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第三卷 序章 魔王会谈

    台版 转自 轻之国度

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    地点是又大又豪华的房间。

    地上铺著高级的绒毯,看起来是工匠耗费数年编织而成。

    设置在那儿的桌子由古老香木切削而成,是高级品,散发让人舒服的香气。这张圆桌很大,足以让十多个人舒适入座。

    跟那广大的面积不相称地,现场只准备三张椅子。那些椅子极尽奢华之能事,看似连王公贵族都难以取得。

    墙上全挂著如梦似幻的绘作,那些真的是画吗?幻想世界的生物们透过精巧笔触呈现,时而像是扭身摆出不同的动作。

    彷佛随时会窜出画面来到这个世界。

    或许真有这回事。这些绘画都出自魔界巨匠毕斯马克之手。毕竟这些据说是将幻兽们活生生封进画里,被称作「描封画」的魔宝具——至高无上的美术品。

    光是随便拿这房间里的某样东西去卖,大概都能过上十年贵族般的奢侈生活。每件珍宝就是如此巧夺天工,造访这房间的人无不为之惊叹。

    金钱也是种力量。

    有钱就能海捞高级的魔法武具,雇用超顶尖佣兵。进入这个房间的人肯定会对此有正确的体悟。

    展现自身财力,让访客打消跟自己敌对的气焰。这才是将房间装饰得极其华丽的目的。

    ——然而,此次应邀而来的客人不吃这套。

    房间拥有者是名长相端正的男子。

    身材精瘦,眼神富知性却有些神经质。

    他同时是一身霸气、让人为之慑服的存在——魔王克雷曼。

    克雷曼朝屋内瞥去一眼,先是满意地点点头,接著就坐上事先准备好的椅子之一。

    桌上有张刻著笑容的面具。克雷曼拿起面具轻抚,慎重地收进怀里。

    从那些举动不难窥知他做事谨慎。

    客人即将到来。

    所谓的客人就是跟他同格者——亦即魔王。克雷曼打算好好招待那几个任意妄为的随性分子,巧妙地操纵他们。

    他穿著高级的纯白色礼服,取出怀表确认时间。

    时间差不多了,这念头刚闪过脑际——

    「嗨,克雷曼。喀尔谬德那家伙进行得顺不顺利?」

    神不知鬼不觉地,椅子上多了一个人。来人翘著二郎腿,悠哉地靠著椅背。

    对方毫不避讳地跟克雷曼搭话,浑身肌肉、身材高大。但他的动作很优雅,看起来一点都不笨重。不如说他给人一种老练勇士的风范。

    高雅的服装被他穿得很随性,却无半点迩遏感。反倒衬托出那身狂野气息,酝酿出一种独特、只可远观的氛围。

    语气随意,跟难以亲近的气质不搭,不过,男人的魅力却因此不减反增。

    整齐的短金发跟精悍的脸庞极其相衬。一对如鹰隼般锐利的目光正笔直射向克雷曼。

    男人对克雷曼的信任度似乎是零,一举一动无丝毫松懈。

    「原来是卡利翁,来得真早。我今天就是想报备那件事。不过,真没想到你会第一个来。」

    克雷曼此话一出,名唤卡利翁的男人就耸耸肩。

    「别这么说嘛。小姐在行前准备上总是很大阵仗啊。」

    卡利翁应声,嘴角扯出一抹笑容。

    这个男人——卡利翁是统治兽人族的王,称号「狮子王」,为「魔王」之一。

    「呵,小姐啊。的确,你说得没错。噢,我看我们别再说下去了。毕竟——」

    「那家伙对别人背地里讲自己坏话的事很敏感嘛。」

    两名魔王如是道,互相对看一眼,接著朝彼此微微一笑。

    就好像在等他们笑完,门突然被人大力开启。

    「刚才是不是有人在谈我的事?」

    一名少女出现在那儿。

    她朝室内张望,确定里头只有克雷曼跟卡利翁后,这话就脱口而出。

    是一名以参加魔王会谈来说,相当异样的年幼少女。

    年纪大约十四、五岁吧。魔人的外表常与实际年龄有落差,即使如此,她出现在这里仍显得相当不合时宜。

    她右肩上装了酷似龙爪的肩甲。不晓得是怎么制成的,肩甲微微浮起,跟肩膀有一线之隔。

    再来看最重要的身体,几乎没布块包裹。腰上缠著薄薄的布配裤子,硬挺出来的胸色著胸甲。似乎较重视机动性,那身行头的暴露度几乎和泳装一样。

    重点还在后头。最引人注目的莫过于少女的美貌。

    看起来虽仍有些稚气,大大的眼蕴含坚韧意志,透著晶亮的蓝光。这坚定的目光证明少女并非泛泛之辈。樱金色发丝在脑袋瓜左右两侧绑成柔顺的双马尾,绽放魅惑人心的光彩。不过,将那惹人怜爱的印象彻底否决,少女嘴角挂著桀骛不逊的笑。

    少女挺起尚未发育完全的胸部,用跩个二五八万的态度将房里所有魔王睥睨一遍。

    「嗨,蜜莉姆。我们没说你闲话啦。就觉得你这人从来不迟到,今天难得晚来。别看本大爷这样,其实有在关心你喔!」

    「对啊,蜜莉姆。不过呢,我一点都不担心你就是了。」

    卡利翁像是要蒙混过去般豪爽笑著。

    克雷曼则耸耸肩,优雅地喝起红茶。

    他们俩似乎对此习以为常,并没有随便找藉口搪塞。因为他们知道,这么做反而会把蜜莉姆惹毛。也因为这样,两人才选择说些无伤大雅的话轻轻带过。

    面对这名少女,虽然只看得出一点点,但这两个魔王都有些紧张。

    理由只有一个。

    跟外表背道而驰,这个少女很强。

    毕竟这名少女正是唯一拥有龙魔人跟「破坏的暴君」两大称号者——魔王蜜莉姆·拿渥。

    蜜莉姆用可爱的鼻子哼了一声,来回瞪视卡利翁和克雷曼。但他们依旧没有半点反应,蜜莉姆这才嘟哝著说「好吧」,接著进入房间里。

    在她之后,又有另一个人进到房间里。

    是拥有媲美大鹫翅膀的有翼族。

    「哎呀,蜜莉姆。这房间只准魔王进入喔。连随从都不能带。就算是你也得遵守这个规矩——」

    「好久不见了,克雷曼。我不是蜜莉姆的随从喔。虽然不是自愿来的,不过,身分是魔王就没问题了吧?」

    让克雷曼皱眉的意料之外的登场人物,答话的声音听起来有点闷。一点也不怕魔王克雷曼,态度堂而皇之。该名女性有著纤细的外表,但明眼人肯定能看出她身上的妖气非同小可。

    这也难怪,毕竟她也是其中一个魔王——

    「喂喂喂,你怎么在这里,芙蕾?」

    芙蕾——有翼族的魔王,名唤「天空女王」(Sky 『ueen)。

    她和克雷曼、卡利翁、蜜莉姆同格,是这个世界里最强的巨头之一。

    「你好,卡利翁。如你所见。我因为太忙才拒绝邀约,结果拗不过蜜莉姆。」

    「哇哈哈哈哈。这样不是很好吗?之前看你心事重重,我才邀你过来散散心。你没意见吧,克雷曼?」

    「可以,如果是这样的话——」

    蜜莉姆总是理直气壮,克雷曼半是傻眼之余还是答应了。

    对方都正面来了断无理由拒绝。反而该朝好的方面想,对方来得正好。要是说出这次喀尔谬德失败的事,蜜莉姆肯定会很火大。到时候,芙蕾应该能当称职的和事佬。

    克雷曼打了如此算盘,开始筹备新的计画。

    「那好,快点帮芙蕾准备一个位子吧。」

    听到蜜莉姆的催促,克雷曼点点头。

    只消他一弹指,至今为止空荡荡的地方就出现一张椅子。那张椅子很像一开始就在那儿似的,搭上房间的装潢丝毫不显得突兀。

    蜜莉姆跟芙蕾似乎也觉得这一切理所当然,毫不犹豫地坐到椅子上。

    就这样,四名魔王在此齐聚一堂。

    接下来,轮到「操偶傀儡师」克雷曼大显身手了。

    随意操纵他人,正是克雷曼的拿手好戏。

    他脸上挂著淡笑,朝魔王们开口。

    至此,魔王会谈揭开序幕。

    *

    克雷曼挑明道出现状。

    他说喀尔谬德失败,被某人杀了。

    「喀尔谬德那家伙太过心急了。就算维尔德拉消失好了,也没必要把计画提前吧?」

    「话虽如此,卡利翁,森林支配者维尔德拉消失,肯定会引发骚动。既然这样,与其等其他人收割尚未发育完全的种子,还不如亲手做个了结,这样不是比较合理吗?」

    这番说辞说服了卡利翁。森林里住了各式各样的强力种族,难保他们自己的棋子会胜出。喀尔谬德会选择可能性最高的猪头帝培育,以作战计画来说不失其道理。

    不过,还是有魔王无法接受。

    「你说什么!那么,让半兽人王魔王化的事怎么了?」

    「所以说,蜜莉姆,操纵半兽人王的喀尔谬德已经死了,这项计画也只能回归白纸一张吧。」

    在克雷曼看来,他也觉得放弃计画损失惨重,但只要大家没发现喀尔谬德跟自己联手就没问题。事到如今,就看半兽人王跟那群魔人谁胜谁负,再选一方拟定新计画会更有趣吧。他同时思考著,若能让魔王们燃起兴趣,就能利用这点增加手中的筹码。

    卡利翁一直闭著眼睛,默默听著对话。他是有些想法没错,但打算先听完克雷曼的说明再做判断。由此就可看出他跟急躁的蜜莉姆不同,个性上很慎重。

    然而,蜜莉姆可没那么深的城府。

    「无聊!我还以为隔这么久终于有新魔王要诞生了。是说那个喀尔谬德当初还夸下海口,结果只是无能到不行的家伙嘛!」

    「你冷静点,蜜莉姆,先消消气。克雷曼的话还没说完喔。先听完后续再生气也不迟啊?」

    克雷曼料得没错,计画失败让蜜莉姆气急败坏。他早就做好花大把心思安抚对方的心理准备,多亏芙蕾才让她冷静下来,克雷曼也松了一口气。

    (幸好蜜莉姆有带芙蕾来。)

    他脸上仍旧挂著从容不迫的笑容,却在心里碎碎念。

    事实上,「破坏的累君」这称号并非浪得虚名,蜜莉姆一旦失控,到时将会难以收拾。如此一来,克雷曼也得拿出真本事对应才行,他原本是想在一片祥和的情况下摆布这群魔王,若事情变成那样就本末倒置了。

    单纯的蜜莉姆易于操纵固然好,但也因为她单纯,一旦失败将会害自己吃上苦头,对克雷曼来说等同双刃剑。

    这次蜜莉姆自己带了充当缓冲器的芙蕾前来,谈话进行上似乎会比预料中来得轻松。

    最重要的是,芙蕾不仅跟计画毫无关联,甚至对计画兴趣缺缺,这点可说相当好。换作其他魔王,肯定要他从头说明计画,在那喋喋不休吧。单就这点而言,芙蕾对克雷曼来说可以说是最上等的人选。

    「蜜莉姆,芙蕾说得没错。请先看看这个。」

    说完,克雷曼拿出四个水晶球。

    他的眼闪著妖异光芒,一想到这群魔王会露出吃惊的模样就扯动嘴角笑了。接著,克雷曼像是要窥探这伙魔王的反应,让影像映在水晶球上。

    他想得没错,看到那些水晶球映出的画面,魔王们变得兴致盎然。特别是最后那颗水晶球,上头播著喀尔谬德看到的画面,大家全都看得目不转睛。

    「喀尔谬德挺能干的嘛,留了这么有趣的展示品!」

    屋里响起蜜莉姆开心的声音。

    半兽人王最后怎么了,光看这些影像无从得知。不过,影像播到一半就断了,可以确定喀尔谬德已经没命。

    「原来是这么一回事。看样子喀尔谬德那家伙真的失败了,还被人杀掉吧。你说得没错。不过,他好像刻意隐瞒这些魔人的事?」

    听卡利翁指出症结,克雷曼点头回应。

    「很有趣吧?喀尔谬德一死,后面的事就不得而知。可是,出现一群这么厉害的高阶魔人,我们应该假设半兽人王会败在对方手里。话虽如此,假如——」

    「假如他还活著,就会确实地进化成魔王,你想说的是这个吧。」

    芙蕾替克雷曼接话。她应该不清楚计画,却用聪明的头脑推敲出概略情形。

    (不愧是芙蕾……跟这两个单纯的武斗派不同,大意不得。)

    克雷曼微微眯起眼睛,开始观察芙蕾。她看起来兴趣缺缺,一方面又若有所思地看著水晶球。光从那副模样无法看穿芙蕾的心思,但至少可以知道一件事,就是被蜜莉姆硬抓过来、一点兴趣也没有的样子已然消失。

    (挺棘手的。不过,芙蕾好像有什么烦恼呢。直至刚才都感觉没什么兴致,现在又沉浸在某种思绪里——)

    克雷曼对芙蕾产生了兴趣。

    芙蕾跟克雷曼属于同一类型的魔王,不走武斗派路线,喜欢动脑。正因如此,似乎没办法轻易操纵她。是名很难欺骗的对象。

    话虽如此,如果芙蕾的烦恼跟某项弱点有关——

    克雷曼悄声无息,心思深沉地酝酿坏点子。

    「可是,该怎么办?谁要过去确认?」

    「哇哈哈哈哈!这种事当然先抢先赢啦!」

    「蜜莉姆,先抢先赢是什么意思?要是让你去,肯定不会只有调查就算了吧?」

    魔王们一席话将克雷曼的思考打断。要先决定怎么处埋这群魔人才对,他的心思朝这方面切换。

    「冷静点,各位。那里是朱拉大森林,不容外人入侵。」

    「啊?那又怎样,又不是真的要对森林出手,没关系吧。不就是说服那群魔人,再让他们当伙伴吗?不过呢,要是他们胆敢拒绝邀约,到时大概就会发生不幸的事故啦。呼哈哈哈哈!」

    「你不可以偷跑喔,卡利翁。按刚才的对话听来,你们打算催生新的魔王,让他为自己所用吧?既然计画失败了,还不如从五个魔人中挑出一人当魔王,再让他服从我们不是更好?」

    「真有你的,芙蕾。竟然能完美看穿我们的计画!」

    克雷曼他们曾经握有一个计画,真正的目的在于催生新魔王、任自己摆布,芙蕾不费吹灰之力看破这一切。

    蜜莉姆肯定芙蕾所言,芙蕾似乎也因此确信自己想得果然没错。不过,这样很好。到这里都如克雷曼预料。一看到芙蕾参加今天的会谈,他就猜到事情会变成这样了。

    蜜莉姆不会使腹语术,也不擅长隐瞒事情。

    「话说回来,调查依然是必要的。我并非赞同卡利翁所说,但那些人也可能不会跟我们联手。此外,万一半兽人王获胜了,失去父亲喀尔谬德的现下,可能正处失控状态也说不定。」

    克雷曼这话形同在下通牒,要大家千万别背地里偷跑。

    经他这么一说,魔王们才想到——的确,是有调查的必要。

    无论是半兽人王,还是那群魔人——不管谁胜谁员,于此战获胜的一方必定功力大增。顺利纳作我方人马固然是件好事,但在座的谁任意出手导致手上棋子溜掉可就不好了。

    依这次的情况看来,必须以准魔王级人物诞生为前提行动才行。要准备足以战胜该存在的筹码,对这伙魔王来说也不是三两下就能解决的。一旦成功就能跟其他魔王拉开差距,然而,不得不把失败可能会造成的惨痛损失一并考量在内。

    假如幸存者擅自以「魔王」自居,他们八成会立刻失了兴致,对他进行制裁吧。不过,现在说这些还太早。

    魔王们互看彼此,在那儿探各家虚实……

    ●

    「狮子王」卡利翁喜孜孜地想著。

    接手兽人族(Lycanthrops)王国数百年,他一心一意扩张势力,挺过那些大战。接著,有了如今死去的咒术王和魔王蜜莉姆认可,卡利翁终于成为魔王。

    虽然对打倒咒术王的雷昂颇有微词,但不至于恼怒或对他产生憎恨之情。有弱肉强食这个铁则在前,咒术王只是顺从那项法则,最后走上破灭之路。把帐算在雷昂头上就不对了。

    再说,雷昂很厉害。

    变成魔王仍勤于磨练自我,甚至还听说他收了强大的同伴。如今,那股势力已经大到无法当新进魔王等闲视之。

    卡利翁喜欢强者。正因如此,他才会认可魔王雷昂。

    只不过,他无法对雷昂扩张势力的事默不作声。卡利翁也是魔王之一,他知道自己必须保有强大的力量。

    那股力量必须大到傲视群雄。

    卡利翁追求能守护治下王国,足以击溃敌军的力量。

    与其说那是步步为营得来的结论,不如说单单只是顺从渴望变强的本能吧。

    不过——正因如此,卡利翁才能变得如此强大。

    他无法满足眼前的强,随时都在寻求新的力量。

    而时间来到现在,一个极富吸引力的议谈找上门。

    在克雷曼的邀请下,他决定参加魔王会谈,就当是打发时间。

    三名魔王达成共识,将会承认新的魔王。只要那个魔王对他们雷听计从,他们就能把其他魔王踩在脚底下。

    卡利翁同意克雷曼的说法。

    理由不只一个,最重要的原因乃魔王之间无伙伴情谊可言。

    魔王跟魔王会互相角力。

    克雷曼跟雷昂是出了名的水火不容。还一天到晚不著痕迹找麻烦,这也是众所皆知的事。现况是他们两个表面上一套,背地里则时常暗中牵制。

    因此,卡利翁才认为克雷曼不会背叛自己。信不信得过是另一回事,既然彼此基于利害关系互相利用,从某种角度看来双方就是互助互惠了。克雷曼可没笨到对协助的魔王出手。这点卡利翁亦然,他们大家彼此彼此。

    除了克雷曼还有另外两人,但这两个应该没担心的必要。

    有翼族女王芙蕾八成没兴趣。只是被蜜莉姆强拉过来的,打一开始就没参加计画。

    除此之外,从刚才开始她就一直心事重重,望著水晶球的影像若有所思。看样子她对新战力——增添新伙伴的事并没有兴趣。

    说来,有翼人这个种族很特殊。在统治区里,有翅膀的人地位崇高,活脱脱是个阶级社会。无论再怎么样厉害的高阶魔人,只要无法用自身力量翱翔天际就不受人敬重。

    在水晶球映出的魔人里,似乎唯独一人拥有翅膀……光这点应该还是不足以让芙蕾出动。

    (再说,只有一个送芙蕾也没差。不过呢,前提是他没死啦。)

    没错,魔人不只一个。跟半兽人王对战后,谁胜谁负尚且不明。不过,卡利翁推测胜利是落入那些魔人手中。既然这样,送芙蕾其中一名残存者也没什么不好。

    如此一来,问题就只剩蜜莉姆了。

    思绪在卡利翁脑内盘旋。克雷曼感觉会因利害关系反目,那蜜莉姆呢?

    蜜莉姆性急又单纯,当魔王却不是省油的灯。

    然而更重要的是,她很忠于自己的欲望。什么事都看心情决定,依感情行动。

    从某方面来说,这个魔王最难以捉摸。

    就卡利翁个人看来,她中意自己还推荐自己当魔王,算是恩人吧……

    (不过……只有这家伙真的很难预料……)

    想到这里,卡利翁偷偷窥视蜜莉姆。

    蜜莉姆一脸自信满满的样子。还看水晶球看得很入迷。

    肯定没错,这里最感兴趣的人就是蜜莉姆。

    这次之所以会推动拥立新魔王的计画,全都是一个叫喀尔谬德的魔人对克雷曼进言所致。

    这些事是真是假都无所谓,垂要的是只要有趣就好。

    蜜莉姆也一样吧。她活了这么长的一段时间,一向讨厌无聊。所以说,一遇到趣事就会毫不犹豫地栽进去。

    而且蜜莉姆的力量如假包换,再多的权谋都会被她使劲打回。

    「破坏的暴君」取得恰恰好,她这个魔王根本可说是强到毫无道理的力量之化身。

    正因是这样的蜜莉姆,思想单纯,行动却难以捉摸。

    她在想什么一目了然,大概想亲自过去调查吧。

    毕竟对手有多强、多危险,对蜜莉姆来说都不是什么大不了的问题。

    不管幸存者是谁,只要被她看上就有机会受提拔成为魔王,不喜欢则就地格杀。

    不过,这次没机会搞这套。

    地点太糟了。朱拉大森林是不容侵犯的领域,光入侵都成问题。就算对手是蜜莉姆,她的任性也不是所有魔王都会买单。

    所以,他们才得事先进行调查。

    蜜莉姆完全没把脑细胞用在战力增强上,目前只需要考量跟克雷曼的利害关系。

    看在卡利翁眼里,克雷曼这个男人举手投足都如绅士般优雅,心里在想什么不得而知。难以看穿他的想法,无法打心底信赖这个男人。

    这次的重点在于谋略。如此一来,容易摆布的蜜莉姆就不成问题了。

    芙蕾跟蜜莉姆一个鼻孔出气,亦无需将她考量在内。

    问题只剩克雷曼一人。

    卡利翁自然而然得出这个结论。

    接下来得想想该怎么开口……

    他舔舔嘴唇,一面思考作战计画。

    ●

    有翼族女王芙蕾感到心浮气躁。

    老实说,现在不是参加这种会谈的时候。

    全因蜜莉姆不由分说带她过来。

    「哇哈哈哈哈!你需要散散心啦!」

    如此这般,蜜莉姆也没问问芙蕾的意愿就强拉她过来。想当然,事前并未取得其他魔王的同意。

    蜜莉姆根本不可能把这些当一回事,在这纠结也不是办法,但……

    大家似乎心照不宣,认为她该替蜜莉姆的失控行为善后,这让芙蕾很不是滋味。

    再者,平日就算了,眼下这时期实在不乐观。

    有翼族的巫女已经预言灾厄即将复活。说是说预言,其实几乎是既定事实了。她观察魔素的流向、空间的歪斜度,斩钉截铁地预测有翼人的天敌即将复活。

    那是远古之时,遭勇者封印的灾厄级魔物——暴风大妖涡(Charybdis)之复活……

    暴风大妖涡是古代支配天空的大型妖怪,能够召唤鲨鱼型魔物泳空巨鲨(Megalodon),并让其对自己言听计从,是天空的暴君。历经数百年一次的漫长循环,这个怪物不断死而复生。

    上次复活时逢芙蕾刚当上魔王,她的支配领域蒙受莫大灾害。最后是「勇者」忧心即使杀死暴风大妖涡也会一再复活,才将之封在朱拉大森林里……这个封印似乎有解除迹象。

    万万没想到勇者的封印会解开,但应该跟维尔德拉消失有某种程度的关联——芙蕾如此心想。

    暴风大妖涡不同于一般物质,据说是邪恶思念的结晶。渴望破坏的意志跟魔素结合因而诞生,是一种精神生命体。

    当大地充满大量死伤,它就会藉这些尸体复活——传说是这么记录的。也就是说,暴风大妖涡复活应该需要肉体当容器……

    (啧,真棘手。竟然在朱拉大森林引发骚动,设法催生魔王……要是我知道,早就在事发之前阻止了……)

    复活的原因尚且不明,但芙蕾认为,蜜莉姆他们的奸计亦为原因之一。想到这就让她怒从中来,不过再怎么说,若问她能否阻止蜜莉姆,她也给不出肯定答案。

    如今说这些也没用,芙蕾开始拟定对策。

    就连泳空巨鲨危险度也有A。更不要说驯服其的暴风大妖涡,根本是规格外。其力量不辱灾厄级魔物之名,拥有远胜A级的实力。

    没错。连人类国家都将暴风大妖涡订为足以匹敌魔王的S级,相当危险。其不具备自我意识,是顺从本能而生的魔物,所以才被剔除在魔王之外。

    危险度充其量是人类订的,但芙蕾很不喜欢自己与之相提并论。

    然而,会被定义为S也是其来有自。

    暴风大妖涡的本能很棘手。

    暴风大妖涡可以在奎中自由翱翔,看中哪样东西就将其当玩具玩玩杀掉。肚子饿就袭击都市,不分人类魔物全在贪婪的食欲下落入胃袋。半兽人王根本无法与之比拟,是相当凶残的魔物。

    有翼族主宰天空,当中芙蕾更是身怀不负「天空女王」之名的实力。拥有强大的魔力,空中战无人能出其右。自认无法飞天者都不是对手。

    只要种族特有的固有能力「魔力妨碍」并用,得以妨碍战斗空域的「飞行系魔法」。光靠这个能力,无法自食其力飞天的人就会从高空摔死。

    如果是高阶魔物,就算从相当高度落下也不至于死亡吧,人类就没有生还可能了。就算他们生还,对空攻击手段也会受限。单方面攻击在地上爬的对手有多少优势,到这应该不需多作解释了。

    无法飞天者完全不构成威胁。

    然而,这打法拿暴风大妖涡来说又是另一回事。

    高于数十公尺的巨躯不适用「魔力妨碍」。应该说,暴风大妖涡跟有翼族一样,拥有固有能力「魔力妨碍」。

    有翼族的绝对优势在于飞行能力,失去这项能力,战斗力将大幅下滑。暴风大妖涡会成为有翼族的天敌,从某方面来看可说理所当然。

    不过,一味祈祷别跟威胁碰头,芙蕾身为魔王的尊严可不容许。话虽如此,正面对战必须做好伤亡惨重的心理准备。

    芙蕾就是在烦恼这个,所以她才没心情参与这次的会谈。假如灾厄没有复活的迹象,她应该或多或少会有兴趣,一起参加新魔王拥立计画吧……

    她发现水晶球的影像映出一个有翼魔人。那个魔人搞不好生还取得了更强大的力量,但芙蕾否定了这么想的自己。

    (光只是一个魔人增加,说不准会增加多少力量。面对魔王级魔物,高阶魔人根本不是对手。就算他成长到准魔王级好了,也不一定会帮我们。好麻烦。要是我可以心无旁骛地作战,事情一定会最直接了当……)

    想到这里,芙蕾吐出一口忧郁的叹息。

    当上魔王后,如今她这个女王可不能带头挑起战端。她有责守护人民和领土,事情已经不只战斗获胜这么简单。不管牺牲多么微小,芙蕾都不能主动参战。必须确保胜券在握,芙蕾才会出兵。

    确实打倒暴风大妖涡的手段,就只有一个。接获天敌复活的预测报告时,她当下第一个想到的就是那样。

    但——

    芙蕾抬眼偷瞄蜜莉姆。

    她欣喜地望著水晶球。即使在号称最强的魔王众里,她仍独树一格。

    卡利翁和克雷曼对蜜莉姆真正的模样一无所知。被少女的外表蒙蔽,错判她的本质。

    立场上同是魔王,实力却有明显落差。

    蜜莉姆·拿渥很不一样。跟芙蕾他们这些新进魔王不同,是远古魔王之一。

    她是龙魔人。拥有媲美「龙种」的实力,是特S级魔王。人称「破坏的暴君」并非浪得虚名,过去曾将一个王国毁灭。

    蜜莉姆可以用平常不外露的翅膀飞翔。肉体未经魔法作用就很强韧,战斗能力强得不像话。理所当然地,「魔力妨碍」对她起不了作用。

    蜜莉姆对芙蕾来说也是最难缠的天敌。

    所以,芙蕾才不敢忤逆蜜莉姆……

    这次也一样,被蜜莉姆硬抓过来。

    对苦于想办法应付暴风大妖涡的芙蕾来说无疑是种麻烦,她随便应个几句,希望会谈快点结束。

    不过,同时也有个想法萌芽。

    要是蜜莉姆愿意帮忙,他们就能打倒暴风大妖涡了。毕竟「魔力妨碍」对蜜莉姆没用。

    可是,这想法应该很难实现。

    毕竟魔王们并非同伙,彼此关系不足以让人轻易开口拜托。利用他人,被人利用,这才是魔王之间的关系。

    「聪明人不惹祸上身」无法对他们的关系一言以蔽之,挑明彼此敌对只会让其他魔王有机可乘,冒的风险跟所得利益不成正比。不仅如此,被人趁虚而入搞不好还会害自己迎向灭亡。基于上违理由,魔王们才会缔结互不侵犯的条约。

    面对这样的对手,怎么可能拜托她帮忙打倒魔王级灾害。再说要利用蜜莉姆根本是天方夜谭。再者,没人看得出蜜莉姆想要什么。

    甚至有国家把蜜莉姆当龙之皇女崇拜,蜜莉姆也对他们提供庇护。这国家和平富饶,一方面又很无趣。这个国家不具备武力,因为有蜜莉姆一人就足够了。

    知道魔王蜜莉姆提供庇护,没人会笨到跑去攻打那里。

    换句话说,蜜莉姆不用说财富和名声,部下、同盟国等武力对她而言也形同虚设。

    (只要能让蜜莉姆出动,问题大概就能解决了……可是,这很难实现吧——)

    蜜莉姆寻求的是可以排遣无聊的东西。那东西是什么,芙蕾心里实在没个准。

    不过,蜜莉姆目前对水晶球的景象充满兴趣。

    (要是能妥善利用这点——)

    或许能让蜜莉姆出动。

    (不。我要利用这点才行。然后,把暴风大妖涡收拾掉。)

    她下定决心,悄悄地吁了一口气。

    ●

    克雷曼脸上挂著绅士的笑容,观察这三名魔王。

    这次,要喀尔谬德执行计画的人正是他。想也知道,这件事一旦曝光,克雷曼的立场将会很为难。不过,这些都是瞎操心。在喀尔谬德死的一瞬间,证据就跟著灰飞烟灭。

    卡利翁应该在怀疑克雷曼插手,但以他的性格来说不会对这种事说三道四,克雷曼相当放心。

    芙蕾这边虽该担心,但好在没有证据,怎样都能找到说诃圆谎,

    基本上,这次的事对其他魔王也有好处,不至于把矛头全指向克雷曼。计画以失败告终,却没有造成关键性损失。

    克雷曼决定不再去想过往的事,开始拟订全新的计画。

    调查生还者,思考该怎么利用对方,对他来说这才是上上策。克雷曼缜密思虑。

    果不其然,他成功挑起魔王们的兴致。

    其实对克雷曼来说,残存的魔人一点也不重要。只要能当让其他魔王上钩的称职饵食就行了。

    的确,残存者成长至准魔王级,过来当自己的部下便能增强战力。不过,若只是增强战力克雷曼还有别的方法。那就是用钱请佣兵,要多少有多少。能养成随他们意思起舞的魔王另当别论,空有强大力量的高阶魔人,克雷曼可不需要。

    将利益放在天秤上衡量,克雷曼决定变更目的。他要卖人情给魔王蜜莉姆、魔王卡利翁这两人,让他们信任自己。

    然后,今后遇到状况可以当自己的后盾……

    (蜜莉姆跟卡利翁果然如我所想,都喜欢强者,顺利上钩了。不过,芙蕾不在计算之内。她好像在烦恼什么,运用得当或许能抓到把柄。调查看看应该满有趣的。)

    意想不到的结果让克雷曼暗自窃笑。原本预定卖人情给蜜莉姆、卡利翁,这下搞不好还能掌握芙蕾的弱点。

    假如能任意操纵其中一名魔王,就算失去半兽人王这个棋子,就结果来说还是钓到大鱼。

    话说蜜莉姆和卡利翁,这两人在不容小觑的魔王众里算数一数二个性单纯的家伙。话虽如此,他们的武力确实优秀。说到底,魔王众都倾向隐瞒实力,要找出无意隐瞒力量甚至有夸示倾向的,非蜜莉姆跟卡利翁莫属。

    特别强化武力的这两名魔王,博取他们的信任有利无害。

    改日在聚集全天下众魔王的魔王盛宴上,包含自己在内,事先确保三票可说是意义非凡。若能加上芙蕾这一票,克雷曼将有可能随意决定多数提案。

    (呵呵呵,太棒了。虽然跟原订计画有出入,这走向依然很理想。让半兽人王当傀儡魔王,当我的人偶是很不错……但这样更好。再说,处理得当还能让芙蕾——)

    克雷曼悄悄咽下直窜而上的笑意。接下来,他这个「操偶傀儡师」要大显身手了。

    首先是芙蕾。

    接著轮到蜜莉姆和卡利翁……

    最后甚至能支配魔王盛宴,将这个世界纳于手掌心再也不是梦。

    朱拉大森林是不可侵领域,无法以魔王名义冠冕堂皇派遣调查团。必须雇用像喀尔谬德这类非属魔王阵营的高阶魔人。除此之外还须慎重行事,不能让对方发现他们在背后操纵。

    这种暗盘是克雷曼的拿手好戏,蜜莉姆跟卡利翁没那个能耐。所以克雷曼就担起这个任务,负责操纵喀尔谬德。

    这次也一样,虽然蜜莉姆异常感兴趣的模样很令人在意,但调查工作八成还是会落在克雷曼的身上吧。

    目前尚不清楚朱拉大森林的现况,所以克雷曼认定非这么做不可。

    (可以的话先把对方纳为己用,拿来当对付蜜莉姆跟卡利翁的间谍也好——这下有趣了。)

    克雷曼微微一笑,心里打著如意算盘。

    他警告自己不能太贪心,然而,依今后的发展情况而定,并非不可能。

    当务之急就是掌握芙蕾的弱点,可以的话,他甚至想掌握朱拉大森林调查行动的主导权。

    克雷曼拟定方针,徐徐地逐一窥探魔王们的脸色。

    ●

    跟樱金色双马尾非常相衬的美少女——魔王蜜莉姆·拿渥有个想法。

    (把任务交给这群傻子们办,难得到手的玩具肯定会泡汤。重点是这些家伙等同刚出生的小鸡,没有看穿事物本质的眼力。这里果然还是要由冷静又贤明的我打头阵才行。)

    蜜莉姆这个最古老的魔王一身从容,打算引领仅有数百年经验的年轻魔王。

    看起来最年幼的蜜莉姆其实是最老奸巨猾的魔王,这点著实讽刺,但那是不争的事实。稍事思索一会儿,蜜莉姆摆出唯一的龙魔人及远古魔王的架子,颇具威严地开口:

    「好!那我们现在过去,跟幸存者进行交涉吧。」

    蜜莉姆对大家如此提议,她那副模样看起来雀跃不已、已经等不及了。

    众魔王听到她的话纷纷沉默下来。

    这也难怪。有朱拉大森林的不可侵条约在前,怎么可能未经打点就直接跑过去。根本不可能如蜜莉姆所说,现在马上过去。

    「听我说,蜜莉姆……因为有不可侵条约在,没办法那么做吧?」

    「对啊!你怎么没头没脑说这种话。」

    「蜜莉姆,你冷静点。我会仔细调查的,在那之前请先给点缓冲时间。」

    三人赶紧出言制止,蜜莉姆则用轻笑带过。

    「这家伙连脑袋都装满肌肉」,也就是所谓的「肌肉笨蛋」——认识她的魔王都一致如此认为。然而,事实上并非如此。那是因为蜜莉姆行事性急才让大家这么想,其实她的智商非常高。

    她明辨万物是非,思考上也能井然有序。因为这样,她常常直接跳过过程,用行动彰显答案,才被大家误认为思虑浅薄。应该说,蜜莉姆在魔王众里算数一数二的天才,然而可悲的是,事实上显少有人注意到这点。不仅如此,大家还认为蜜莉姆是最猴急、最单纯的。

    但她没发现,还自信满满地挺起胸膛,直截了当道出自己的看法。

    「不可侵条约又怎样?那种东西,现在立刻废掉不就得了。这里有四名魔王,要废很简单吧?」

    嘴边浮现傲然的笑容,蜜莉姆吐出这句话。

    听到她的话,魔王们全都惊讶到说不出话来。

    大伙儿恍然大悟,开始检视蜜莉姆的说法。而后,他们发现这个办法确实可行。就算想反驳也找不到反驳的理由。在这瞬间,魔王们心里各怀的鬼胎因蜜莉姆一席话荡然无存。

    话虽如此,一直在找理由介入调查的卡利翁对这状况可说是求之不得。

    「原来如此啊。确实只要我们连署要求废弃条约,没人另提异议就会通过……这个提议,本大爷也赞成。」

    卡利翁对蜜莉姆的意见表示赞同。这下就能堂堂正正派部下过去了,他没理由拒绝。

    「我也赞成废弃条约。我的领土原本就跟朱拉大森林连在一起,有不可侵条约变得很麻烦。」

    芙蕾也没有意见。

    她的目的是利用蜜莉姆,为了讨蜜莉姆欢心,这里当然要投赞成票了。再说,朱拉大森林有丰富的粮食来源,可以让她可爱的女儿们进去狩猎。

    虽然很可能跟森林管理者起冲突,但那些就等事情真的发生再说。

    听卡利翁、芙蕾双双认可,蜜莉姆满意地点点头。

    「可是,事情会这么顺利吗?其他的魔王难道会轻易答应?」

    此时克雷曼出言询问心满意足的蜜莉姆。

    惹毛蜜莉姆并非上策,但这话可不能随便同意。

    他不是拘泥于调查分工,而是不希望之后被其他魔王找碴。

    有四人赞成,这个意见肯定会通过。可是,朱拉大森林这块土地数百年来一直受不可侵条约保护,他不认为该条约有办法像这样随意废弃。

    (要是这么简单就能废除,我也不需要背地里大费周章了。会有什么理由——难道说,是因为维尔德拉消失了——?)

    克雷曼想到原因的同时,蜜莉姆就沾沾自喜地窃笑,肯定他的想法。

    「嗯?你好像发现了嘛,就是那样喔。之所以会立下不可侵条约,都是因为有棘手的家伙在顾地盘。三百年前那家伙——『暴风龙』维尔德拉被封印时,大伙儿针对朱拉大森林缔结不可侵条约,理由在于『不希望得来不易的封印解开』。你们刚好在那时才成为魔王,就算不知道也没什么好奇怪啦。我还记得提议人是——」

    如此这般,蜜莉姆愉悦地回忆过往。

    对蜜莉姆细数往事置若罔闻,克雷曼会意过来。

    既然问题症结的维尔德拉已经消失,任何一个魔王都不会跟他们唱反调吧。就算真的唱反调好了,也不至于取得三张反对票,变得必须召开魔王舍议审议吧。

    (现在还是照蜜莉姆的话做比较妥当。)

    克雷曼二话不说地转换思考方向,同意蜜莉姆的提议。

    「如果是这样的话,我不反对。我们快点选些人马,朝朱拉大森林派遣调查部队吧。」

    「等等,克雷曼,这事要大家一起办吗?还是如蜜莉姆所说,先抢先赢?」

    卡利翁露出狞猛的笑容,朝克雷曼提问。

    回答他的人不是克雷曼,而是芙蕾。

    「欸,我有个想法……大家各自派出部下,来比赛如何?若是这样,让我的女儿们跑一趟也行……我们在这儿争也不是办法吧?」

    芙蕾忧心忡忡地发话。

    行动的目的在于增强战力,在这反目成仇就本末倒置了。芙蕾说得确实有道理。

    三名魔王瞬间僵住。按大家各自的想法来看,分头行动比携手作战更棒。若是竞争形式的话,光是不须配合对手这点就很理想了。

    魔王们互相观察彼此的表情,接著纷纷点头。

    「哇哈哈哈哈!那么,我们就来场先到先赢,输了不能恨对手的比赛吧!」

    「好吧。调查这种拖泥带水的事就免了。大家互不干涉,也不帮忙。这样可以吧?」

    「真是没办法呢。目前还不清楚生还者的状况,不过这样也好。连这部分一起算在内,大家各管各的。」

    就这样,结论是由魔王们各自遴选部下,单独介入朱拉大森林。

    「那我们就来比赛吧。可是,严禁对彼此出手。约好喽!」

    「好,我知道了。我不会打扰大家。」

    「可以。赌上,狮子王。的名声,本大爷答应你们。」

    「明白了,蜜莉姆。本人克雷曼绝不负约。」

    「很好!那么,约定在此成形,协定成立。接下来,快点废除朱拉大森林的不可侵条约吧。」

    蜜莉姆满足地颔首,宣告协定成立。

    如此这般,四名魔王依据协定,禁止对彼此的人马出手。

    之后又以电光石火的速度连署,废弃朱拉大森林的不可侵条约,隐匿地告知各路魔王。这下子朱拉大森林丧失中立地位,这块土地沦为魔王的战争游戏舞台之一。

    宣言一结束,蜜莉姆就三步并两步飞离现场。

    「好了,我要走了!」

    她朝大家招呼一声,速度快到人走了这句话才人耳。

    接著,场景回到蜜莉姆离开的会议室。

    「被丢下了……还是老样子,我行我素又任性。」

    芙蕾愣愣地自言自语著。

    卡利翁则笑著耸肩,算是同意她的说词。

    克雷曼泛起苦笑,对此不予置评,不过——

    「话说回来,朱拉大森林不可侵条约瓦解,接下来就需要新的支配者吧?」

    他的样子就好像突然想起这件事,口中发出这句呢喃。

    「既然这样,要本大爷过去统治那一带也行喔!」

    「就是怕有人说出这种话,当初才会签订不可侵条约吧。」

    「咕哈哈哈哈,别这么说嘛。若调查结果显示生遗者成长到准魔王级,要我们认可那家伙统治也行。若是如此,到时再让当初催生傀儡魔王的计画复活也行。」

    「说得也对。」

    「总之,有些人对森林霸权虎视眈眈,我们快点行动吧。」

    结果,不经调查还是无法拟定计画。魔王们如此判断,决定效法蜜莉姆起身行动。

    卡利翁扯出愉快的笑容,利用元素魔法「据点移动」返回自身领土。

    继卡利翁之后,芙蕾也离开现场。

    最后只剩下克雷曼,他脸上浮现淡淡的笑容,一面拟定今后的计画。

    「先是蜜莉姆跟卡利翁,再来是芙蕾。那么——」

    克雷曼独自一人勾勒愉悦的梦想蓝图——

    就这样——全新威胁即将造访利姆路他们居住的村庄。
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