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第二卷 第五章 激斗

    哥布达拯救戈毕尔时,我正从高空俯瞰战场。

    下方的情况令人为之骇然,从猪头族的角度来看,原本一面倒的战况瞬间逆转。全因数名鬼人加入战局……

    怪不得他们会阵脚大乱。

    毕竟就连我都觉得吃惊。

    ………………

    …………

    ……

    派苍影去蜥人族那里出使后,我们就开始编排出战人员。这次不需要全军出动,构成上以速度为重。目前还不清楚敌人有多少能耐,要是情况不对,我们也能立即撤离。

    此外,我还命令大家备战。

    城镇的建设工作进行得很顺利,但我们还没建造防卫设施。

    怕妨碍建筑工程进行,城镇连外墙都没有。一旦这里遭人进攻,肯定没办法据城打防守战。还不如转移阵地更有效。

    基于这些考量,我立刻要剩余人员做准备,以便随时前往树人族集落。视情况而定,或许会要求大伙儿在我们回城前先行移动。

    「决战地点定在湿地。能在那里获胜固然是好事。假如我们输了,会用『思念网』告知战况,到时你们就立刻放弃这里,移到树人聚落去。再跟人类求援,合力迎击半兽人军。老实说,敌兵的数量不少。我们抱著必胜的决心去打这一仗,就算输了,大家也用不著害怕。你们要保持冷静,按预定计画行动!」

    城镇里的魔物们全聚集在一处,我则对他们发表刚才的会议决议。

    这次又很像坐在神轿上,摆在上头的我活像一颗镜饼。老实说,在大家面前演讲很不好意思,还好我目前是史莱姆状态。

    让我害羞到在心里碎碎念说半兽人军的事随便怎样都好,以后不想再开这种演讲大会了……

    可能是满脑子都在想这种事情的关系,我一点也不觉得害怕。魔物是种敏感的生物,很容易受情感波动感染。这次那种特点正好起到效果,大家都无所畏惧地听我说话。

    不枉费我发表羞人的演说,就这样自我安慰好了。

    「重要的部分来了,是关于首战的参战人员——」

    听我这么说,魔物们纷纷在底下兴奋起来。

    大家看起来似乎都很想参战,这些家伙以前有这么好战吗?

    算了没关系。我不打算深究,决定速速发表了事。

    「这次的战争由红丸率兵,仅带领狼鬼兵队百人出征。副将是白老。紫苑当游击兵。虽然苍影不在这儿,但他也会参加。再来就是我的骑兽兰加。以上。有什么问题吗?」

    跟大家说我拟定的方针后,各个角落的群众纷纷骚动起来。做乎认为一百人太少,对此很有意见。朱菜站出来当代表,来到前方开口。

    「利姆路大人,这样出兵人数不会太少吗?还有,您都没叫到我的名字,这是为什么?」

    问我为什么,我也答不上来……

    那是因为朱菜很有公主样,我不想带她上战场。说是这样说,其实还有其他正经的理由。

    这次的作战行动很重视机动性。

    因应兰加的要求,又多增加一些岚牙狼,但兵力总数也不是很多,就一百左右。为了发挥最大的机动性,步兵全留守在村庄里。

    以此类推,没办法驾驭岚牙狼的朱菜自然不在人选范围内。

    除此之外,人鬼族共有六百人左右,其中半数是女性。利格鲁率领的警备部队配置两百名滚刀哥布林。剩下的人不分男女,约两百人从事建筑工作,最后那两百人就是没办法干体力活的女人及孩童。

    人数确实不多,要挤出一百人参加战役已经是极限了。

    「那个啊,嗯。我希望朱菜帮忙带领剩下的人。要跟树人、树妖精进行交涉,光靠利格鲁德很辛苦吧?再说,有朱菜在的话,女人跟小孩也会比较放心。」

    我想了一个冠冕堂皇的理由,试著让朱菜听进去。结果好像成功了,朱菜回说:「那些小事就包在我身上吧。」让我松了一口气。女人跟小孩子们的确很仰慕朱菜,我也认为她适合担任这个工作。

    朱菜在我跟紫苑间来回张望,表情看起来似乎有点不满,但能说服她才是重点。没必要刻意多说什么去刺激她。

    「利姆路大人,为什么我在名单外?」

    利格鲁举手问话,这边的答案就简单多了。

    「你要统率其他的警备部队成员.强化城镇周边的警备系统。最近森林不是乱哄哄的吗?在我们外出作战后,假如发生什么事,还要麻烦你照顾大家。就是这样,拜托你了!」

    听我这么说,不仅是利格鲁,就连利格鲁德也跟著表态认同。最近,栖息在森林深处的强力魔兽也开始出来作乱,所以他们一下就被说服了。

    大伙儿达成共识,各自回去做准备。

    演讲结束、群众散场后,苍影正好在此时联系我。

    (利姆路大人,现在方便谈话吗?)

    他用「思念网」联系我。

    我要他去谈结盟的事,出什么状况了吗?他该不会……迷路了吧?

    出发的时候帅成那样,要是现在跟我说他搞不清蜥人住哪儿,任我再温和也不免要发飙啊……

    我有点担心,当然,他不是为了那个才联系我的。跟我不一样,苍影很能干。

    (我已经见过蜥人首领了。他愿意跟我们结盟。只不过,对方希望利姆路大人亲自跑一趟……)

    他捎来的消息著实令人吃惊。

    直到会议结束都还不过半天的光景,他就已经谈妥结盟的事了……

    工作能力强的男人就是不一样。人又长得帅,感觉更讨厌了。

    我频频安抚自己、压抑嫉妒的心情,一面回应他。

    (没差。反正我们都要去湿地打仗。是说你已经到了?)

    (啊,是的。我能够用「影瞬」快速来回湿地。如果是认识的人,还能直接飞过去,但锁定首领的方位花了点时间——)

    根据苍影所说,他利用「影瞬」前往湿地,再让「分身」探索周边地带。哥布达只有在憋气时段才能进行「影瞬」,可见两人的实力落差有多大。

    顺便补充一下,因为事情已经办完了,所以苍影的本体正朝我方城镇移动。

    去见蜥人首领的是「分身」,这样没问题吗?是说他能同时让好几个分身办很多事情,能力用得比我还要精湛,好惊人。

    不愧是苍影。

    (对了,要挑什么时候会谈比较好呢?)

    就算我夸奖他,苍影还是一派冷静。跟朱菜、紫苑不同,是很可靠的家伙。

    (对喔……准备起来也要花点时间,狼鬼兵部队行军又需要一定时日,我看就定在七天之后吧。)

    这里离湿地有一大段距离。

    徒步行军应该要花两个星期,狼鬼兵部队则不出五日。准备工作或许要花上两天,抓个七天大概没问题。

    戈毕尔骑移动用的魔兽,但速度应该没岚牙狼快。

    在那些家伙回城前跟蜥人军会合,我们很有可能被拖累。目前还不确定他们是否会谋反,与其冒被敌人暗算的风险,还不如小心为妙。我们应该多加观察、确保主导权在手中才对。

    慢点也好。

    基于上述考量,我才说七天。

    (明白。那么,我会如实转速。)

    在跟我确认会谈日期后,苍影的「思念网」就关闭了。

    虽然我很希望结盟的事就此敲定,但不能随随便便相信从未谋面的人。讲是这样讲,等会谈后缔结同盟,到时才做出兵准备,肯定来不及应付半兽人军。

    所以我认为应该先行准备。

    若是对方不愿跟我们结盟,我们就立刻撤退。

    如果联手的事破局,我们就趁半兽人军对付蜥人时转移阵地,去树人村。这样对蜥人不太好意思,但战争就是这么残酷。

    我必须尽主子的义务,那么做挺冷血的,但我只能选择割舍。

    若他们接受结盟要求就皆大欢喜,刚才的想法也有可能是我杞人忧天……

    总之,现在只能祈祷跟蜥人结盟的事不会有什么闪失。

    *

    我要凯金赶工,替狼鬼兵部队准备一百组装备。

    红丸、白老、紫苑也需要装备,他们的事等会儿再处理。苍影就快回来了,到时再一并打算。

    我们的武器由黑兵卫包办,朱菜跟葛洛姆会处理衣服、防具,所以没什么好急的。

    等苍影回来的这段期间,我们开始编列狼鬼兵部队。

    首先得选一个人当队长。

    我的视线无意间跟哥布达对上。他是警卫部队的副官,正好合适。

    「哥布达老弟,你好像很闲?」

    「唔!您这么说让人有种不祥的预感……」

    「想太多。你也会参战吧?」

    看我笑笑地问他,他好像有什么话想说。

    不过,那张脸瞬间僵住——

    「当然啦!」

    ——他答得惊慌失措。

    好像哪里怪怪的,应该是我背后那阵危险的妖气使然。

    唔嗯……比起我的史莱姆微笑,在我身后的紫苑式笑容更有力呢。紫苑点点头,对哥布达的回覆很满意,让我看了不禁做此感想。

    如此这般,狼鬼兵部队的队长就决定是哥布达。

    大家都没有意见。想必人们已经认同他的实力。

    当队长决定是哥布达时,利格鲁也颇有信心地点头。看样子没什么问题。

    「对了,您有拜托黑兵卫先生帮我做武器吗?」

    啊,我忘了。

    「啊,嗯。当然有。」

    「真的吗?您看起来好像忘记了耶?」

    这家伙还真敏锐。

    「哈、哈、哈。你真的很会穷紧张呢,哥布达老弟。我已经要他帮你准备很棒的小刀了,敬请拭目以待。」

    「真的吗!我好期待!」

    总算骗过去了。幸好哥布达很单纯。

    趁我还没忘记,赶快去拜托黑兵卫吧。

    看著哥布达的笑容,我暗自提醒自己。

    接著我们选出一百名队员。

    三两下就选好了。之前曾要他们配对,相较于换班的搭档,一开始配成对的伙伴跟岚牙狼更有默契。在这样的筛选标准下,出战百人就此定案。

    接下来将他们交给凯金,让凯金替战士们打点装备。

    部队编排到此结束。

    以哥布达为队长的部队成形,苍影正好也在这时回城。

    「我来晚了。」

    苍影自红丸背后的暗影中闪现。

    看起来好像忍者。动作俐落漂亮、让人不由得看呆。

    现在该换我们做准备了。

    为了打点行头,大伙儿立刻朝工房所在的建筑物去。

    那栋建筑物可以说是制造部门的据点。

    这木造建筑跟体育馆差不多大。原本预定用灰泥之类的东西补强壁面,但现在腾不出空处理。

    话虽如此,它在本城建物里好歹也算最大的,看起来满有派头。

    一进到里头,只见好几名工匠学徒热热闹闹地进行手边工作。是在搬运做好的一百组装备吧。警备部队的装备制作因此延后,但这也是没办法的事。

    我们走进工房。

    最近这里还准备制作布匹专用的房间。不过,目前就只有朱菜会用。织布技术太高深了,哥布莉娜们要学会得花上一段时间。所以这里就暂时变成朱菜专用的房间。

    哥布莉娜们的确很想学织布,但她们目前先在葛洛姆底下从事麻布等衣物制造工作。等大伙儿的装备都制妥后,再挑手巧的人过去造绢制品吧。

    在帮我们几个打造防具前,要先做衣服。

    一行人来到织衣厂。

    打声招呼入内,只见朱菜笑容满面地迎接我们。

    不知道是什么时候花时间织的,她身上穿了一套漂亮的和服。

    基底是巫女服,进一步改良成方便活动的款式。

    上衣纯白,裤裙染成跟朱菜发色相同的淡桃色,看起来很可爱。

    一眼就能看出朱菜的技术高超,衣服相当华美。成品颇让人期待。

    她拿出好几套衣服,在工作台上排开。

    「让您久等了。利姆路大人的衣服做好了。我也顺便替哥哥们准备了几套衣服。」

    「居然是顺便喔……」

    「呵呵呵。真拿这孩子没辙。」

    「朱菜小姐的织绢技术一等一,愿意帮我们准备就已经是莫大的恩惠了。是不是连我的衣服都有?」

    红丸跟白老不以为意。

    苍影漠不关心。

    当然了,最有兴趣的人莫过于紫苑。看起来粗枝大叶,但好歹还是个女人。

    「您的衣服在这儿!」

    朱菜无视大家的反应,将衣服递给我。

    在那之后,她不忘将衣服逐一亲手拿给大家,真有朱菜的作风。

    等我们都拿到衣服后,她带我们到更衣室去。

    我们各拿到两种衣服。还有葛洛姆做的防具一套。

    「这是葛洛姆先生托我保管的。为了让大家穿起来服贴,他下了不少功夫。」

    葛洛姆目前人不在这,之后再跟他道谢吧。

    我第一个进去换衣服。

    首先是甚平。

    我随随便便画的设计图,朱菜则完美重现。

    穿起来很舒服,很适合当日常服。为了换洗方便,她帮我准备三套不同花样的甚平。

    接著是战斗服。

    凝聚了朱菜的巧思,是一大力作。

    我变化成孩童的模样,立刻进行试穿。

    摸起来光滑顺手。比顶级的绢还好摸。

    长裤跟上衣都按我的设计稿呈现。

    只有惊讶两个字能形容。跟上辈子穿过的衣服一比,车工、布料都有过之而无不及。

    里头还混了我的「黏钢丝」,防御力也满高的。我用「大贤者」进行过「解析鉴定」,可以打包票保证。

    还有,这件衣服——

    一穿到身上就变成很服贴的尺寸。似乎是一种魔法装备。做得太好了,找不出任何缺点。

    它跟我的魔素混合,变得好像身体的一部分,相当贴合。

    为了进行测试,我变成大人,果不其然,衣服的尺寸自动调整。

    成品非常完美。

    穿完衣服后,我再套葛洛姆准备的防具。

    的确有下过工夫,穿起来很合身。

    这是先将皮揉制再加工制成的黑毛皮铠。固定上不用扣子,改拿前方的绳子绑住。

    这防具乍看就像一件外套,其实它也是魔法装备,跟我的妖气极度调和。

    毛皮还没到葛洛姆手上时,一直待在我的「胃袋」里,似乎从我这边吸收不少魔素。因为这样,毛皮也变成黑色的,才会跟我的妖气相容吧。

    做工真的是无可挑剔。

    接著再套上大衣,整套行头就穿完了。

    这件漆黑长大衣是用前牙狼首领的毛皮做成的。亦出自朱菜之手。

    没有双腕部分,穿起来像羽毛般轻盈。前方大开,神奇的是穿起来并不会碍手碍脚。

    这样一穿还满像长袍的。

    尾巴卷起缠上,可以用来保护脖子。能单独拆下,当围巾单品使用。

    看起来很像御寒装备,令人惊讶的是,它还能抵挡酷暑,机能性很强。

    我有「热变动无效」,能不能防热都没差,根据鉴定结果显示,里头混了我的「黏钢丝」,所以大衣多了「耐寒耐热」效果。

    其他的标准配备还包括「自动修复」等。稍微破损也能自行修补,灌注魔力更能完全再生。还备有耐污功能。八成都是拜我的「超远再生」之赐。

    让我有种恍然大悟的感觉。

    不愧是幻想世界,处处都是魔法产物。

    我穿好装备就离开更衣间。

    朱菜脸红红、著迷地看我。

    鬼人们没去注意她脸红的事,陆续进去更衣。

    不单只有我的衣服,朱菜织出的衣服全都能吸收穿者妖气,跟它们同化。

    鬼人们跟我一样,身上的衣服都和妖气同步,穿得自然舒适。

    红丸的和服是正红色,看起来很像天鹅绒材质。

    风格前卫像倾奇者,或许是他人很帅的关系,穿起来非常适合。

    白老则穿著白色的修行者套装。

    为了不在战斗中绑手绑脚,上头没有多余的装饰。跟锐利的目光相辅相成,超有白老风格。

    苍影的是深蓝色长袍配长裤。

    衣服宽松,似乎可以在底下偷藏多种暗器。

    至于紫苑,自然是穿蓝紫色的西装了。

    按我的要求完美裁剪。光就外表来看,完全是个精明能干的女强人。

    但仅限外表,这也是紫苑令人遗憾的地方。

    就这样,我们全都换装完成。

    大伙儿的衣服都跟妖气同化,变成魔法装备。

    成品真的很棒。

    外观乍看之下没什么,其实还能在某种程度上随心所欲地变化,听得我好吃惊。

    从地狱蛾的茧采集丝线制作,再加入我的「黏钢丝」,吸收这些魔素后产生变化,因而带有「魔丝」的特性。跟「魔钢」武器会随持有者意思改变是一样的道理,用「魔丝」编织的衣服也会随之改变,朱菜如此说明。

    就算当事人长大也能继续穿,还能因应潮流改变造型,真的很划算。

    基本上,跟这一样的逸品应该满难弄到的。

    人类的城镇有在贩卖魔法装备,我是不知道那些装备有多少能耐啦,但朱菜的技术肯定是数一数二。制衣高手朱菜利用最棒的素材、灌注自己的妖气编出这些衣服,肯定比那些名不见经传的装备更好。

    拿去卖一定能卖到很高的价钱。

    「还有这个,请用。」

    朱菜说著就拿出用皮跟树脂做成的鞋子。

    「利姆路大人的脚这么可爱,穿上去一定很合适。」

    我顺著她的话穿上。跟草鞋不一样,整只脚都被包覆住,穿起来非常舒服。

    「噢噢,这鞋子好棒!」

    我满足地发表感言,结果朱菜就笑著跟我说「做这双鞋子的人是多尔德先生喔」。葛洛姆跟多尔德似乎都是基于相同理由,觉得不好意思才拜托朱菜转交。

    拜托朱菜就不会不好意思了?不,我看他们是想藉机跟朱菜说话吧……

    本人是这么解释啦,但还是体贴点,别泄他们的底。

    同样也每个人都有新鞋子穿。

    我、苍影、紫苑的是鞋子,红丸跟白老分到草鞋。

    那可不是一般的草鞋,里头用了树脂,是高级品。我们也拿到日常穿的草鞋,品质可以挂保证。

    穿上新衣服后,心情也跟著焕然一新。

    朱菜笑容满面地目送我们,大伙儿心满意足地离开制衣厂。

    接著来到黑兵卫的锻造小屋。

    最近他忙著制刀,都没看到他的人。

    刚才的战前演讲也没来。

    我是知道他还活得好好的没错,但他是那种一埋首于兴趣就懒得管外界情况的家伙吧。不过,因为我拜托他先赶制武器,那也是原因之一就是了。

    最近这几天黑兵卫一直废寝忘食地赶工。在开会前,凯金就跟我说过了。

    来到锻造小屋前,只见门屝敞开。

    里头置有从凯金工房运来的设备一整套。

    小屋旁建了仓库,收集过来的素材都放在那边保管。

    我已经给他一堆「魔钢块」了,材料也大多都张罗好一轮了,因为铁矿石没著落,实在让人有点不放心啊。

    今后得去附近山脉调查一下,看哪里可以采收优质矿石。不过现在没那个时间,人手也不够,调查计画只好往后挪。

    建筑工程无法告一段落,人手就不够。

    小屋里传出敲打金属的声响,还有阵阵热气溢出。

    就只有这里设了高温炉。我们用黏土塑型,经高温烧烤,才做出这个炉。它是用「操焰术」盖的,成果出乎意料地好。我们会探讨炉子的使用状况,今后将陆续增设高温炉。

    有好多工作排队等著,但目前都没那个空实行。真让人头痛。

    这些先别管了,我们进到里头,开口叫黑兵卫。

    发现我们来访,他笑容满面地出来迎接。

    「让您久等了!有些东西一定要请您看看。」

    看样子他超想炫耀自己的作品。

    就这样,时间过去两小时。

    我变成死鱼眼,双眼无神地听他解说。

    已经够了。我知道了啦。你很棒!

    这些话有好几次都差点脱口而出,但我及时忍住了。

    看到黑兵卫喜孜孜的表情,我就说不出口。

    该怎么办……

    这种时候就很期待紫苑耍白目,可是她只顾著听黑兵卫说明,著迷地看著一字排开的武器。

    看样子紫苑是天生的武器迷。

    不仅是她,所有的鬼人都一样入迷。

    大伙儿出神地看著拿到手的武器,边拿在手里,边专心听取说明。

    红丸拿到一把美丽的长刀。

    白老拿到像拐杖的暗器刀。

    苍影拿到一对忍刀。

    紫苑则是又大又重的大太刀。

    大家接过自己的专属武器:心满意足地装备在身上。看起来有模有样。

    不过,有件事令我在意。

    那就是紫苑的大太刀……会不会太大了?

    「没问题。刀鞘上附有魔力,只要用念力就能让它消失。」

    面对我的疑问,紫苑笑著解答。

    不,我不是那个意思,是说武器本身未免也太大了……疑虑归疑虑,看到紫苑的笑容后,我硬生生把话给吞回去。

    紫苑似乎使得很顺手,这样就没问题了。

    一般人根本不可能拿起这么重的东西,凯金大概没办法做出这种东西吧。

    矮人也是大力士没错,但我猜,还是得用双手才能举起那把巨刀。

    紫苑不费吹灰之力就单手拔出跟铁块一样厚重的大太刀。

    我顿时领悟一件事,就是别惹紫苑生气。

    看到紫苑这么中意大太刀,黑兵卫笑著说。

    「俺第一次做这么大的武器。紫苑一定能用得很好。」

    他自信满满地补充。

    黑兵卫料得没错,紫苑一脸满足。

    最后他拿出我的武器。

    「利姆路大人的武器是这把。目前还停留在基础阶段,算半成品。按利姆路大人所想,在刀里放入魔石。朝这个方向制作。俺还会跟凯金先生一起研究,请您再多等一些时日。在研究有眉目前,请利姆路大人熟悉一下这把刀……」

    说著,黑兵卫就给我一把刀身笔直的刀。

    原来如此,他们打算针对我的想法进行研究啊?真令人期待。

    我原本只是试探性说说。听两个小时的说明很累人,现在却精神一振。

    「好。」

    我点点头,将刀收进「胃袋」里。要跟刀培养感情,吃进身体里最快。

    黑兵卫朝我颔首,接著又取出另一把刀,将刀交到我手上。

    「这把是试作品。尝试用新打法造的,请您先拿这把顶替。」

    这把刀乍看之下没什么特别之处,但它出自黑兵卫之手。可是堪称逸品的东西。

    我要心怀感激地使用。

    这阵子都被白老锻炼、跟他学习剑术了。拿把刀应该不为过吧。

    刚好现在的我很想要有一把刀,所以我开开心心地接过,将它插在腰间。

    感觉有刀之后好像变强了,真不可思议。

    最后,我不忘开口拜托:「黑兵卫,你再替我打一把小刀。」

    听到这个要求,黑兵卫瞬间思考了一下,接著就笑笑地答应。

    我是不知道他有什么点子啦,毕竟是哥布达的武器,随便弄一把也没差。我一面想一面目送黑兵卫,看他快快乐乐地回到工作岗位上。

    就这样,大家都拿到武器了。

    拿到武器后,葛洛姆跑来找我们。

    红丸的铠甲做好了。

    目前手边没有铁矿石,铁是稀有物品。因为这样,没办法打造覆身钢铠之类的全套装甲。可是,鬼人没穿也没差。因为西洋铠甲跟和服搭在一起很突兀。

    葛洛姆运来用魔物素材做成的甲壳鳞铠。

    之前曾给冒险者卡巴尔试作品,这次的是完整版。这种铠甲也会跟装备者的妖气同步。

    我给的「魔钢块」似乎帮了很大的忙,发挥得淋漓尽致。

    强度远在试作品之上。

    防具设计一开始就朝红丸专用的方向走,跟红色和服非常相衬。

    有胸甲、护腰、手甲、足甲。红丸似乎不戴头盔,跟他们说头盔就不用做了。样式看起来很夸张,但穿在红丸身上很搭。视觉上相当华美。

    我好奇其他人的铠甲制作得如何,一经询问后,对方回说「那个啊,已经交给朱菜小姐了」。

    看样子葛洛姆每做一件就交一次。

    让人不禁想问,你是多想见她啦。

    再来,他替白老、苍影、紫苑这三人准备锁子甲。

    锁子甲穿在贴身衣物外,别人不会发现他们有穿防具。

    在做这样东西时,葛洛姆似乎也跟朱菜精心讨论过,成品并不对衣物的美观构成妨碍。这样也有藉口找朱菜,葛洛姆肯定很爽。爽快的心情体现在作品上,每一样都做的很棒。

    要是他没有邪恶念头就更完美了,依我看还是别掀牌为上策。

    我已经拿到黑毛皮铠了,不需要其他装备。

    趁我还记得,顺便跟葛洛姆道谢。

    以上,装备方面也处理好了。

    隔天。

    狼鬼兵部队也准备就绪。

    大伙儿带著一星期的兵粮,列队等待我们。

    这次要速战速决。所以我们只带最少量的粮食。

    多了补给部队,将会拖慢行军速度。

    机动性就是一切,视情况,可能还要快马加鞭地逃回来。

    大家都只带自己要吃的粮食,这样应该够用吧。

    我原本以为准备起来要花上两天,结果大出意料,早早就结束了。

    先过去调查周边状况也好,我们决定出发。

    「敌人是猪头帝!我们要尽快打倒他!」

    宣言简洁有力。

    这次空有气势是没用的。行动时必须审时度势。

    目的愈简单明瞭愈好。

    宣言一出,大伙儿就高声回应。

    洪亮的声音响彻四周。

    这些滚刀哥布林士兵主要都是当初跟牙狼决一死战的战士。

    里头还有几个是新进人员,不过,既然能选进狼鬼兵部队、岚牙狼愿意跟他们结为伙伴,这些人就是菁英。

    军队士气高昂。

    我受大家的心情感染,心中的不安一扫而空。

    这次也要战胜敌人。若情况真的不乐观,就先撤兵逃跑。

    打战不能过度乐观。可是,也不需要带著败仗的预期心态作战。

    我们朝决战之地——湿地前进,意气风发地出兵。

    *

    离开城镇后,时间过去三天。

    草木变得稀疏,再过去一点应该就是湿地了。抵达的时间比预料中还早。

    我们尽量精简行李,行军时以速度为重,才能这么快就到目的地。

    此外,一路上都没有可以让大家喝水的地方,所以我就从「胃袋」生出水来,替大家的水壶充水,那些水似乎能消除疲劳、提升体力。多亏这些水,我们降低休息次数,能持续赶路。

    仔细想想,「胃袋」里的水富含魔素。对魔物来说,魔素能变成毒药,也能成为良药,因此产生影响。这水大概就像回复水吧。

    总之,今天先在这里休息。

    在这里做扎营准备,顺便进行有助于会谈的事前调查,应该是不错的选择。

    三天后就要跟蜥人首领会谈。既然都来到这里了,我们就不用汲汲营营。

    基于上述原因,我命令大家待机。在这里扎营,建造能用来休息的地方。

    好了,说到侦察工作……

    「利姆路大人,我去勘查吧。」

    苍影立刻自告奋勇。

    他是不二人选,这次继续劳烦很有自信的苍影吧。

    「好,苍影。你去确认周遭的情况。可以的话,顺便把半兽人军首领的位置查出来。」

    说完,我就派他去出任务。

    凭他厉害到夸张的调查能力,肯定能弄到不少情报。

    派出苍影后,红丸来找我说话。

    「利姆路大人,这次可以让我们尽情发挥吗?」

    他这么问我,但我不清楚红丸这么问的用意为何。

    再说,我又不知道实际状况怎样,不晓得该怎么回答才好。

    「嗯?是可以啦,但这边一发出撤退信号,你们就要撤退喔!」

    总之先这样回答好了。

    接获我的回覆,红丸露出自信的笑容。

    「撤退信号我想没有必要吧?既然我们已经出兵了,就要杀光他们!对吧?」

    他回得自信满满。

    连你也来这招啊。

    帅哥一副跩样还是帅。

    那也要你赢得了啊。

    在那边耍帅,到时输个屁滚尿流就好笑了。到时应该会丢脸丢到无地自容吧,就不知他是怎么想的?这些家伙都不担心门面问题吗……

    算了别管这么多。

    「你可别大意喔!」

    我耸耸肩,谈话就此打住。

    至于紫苑则陶醉地看著自己的大太刀,笑著喃喃自语「马上就让你杀个痛快」。

    这画面看起来好危险。

    除了冒失属性外,这家伙居然还有这么危险的兴趣?

    乍看之下是冰山美人,跟她愈熟就愈清楚这女人有多危险。

    我还是装作没看到好了。

    白老不愧是白老,看起来一如往常地冷静沉著。

    正所谓心如明镜,高手才有这等从容,我原本是怎么想的——

    「不知那里是否有耐打的对手……」

    那句独白清楚地传进我耳里。

    连白老也……我整个傻眼。

    这群鬼人未免太有自信了吧?要跟曾经战胜自己的敌人对打,应该保持警觉才对。

    感到担心之余,我叹了一口气。

    扎营准备开始后,时间过去一小时。

    (您现在方便讲话吗?)

    我正在观望大家的工作情形顺便休息,这时有人用「思念网」连络我。

    (怎么了?已经掌握情报了吗?)

    (不,我发现一群人正在交战。)

    (什么?是戈毕尔那伙人?)

    (不,不是他们。其中一方只有一人。看起来好像是蜥人首领的随扈。另外一方是半兽人军,还是高阶种,带了一群部下。部下共有五十人——)

    (首领的随扈……?只有一个人吗?)

    (是。看起来刚开打不久,但结果显而易见。看样子那只高阶种打算夸耀自己的战力,正独力捉弄蜥人。该怎么办?)

    (你有办法打赢那只高阶种跟他的部下吗?)

    (小事一桩——)

    不愧是苍影。好大的自信。

    就相信苍影的说词吧,现在该怎么处理那只蜥人……

    见死不救太没品了。可是,那只半兽人军想展现自己的力量,现在不失为调查他能力的好机会。

    幸好「思念网」这个能力很方便,苍影看到的影像也会传到我这儿。

    可惜的是,苍影跟我不同,没办法二十四小时发动「思念网」。每过一段时间就需要休息。

    不仅是苍影,其他人也一样。可以接收讯息,发送却有条件限制。应该这么说,能无限连接的我才是怪胎。

    若距离不是那么远,至少这边能发「思念网」连过去……现在讲这个也无济于事。

    (听好,你要尽可能观察。之后再捎情报给我。这样对那只蜥人不太好意思,但我们要让他孤军奋战一下。基本上是这样,有生命危险的话,你再出手救人。)

    (遵命!)

    一下完命令,我就切断「思念网」。

    事情似乎不单纯。否则蜥人也不会独自一人出现在那种地方。

    难得有机会休息顺便做个调查,看样子现在没那个闲工夫。

    我把大家聚集起来,跟他们说明事情原委。

    「各位听著,先中断扎营工作。事情似乎不对劲。」

    听我这么说,大家都换上严肃的表情。

    「那么,要直接参战吗?」

    「我想想。敌人好像有五十只。你们大家两个一组,每组对付一名敌人。听好了,半兽人王能吸收小兵吃掉的敌方能力。绝对不要勉强,发现状况不对就逃跑。明白了吗?」

    「「「是!」」」

    以哥布达为首,大家异口同声地回覆。

    「很好。那就跟苍影核对位置,再过去围攻敌人。包围网完成后,立刻开始进行歼灭行动。我再说一次,大家别逞强喔!」

    「利姆路大人,您会不会太杞人忧天了?在我看来,这些家伙也颇有身手。再说还有我们随行,您就放心吧。」

    「是吗?那就交给你们了。大家开始行动。」

    「明白!那么——」

    红丸出面要我放心。接著听从我的命令发兵。

    目送红丸、白老、哥布达等人远去,我跟紫苑也开始行动。

    其他那些杂碎就交给红丸他们,我想会会高阶种。尽量掌握敌方情报,对今后的战事也有正面效果。

    苍影在那儿,再加上紫苑随行。应该不会那么容易就输吧。

    我骑到兰加身上,朝苍影那赶去。

    *

    当我们来到苍影身边时,他正好从树上跳下、接住猪头将军的剑。那家伙凑巧是二刀流,左右手都拿著颇具分量的半月刀。看起来很像放大版的切肉刀,做成曲剑模样,刀身很厚,似乎连骨头都砍得断。

    他的手长得异于常人,很难推算攻击范围。

    敌人跟苍影仅交手片刻,但动作看起来变换自如,是很难对付的家伙。

    照理说是这样……才对,看在我眼里却不怎样。

    仔细想想,白老的剑靠直觉也闪不掉,跟他的剑一比,肉眼可见的动作算很温驯了。

    「咯咯咯,你们又是哪号人物?专程来给我这个猪头将军吃的吗?」

    那家伙的手很长,看起来像猪、野猪外加人类的混合体,他看著我放话。这家伙疑似就是高阶种——猪头将军。

    「臭小子,你对利姆路大人太没礼貌了!」

    紫苑的眼开始出现杀意,用杀人目光狠瞪猪头将军。

    「啊,您就是——」

    朝声源处看去,有只蜥人蹲在地上,正抬头仰望我。

    她全身是伤、奄奄一息。流了一大堆血,差一点就要去见阎王了。

    当初要苍影尽可能观察的是我,结果他还真的在人家死前都不出手。苍影只是听命办事,但我真希望他早点救这只蜥人。

    事情演变成这样,把我弄得好像大坏蛋。为了避免对方把我当成坏人,我决定稍微表现一下。

    「喝这个吧。」

    说完,我就送蜥人一个回复药。

    她在瞬间犹豫了一下,最后还是一口气喝乾那些药。效果非常显著,身上的伤全都在眨眼间恢复。

    「什么!」

    一这怎么可能——」

    猪头将军跟蜥人同时发出惊呼。

    很好,这下我给人的印象应该多少有些改观。来得及在会谈前改善印象真是太好了。

    才刚想到这儿,蜥人就劈哩啪啦地开口。

    「求、求求你们!使者大人、使者大人的主人。请你们救救我的父亲——救救蜥人首领跟兄长戈毕尔!」

    她下跪兼低头。像在祈祷一样,求我们搭救家人。

    「发生什么——」

    发生什么事了?我才要问这句话,猪头将军就突然出刀砍来。

    「敢来坏我好事,先吃了你!」

    敌人大叫,交替挥舞两把半月刀。

    他似乎想趁人不备,可惜的是,我早就用「魔力感知」看透。

    原想稍微朝后方跳去藉此避开攻击,这工夫却免了。紫苑挡在我面前,挥动不知从哪变出的大太刀。

    猪头将军在剎那间将刀交叉,想接下劈击,却被紫苑的怪力砍飞。她有追加技「怪力」,这让她在不是人的情况下又多出超人怪力,当然会把猪头将军砍飞。

    「低贱的东西。利姆路大人在说话,你就不能乖乖听完吗?」

    美丽的脸庞满是愤怒,紫苑用一双眼狠瞪猪头将军。

    「可恶!大家一起上,给我把这群家伙——」

    猪头将军对部下们下令,可是,他们都没有反应。

    这也难怪……

    「三两下就解决了。拿来打发时间都不够。」

    「利姆路大人,这些家伙弱到很夸张耶。两人一组偷袭他们好像满可怜的。」

    红丸和哥布达到我跟前汇报。

    他们按照我的命令包围敌人,把敌人全灭了。动作实在太快,快到让我哑然失声。

    其他还有几只跟在猪头将军身边,刚才也被白老砍了。

    这下我终于懂了,怪不得他们说我杞人忧天。

    「居、居然有这种事——!」

    猪头将军惊讶到说不出话来。

    不幸随之降临。

    「喂,从这家伙身上套点情报——」

    我的注意力都在苍影这句话上时,一切就在那时划下句点。

    「去死。」

    一道闪光伴随死亡宣告放出。

    紧接著,巨大的声响在这一带炸开。

    猪头将军被砍得连块渣都不剩……

    「你搞什么啊……笨蛋……」

    我无力地说著。

    苍影体察到我的想法,正想从猪头将军那套点情报,紫苑却没想到那去。

    「利姆路大人,我已经替天行道除掉那个白痴了!」

    紫苑笑眯眯地跟我报备,一副很想要我夸她的模样。

    那心思全写在脸上,我现在该夸还是该怒啊。

    「喔,嗯。下一次要尽量活捉敌人喔。」

    「我知道了!要让他明白忤逆利姆路大人有多愚蠢对吧!」

    不,不是那个意思。虽然她误会了,解释起来却很麻烦。总之,她愿意帮我活捉就好,就这样吧。

    部下们料理完毕,本想说要来跟猪头将军套些情报的,只好先放弃。

    看样子似乎只是三流货色组成的侦察部队,应该没什么像样的情报才是。

    没戏唱的事多想也没用。

    我立刻调适心情,决定来听蜥人怎么说。

    「距离会谈日还有几天,发生什么事了吗?」

    等她冷静下来,我重新问她。

    这次没有人捣乱,蜥人在苍影跟我之间来回张望,接著视线落到我身上,语气坚定地发言:

    「我是蜥人首领的女儿,担任首领的亲卫队长。这次还来不及跟你们结盟,我的兄长戈毕尔就谋反了,把首领抓起来关住。他打算跟半兽人军作战。但兄长太小看半兽人军了,这样下去一定会输给他们,蜥人将会灭族……」

    说到这里,蜥人突然顿住。

    多加考虑后,再度掀动嘴皮。

    「首领要我过来传令,为了不给你们这些同盟伙伴添麻烦。可是——我还是想恳求你们伸出援手!」

    话说到这,蜥人在我面前五体投地地跪下。

    原来如此,戈毕尔是蜥人首领的儿子啊。眼前这名蜥人是首领的女儿,也是戈毕尔的妹妹。首领也好、这名亲卫队长也罢,看起来都是很棒的人。

    就只有戈毕尔是老鼠屎。不过,假如首领有什么万一,我们这边也麻烦。

    好了,接下来该怎么办。

    「我们还没有缔结同盟。蜥人首领认为自家人阔墙不应将外人卷入——才要你过来传令。是这样没错吧?那么,你为何还开这个口?」

    我拋出这个问题。听起来满坏心眼的,但我们没义务帮忙蜥人。若是已经结盟就另当别论,目前还是先撤退比较妥当。

    是说没名字,要叫人实在很麻烦。魔物能透过彼此间微妙的感情波动来识别个体,但我原本是人,只觉得这样很混乱。

    叫她蜥人或亲卫队长都怪怪的。

    我不小心沉浸在八杆子打不著边的思绪里,蜥人亲卫队长跟本不知道我在想这个,一张脸笔直抬起、看著我回答。

    「您收服这么多强大的魔人,小人以为您的力量足以拯救我族。您还受森林管理者树妖精大人认可,才想请您发发慈悲。我知道这是蜥人一厢情愿的请求,即便如此,还是望您——」

    「说得好!知道利姆路大人有多伟大,你有眼光。就回应你的期望,来去拯救蜥人吧。反正——我们已经决定要杀光半兽人军了。」

    怎么又来了。这桥毁疯狂重播耶。我是任命紫苑当秘书没错,但她只有乱接工作的技能点高啊。

    算了。横竖都要打战,我们就尽力帮忙吧。前提是在我方毫发无伤的范围内。

    「苍影,你能『影瞬』到首领所在处吗?」

    「可以。」

    「那我命令你,立刻去救蜥人首领。有人想妨碍我们结盟的话,顺便把他们处理掉。」

    「遵命!」

    「您的意思是——!感谢您出手相救!」

    蜥人向我道谢,但我能帮的范围也只限能力所及。

    「先跟你讲白,我们量力而为喔?」

    「小人明白。还有,我想跟他一起去,帮他带路……」

    我说我们能帮的忙有限,她并没有因此不悦。想必是知道自己在强人所难吧。幸好这只蜥人不打算把烂摊子全推到我们头上,没那种肤浅想法。假如她有那个意思,结盟的事就要斟酌一下了。

    「我能体会你想一起回去的心情,但苍影独自行动会更快抵达首领所在处……」

    我挑话挽留她,怕她跟过去碍手碍脚。

    可是,就在这时——

    「你有办法憋气三分钟吗?」

    苍影朝蜥人问话。

    「可以,没问题!我能憋五分钟。」

    「好,就带你去吧。」

    苍影跟蜥人似乎达成共识。

    「利姆路大人,您意下如何?」

    「好,没问题。顺便带这个过去。」

    苍影说没问题,应该就没问题吧。既然不会碍手碍脚,我也没理由反对。

    我还给苍影数个回复药。

    「如果症状不严重,稀释成十分之一浓度就可以了。你拿去替伤患治疗。还有,半路上碰到什么问题就用『思念网』报备。」

    「了解。那么,我们这就去执行任务。」

    苍影颔首,朝我行了个礼。

    蜥人也向我深深一鞠躬,接著就面向苍影。

    苍影举止自然地伸手环上她的腰,开始进行「影瞬」。在那之后,眨眼间就从我们面前消失。

    「交给苍影去办,首领肯定能平安无事。」

    红丸在一旁打包票。

    的确,以他的身手来说,交给他办应该没问题。

    *

    营救首领的事交给苍影,我们按原定计画勘查战场。

    只不过,战争好像开打了,似乎没闲工夫摸鱼。

    「接下来就去看看戈毕尔那家伙的情况吧。」

    「要去救他吗?」

    「这个嘛,要看戈毕尔自己了。目前连他是生是死都不知道。」

    紫苑发问,我则耸耸肩回应。

    我只答应要救首领,没说连戈毕尔一起救。我可不希望救那笨蛋,害自家人马遭遇危险……

    总之先去看看战场的情况再说。

    「利姆路大人该不会想亲自出征?」

    这疑问来自红丸。

    「是啊,我要亲眼看看,再来做判断。」

    观察战场情况是基本功,顺便确认戈毕尔的死活。

    我答话的用意是这样啦,红丸却十万火急地反对。

    「请您稍等一下。我跟白老出战就行了。利姆路大人只要跟紫苑在一旁观战就——」

    「正是。利姆路大人是我们的主子。用不著上战场,交由我等处置便可……」

    居然说出这种话。

    不不不,这样不好吧。

    就只有红丸跟白老、狼鬼兵部队百骑,未免太乱来了。

    一开始打算在同盟后开会拟定缜密的作战计画,你们这样根本乱来啊。流程是这样的,拿蜥人军当诱饵,再让红丸他们制衡半兽人王的心腹。

    简单来说,就是让他们去布桩,确保我跟半兽人王一对一作战。

    拿区区百名骑兵对抗二十万大军,我可没有让他们做这种自杀攻击的意思。

    「等等,该冷静的是你们才对。该不会想用这一百名战士打赢二十万大军吧?」

    「就是嘛!多说他们几句!」

    我傻眼地吐嘈后,哥布达就趁机发牢骚。

    也对啦。上头要你送死,下面的人没必要照办。

    「我想凭气魄杀过去总会有办法……」

    红丸遗憾地碎碎念,在场跟他一个鼻孔出气的就只有白老、紫苑。

    这些鬼人的思考回路好像有点超展开?那不是凭气魄就能解决的问题吧?

    原本是想说在某种程度上放手让他们去做,看样子还是得由我监督才行。

    红丸他们曾经败在半兽人军手里,照里说应该很清楚半兽人军有多可怕才对。

    我是这么想啦,却说不出口。感觉他们会觉得进化前的情况跟现在不同。

    「总之,我会从空中观望战况。根据战况下指示,细部指挥就交给红丸处理。」

    「原来您是这么打算的,那就好——」

    我这番说词总算让鬼人接受。

    老实说,我并没有指挥军队的经验。是常玩策略模拟游戏啦,但实战经验是零。

    所以我才打算在高空中俯瞰,做做指示就好。

    我用「思念网」串连大家,随时更新实况。红丸再依这些情报指挥。

    不过,撤军这类重大决策还是由我执行,事情就此说定。

    「听好了,未从我这接获指示的都要听红丸号令。小心别让自己丧命!这场战争并非大决战。别搞错方向。」

    最后我聚集所有人,朝他们下令。

    「「「噢——————————!」」」

    话一说完,大家就高声大喝地应和。

    虽然已经提点他们,说这并非决战,但大战当前,大伙儿还是难掩兴奋。

    「包在我们身上,利姆路大人!」

    紫苑开口回话,红丸也用眼神示意。

    白老则跟平常没两样。

    好吧,船到桥头自然直……

    鬼人们自信过头,整支狼鬼兵部队飘散著跃跃欲试的氛围。

    一副准备要乱来的样子,让人看了好担心。

    有什么万一就别犹豫,直接下令撤退好了,我在心里暗自发誓。

    *

    我打算在背上弄对翅膀,这才发现衣服会挡到。

    先前已经做过实验,确定长翅膀飞没问题了,但衣服问题害我不知该怎么办才好。

    正在苦恼时,我想起朱菜的话。

    据朱菜说明,用「魔丝」编成的衣服会随持有者意念做某种程度的改变……原来实际上用起来是这么一回事啊。

    打算长出双翼时,衣服自动开一个洞。等翅膀长完,洞又自行密合。

    可以照自己的意思多少改变衣服、防具构造,真的很方便。

    感谢朱菜,感谢葛洛姆。

    跑过森林要花一小时左右,用飞的咻一下就到了。

    我从空中俯瞰战况。

    肉眼看不清楚也没关系,只要开「魔力感知」,情况就一目了然。

    就好像在高空中用卫星监视一样。

    话又说回来,可以藉飞行俯瞰、掌握两军动向,真的很有优势。

    还能把俯瞰时获得的情报用「思念网」传达给各个兵士——就像在幻想世界实现近代战争的情报战。

    跟那边的军队不同,这里能传达的情报量远胜。这样一来,以少敌多并非痴人说梦。

    应该这么说,能有效调派为数不多的兵将。

    我正为这些特点感动不已,脑中也顺便将情报正确分析完成。

    蜥人居于劣势。

    一看就知道遭敌兵围剿,处于动弹不得的状态。

    他们还能撑到现在,全都多亏指挥官拚命鼓舞士气。但能撑多久就不知道了。

    看得更仔细点,这才发现指挥官是戈毕尔。我遗以为他只是一个蠢材,看样子之前小看戈毕尔了。

    怪不得他老妹会想请我们救这个哥哥。真正的他比想像中更了不起吧。都怪初次会面的印象太差。

    指挥官没有洞察大局的眼光,这是非常致命的缺点。

    可是,任谁都无法在年轻气盛、缺乏经验的状态下明察秋毫。

    假如那家伙能在这次的战役里存活下来,记取教训的话,很有可能变成优秀的指挥宫。

    这时一只半兽人军挡在戈毕尔面前。

    身穿漆黑铠甲的半兽人军团将戈毕尔等人团团包围。

    那些骑士在半兽人军里明显居于上位。

    全都穿著覆身钢铠,看起来训练有素。其中有只半兽人特别显眼,正在跟戈毕尔对峙。

    八成跟刚才死于紫苑手里的家伙地位相当,是猪头将军。格调明显异于周遭那些家伙。

    接著他们开始单挑。

    戈毕尔非常卖力。

    若他没有粗心大意,应该不会输给哥布达吧?带著令我刮目相看的气魄、枪技,戈毕尔持续跟猪头将军周旋。

    可惜的是,他跟猪头将军的实力相差悬殊。

    戈毕尔身上的伤愈来愈多……

    让他死掉太可惜了。

    既然我会这么想,答案就很明显了。

    我朝大伙儿下令。

    (兰加,你能「影瞬」到戈毕尔身边吗?)

    (可以,头目。)

    跟苍影的「影瞬」一样,兰加也能直接移动到遇过的人旁边。

    既然这样——

    (哥布达,你一起过去!)

    (咦!真的假的?要进到那堆大军里——)

    他的哀叫透过思念网传来,哀到一半就断了。接著——

    (他乐于从命。利姆路大人。)

    紫苑的声音加入,朝我做出回应。

    我不知道哥布达怎么了。但我想不知道也无所谓。

    (是吗,那就把戈毕尔救出来吧。交给你们了!)

    我只做出这个命令。

    趁兰加大闹特闹、引开猪头将军的注意时,哥布达过去救戈毕尔。再整合蜥人跟哥布林部队,让他们死里逃生。

    哥布达、兰加开始行动,前去营救戈毕尔。

    可是直接过去的话,敌兵人数众多,哥布达他们也会有危险。

    (利姆路大人,我们可以过去大显身手了吧?)

    打断我的烦恼,红丸开口问话。

    (先别管那个,蜥人们正处于险境。我派哥布达跟兰加过去了,但继续拖下去很不妙。你先过去帮他们。救完随便你爱怎样都行。叫白老继任细部指挥也行,爱怎么闹就怎么闹。)

    (了解!大鬼族——不对,就让您看看鬼人的实力!)

    听我这么说,红丸透过思念网答得开心。

    紧接著,战况出现转机。

    下完指示后,我开始确认战况。

    蜥人的防御阵形快要瓦解了,应该撑不了多久。照这样子看来,首领所在的洞窟内部或许也遭敌军猛攻。

    我只派苍影过去,会不会有事啊?

    兰加没什么好担心的,哥布达还好吗?

    还有红丸他们……

    诸多担忧扫过心头,不过,现在才担心也无济于事。

    我下了命令,他们已分头执行。

    无能者才会接自己无法胜任的工作。

    我刚进公司还是菜鸟时,曾被当时的所长训斥。要我别接自己无法处理的工作量。

    接下工作的人无法处理,工作堆在那边只会给大家添麻烦。

    同样的,无法看清当事人有多少能耐,硬塞工作的上司也很无能。

    重点在于有多少能力做多少事。上司则要判断部下的实力,分派相应的工作。

    我目前还不确定他们有多少能耐。无从判断分派的工作是否强人所难。

    只好祈祷他们非无能之辈。希望之后不会有人骂我是无能的主子。

    这么说很不负责任,但现在只能相信他们了。

    此外,谁碰到难关,当上司的就该适时伸出援手,所以我有责任监督这场大战。

    如此一来,一旦发现某处有人陷入苦战,我就能直接跳进去帮忙……

    ●

    斧枪一刀砍断首领拿在手里的长枪。

    话虽如此,首领还是接下猪头将军的攻击数次,可以说宝刀未老。

    他骄傲地直视猪头将军,朝对方大喝。

    「呵哈哈哈哈!就算没有武器,我还是能战斗!」

    首领发出豪语。不过,任谁都能看出这话只是虚张声势。

    他的铠甲破碎,自豪的鳞片也出现无数裂痕。又失去赖以防身的武器,一条命有如风中残烛。

    「听我命令!亲卫队,到前方来。你们要尽力保护女人跟小孩。绝不能轻言放弃。尽可能争取时间,等待援军到来!」

    他使命端出威严,放声大吼。

    「首、首领……可、可是援军根本——」

    亲卫队副队长正要发出质疑,首领就厉声斥责道「闭嘴!」,要他住口。

    「我相信他们会来。绝不能丧失希望。直到最后一刻都不能丢失蜥人的尊严!」

    绝不能示弱。

    他象徵蜥人的刚强、是蜥人的希望。

    对无路可逃的蜥人来说,他们只剩首领的话可以依靠。

    「再说,只要我打倒这家伙,我们就有活路可走。」

    首领说著就露出傲然的笑容,藉此鼓舞战士们。

    杀掉挡住去路的敌兵大将,肯定能觅得一线生机。

    蜥人战士们尚未绝望。

    就算首领战死,他们也要接著上阵挑战,大伙儿下定决心这么做。

    首领的不屈不挠、那背影教会他们这件事。战到最后的一兵一卒,尽可能让更多女人及孩童逃出,这才是他们要打的胜仗。

    只要未来还存有希望就够了……然而,他们的希望却被猪头将军无情粉碎。

    「一群蠢材。放著不管随你们嚷嚷,就得意忘形了!」

    寒光乍现。猪头将军挥动斧枪,在首领胸口上砍出一个大大的血口。

    「咕啊!」

    首领吐出鲜血,朝地面倒去。

    (到此为止了吗……)

    洞窟内部回荡著蜥人们的惨叫声。

    战士们挡在猪头将军前方,试图阻止他刺杀首领。猪头将军则毫不犹豫地砍杀他们,朝首领进逼。

    眼下——

    「以蜥人来说,你算很能打了。是配当我军血肉的勇者。能跟我们同化应该要感到光荣,去死吧!」

    猪头将军瞄准首领,打算挥出斧枪——

    「那样可就困扰了。不能跟首领缔结同盟。」

    一名男子在首领面前出现,用那沉静的声音阻止他痛下杀手。

    来得正好。

    这名男子——苍影的出现将为蜥人命运带来重大改变。

    ●

    苍影扯出一抹浅笑。

    他知道自己正在替主子卖命。

    对苍影来说,红丸是前任主君的儿子,却不是主子。

    苍影是率领自家部族的族长,跟红丸是年纪相当的竞争对手。红丸继承王位后,苍影就要去他底下当家臣,然而,那一刻却没有到来。

    取而带之的是另一名主子利姆路。

    他认为自己很幸运。

    食人魔长年太平,未受战乱之苦。他们是强者,森林里的魔物根本不是对手。

    最近就连劣种龙都没出来捣乱。

    没出来作乱固然是好事。可是,说老实话,苍影也想试试这些日子来锻炼的身手。

    就在那时,半兽人军袭击食人魔村。

    当时的自己什么都办不到,这让苍影很懊恼。

    如此一来将无法替主君报仇,无法替大家雪耻,食人魔就此没落……

    他庆幸自己是个幸运的人。

    为新的主子效命,还有机会替同伴报仇。

    骄矜自满往往让人大意,但苍影不是那种人。这次的败仗让苍影获益良多。屈辱的记忆让他知道自己有多愚蠢。

    他要为了主子磨练技艺,排除主子的敌人。为此,他不忘砥砺自我。

    听令行事是至高无上的快乐。

    就这样——苍影尽忠职守地执行主子交派的任务。

    ●

    首领抬头仰望悄声而立的男人,这才发现对方是跟自己有过一面之缘的魔物。

    他是名唤苍影的高阶魔人。也是过来谈结盟的当事人。

    (援军来了吗?不,我们还没结盟。可是……)

    心头疑念交错,但首领的生命之火即将燃尽,没心力管那么多了。

    他吐出混杂鲜血的唾沫,一面开口:

    「苍影先生……你还是来了吗?你对我忠告在先,我族却先行坏事……请你看在我这条命的份上,救救蜥人族——」

    在性命逝去前,首领不忘对苍影托付后事。不过,有个人却跑向首领。快到让人来不及察觉他就是首领的女儿、蜥人亲卫队长。

    「父亲大人,快喝这个!」

    首领在引导下将女儿递出的水色块状物含入口中。水珠从牙缝间流出,才刚碰到胸部的伤口,惨不忍睹的伤随即完美痊愈。不仅如此,那些液体喝进体内,让首领的身体眨眼间康复。

    「怎么会!」

    首领吃惊地起身。

    此时某人沉著地回应他。

    「忠告……你是指什么?无妨,那些事不重要。请你们在这静待约定之刻到来。在跟我主履约前丧命,那可就困扰了。请你多加注意。」

    对方的话听起来很突兀。冷静的声调似要让首领安心。

    (难道说,他们要履行同盟约定……可是——)

    「可是,现在不是静待结盟的时候。半兽人军正……」

    话才说到一半,首领就惊觉不对。

    猪头将军拿著斧枪僵在原地。那张脸染成红黑色,看起来非常卖力,全身的肌肉都膨胀起来。

    「什、什么!发生什么事了……」

    「别担心。这家伙已经不能动了。」

    首领的疑惑因苍影一句话冰释。这么说来,他言下之意是……

    首领惊愕地睁大双眼,目不转睛地看著苍影。猪头将军很强,强到能痛宰首领,此时首领发现,他在苍影面前动弹不得,整个人束手无策。

    「你、你究竟——」

    「不过,可惜了。难得抓到他,本想拷问一下,替利姆路大人贡献点心力……看起来,他身上被人施了共享情报的秘术。只能取他性命了。」

    苍影冷静地说完,接著就朝猪头将军一瞥。

    对于任务是专门收集情报的苍影来说,将情报泄予敌方,他的尊严可不容许这种事情发生。所以,他才会万分谨慎地观察敌人。苍影的眼发出青蓝色光芒,连魔素的些微变化都难逃法眼。这是追加技「洞察眼」的效果。

    这双眼看出猪头将军在跟某人传递情报。

    与其让敌人取得我方机密,还不如杀掉猪头将军,苍影如此判断。但光杀有点无趣,还是稍微放点情报,藉此调查敌军动向。

    「直接杀掉很无趣,就让你传个话吧。」

    苍影露出浅笑,跟猪头将军四目相对。

    「你正在看吧?操纵半兽人的家伙,接下来就换你了。竟敢跟我们鬼人为敌,这就让你后悔莫及。」

    说完这些,苍影就摆出兴趣缺缺的模样,不再看猪头将军。

    事情办完了。接下来只须清理垃圾。

    「受死吧。」

    苍影开口宣判。

    紧接著,猪头将军就变成肉末,从这个世界上彻底消失。苍影已经架起「黏钢丝」,那些丝将敌人切成碎片。

    和姆路曾想当「舞丝者」,而那完美的操术师就在这瞬间诞生。

    首领惊讶地愣在原地,将这一切尽收眼底。

    他拚命拉回紊乱的思绪,咀嚼驸才听到的话。连冒出的汗都忘记擦拭,光顾著看苍影。

    (鬼人……他刚才说鬼人吗?)

    首领看苍影的眼神尽是难以置信,他的力量一一展现于脑海,并带来说服力。

    (也对,这样就说得通了。那是跟半兽人王并驾齐驱的传说。食人魔高阶种……)

    食人魔是森林里的高端种族,进化后便是鬼人。也因为这样,鬼人的力量自然直逼高阶魔人。

    超越A级,拥有锐不可挡的强大力量。

    在为数众多的魔人里,A级之上是少之又少……

    不过,比起食人魔的进化,首领更在意另一件事。刚才苍影确实说了「我们」。也就是说,鬼人不只一个?想到这儿,首领就觉得背脊发冷、为之震颤。

    接著又一个念头掠过脑海。

    (我的判断——接受同盟邀约果然是正确的……)

    首领当场腿软地瘫倒在地。

    有鬼人帮忙,蜥人肯定能得救,如此确信的他就此松懈下来。

    身为大将的猪头将军在瞬间败北,半兽人军却不显惧色。

    激烈的战斗仍持续著,亲卫队长用苍影给她的回复药治疗伤者。

    苍影不耐地朝半兽人军瞥去一眼。

    「有那些烦人的家伙在,你们也不能放心吧。就当是举手之劳,我去收拾他们。你们稍等一下。」

    苍影泰然而立,似乎不把半兽人军当一回事。

    下一刻,他的身体分散成多重影像……五道影子就此飞出。

    他们跟苍影长得一模一样。连装备的形状都如出一辙。

    不过,他们全是苍影用魔素做出的「分身」。

    「分身」开始默默地采取行动。

    来到通道处,挡在持续防守的蜥人战士团前方。包含退路在内,五条通道全站了「分身」。

    蜥人们震惊之余还是让路给他们。

    「你们下去休息吧。」

    「分身」们一说完就开始对付各大通道的半兽人军。

    接著,蜥人们就目睹让他们难以置信的事。

    半兽人让他们吃尽苦头,有如来自地狱的恶灵,却束手无策地遭苍影屠杀。

    每条通道都上演相同的景象。

    ——操丝妖斩阵——

    丝系谱出耀眼夺目的杀戮之舞。

    「黏钢丝」眨眼间张于各大通路,在魔力作用下随苍影意思起舞。

    在有限的空间里,任谁都无法逃离那片丝阵。特别是在这种通道狭窄的地方。

    苍影一发动丝阵,半兽人军的身体就被切成碎片。

    半兽人军不会感到恐惧,这点把他们害惨了。丝阵朝入侵内部的士兵逐一杀去,杀到他们连抵抗的机会都没有。

    苍影杀人不眨眼。

    不带半点仁慈,像在宰杀落入陷阱的猎物,一路虐杀半兽人军。

    有如自动扑向蜘蛛网的猎物,半兽人军们贪恋遭丝切碎的尸体,持续朝通道挺进,再命丧于此。

    战场构造宛如一座迷宫,成了让苍影大显身手的舞台。

    张于各处的陷阱千变万化,能因应状况及时调整。

    对苍影来说,半兽人军只是必须铲除的对象。不堪一击、不配当自己的对手。

    苍影的「分身」淡漠地遵从命令,遂行杀戮任务。

    蜥人们过于震惊,吓得连话都说不出来。

    那片景象重复上演,只让他们感到害怕。

    亲眼目睹超乎常人的强大力量。

    来人简直是恐惧的化身。

    轻而易举地超越想像范畴,展现强悍慑人的强者姿态。

    剩下的事交给「分身」办应该没问题,苍影如此判断。

    保险起见,他留下第六具「分身」当信使,自己则在无人察觉的情况下转移阵地。

    为了寻求其他任务,苍影往主子利姆路的方向去。

    ●

    哥布达、兰加走掉之后,红丸稍稍陷入沉思。

    接著就朝滚刀哥布林提出问题:「问一下,你们会『影瞬』吗?」

    岚牙狼都是兰加的眷属,当然会「影瞬」。那么,他们的搭档滚刀哥布林是否会这招?答案是……

    「光靠自己的力量没办法像哥布达大哥那样,但跟伙伴一起就没问题。」

    其中一只戴单边眼罩的滚刀哥布林开口回应。他是哥布达小队的队员。

    「在这儿的大家都跟伙伴一心同体。」

    滚刀哥布林们纷纷表示同意。也就是说,大家都会影瞬了。

    「好,这样很好。我们要从包围网外高调地杀进去,你们直接用『影瞬』去哥布达那里。为了方便你们进去,利姆路大人已经派哥布达过去了。」

    跟滚刀哥布林们确认后,红丸满意地点头,发号施令。听到这句话,滚刀哥布林们总算明白了。

    「原来是这样啊,不愧是利姆路大人。」

    「对啊。叫兰加先生引开敌人,再趁机派哥布达大哥进去替蜥人重整旗鼓。」

    「还让我们发动突袭,去跟哥布达大哥会合。扰乱敌兵,一口气逆转战局……」

    红丸颔首。

    看大伙儿察觉和姆路的苦心似乎很开心,他脸上带著笑意。

    「就是这样。明白了就快点进攻!」

    「「「是!」」」

    如此这般,狼鬼兵部队一同杀人战场。

    滚刀哥布林和岚牙狼离去后,现场只剩三名鬼人。

    红丸不以为意,开始做些伸展操。

    食人魔是以佣兵为业的战斗种族。因此,他们很希望找个主子。对他们一族来说,找个配让人一辈子追随的主子可谓求之不得。

    此外,红丸身为一名武者,他也有自己的想法。

    他知道自己很随性、不拘小节。所以对继承食人魔村族长一事总觉得犹豫。

    虽然如今多说无益,那件事已经不可能成真了……

    一旦成为族长,他就不能拿自己的生命开玩笑。但现在不同了。

    他可以尽情地大展身手。

    基于上违原因,红丸很中意现在的立场。

    看红丸这样,有两名鬼人二话不说地跟随他。

    「总算来了。」

    「对啊。感谢利姆路大人给我们这个机会。」

    白老、紫苑也稍事舒展筋骨,为接下来的战役做准备。

    他们跟红丸一样,都把利姆路当主子看。所以红丸能放心地将背后交付他们支援。

    共同为利姆路这个主子效忠。

    红丸跟他们既是共享这份喜悦的伙伴,同时也是他们的领队。

    「好了。来去表现一下吧。要让我们的新柬家利姆路大人在首战旗开得胜。」

    另外二人亦对红丸的主张表示赞同。

    接著,三人在同一时间疾驰而去。

    穿越茂密的树林,水的味道开始充斥四周。

    他们健步如飞。

    转眼间就抵达湿地,直接冲进在外围蠢动的半兽人兵团里。

    紫苑用大太刀砍出一记重炮。

    挤在前方的半兽人军根本不知道发生什么事了,就此倒成一片。

    紫苑的重砍点燃战火,战争开打了。

    好弱——以上是红丸的感想。

    他都来不及大显身手,紫苑、白老就将近身者斩杀。

    可是,红丸认为这样下去不行。

    白老跟紫苑,这两人打近身战强得无与伦比。

    不仅如此,紫苑还将多余的斗气注到刀身上,使出技艺「鬼刀炮」。

    从战场上俯瞰下去,白老的攻击是点,紫苑的攻击是线。

    红丸的攻击则是——

    「好——你们几个。那些挡我去路的,都给我让开。乖乖让开就饶你们一条小命。」

    红丸如此放话,还是没半只半兽人军愿意退开。

    「开什么玩笑!」

    「竟敢小看我们……」

    他们你一言我一语地回呛,以更猛烈的攻势杀向红丸等人。

    「那就领死吧!」

    确定半兽人军没有撤退的意思,他的右手缓缓伸向前方。

    黑色的火焰球自右手冒出。

    黑焰球的大小膨胀至直径一公尺左右,朝前方飞去。

    察觉危险将至,半兽人军们纷纷闪避。但已经太迟了。

    黑焰球一面膨胀一面加速。速度胜过疾风,笨重的半兽人军根本逃不了。

    碰到那颗球的人全都在瞬间起火燃烧,烧到连灰都不剩。不过,黑焰球真正的可怕之处不单只有这样。

    数秒后,黑焰球抵达满是半兽人军的密集处,释放包裹在内的破坏力。

    以它抵达的地点为中心,半径一百公尺内全被黑色的半圆形球体覆盖。

    紧接著,轰!的一声,巨大声响朝四周压下。

    音量大到吞噬整座战场,冰冷的音色让听者无不背脊发寒。战斗的嘈杂声瞬间远去,现场化作一片寂静。

    大范围燃烧攻击——「黑焰狱」——

    红丸获得追加技「操焰术」、「黑焰」及「范围结界」。再加上自己的妖焰术,最后创出红丸独有的术式「黑焰狱」。

    黑色半球在几秒后消失,现场只剩烧焦的地表。

    那里原本是湿地,水分蒸发光了,表面被烧融、变得光溜溜的。

    在骇人的高温下,地表甚至因此变质。

    事情发展自然不须多说,被关在半球体内的半兽人兵计数千名,还没搞清楚状况就被烧得一乾二净。

    自红丸放出黑焰球后,事情就发生在短短一分钟内。

    这就是答案。

    红丸进化成可以发动大规模攻击、令人惧怕的战术级魔人。

    邪笑在他脸上绽开,此时红丸再度开口道:「给我让开,猪只们!」

    半兽人军陷入恐慌。

    因为独有技「饥饿者」的影响使然,半兽人军已经在某种程度上勇者无惧了。然而——红丸放出的那种攻击,足以唤醒潜藏在他们心底深处的原始恐惧。

    不管用什么手段,半兽人军们都无法抵挡黑焰狱。

    他们从来没见过如此强大的杀伤力。

    魔法的话,他们还有办法对抗,但穿了施有魔法防御的全身铠甲后,那些人依然无一生还,半兽人军们光用想的就知道有保护也无济于事。

    他们想得没错,他们身上的抗性护盾只能对付半调子魔法,根本挡不了黑焰狱。那可是媲美高阶禁术、可怕的灭军攻击。

    去哪找对抗这种攻击的手段……就算他们吃尸体偷得抗性好了,那些尸体也被烧个精光,连灰都不剩,吃也没用。

    半兽人军们根本打不过这个高阶魔人。

    他的出现让兵士萌生怯意。

    半兽人军陷入恐慌,开始接连败逃。以目前状况来看,要他们听令根本是不可能的任务。一眼就能看出大伙儿满脑子只剩逃跑,争先恐后地逃。

    接著——

    让半兽人军陷入混乱的攻击正式点燃狼烟,宣告利姆路等人即将参战。

    红丸用眼角余光观望这些战场光景,开始跨步行走。

    于战场中悠游自得、轻快程度有如在散步一般。

    随行的两名鬼人也不遑多让。

    前方再也没有敌兵,兰加等人作战的模样逐渐映入眼帘。

    对鬼人来说,半兽人军已经不算什么了。

    ●

    戈毕尔原本已作好赴死的觉悟,却发现自己在危急时刻得救。

    他转过头去,想跟救命恩人道谢。

    一张滑稽的滚刀哥布林脸庞随之窜入眼底。

    戈毕尔觉得这家伙很眼熟,突然灵光一闪地找回鲜明记忆。

    (对了!是那个村里养了牙狼族的村长!)

    看看哥布达滑稽的脸,跟打倒自己的滚刀哥布林如出一辙。

    「噢、噢噢!你不是那个村庄的村长吗?来这替我们助阵啦?」

    他情不自禁地出声询问。

    先前还骂他是卑鄙小人,但看到对方愿意发兵拯救自己,戈毕尔才知道是自己会错意。

    这下换哥布达不知该做何回应才好。

    (这家伙在说什么啊?)

    他目瞪口呆。实在不知道对方在说什么,最后决定当耳边风。

    出乎意料的援军到来,让戈毕尔取回眼观四面、耳听八方的余裕。

    远方似乎出现大骚动,肯定发生什么事了。

    戈毕尔认为原因八成跟刚才的巨响有关。

    哥布达知道那是什么,是红丸等人参战的信号。

    「哦,好像开始了。欸~你是戈毕尔先生对吧?快点重整军力,摆出防御阵形吧!」

    「唔,我知道了。」

    两人鸡同鸭讲,却不知道哪来的灵光让他们莫名达成共识,戈毕尔开始加紧脚步行动。

    ●

    无视哥布达和戈毕尔,兰加正在跟猪头将军对峙。

    「来捣乱吗……你是什么人?」

    猪头将军拿枪指著兰加,开口质问。

    他有点动摇,不过很快就恢复了冷静。

    突然出现黑狼族固然令人在意,更重要的是得厘清刚才那阵巨响打哪来。不过,总不能把黑狼族丢著不管,所以他才会逼问对方的底细。

    对此,兰加用极具魄力的深沉嗓音低吼道。

    「我是兰加!利姆路大人忠实的仆人。」

    他睥睨猪头将军,就此宣告。

    双方互瞪。

    「利姆路?听都没听过。谁来捣乱就杀了他。」

    猪头将军对兰加失去兴趣。

    不是有名的高阶魔人、魔王同伙之类的,杀光也无妨。

    那些都是小事,先去调查巨响发生的原因才是重点。

    他粗鲁地拿长枪一剌,想直取兰加的性命。不过,兰加以轻巧的动作退出攻击范围,去到一步之外。

    「唔唔唔咕,耍小聪明!」

    猪头将军直到这个时候才认真观察兰加。

    接著他发现一件事。对手跟普通的黑狼族有些不一样。

    (明明只是只魔兽……有什么好在意的……)

    猪头将军认为自己的直觉只是一时错判。

    「区区一只畜牲,竟敢挑战我们!」

    放声大叫后,他朝麾下的精锐们下狠令。

    猪头骑士散开,将兰加包围住。有条不紊,合作无间。

    在猪头将军的指挥下,同时拿枪指著兰加。意思在说没兴趣跟一只野兽单挑。

    兰加嗤之以鼻。

    好久没这么兴奋了。身为狩猎魔兽的本能解放。

    他尽全力发出一声咆哮,释放身上的妖气。

    潜伏在敬爱的头目——利姆路的影子里,持续沐浴在他的妖气下,只为揣摩一种魔物。

    自从头目要他以自己的模样为目标后,兰加就一直努力揣摩。

    如今,兰加的本能告诉他,觉醒的时刻即将到来。

    力量源源不绝地涌出。身上筋肉贲张,他逐渐长成巨大的身躯,超越原本该有的五公尺高。

    爪部强化,牙变得更加锐利坚硬。

    特别是额头上还生出第二根角……

    这正是先前头目展现过的姿态。兰加进化成黑岚星狼了。

    半兽人军被兰加的咆哮声震到,却不觉得害怕。

    有猪头将军在旁,再加上独有技「饥饿者」的影响,他们的心已遭到钝化。

    兰加对那些半兽人军嗤之以鼻,放眼朝猪头将军瞥去。

    他不觉得对方危险。自己比敌人更强,为了证明这点,兰加展开行动。

    感受力量的流动,让魔力集中到角上。

    猪头将军察觉兰加有所改变、力量增强了,知道他很危险。

    虽然赶紧下令要部下散开,但一切都为时已晚。

    闪光乍现,一阵声响伴随而来。

    好几根雷柱林立,贯穿天地。

    接著,当场刮起好几道龙卷风。

    兰加获得「黑色闪电」技能。虽然没办法像利姆路那样自由操纵雷电,却能用两支角调节威力和距离。

    还有一样。就是能操纵风的追加技「驭风术」。

    这招可以说是利姆路获得的追加技——「分子操作」劣化版。能让周围的气压产生高低差,藉此操纵风,跟「黑色闪电」并用将能发挥可怕的效果。

    兰加凭本能领悟这点,毫不犹豫地用在敌人身上。

    先是制造急遽的气压波动,再导入「黑色闪电」。雷击产生某种程度的指向性,能按自己的意思送至任意空间。上升气流和沉降气流发生剧烈碰撞,最后变成漩涡,逐渐缠绕在一块儿。

    龙卷风因而诞生。

    好几道龙卷风边放电,边在战场上疯狂肆虐。

    简直是呼唤死亡的暴风……

    猪头将军瞬间炭化,周围的半兽人军也陆续遭风火雷电杀害。

    龙卷风过境后,现场不剩半只半兽人兵。

    兰加的大范围攻击技——「黑雷风暴」——在此初试啼声。

    他满足地观察龙卷风是如何施暴。

    蜥人并未受到损害,把威力跟范围开到最大,我军依旧毫发无伤。

    虽然魔素全空,但还不至于无法活动。

    确定自己将能力发挥得淋漓尽致后,兰加欣喜地摇摇尾巴。

    「嗽呜——————————————!」

    他开心地做二次咆哮,在远方观望的半兽人军们因此陷入恐慌。

    眼看半兽人军们脚底抹油开溜、作鸟兽散,兰加原地就坐,努力让魔力恢复。

    战争尚未结束。

    他还有机会杀敌,没什么好紧张的。

    哥布达那边似乎也很顺利。

    在戈毕尔的指挥下,部队逐渐重整齐鼓。

    此外,狼鬼兵部队过来跟哥布达会合,击退失去理智、想对蜥人和哥布林下手的半兽人军。

    看样子戈毕尔迟早能重振军势。

    再来——

    能看见红丸等人自远处缓缓走来。

    兰加见状点了点头,知道我军已经胜券在握。

    ●

    那个男人——喀尔谬德看著水晶球,语气不悦地怒斥。

    「一群饭桶,没用的家伙!」

    他怒急攻心,甚至将水晶球砸向地面,让它摔个粉碎。

    水晶球跟猪头将军的视线同步,映出森林当前的情况。喀尔谬德透过水晶球掌握战况,期待野心成就的那一刻。

    然而事情发展到这儿,最后一颗水晶球也染得一片黑,从雇员手中接过的三颗全没了用处。

    早在这次仪式之前,喀尔谬德就耗费数年,慎重推动计画。

    也就是这次的新「魔王」诞生仪式。

    喀尔谬德负责企划。

    接获这个任务,喀尔谬德欣喜若狂。

    安排得当,将能生出对自己书听计从的魔王。打著如意算盘,喀尔谬德开始著手准备。

    魔王们缔结非战条约,约定任何人都不许对朱拉大森林出手。

    但那充其量只是订好看的,事实上,常常有小规模的干涉行为。

    喀尔谬德也不例外,一直暗中做诸多策画。

    他在森林里埋下争斗的种子。

    对森林各族里最有力的家伙亲自进行「命名」。命名将大量消耗魔素,会衰弱好几个月。虽然命名就是那么危险,但被他「命名」的人会仰慕喀尔谬德、视他同再造之父,对他言听计从。

    喀尔谬德谨慎行事,逐渐在森林里增加培育对象。某些种子还未发芽就夭折了,也有许多顺利成长。

    例如哥布林跟蜥人。除此之外,他还打算让其他各族的命名魔物展开争斗。

    这是一种蛊毒邪术,弱肉强食,让最后的残存者进化成魔王。喀尔谬德的目的在此。

    一切都很顺利。

    这场种族战争原本预计在维尔德拉消失的三百年后进行。

    他是遭到封印没错,不过,维尔德拉没死就挑起战争的风险太大了。一不小心很有可能害封印解除。

    所以他才会慎重其事地增加棋子,调整各大种族的势力平衡。

    然而,维尔德拉却消失得比预料中还早,计画因此乱了步调。

    所幸幸运之神并没有遗忘喀尔谬德。

    半兽人王出现了。他的出现在计画之外,但喀尔谬德成功招揽他到自己旗下。

    这是喀尔谬德的王牌。计画大幅变动,喀尔谬德才会决定在这个时间点使出杀手锏。

    使用蛊毒邪法,让霸主自然诞生是最理想的,可是事情都变成这样了,他也只好换个方式。就好比赛前暗盘,喀尔谬德变更作战计画,决定让半兽人王当魔王。

    由于时间不够的关系,计画被迫提前,要支配森林里的高端种族,光凭喀尔谬德的力量仍旧无法办到。

    他也想在食人魔、树人族里播种,可惜的是这次只能乾瞪眼。

    正确说来,应该是食人魔拒绝被他「命名」才对。

    他狗急跳墙地进行交涉,对方却冷淡拒绝。食人魔是战斗种族,不轻易认人当主子。尽管喀尔谬德是高阶魔人,食人魔却不想追随他。

    这件事触怒喀尔谬德,才会要半兽人王先灭了食人魔。

    半兽人军轻而易举地蹂躏食人魔,使喀尔谬德坚信自己的计画将会成功。

    保险起见,他派一个从外头雇来的魔人过去,不过半兽人军根本不需要他的帮忙。

    半兽人王顺利成长,甚至开始出现能力分级趋近A级的部属。

    这件事让喀尔谬德相当满意,顺便让他一吐怨气。

    碍事的食人魔在一开始就灭掉了。

    这下不安因子全没了。别入侵树人领域就不会有事,之后再慢慢毁灭他们就好。

    一切都照计画走。

    喀尔谬德一直很怕支配自己的魔王们,这次则换他操纵大局。

    距离野心实现只差临门一脚。

    最后灭个蜥人族收尾,再来就只剩弱小的哥布林了。

    半兽人王在森林里称王,接著让他顺势毁灭一座人类都市。

    如此一来,形同对世界昭告新的「魔王」诞生。

    之后杀掉森林管理者树妖精、守护对象树人族,半兽人王就成了名符其实的森林统治者。

    随著忠于自己的「魔王」诞生,喀尔谬德也会名列一方霸主。

    在他的脑海里,清楚刻划著将半兽人王玩弄于鼓掌的自己……

    他花大笔金钱雇来一些人马,契约结束后就没再雇第二次。

    他们是透过喀尔谬德主子介绍才雇到的「中庸小丑帮」,是一群怪人。

    那伙人确实是很厉害的魔人,但计画进展顺利,后绩也没什么事需要他们帮忙。更重要的是,其实喀尔谬德很怕他们继续深入计画会夺走主导权。

    魔人们曾警告他要小心树妖精,为了防范才追加魔法防御性能优秀的装备。

    喀尔谬德认为这么做就万无一失。

    半兽人王的军队顺利攻略森林,只差一步就能在森林里称王。

    然而……

    半兽人王差一点就要成为魔王时,发生意想不到的事情。

    突然有个水晶球的影像消失。

    这表示半兽人王的五大心腹——其中一只猪头将军被杀了。

    喀尔谬德阵脚大乱,脸色跟著铁青起来。

    照这样下去,别说是在霸主位子上占有一席之地了,主子很可能会肃清他。

    当他意识到事情的严重性时,第三颗水晶球的反应几乎在同一时间消失。

    继续放任不管,喀尔谬德的野心将付诸流水。

    不仅如此,等著他的只有灭亡一途。

    喀尔谬德飞奔到外头,直接咏唱飞翔咒文,朝某个方向去。

    现在已经不是管门面问题的时候了。

    连拟定对策的事情都拋诸脑后,喀尔谬德朝湿地高速飞翔。
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