是魔法武器「水涡枪」。

    那是蜥人族最强战士才配拿的魔枪,让自己来拿再适合不过,戈毕尔这么认为。

    他感觉到了,有一股强劲的力量流入体内。证明这把枪已经认戈毕尔为主人。

    他朝首领、亲卫队长看去,高举长枪展示。

    「这把枪已经认可我了。蜥人族不需要结盟伙伴!我会证明这点。」

    「等等,戈毕尔。不许乱来!至少先等盟军抵达再说!」

    「接下来的事就交给我吧。大战结束前,你们可能会闲得发慌,要好好忍耐啊!」

    戈毕尔没把首领的呼喊当一回事,一开口就是这句话。

    「戈毕尔大人——不,兄长!你打算背叛我们吗?」

    「老妹,要公私分明喔!还有,我不是在背叛你们。而是要证明给你们看……让你们见证蜥人族的新时代。」

    「太乱来了!大家都认为你是优秀的人才。为什么偏挑这种时候证明?这真的是兄长的意思吗?」

    亲卫队长——亲妹妹的话让戈毕尔不快。

    「当然是我的真心话!你太碍眼了,谁来把她绑走。」

    戈毕尔朝部下们下令。

    妹妹的叫声在耳边回荡,但他已经听不进去了。

    当然,他并没有杀掉妹妹的意思。只是不希望妹妹干扰自己。

    他要打倒被首领视为烫手山芋的敌人。

    这样才配当新的英雄,是戈毕尔站上蜥人顶点该做的事。

    (杀掉那些敌人,父亲大人也会认可我,肯定会夸我,说我让他引以为傲。)

    戈毕尔满心雀跃。

    某些人依然跟首领同进退,戈毕尔的部下们带哥布林前往镇压。他们的注意力全摆在前方,也就是半兽人军身上,所以背后疏于防范。基本上,大家根本没料到自家人马会走紧急逃生口袭击他们。

    一会儿后,下面的人来禀报说情况已在掌握之中。

    戈毕尔从容地坐到首领坐过的椅子上。

    似乎一直在等这一刻——

    「这张椅子坐起来感觉如何?」

    ——有人朝戈毕尔问话。

    「噢,原来是拉普拉斯大人。承蒙您这次出手相助,感激不尽。多亏您的帮忙,事情进展得比想像中还要容易。」

    「那真是太好了。能帮上你的忙,窝也很开心。」

    像在嘲弄他人一样,这个男人戴著左右不对称的笑脸面具。

    他的衣服也很低俗。是颜色鲜艳、样式夸张的小丑服。

    虽然对方打扮得很不入流,戈毕尔却不以为意。

    这是因为,自称拉普拉斯的男人在敬爱对象——喀尔谬德底下工作。

    「窝叫拉普拉斯。是万事屋『中庸小丑帮』的副会长,这次替喀尔谬德大人工作。要来帮戈毕尔先孙。」

    戈毕尔带哥布林回城时,途中遇到这名男子,对方悠然地跟自己搭话。

    他还救出被关在地牢里的部下们,向戈毕尔报告蜥人族的一举一动。

    此外,更替戈毕尔解开水涡枪封印,帮忙他推翻首领,一切都出自这个男人之手。

    按原定计画走,戈毕尔想趁蜥人本队杀进湿地时,藉机镇压首领等重要干部。可是,同胞们却奋力守城,没有出动的意思。正当戈毕尔为失算感到焦急时,拉普拉斯就提议帮他。

    还神不知鬼不觉地行动,将戈毕尔的部下、哥布林部队运至首领身边。

    就好像施魔法一样,做得无声无息,带他们从紧急逃生口入侵。

    拉普拉斯在这次反叛行动中扮演重要角色。

    「讨厌啦,戈毕尔先孙。窝没你说的那么厉害啦。」

    拉普拉斯笑著否定,但看在戈毕尔眼里,他是跟自己一同效忠喀尔谬德的伙伴。

    「哇哈哈哈哈。别这么谦虚嘛,拉普拉斯大人。自从我决定效忠喀尔谬德大人,我们就是同进退的伙伴了。今后也请您多多指教。」

    戈毕尔心情大好地应声。

    「戈毕尔大人,已掌握各部族族长。」

    让戈毕尔引颈企盼的报告来了。

    这下子全军指挥权总算落到他的手中。

    「哎呀,打扰到你真不好意思。好喽,窝差不多该去进行下一阶段的任务了。」

    「嗅,担误您的时间了。那么,接下来要大破半兽人军,让喀尔谬德大人见识我的力量。」

    拉普拉斯毕恭毕敬到令人生厌地朝戈毕尔行礼,接著就在眨眼问消失。

    「拉普拉斯大人真可靠。不愧是喀尔谬德大人,连那样的高乎都有办法吸收……好了,我也不能输给他。」

    戈毕尔拿出魄力,一股脑儿地站起。

    现在出兵正是时候。

    他完全不觉得自己有败北可能。

    父亲——首领的忠告并没有被他采纳。

    一开始就是戈毕尔拥护者的蜥人们见证世代交替后纷纷欢呼出声,赞颂这一刻。

    年轻人们原本就是戈毕尔的狂热支持者。

    戈毕尔叫来各部族的首长,命令大伙儿准备发动总攻击。

    为了告诉嚣张的半兽人军,蜥人可是很勇猛的。

    他们绷紧神精、疲于应付先前的防卫战,对戈毕尔的命令喜不自胜。首领费尽苦心,为的就是不让族人牺牲,还下令禁止大家反击,结果反倒在这为戈毕尔起到推波助澜的效果,想想实在很讽刺。

    的确,情势对戈毕尔有利。

    大家的支持让戈毕尔龙心大悦,再度大刺剌地坐到首领的椅子上。

    属于他的时代即将到来,戈毕尔对此深信不疑。

    与之相比,痛宰半兽人军对戈毕尔来说已经变成芝麻蒜皮的小事了。

    ●

    竟然如此……

    首领满心懊悔。

    那个叫苍影的魔物已经警告过他了,要他特别留心根据地后方的情况,原来就是在警告这个。

    首领还以为我军已团结一心。

    毕竟血气方刚的家伙们都遵守命令,贯彻防守策略……

    没想到,他居然被自己的儿子背叛——首领相当绝望,绝望极了。

    这样下去不妙。

    这样下去,别说是三天,蜥人族大概撑不到明天就会灭亡。

    他决定做一件事,目光朝亲卫队长飘去。

    她是首领的另一个孩子,戈毕尔的妹妹。

    队长发现首领在对自己使眼色,立刻点点头。

    「去吧!」

    首领高喊出声,亲卫队长在同一时间挣脱束缚、一个劲儿地跑了。

    必须将这件事传达给盟军知道。否则,很有可能害他们一起当陪葬品。就算赌上蜥人的尊严,也要阻止这一切。

    那名使者——自称苍影的男人并未隐藏妖气。

    因此,只要离开当作根据地的地底大洞窟,或许能知道使者往哪个方向去。

    就赌这微乎其微的可能性,首领决定派亲卫队长过去。

    戈毕尔的部下们试图抓住她,却没有伤她的意思,所以在瞬间犹豫了一下。亲卫队长趁隙逃脱,快步奔离现场。

    见她逃脱,首领暂时松了一口气。

    为了承担责任,他自己必须留在这里。所以,他祈祷亲卫队长顺利完成任务。

    不过七天。

    连七天的约定都守不住,首领开始怨自己没用。

    此外——他还期望别因为打破约定,害全族遭盟军舍弃。

    正因为我军还有利用价值,对方才会提议结盟吧。首领衷心祈求盟军别为了这件事断定我军无利用价值,将他们舍弃。

    (若戈毕尔率领的战士全军覆没,那也是没办法的事。算他们自做自受。但求盟军至少要保护逃命的女人及孩童……)

    双方连缔结同盟的仪式都还没进行过。这想法未免也太一厢情愿了,首领很有自知之明。

    不过,无论如何都要防止蜥人族全灭,首领就是不由得为此盘算。

    身为长时间统率部族的首领,他有这份责任感,大家肯定不会责怪他。

    首领一直都对未来料事如神。

    等戈毕尔统整所有的部族后,他一定会立刻出兵。

    这样一来,在各干道上战斗的防卫部队轮守员肯定会撤去。

    无法找轮守员轮替,防卫部队仍然继续和逐渐增强的半兽人军交战,被杀光是迟早的事。

    迷宫深处的大厅里聚集了各部族的女人及孩童。到时就没人能保护他们,保护这些无法战斗的人了

    事情居然会演变成这样……不过,光顾著唉声叹气是不行的。

    (我必须充当最后的防卫要员。至少……要争取最后一点时间。)

    首领决定要挺身而战。

    争取多少时间是多少。那是他唯一能做的事了。

    ●

    这天,湿地被半兽人军淹没。

    从上空俯瞰,肯定会看到半兽人军如蚂蚁雄兵般冲向洞窟入口的画面。

    然而,那不过是半兽人大军的一小部分。

    他们穿过森林,逐步朝湿地进攻。另一方面,还有本队沿著大河北上。

    无人与之对峙,半兽人军侵吞湿地——朝洞窟涌入。

    就在那时,密密麻麻的群体一角出现骚动。

    有人朝半兽人军的侧腹发动突袭。

    湿地上,半兽人军与蜥人兵团的战事正式上演。

    湿地王者蜥人。

    拥有高强的战斗力,就算处在难以立足的泥泞中,他们依然有办法进行高速移动。

    隐身于茂密的草丛间,骗过半兽人军的耳目,悄悄地展开战斗。

    一切都按戈毕尔的计画行事。

    先将前首领——父亲等人关进地下大厅,重新编整军队之余,更利用错综复杂的通道爬出地面。

    防卫部队还留守于洞窟内。

    戈毕尔打算在他们体力不支前决定胜负。

    他并没有掌握半兽人军的正确人数。不过,拿蜥人跟半兽人军的个体战斗力一比,敌军多出我方好几倍也不是对手。

    就算敌方人数多了一点,也不至于弭平战斗力的差距。

    保险起见,他想利用打带跑战术,藉高远行动扰乱半兽人军。

    接著再发动突袭,进一步打击敌军。

    只要在这样的战术间迅速来回,就能确实削减兵力,给半兽人军致命一击。那样一来,他们跟入侵洞窟的部队就无法联手,半兽人军将被迫撤离。

    因为是蜥人,才能在湿地上高速移动,用这种战术破敌。

    戈毕尔并不是无能之辈。虽然缺乏看清大局的眼光,率领兵团的手腕却值得赞赏。

    身为父亲的前首领有些特长,戈毕尔确实继承了那些资质。

    而蜥人这种族群喜爱强者。

    因此,他们不会对空有武力的男人盲从。

    有人仰慕戈毕尔。有鉴于此,证明戈毕尔并非力大无脑的废物。

    但——

    留在大厅里执行护卫工作的最终防卫部队共计千名。

    大厅里尽是没战斗力可言的女人及孩童。假如事情有个万一,女人们也会挺身奋战,但那些战力根本不成气候。

    正因如此,才会在通往大厅的各通道上配置千名战士。

    各防卫线肯定会节节败退,最后与大厅的最终防卫部队汇合。

    除了这些人外,其他都被戈毕尔徵招了。

    共计哥布林士兵七千、蜥人战士团八千。

    这就是戈毕尔目前握有的兵力。

    他不打算利用迷宫地形,选在地面上一绝雌雄。

    在戈毕尔的决断下,防卫线只留最低战力,剩下的士兵全派去杀敌。

    第一轮攻击成功。

    蜥人漂亮地将半兽人军杀个措手不及,从中截断他们,给予莫大的打击。

    半兽人军在蜥人打击下溃散,哥布林集团则将他们个别击破。

    他们确实听从戈毕尔的指挥,以临时编制的军队来说,算是表现得相当亮眼。

    此战也攸关哥布林的生死存亡,因此,他们拚命配合大家的速度行动。

    这样的因果关系衍生绝佳互动,事情进展顺利。

    看吧!

    戈毕尔心想。怕半兽人军怕成那样是瞎操心。

    (父亲已经上年纪了,才会杞人忧天。)

    为此,他更要让父亲放心。

    (利用这次战役展现我的英勇,父亲大人就会认同我当首领吧。为了让父亲认同,我一定要尽快收拾这些猪……)

    戈毕尔打算藉这个机会在父亲面前大显身手。

    像在肯定他的想法,现场适时响起欢呼声。

    部下们似乎又打赢敌人了。

    (看吶!半兽人军根本不是我们蜥人的对手。)

    戈毕尔心情大好,对湿地的战况傲然而视。

    然而,在这之后就不如戈毕尔预期了。

    出现多名死者,照理说半兽人军应该会士气不振才对。

    戈毕尔一无所知。不晓得半兽人王有多可怕。

    首领知道。他知道半兽人王的可怕之处。

    这差异转化成结果,在戈毕尔面前显露獠牙。

    ●

    咯嚓咯嚓咯嚓咯嚓。

    半兽人军践踏尸体。

    手脚并用地爬行,在地表上蠢动。

    不,并非如此。

    他们不是在践踏尸体,而是在吃那些东西。

    可怕的光景令人寒毛直竖。

    这景象甚至让骁勇善战的蜥人战士团退避三舍。

    一阵可怕的妖气包围半兽人军。

    其中一名战士被眼前的景象吓到,才要退后却跌倒了。半兽人的士兵没有放过这个好机会,朝蜥人战士一涌而上。

    他被拖进泥淖里,遭人撕下手脚,命丧黄泉。

    战争开打后,首度有蜥人战死。

    他的死成为开端。

    最下阶的士兵吃掉魔物、获取能力后,力量会辗转落入半兽人王手中。

    不同于利姆路的独有技「捕食者」,无法将能力彻底重现。可是,却有比「捕食者」强大的地方。那就是除了能力外,还能继承魔物的身体特徵。能在某种程度上吸收对手的能力,回馋到部下的身体。

    这就是独有技「饥饿者」的其中一项能力「食物链」。

    他们既是一个族群,也是个体。

    跟牙狼族的特性迥异,但这种群体化便是「饥饿者」的特徵。

    也因为这样,蜥人族首领才会如此害怕出现战死者。

    为了不让族群个体失去胜过半兽人的优势。

    就算无法夺走对方的所有能力,还是能取得某些特徵。获得的东西会投射到全体半兽人身上。

    例如长出在泥淖里也能自由自在活动的蹼。

    例如让身上的要害部位长出鳞片,藉此增加防御力——好比这类细微变化。

    那些变化在半兽人军身上显现。

    不过——多了这些细微变化,战况立刻产生天大的转变。

    「别害怕!让他们见识威武的蜥人族有多厉害!」

    在戈毕尔的鼓舞下,蜥人战士们开始变得士气高昂。

    身为湿地的霸者,在有利于己方的战场上作战亦让他们感到安心,大伙儿再度对半兽人军发动攻势。

    他们已经知道自己的行动速度比半兽人军还要敏捷。

    半兽人军的脚被泥泞绊住,才无法跟上蜥人的速度。

    就算在数量上比不过对方也没关系,只要能绕进防御薄弱的军队侧腹,对他们展开攻势,要像刚才那样截断他们、个别击破简直易如反掌。

    照理说是这样才对……

    蜥人族打算朝侧面进攻,半兽人军也保持阵形应对。

    行动速度比刚才快上好几倍。

    (唔!半兽人的动作改变了……?)

    当戈毕尔发现时,一切已经为时已晚。

    敌军以前所未有的速度左右开展,将蜥人战士团包围住。

    动作整齐划一,二万兵将很快地封住戈毕尔军的退路。

    他们得意过头,攻得太过深入才会自取灭亡。

    对自己的机动力过于自信,认为摆脱动作迟缓的半兽人军是小事一桩。结果打过头,过于深入敌军地盘。

    目前跟戈毕尔他们对峙的半兽人军数量,除了分队的一万人外,还加上先遣部队三万人,总计四万军力。其中半数已绕到蜥人族后方。

    戈毕尔有瞬间犹豫,最后还是选择正面突破。在这里回头的话,姑且不论蜥人族,动作缓慢的哥布林将无法跟上脚步。这样一来,他们将会被半兽人军包围在正中央,最后面临全灭的命运。

    戈毕尔只把哥布林当肉盾看,但他不至于冷血到对哥布林见死不救。

    「跟随我的脚步!我们要一口气突破半兽人军的包围网!」

    戈毕尔大叫,一鼓作气地冲向半兽人军、跟他们硬碰硬。

    假如今天的半兽人军没受独有技「饥饿者」影响,或许戈毕尔能杀出重围。

    不过,那只是假设。

    事实上,蜥人战士团发出强而有力的攻击,而半兽人军于正面摆出防御阵形,蜥人的攻击在阵形作祟下脆弱地粉碎殆尽。

    这瞬间决定蜥人战士团——戈毕尔将吞下败果。

    四周的封锁线几近完成。

    此外,半兽人军本队还陆续加入湿地大战。

    戈毕尔一行人落入最惨的境地,被困在敌军之中。有如被行军蚁吞没的昆虫。

    照目前的情况看来,就算他们奋力抵抗,仍难逃力尽丧命一途。

    戈毕尔并不无能。

    仅只一瞬间,他已正确分析己军目前面临的状况。

    可是,他却不懂事情是怎么发生的。己军是胜券在握的强者才对,攻击却突然间不管用了,这点戈毕尔始料未及。

    尽管如此,戈毕尔还是没有放弃,打算用尽一切手段挣扎。

    他拚命拉高嗓门整顿军队,一方面也不忘鼓舞大家。

    哥布林们开始陷入恐慌状态,蜥人们也感染那份不安。无论如何都得阻止这种心情扩散。

    恐慌一旦在战场上蔓延开来,大伙儿就不会听从命令了。到时肯定会战败,等著全军覆没。

    戈毕尔也考虑过撤退的可能性,但他知道己军已无路可退了。

    就算他们有办法突破包围网,也无处可逃。

    出击时,全军已在戈毕尔的掌握之中,各兵团井然有序地出洞。但败逃之下想窜进洞窟里,洞窟路线过于狭窄,不足以容纳。

    发布撤退命令后,哥布林肯定会争先恐后地逃跑,将洞窟入口塞住。

    等到那个时候,他们被人断了退路,军队将乱成一团,蜥人就只能等著被半兽人军杀掉。

    不——基本上,就连前往洞窟都有困难。

    假如他们不逃进洞窟,改窜往森林好了,半兽人军的机动力超越以往,如今只会遭对方追击,个别击破。

    不能撤退。

    戈毕尔深深明白其中道理。

    为什么英勇的父亲要选择守城,走那种消极战术。现在的他总算明白了。

    自己真是个大白痴。但再怎么后悔也为时已晚。

    如今他只能做一件事。就是鼓舞同伴,多少缓和他们的不安。

    「咕哇哈哈哈!你们别怕成那样!有我在啊。绝不会输给那些猪!」

    他叫著连自己都无法相信的话,藉此鼓舞军心。

    如今,戈毕尔等人的命运即将走到尽头。

    ●

    啊啊……

    首领吐出叹息。

    他很后悔。

    当初不该把那当传说讲,早该如实告知戈毕尔,让他知道半兽人王有多可怕。

    正确来说首领的确有讲,却没将那些恐怖的传闻如实道出,让他后悔万分。这是因为连他自己都把传闻当过往云烟,不怎么重视它们。

    (都怪我不好……)

    首领相当自责。

    若戈毕尔对半兽人王瞭若指掌,或许能多少提高警觉。

    一切都太迟了。首领唉声叹气地断了念头。

    他还有责任要担。

    看看待在大厅里的同胞。大家全都一脸不安。

    有四条大路通往湿地,后方留一条退路。

    逃生通道应该还很安全。直通山岳地带下方的丘陵。

    要离开森林,走那边是在绕远路,不过相对的,也可以远离湿地。此外,他们特地准备的逃生路线就连女人跟小孩都不会迷路。

    因此,该警戒的是前面那四条路。

    在各岔路上反击半兽人军的部队开始慎重撤退、过来这边集合。

    安排在四条道路上的最终防卫战力剩一千五百人。还有其他的部队尚未过来会合。

    半兽人军人数众多。照那些人数来看,这里肯定马上就会被发现。

    希望悲剧发生前,残存战力能尽量集中,不过……

    首领朝逃生用的通道瞥去。

    同胞全集中在这儿,虽然是大厅却挤得水泄不通。

    万一这些人一口气冲向逃生通道,肯定无法及时将所有人疏散。

    应该趁现在让大家逐步逃生才对。

    反正不管先讲还是后讲,都无法避免让群众陷入混乱。无论如何都要尽可能降低灭族机率。

    但就算逃进森林好了,迟早还是会被半兽人军发现。

    假如他们成功逃脱,又无法保证今后的生活能顺利维持住。

    考量诸多因素,首领才迟迟无法下令要大家逃离。

    结果,他只能为族群争取时间。

    用来等待不晓得会不会来的援军。

    然而,首领渺小的希望就此粉碎。

    通道突然响起战斗声响,混合汗水与铁味的鲜血气息飘来。

    (开始了……)

    大厅的气氛顿时紧张起来。

    首领立刻要女人、小孩到大厅后方避难,在前方配置战斗人员。

    为了在封锁线遭敌军突破时做出应对。

    战士们举起长枪,按原定计画排成弧状备战。

    他们要想办法封住四条通道的出口。

    这次不再看轻半兽人、认为他们比自己差,利用以多打少战术确实除去敌人。

    幸亏通道不算宽敞,一次能进入的敌军人数因而降低。

    按个体战力比来看,如今蜥人的战斗力只比半兽人军稍长一点。

    照这个方式布阵,应该能或多或少占点上风。

    一开始,事情发展都不出首领所料。

    半兽人军变得比以往更强,但他们依然有办法应付。

    分散于前方四条通道上的部队正努力阻止半兽人军。

    他们轮番上阵、步步为营。然而,好景不长。

    出口附近开始堆积尸体,半兽人吃下那些尸体,试图继续入侵。那副模样太可怕了,连刚强的蜥人战士们都开始感到畏惧。

    接著,关键时刻到来。

    半兽人士兵们开始散发黄色妖气。

    (这是怎么一回事……?)

    此念头闪过首领的脑海,更可怕的恶梦随即来袭。

    蜥人先前一直居上风的个体战斗能力开始与半兽人军势均力敌。

    半兽人军并没有大幅增强,但目前的力量已足够打破平衡。

    从这一刻开始,蜥人就彻底丧失他们的优势。

    首领观察战况,知道这样下去连一天都撑不住。就算援军愿意发兵,时间也要三天。他们根本守不住。

    防御部队已经开始出现伤亡。

    与其坐等灭族,不如让女人、小孩逃跑。

    「大家听著,接下来你们会吃尽苦头。可是——绝不能让蜥人的血脉在这断绝。你们要活下去。我会替你们争取逃亡时间!」

    逃跑也无济于事。等在前方的只有苦痛,或许最后仍难逃灭亡一途。

    尽管如此……

    首领还是将一切赌在最后的希望上。

    「你们快逃,要活下去,去投靠名为利姆路的魔物!快走吧!」

    然而,首领的希望遭人无情否决。

    「咯呵呵呵呵,这条路已经被我们堵住了。」

    说著,数名半兽人军从理当安全的退路间现身。

    他们是穿著覆身钢铠的半兽人骑士。

    此外——

    惨叫声从四条通道的其中一路传出。

    在一片哀嚎中,有只丑陋、全身染满鲜血、身著漆黑铠甲的半兽人军现身。

    他的模样极不寻常。

    眼里燃著疯狂的火焰。

    巨大的身躯更胜猪头骑士。

    (莫非他就是半兽人王?)

    首领的身体在震慑中阵阵发抖,目不转睛地看著来自彼端的巨人。

    不过,首领猜错了。现实比想像来得更加残酷。

    「我要把你们献给伟大的半兽人王。谁都别想逃。」

    听到这句话,首领才知道眼前的半兽人军是何方神圣。没错,他根本不是半兽人王,只是其中一名部下,连这样的魔物都拥有如此力量……

    他手里拿著厚重的斧枪——猪头将军驾临。

    那邪恶的姿态似在体现无穷绝望。

    (已经……到此为止了……但我绝不能坐以待毙!)

    首领险些被绝望情咸击垮,不过,他还是拿出最后的力量激励自己。

    「呵哈哈哈哈!好久没遇到有看头的对手。你有那个资格跟我交手!」

    首领知道自己死期将近。

    他抄起长枪,悠然地站到猪头将军面前。

    身为害蜥人族灭亡的末代首领,他必须死得光荣……

    ●

    蜥人族亲卫队长身负首领之令,奔走于森林间。

    不过,她不确定自己该往哪走。名为苍影的使者妖气强大,她想截取那些妖气,却无法获知分毫。

    但她肩负蜥人族的未来,绝不能停下脚步。

    亲卫队长相信自己的直觉,专心地在森林里跑著。

    蜥人族在湿地以高度机动性著称,来到森林就无用武之地。

    她气喘吁吁,心跳如雷,身体愈来愈疲劳。

    即便如此,她还是没有停下脚步。

    为了对即将要跟己军同盟的盟军尽基本道义。

    自从她开始奔走后,时间已经过去三小时。

    她甩脱箝制,接著就拚命狂奔。现在完全靠精神力支撑,随时都可能倒下。

    事实上,她也明白一件事。

    继续跑下去也不一定能遇到那只名为苍影的魔物。

    就算跟他巧遇,他们也不一定会伸出援手。

    直接逃跑不是更好吗?

    脑中闪过这个念头。

    (怎么可以!难道我要背叛同胞、背叛父王吗?)

    她赶紧打消这个念头,不再想那些。

    没能阻止兄长戈毕尔的暴行是她不好,亲卫队长如此认为。

    她知道戈毕尔希望获得首领的认同。

    可是,她却没有将这件事告知首领。

    蜥人族勇士——戈毕尔。

    跟某些人一样,她也很尊敬戈毕尔。

    就算没有自己从旁帮腔,兄长也会在将来成为出色的首领,她一直对此深信不疑。

    明明就该如此……

    这次的事情有诸多巧合,才会导致一切乱套吧。

    可是,有件事依然让她耿耿于怀。

    如果他们兄妹俩能多谈谈,或许就能避免这次的悲剧发生。

    所以,自己必须为这次事件负责。

    绝不能临阵脱逃。

    一旦停下脚步,她就没力气再跑了。

    就因为这样,她才要继续埋头跑下去。

    有人发现她的踪迹。

    她拚命奔跑,完全没察觉。

    这个人悠哉地攀著树枝,无声无息地追踪她。

    脸上挂著浅笑,嘴角流下唾液。

    接著——

    看准她筋疲力竭、正要停下脚步的那一刻……

    在她——亲卫队长前方静悄悄地落下。

    他的手很长,跟猴子一样,脚则长得像肉食兽。

    不过,身体跟头依然保有丑陋的半兽人样貌。

    「咕呵呵呵呵,看样子你很累呢。肌肉变得紧绷,肯定很美味。」

    亲卫队长用痛恨的目光看著眼前这只怪物。

    肯定没错,这是高阶半兽人。而且还不他一个,背后跟了几十只。

    生还机率很低。

    「你这家伙……」

    「咕呵呵、咕哈哈哈哈。我是猪头将军之一。能进我的胃袋,你应该感到光荣!」

    「唔,猪头将军?」

    亲卫队长拿起背在背上的长枪。可是,谁胜谁负已经一目了然。

    在疲惫折磨下,她的动作早已变得迟钝,根本就没有力气打倒猪头将军跟他的部下。

    可是,就算这样……

    明知挣扎也没用,她依然没有拋弃尊严,决定打胜算渺茫的仗。

    ●

    「好耶,干得好!看起来真棒!」

    一名模样怪异的男子正活泼地嚷嚷著,在那大呼小叫。

    他穿著奇怪的衣服,戴著奇怪的面具。

    怎么看怎么怪。

    这人就是跟戈毕尔说过话的拉普拉斯。

    他像在玩小球一样,操弄三颗水晶球。

    每一颗球都跟人头差不多大,里头似乎映著某种影像。

    仔细观察,不难发现那些影像就是战场实况。

    没错,这些水晶球能跟视觉连线,将影像转播出来,是昂贵的魔法道具。这次雇主委托他时顺便送了这些水晶球。

    要跟水晶球连线,必须请当事人先摸一次。因此,他只能看到某三人的视角,但这对拉普拉斯来说已经很够用了。

    他要三个较好控制的猪头将军跟水晶球连线,透过他们的眼睛窥探战场风貌。

    当然,这并不是他的兴趣。而是雇主的委托,如假包换的工作。

    不过拉普拉斯似乎认为玩得不开心就亏大了,所以他兴致勃勃地观望战况。

    正如他所料,战况按雇主的希望发展。

    「好耶。这下委托人肯定会很满意。」

    旁边明明没人,拉普拉斯却要说个几句才甘心。

    然而,这次不同于以往。

    「你很乐在其中嘛。」

    有人回话了。

    「是谁!」

    拉普拉斯吓得回问,一名姿态飘逸的美女出现在他眼前。

    绿色的秀发如藤蔓交缠,覆住那具身躯。

    当发丝飘荡开来,半透明的身体就跟著展现。

    「我是森林管理者,树妖精德蕾妮。可不能放魔族胡作非为。我要除掉你。」

    话一说完,德蕾妮就开始咏唱魔法。

    拉普拉斯慌了。

    「咦?等等啦!窝不是魔族哩!」

    「闭嘴。当你扰乱森林,就已罪证确凿。」

    无视拉普拉斯的话,德蕾妮发动魔法。

    「等等、等一下等一下啦!你干嘛放魔法?」

    「精灵召唤:风之少女(sylphid)。接著发动追加技『同化』!」

    德蕾妮是树妖精,能用魔素包裹自己这副精神体,藉此构筑肉体。跟利姆路的追加技「分身术」很像,并非真实血肉。本体寄宿在灵树上,那颗树才是真身。

    也因为这样,她才能跟精灵同化。

    德蕾妮跟高阶精灵风之少女「同化」,能自由行使高阶精灵的能力。她放出风之精灵的最强魔法之一——

    「来吧,审判时刻到来。你要为自己的罪忏悔、祈求宽恕。大气截裂!」

    跟精灵同化后,德蕾妮得以在不经咏唱的情况下发动魔法。

    魔法在瞬间发动,拉普拉斯来不及逃跑,被关进大气断层里。里头狂风大作,吹著能斩断一切的风刃。

    一旦被关就无处可逃,是很可怕的魔法。

    然而,它只切断拉普拉斯其中一只手臂。

    在对抗魔法的作用下,拉普拉斯并未遭受致命伤。

    此外,断腕处还喷发烟雾,自动启用「障眼法」。在这模式下,幻觉魔法「假象」及技艺「潜伏」、「匿踪」会同时发动。是拉普拉斯自创的招数。令人难以置信的是,就连拥有超凡感应力的树妖精也被他骗去,手法极其精巧。

    「你好粗暴……二话不说就杀来哩。没关系,目的已经达成,窝要闪人了。拜啦,再见!」

    他鬼灵精怪,似乎准备不少逃脱手段,当烟雾散去,拉普拉斯也不见踪影。

    「……居然被他给逃了。可是,他说他不是魔族?那他们到底是……」

    德蕾妮喃哺自语。不过,没人给她答案。

    她先将这个疑问摆在后头,转眼看向战场。

    透过爬满地表的植物,德蕾妮开始阅览传达给树妖精的消息。

    「状况并不乐观……那位大人究竟能让人信赖到什么程度……」

    这句话也随之消逝在风中。

    德蕾妮的表情郁郁寡欢。

    原本应该由她料理半兽人王。

    可是,这整件事的背后似乎另有主事者。在摸清对方的底细前,她都不能轻举妄动。

    虽然只有万分之一的可能性,但她若被半兽人王吸收,这个世界就会出现新的魔王。那样一来,她的姊妹们就无法应付了。

    为了防止这种事情发生,她才没有跳出来应战。

    刚才她特地放水、不想杀生,才会让魔人拉普拉斯溜走,出现令人痛恨的失误。

    如今在战场上,蜥人正被半兽人大军并吞。

    没办法帮上任何忙让德蕾妮懊恼,但她还是冷静地遂行自己的任务。

    这才是她身为森林管理者的使命……

    ●

    戈毕尔绝望地奋战著。

    战况对敌军极度有利。

    半兽人军们似乎不觉得累,接二连三攻来。

    相对的,哥布林和蜥人联军一直无法突破重围,持续出现伤亡。

    就算他想突破包围网,蜥人们疲惫不堪,浑身是伤,又有几人能跟上脚步……

    如此一来,舍弃机动力较弱的哥布林才是最快的方法。

    虽说撤退也无济于事,但事情已经变成这样,能留多少活口是多少。

    一般而言,胜负底定时,军队就会结束进攻,可是半兽人却想让戈毕尔等人灭族。

    他们没有开口要蜥人投降,只是不断地杀戮、啃食。

    一看就知道只把蜥人们当成食物。

    这让人本能地感到恐惧。

    有如被蛇盯上的青蛙:心灵脆弱的小兵开始陷入恐慌,阵形也跟著瓦解。

    原本就是弱者的哥布林变成一盘散沙,忙著四处逃窜,但半兽人军不给他们机会。

    他们追杀哥布林,接著大快朵颐。

    有在运作的哥布林部队只剩三千只不到。

    蜥人战士团也同样凄惨,损伤程度已超过两成。

    集体行动变得愈来愈难。

    尽管如此,戈毕尔还是继续鼓舞大家。此外,他并没有为这绝境屈服,依然试著逐步突破半兽人军的包围网。他彻底发挥与生俱来的能力,巧妙地调兵遣将。

    如今还未全灭,指挥系统不至于瘫痪,全都多亏戈毕尔出类拔萃的将领资质。

    不过——

    突然间,身穿黑色铠甲的半兽人军兵团出动了。

    跟一般的半兽人军截然不同,这个兵团特别整齐。

    每个人更穿了覆身钢铠。

    或许他们的基础强度跟一般半兽人军差不多,但士兵们训练有素,装备也比较精良。

    除此之外,还包括统率他们的半兽人。他身上散发比其他人更可怕的妖气,看得出层次不同。

    这是猪头将军。

    单一个体就拥有相当于一整支军队的战力,是半兽人军将领。

    他率领多达两千兵力的猪头骑士团。

    猪头将军共有五名,他是其中之一。

    等级相当于A。

    半兽人王麾下的最高强战力——直辖部队开始采取行动。

    (完了……)

    看在戈毕尔的眼里,这是拥有强大力量的部队。

    (逃不了了。落到这个地步,我只能光荣战死了……)

    戈毕尔认为,至少要死得像名战士。

    「嘎哈哈哈哈哈!胆小的猪头将军们,有没有那个胆子跟我单挑?」

    他下定决心,拉大嗓门逼问。

    不可能赢得了。

    戈毕尔的鳞铠已经斑驳不堪,全身疲惫。

    反观对手的覆身钢铠,是施了魔法的珍品,从妖气的质量来看,可以知道他们的实力在戈毕尔之上。

    若对方接受这个单挑邀请,他至少要像名战士,死得漂漂亮亮。

    运气好的话,搞不好还能带个将军上路,戈毕尔心想。

    「咯咯咯。也好,就陪你玩玩。」

    猪头将军应允了。

    他要打倒戈毕尔这名敌将,粉碎敌军最后的心灵支柱。那样一来,凌迟蜥人的工作也会变得更加轻松。

    戈毕尔似乎也看穿猪头将军的想法,但他认为继续挣扎只是痛苦的延伸。首领一直相信援军会来,但这件事早就被戈毕尔拋到九霄云外。

    他选择在这死去。

    视死如归的想法感染周遭,现场一片寂静。外围仍有战事持续,不可思议的是,那些声音已从耳畔远去。

    戈毕尔知道自己变得前所未有地专注。

    「多谢。」

    在寂静之中,两人开始决斗。

    举起魔法武器「水涡枪」,戈毕尔等著看猪头将军露出破绽再乘虚而入。

    「来吧!」

    猪头将军大喊。

    声音一出,戈毕尔就有所动作。

    「看招!涡枪水流击!」

    戈毕尔用尽全力,击出目前所能使出的最强攻击。

    除了自身枪技外还具备魔法武器的魔力,足以取敌人性命。

    然而——

    「混沌吞食!」

    猪头将军朝前方来个回马枪,抵销戈毕尔的涡流威力。

    不仅如此,他还让回转速度上升,开始释放妖气。可怕的黄色妖气实体化,朝戈毕尔扑去。

    (他想吃掉我?)

    戈毕尔在直觉驱使下翻身逃开。不过,妖气却追著戈毕尔跑。

    「咯咯咯咯!不过是只蜥蜴,只配在地上打转。」

    猪头将军开口嘲笑戈毕尔。

    戈毕尔没有放弃。他心想,再怎么样也要砍上一刀。

    接著用手抓起土壤,朝猪头将军丢去。就算被人骂卑鄙也没关系,这都是为了砍上一刀。

    可是,这些攻击都被黄色妖气吃掉,进而消失殆尽。双方的实力差距大到让人觉得残酷,戈毕尔的攻击完全起不了作用。

    猪头将军朝戈毕尔挥枪。

    光要躲开黄色妖气就拚尽全力了,戈毕尔根本无暇顾及这枪。

    猪头将军扯出扭曲的笑容,眼看就要用枪刺穿戈毕尔——

    「注意力不集中很危险的!」

    似曾相识的声音窜进戈毕尔耳中。

    在此同时,他被推往后方,在危急时刻勉强躲过猪头将军的攻击。

    (发、发生什么事了!)

    戈毕尔大感混乱。

    这时,一记巨响从天空轰然而降,笼罩整座战场。

    戈毕尔还以为半兽人军又动了什么手脚,后来才发现自己想错了。

    这是因为保有绝对优势的半兽人军也阵脚大乱……

    事情出现新的转机,剧情急转直下。
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