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第三卷 第一章 国民

    矮人王盖札·德瓦岗忆起密探的报告陷入沉思。

    当初他要密探监视令自己耿耿于怀的魔物,报告内容却荒诞无稽到令人一时间难以置信。

    魔物们正在建设大规模的城镇。

    报告书从这件事写起,让盖札王极度混乱。

    这是玩笑?他很想这么解读,但密探不可能回报玩笑话。密探的报告句句属实,容不得他怀疑,所以盖札王静下心阅览后续,不过……

    报告书后续是这么写的。

    猪头族(半兽人)大军开始暴动。

    ——总数约二十万。

    森林的有力种族大鬼族(食人魔)已灭亡。

    蜥人族准备应战,增强军备中。

    猪头帝(半兽人王)确定出现,危险度推测有A级。

    朱拉大森林决战已无法避免。

    ——综合危险度应相当特A级。

    这就是前几天到手的报告书。

    是利用魔法传话,汇聚赶往各地的密探调查之成果。

    派去监视谜样史莱姆的密探目击到某件事,就是一群魔物在建设城镇。

    此外,密探观察城镇里的魔物风貌时,察觉森林出现异变。

    经盖札王许可,他们加派更多密探,分头前往各地调查。

    结果便是这个。

    半兽人王的诞生已无法坐视不管,盖札王立刻发布紧急事态宣言。

    让人担心的不单只有半兽人王。根据森林的决战结果而定,他们矮人王国很可能受战火波及。一旦遭二十万半兽人大军进攻,国家将面临存亡危机。据密探报告指出,半兽人大军的侵略方向并未指向矮人王国,但盖札王无法抱持乐观态度。

    所以他下令召集天翔骑士团(Pegasus Knight)。

    他们身穿矮人工匠制造的顶尖武具,是骑乘天马的骑士。天马与人马合一的骑士战斗力相当于A级。总共有五百名。是武装强国德瓦岗引以为傲的最强骑士团。

    若情况糟糕透顶,他打算让这个王牌天翔骑士团争取时间,藉此整顿国军。就算是武装大国,出动军队也需要时间,这是盖札王才能用的苦肉计。

    武装大国德瓦岗迅速进入戒严状态,静静地备战。

    随著紧迫的时间流逝,盖札王一面等待续报。

    当中某天,他总算等到引颈企盼的汇报了。

    ——数名高阶魔人参战,战争终结。

    我们的监视行动遭人发现,受到妨碍,详细情况不明。

    魔人们应该是那只史莱姆的部下——

    又及:为了在万全状态下出任务,恳请替换成顶尖装备。

    盖札王将报告书放进蜡烛烛火中燃烧。

    「吾王,密探怎么说?」

    他闭眼欲理清状况,这时骑士团团长出声了。

    「……危机已去。战争似乎终结了。」

    「什么!」

    骑士团团长发出惊呼,天翔骑士们也开始骚动起来。

    盖札王举手制止大家发言,要骑士团冷静。

    「——且慢。朕一时间也不敢置信。」

    听到王这么说,骑士们纷纷找回冷静,摆出严谨的态度。

    密探指出,他们监视网被其中一名魔人识破。

    善用隐身术的密探居然被人发现,实在难以置信,但他们最后总算勉强摆脱敌人的追踪。然而,密探队长认为继续深入会有危险,才会提高危险层级,请求王许可放宽装备限制。

    的确,必须厘清详细状况。

    等战场归于平静,有必要再次派人调查。

    「追加命令。天翔骑士团继续维持备战状态,随时待命。其余国军降低警戒层级,进入准戒严状态,以防万一。」

    「「「遵命!」」」

    盖札王下令了。

    朱拉大森林的战争落幕令人欣喜,但即刻断定安全仍有风险。盖札王如此判断,准许密探的请求,更命他们详加调查。

    *

    在那之后,过了三个月。

    谒见厅聚集王国的首脑群,静待王的指示。

    密探已经调查完毕。

    有鉴于结果,这几天大家不眠不休开会,最后终于得出结论。

    如今,森林魔物活性化带来的灾害比预料中还低。

    甚至让人难以相信森林曾经爆发大骚动,森林周边的环境一直很安定。

    拿维尔德拉还在的时期做比较,魔物是有增加没错,但与魔物繁殖兴盛的年分相比并无太大落差。原本他们还预期至少会有两倍以上的灾情。

    调查结果也显示森林治安得以维持,必定有其要因。

    恐怕跟之前那只史莱姆脱不了干系。

    再看这次半兽人军暴动,最后平息下来。

    出现谜样的高阶魔人。

    甚至有人有那个能耐察觉密探在监视他们。

    调查结果更指出二十万半兽人军没有失控,而是四散各地。不仅如此,猪头族还进化成猪人族(高等半兽人),事情太不寻常,已经超越盖札王的理解范畴。

    那只史莱姆正在建造城镇,看看住在城镇里的魔物,大多数是由小鬼族(哥布林)进化而成的人鬼族(滚刀哥布林),史莱姆肯定跟这一串谜样进化有关。

    (这件事可不能置之不理。别说是特A级了,搞不好有S级危险度——)

    接获那些报告时,盖札王就已经下定决心。

    此事有可能让国家陷入危机,为王的他绝不能什么都不做地静待。

    危险度是根据被害规模计算出来的。

    特S级——又称天灾级。部分魔王和「龙种」即是特S。单一国家无法应对。人类必须跨越国家藩篱互助合作,为了生还孤注一掷的程度。

    S级——又称灾祸级。通常是指魔王。小国无法对应,大国上下一条心才有对应可能。

    特A级——又称灾厄级。高阶魔人、高阶恶魔暗中蠢动,具有把国家搞得天翻地覆的危险度。

    A级——又称灾害级。危险程度极有可能对城镇带来重大危害。

    上述区分方式只是一个基准值,常用来套在魔物的强度上,受到广泛运用。

    密探认为危险度是特A级。

    单一半兽人王的危险度来到A级,确实是不容小觑的危险魔物,但多派几个天翔骑士就能摆平。

    然而,假如半兽人大军失控、朝城内蜂拥而至,受害规模将超乎想像。小国肯定无法对应,会被吞噬吧。难保矛头不会指向他们。这件事无法靠运气解决。从这个角度看来,特A级判定肯定不假。

    但问题不在这里。

    摆平这危急状况的人物——那存在才是问题所在。

    密探相当于A级、颇具实力,竟有能看穿他隐身术的高阶魔人。还能驯服媲美那个高阶魔人的复数魔物,替魔物带来原因成谜的进化。

    结论是——目前首要之务就是厘清这号人物。

    (——这次的事,走错一步就有可能让国家灭亡。)

    既然如此,他就要亲眼确认才行。

    盖札王得出这个结论。

    谒见厅鸦雀无声。

    大家都很紧张,静待王的发言。

    放眼睥睨用热切眼神望著自己的人们,盖札王开口了:

    「朕认为必须去会会他。」

    面对静待指示的众人,盖札王用威严的语气宣告。

    聚集在谒见厅的首脑们大感震惊,开口的却没有半个。

    他们知道王的话就是圣旨,不容否定。

    「那么,请让我随您过去。」

    「——不能让卿专美于前。在下也一起去。」

    「呵呵呵呵呵,那么久没出去了,去一趟或许不错。」

    「那么——诸位的人身安全就交由天翔骑士团保护——」

    密探队长美女安莉耶达。

    军部最高司令官潘。

    宫廷魔导师老妪珍。

    最后那句话则出自国王直属天翔骑士团团长德鲁夫。

    他们是武装大国德瓦岗最顶尖的战力。

    盖札带著心腹集体出国,自从他当上英雄王后,这还是头一遭。

    「就让朕亲眼鉴定吧。」

    接获盖札王的宣言,大伙儿同时出动。

    究竟是善是恶。

    虽然不想与之为敌,但若其性质很邪恶,现在就必须摘除灾厄之芽——盖札王心想。

    必须想尽办法避免留下祸根。

    王做出判断,接著就展开行动。

    ●

    城镇盖得比预料中还要漂亮。

    他们从无到有规划整理,才有办法盖出这么井然有序的城镇。

    都是因为我很努力。说是这么说,其实只出一张嘴……

    这些房子盖得像棋盘格一样,对路痴来说可能会有点辛苦。不过呢,目前那种事一点也不重要。

    我比较在意厕所、给水装置、除虫设备、澡堂。

    我已经经历过日本那种等级的生活了,没必要屈就异世界的生活品质。魔物的文化水平想也知道。一开始我彻底无视他们,完全照我的意思安排。

    排水、给水设施完成时,我就已经有构想了——事实上,成品超乎我的规画。

    首先是厕所跟给水装置。

    一开始只用木头削马桶,结果不好用就改变策略。

    蹲式马桶还行,木头的坐式马桶很难打扫。

    薰臭了就无法除臭,不好好保养还会腐烂。

    哎呀,懒得保养那怎么行——要是这么说,是也说得没错啦,但把耐久性也考量进去,木制真的不耐操,所以淘汰了。

    钢制更不用说。原本就处于资源匮乏的状态,哪来那种奢侈品。

    基于上述原因,我决定弄个材质接近我记忆中的陶瓷的马桶。

    「思念传达」这时就派上用场了。对谁都能用,拿来传达意念很方便。

    可以将我脑里想的事情一五一十传达,要勾勒实体就变得很容易。

    用画、话语难以传达的事物也不例外,可以直接将印象传出去,让对方轻易得知。

    再来就换矮人工匠上场。

    他们那儿有在买卖陶器作成的日用品,比较上更易再现。

    从森林各处采土,严选性质合适的,再用我准备的窑烧烤。经历几次实验失败后,只要弄出一个成品,之后就快了。眨眼间,跟我记忆里如出一辙的马桶完成。

    马桶盖采用木头制成,组装好就宣告完成。就这样,每户人家都设了厕所跟排水设施。

    不愧是矮人,手真的很巧。

    不过,惊人的还在后头。

    我把转水龙头就会出水的自来水设施用假想影像传给他们,但觉得应该无法重现,早就放弃了。

    好像有某种装置可以利用水系高品质魔石自大气中吸收水分,不过,听说这玩意儿很贵又占空间。此外,购买魔石需要花大把金钱,这种设备变成少部分有钱人专属。

    当然,没人笨到拿那种高价装置作抽水马桶。所以说,就连矮人兄弟都没看过冲水马桶或类似的设备。

    照这世界的文化水平来看,连矮人王国都用的汲取式都被归为最新型设备,所以可说是理所当然。

    不过,「异界访客」的知识似乎在异世界流窜,大伙儿有在开发给水系统,却因为预算的关系无法获得认可。

    仔细想想,兴建给水、排水系统需动用为数可观的预算。没有方便到随便谁想换就换,拟成计画得花数十年慢慢琢磨。

    可是,那套拿到这个城镇就不适用了。我们从无到有兴建,监工还是我。按我的愿望兴建都市并非不可能。

    既然都能造出给水设施了,之后按矮人们的知识设置配水管肯定不成问题。

    话虽如此,还是无法比照原生世界的水管,随时保持压力是件难事。所以我们要利用大自然的重力。就像用在公寓等地的给水机构,把给水槽架高。

    我们没有高压帮浦,只好靠人力,将水补进设在屋顶上的储水槽。不过,这点程度的劳动对魔物来说没什么大不了。哪个魔物有「胃袋」和「空间收纳」,就能轻松搬运。

    说是这样说,有这类最新型设备的仅限中央设施。

    各户人家还是要自食其力去井边汲水。然而,给水处跟厕所都设有小型储水槽,只要朝那里补水就行了。

    每个星期必须拜托专任人员清扫各家的给水处,总之大致上都如我所想。

    不愧是凯金,还有米鲁得。

    我之前小看矮人工匠了。其实什么事都可以委托他们看看。

    一直以来被我当成今后课题的水利系统三两下完成。

    之后,我要魔物们彻底保持给水处清洁,还要他们习惯洗手漱口。

    我是不知道魔物们会不会长细菌啦,这么做或许是白搭,但这都是为了有佣无患。

    据凯金所说,冒险者们初期会带著生活魔法「状态清洁化」的高手当伙伴,或自己也学。卫生管理似乎是很重要的课题,无法达成就别想出外旅行。

    长途跋涉会变得很脏,听说这里的人都用魔法对应。话虽如此,好像只到让人暂且释怀的程度。

    有些哥布林也会用生活魔法「状态清洁化」,应该可以解释成魔物也会生病吧。

    如此一来,梦想中的抽水马桶也搞定,转转家中水龙头就会出水,跟这个世界不搭的文化之都宣告完成。

    再来是除虫。

    不愧是森林,虫很多。不做好防虫措施,光是被虫扎到都会痛个半死。我是没问题,滚刀哥布林就惨了。

    最怕的是这些虫散播病菌。

    不管我们再怎么保持清洁,谜样病源菌一旦扩散,清洁工作就白费了。只要弄乾净就不会长那种坏虫,但外面来的就防不胜防。

    所以说,必须想办法对付虫子。

    我第一个想到的东西是纱窗。

    这城镇的房子全都用了天然素材,打造成日本风格的木造建筑。因此,必须防止虫子从缝隙钻进屋里。

    我们拿素材搭蜘蛛丝进行加工,试著做出纱窗。

    结果用蜘蛛丝让家家户户连防盗设备都添了,实在充满魅力。不仅是虫,连低级魔物都轻松抵挡,发挥意想不到的效果。

    人类城镇似乎还准备除虫结界,但这好像是以城镇为单位的结界设施。要以家为单位就会很花钱,每户人家应该不具维持结界的财力吧。

    如此一想,这里家家户户都有防盗设施算很不正常,不过,那就不关我的事了。

    最后是澡堂。

    讲到文化,绝对不能漏掉澡堂。

    我们家位在城镇中心,试著从远处的火山地带引进温泉,看能不能随时泡澡。

    苍影和我用「影瞬」进行配管作业。热度不会从影空间散失,可以保持温泉的温度。多亏有它,我们备妥随时处于舒适温度的温泉水。

    澡盆就交给矮人包办,他们大理石制出超棒的成品。大浴场大到可以同时容纳十几个人,如此舒适的空间只能说好奢侈。

    毕竟由我坐镇指挥、一路上这么卖力,成果棒得让人心满意足也是其来有自。

    澡堂男女有别,随时都能任意入浴,这方面也该拿高分。有些人比较喜欢混浴,但我认为他们太嫩了。

    总之呢,我朝思暮想的澡堂完成了,但这里遇到一些问题。

    在每户人家设置澡盆很简单,却没办法配置温泉管。就算从本管开枝散叶好了,还是无法让所有的管线连通影空间。

    接下来还会继续兴建新家,要我跟苍影每次都跑来设温泉管,可行性实在不高。

    真要说是我觉得很麻烦啦。

    今后澡堂泡惯了,无论如何都想将温泉引进自家的话,大伙儿再练「影瞬」、自己加油牵管吧。我事不关己地想著。

    就这样,我放弃牵温泉了,但这样冬天应该会很难熬。有鉴于此,我开始思索替水加热的办法。

    要说我为何会想这种事,全因为燃料问题。

    哥布林们至今都对料理这档事一知半解,用火的机会寥寥无几,顶多烤肉的时候会用一下。这节骨眼上,高等半兽人加入我们,人口一夕间暴增,要用火的人大大增加。

    目前我们利用木片之类的废料生火,材料上还算充足,可是这些东西总有一天会烧完。想是这样想,砍森林的树当燃料又需要大把劳动力。

    眼下没空顾及燃料资源,有计画的运用也需以考察为前提。

    大伙儿想用火就用火,这是最大的问题。

    此时跳出来大显神威的就属矮人三兄弟次男——多尔德。

    他之前一直负责染色工作、小物制作,等大家都有一定程度的装备时,人总算空闲了。所以说,我就拜托他制作他拿手的加了「刻印魔法」的道具。

    这些道具一般称为「魔道具」。跟高价的「魔法道具」不同,专门作来给庶民使用。

    魔道具似乎用魔石这种东西当燃料。从魔物的基核取出「魔晶石」,从中抽出魔石,再行加工。魔石是人类用精灵工学加工的产物,少有天然物质。

    如果是纯庋高的「魔晶石」,拿来加工魔道具会比一般魔石更有效率,但有那种东西的魔物都逼近A级,相当危险。

    目前弄到魔石的手段有限。

    需要大规模的工厂设备,只有中央本部的自由公会有办法加工。

    讨伐魔物偶尔会弄到「魔晶石」,各分部汇聚后送往中央。根据汇送量决定配给各分部的补助金额。他们的运作模式似乎是这样。冒险者会跑去猎魔物不单要防止人们受害,一方面也是为了营利。

    听完来自矮人们的详细说明后,我认为这个系统很不错。

    「能不能在这打造那种工厂——?」

    「不不不,少爷。那种事真的没办法……」

    我问之前就不抱希望,果然没办法。

    也就是说,要弄到魔石只能用买的了……

    《答。直接从魔物基核抽取魔素连用即可。刻印修正式为——》

    此时,我的「大贤者」提出一个惊人手段。

    真的没问题吗……我怀著错愕的心情朝多尔德转述,多尔德则半信半疑地制作道具。

    「只要改变这部分的刻印就行了?」

    「对。好像这样就行了。」

    「少爷,您说好像……」

    「哈哈哈。没问题啦。放心吧。」

    多尔德一脸狐疑,我用笑声蒙混过去。

    他做了莲蓬头,再对把手施以刻印。一握住就会发动魔法,替水加热。需要靠使用者的魔力发动,但魔素使用量只到生活魔法程度,或多或少有魔力的人都能用吧。魔物用起来肯定没问题,划时代的魔道具完成。

    一般情况下只能拿来淋浴,不过,卯起来用就能替澡盆注水。澡盆也刻了用来调节温度的刻印,装水后稍微灌一阵子的魔力,将能变出温暖的热水。

    「喂喂喂,不会吧……我这个制作人说这种话好像不大对,居然只要用这种式就……这就算了,家家户户都有这种设备当标准配备,天底下大概也只有这个镇吧……」

    最惊愕的莫过于制作人多尔德,说起来实在令人啼笑皆非。

    不过,这次的发明刺激到他,提升他的研究欲望。利用魔素这种万能物质,打造出不用担心燃料桔竭的环境。这种点子也只有魔物城镇找得到,还用它催生不需要用魔石的魔道具。

    米尔德今后肯定会开发各种便利的道具吧,多鲁得也值得期待。

    就这样,我的坚持全都实现了。

    *

    就这样,大家的住家都完成了。

    事情进展到这儿,新来的问题发生在居民身上。

    与进化前相比,魔物的出生率掉到跟人类同等。以前一次会生五到十只,进化后只生一到两人。

    这绝不是坏事。因为一生下来就是上位种族滚刀哥布林。

    证明他们变成更优秀的生物了。

    有鉴于此,我得想想结婚制度该怎么办。

    哥布林跟食人魔都不例外,强者有权选择喜欢的对象。有这习俗大概是为了留下较强的子孙吧。

    到这儿就出现问题了,该不该承认一夫多妻制。

    如果是死了老公的女人,一夫多妻也没什么不好。可是,强者把女性搜刮一空,肯定会引发不满,让大家忿忿不平。

    鬼人们不论跟谁都能生孩子,他们却说没生的打算。但假如说,红丸跟苍影打算开后宫,多数女性应该都不会拒绝。

    然而,红丸却说——

    「行动上不用在意魔素减量的就只有利姆路大人。魔素之于魔物,等同生物的生命力——一般而言,光授名给部下都无法让魔素恢复了,魔王级成员更不可能随便替人命名喔!再加上还要生孩子,只会让自己的力量大幅降低。」

    他拋出如此惊人的发言。

    「喂喂喂!我之前一天到晚替人命名,你怎么憋到现在才讲!」

    「不会吧,您不知道吗……?」

    红丸傻眼的眼神看得我浑身不对劲。

    亏我之前那些魔素都能恢复过来。

    今后命名可得审慎行事了。不过,我一直认为恢复是理所当然的事,也确定这么做没问题……不,今后还是慎重行事吧。

    那些先不管。

    孩子好像分成两种。

    随便受精了事和认真起来生。

    前者会在某种程度上继承自己的能力,生下来却很弱。魔素不大会减少,有那个意思甚至能尽情播种。可是,魔素降低的风险依然存在,实在不能乱来。

    后者会继承所有的能力,一生下来就很强。

    听说卯起来生孩子还会减寿。

    所以红丸他——

    「我一个人就好了。拜进化所赐,寿命多了一大截。我对孩子没什么兴趣。」

    他说出这种话。

    食人魔的寿命顶多百年,鬼人的生命却能超越千年。

    这样当然不需要孩子了。红丸说得有道理,没兴趣是当然的。

    是说这样一来就不需要操心鬼人的事了。

    那么,虽然不如红丸他们,但滚刀哥布林的强者又是怎么想的?

    我想说问问看好了,他们抱持的看法不一,但基本上跟鬼人一样。

    魔物跟人类的情况差很大。

    小孩子会把魔素全都夺走。

    她们的魔素似乎也有可能不会恢复,没人笨到跑去播种播爽爽。

    还是下等哥布林时并没有太大的影响——应该这么说,为了留下子孙必须生一堆孩子——的样子,如今成为滚刀哥布林则会失去大量魔素。讲白点,在做人时,凭直觉就能知道这次成功与否。说得很白很现实,但那些都是事实。

    受孕成功,为人父魔素量的最大值会减少一半左右。听说经过一段时间就会恢复过来,连续好几回就另当别论。听说有时连恢复都没著落。

    基于上述理由,就算养一堆女人也无法生大把子嗣。

    我总算知道一夫多妻制不是为了生孩子,现实中的出发点是用来保护女性。

    顺便说一下,女性的情况跟男性不同。

    除了强大的精种,女人可以凭自身意志拒绝怀孕。

    就算被讨厌的对象以卑鄙的手段强要,依然生不出孩子。唯有自己认可的对象才能让女性怀胎。

    这逻辑拿到高阶魔物跟魔人身上似乎也通用。所以说,魔物们的生态意外纯情。

    跟人类重复交配的亚人族则不具该等强制力,听说跟人类几乎没两样。

    光听这些实在很难判定哪边好。

    ——从留下子孙的观点来看,可以一夫多妻制。可是,仅限想要小孩的寡妇——

    我设下这样的规则。不想要孩子的寡妇可由国家保护。之后有问题可再行变更。

    月初举办告白式,成功携手的新人可以得到房子。就推动这种习俗好了。

    单身的人住长屋。

    不过呢,官阶比较高的人可以自由选择要不要房子。

    希望这些都可以在大家都没意见的情况下定案。

    看著感情要好的魔物男女,我一面盘算。

    有了住的地方,一开始的目的就达成了。

    食衣住全都不成问题。

    居所分配就如刚才所说。

    衣服方面,葛洛姆跟朱菜收了一些哥布莉娜当徒弟,陆续制出新的产品。

    唯独粮食,人口的增加或多或少打乱步调。

    半路上还多了高等半兽人,粮食调派变得很困难。不过,警备队长利格鲁在城镇四周巡逻时顺便抓了一大堆猎物。如今更增加部队数,以千人规模、用各种方式调派粮食。

    此外,莉莉娜掌管的蔬菜栽培工作也很顺利。朱菜负责鉴定利格鲁他们摘来的各类野草,用来当种苗。结果,可以吃的品种如雨后春笋增加。

    建设部队接下来有其他工作要做,就是开垦城镇的周边地带。田地以惊人的速度狂增,粮食问题的改善工作如实进行。只要没出岔子,大伙儿就用不著挨饿了。

    如此这般,城镇开始变得有模有样。

    *

    有个家伙可不能漏了。

    就是戈毕尔。

    那个笨蛋,约莫一个月前若无其事地跑来镇上,还理所当然地吃我们的饭。

    「哎呀,哈哈哈!本人戈毕尔,想成为利姆路殿下的助力,特地过来拜见!」

    我哑口无言,问他「你来干嘛?」,结果他竟然厚脸皮说出这种话来。

    「要砍死他吗?」

    紫苑一脸认真地问我,害我吓个半死。

    她脸上写著「认真」,念做「真心不骗」。表情就是那样。

    这女孩,连玩笑都不能开真的很让人困扰。要是我随便点个头,她可能会真的砍下去。

    八成看出这点了——

    戈毕尔脸色铁青,当场用神速趴地。

    「我这几个星期都没吃顿像样的饭,不小心得意忘形了,请原谅我!我们真的很想当利姆路大人的臣子。我们几个一定能帮上忙,请您恩准!」

    一听到这句话,百来名部下不约而同跟著向我下跪。

    看到这一幕,紫苑总算满意地收起大太刀,心平气和地听我们说话。

    听起来,戈毕尔遭父亲断绝父子关系,现在没地方好去。

    实在太可怜了,所以我就让他加入。基本上,看到他稀松平常地混在滚刀哥布林中吃饭,我就知道这家伙有了不起的才能。

    由于会妨碍建筑物的建设工作,所以我延后防护壁的设置工作。也因为这样他才轻松闯入我镇,听说还自称是我的部下,让巡逻小组的人不疑有他。

    「所以你一开始就计划好了?」

    「因为,我找不到其他人投靠……再说我完全不打算侍奉利姆路大人以外的人……」

    就是这样喽,又狗改不了吃屎说些得寸进尺的话了。

    「虽然哥哥这么说,但他已经有在反省了。请给哥哥一个赎罪的机会。」

    有人出声掩护戈毕尔。仔细一看,是蜥人族首领——艾毕尔的亲卫队队长。

    我想起来了,她好像是艾毕尔的女儿、戈毕尔的妹妹。

    「咦?队长怎么一起跑来这儿了?你不是留在艾毕尔身边帮忙建构全新体制吗……」

    我记得当初替蜥人族首领取「艾毕尔」这个名字时,她还待在首领身边当辅佐宫啊……

    「原来是这件事啊,我跟哥哥不一样,没有被逐出家门。是自己主动跟来的——」

    原来艾毕尔被我取名后进化,寿命大幅延长。蜥人族的寿命据说是五十到七十年,进化成龙人族(Dragonute)就延到两百年了。但这些只是文献记载的知识,实际上能活多久不一定。

    不过可以确定的是寿命真的延长了。

    跟利格鲁德他们一样,如假包换的返老还童。

    继承人问题似乎也能暂且延后处理,同意送女儿出去增广见闻。

    最后亲卫队长告诉我:「父亲说有劳您了。」

    「什么?你不是仰慕我才跟来的吗?」

    「我很尊敬哥哥。可是,我更尊敬苍影大人,可以的话希望能当苍影大人的部下。」

    听到前面那段话,戈毕尔开始大声嚷嚷,没想到亲卫队长回丢一句爆炸性发言。

    「你说什么!」

    「有什么问题吗?」

    他们两个开始吵起来了。

    这女的跟戈毕尔有血缘关系,相当有个性。

    跟戈毕尔一同前来的人几乎都是仰慕者,这点可以肯定,但其中混了几名亲卫队成员。似乎是跟著队长来的。

    也好,想在苍影底下做事就去吧。

    「想追随苍影就去跟他说吧。可是那家伙在当密探,你们帮得上忙吗?」

    「没问题!我们跟那边的小少爷不一样,更有骨气!」

    「啥?看我一直待在旁边不吭声就得寸进尺。别小看我,丫头!」

    两人感情超烂。还是所谓的愈吵感情愈好?

    亲卫队长似乎也对戈毕尔谋反被抓的事耿耿于怀。别管他们可能会比较好。

    太麻烦了,多一事不如少一事。

    后来亲卫队长偷偷跟我爆料,她来到这里原来还有其他理由。事实上,艾毕尔很担心戈毕尔,要亲卫队长跟过来监视他。所以亲卫队长说以密探身分行动更合适。看戈毕尔的态度而定,艾毕尔似乎有修复亲子关系的打算。

    不过,这件事并没有告知戈毕尔。

    要是告诉他肯定会跩个二五八万,暂时先让他反省一阵子。

    *

    差不多就这样,戈毕尔一行人加入我们当同伴。

    变成同伴就得取名字,所以我分别帮他们取名。

    这时我还未听红丸坦言取名伤身的事。所以不排斥取名。无知真的是一件很恐怖的事。

    「那么,要当苍影的部下就取名『苍华』好了。」

    如此这般,我替亲卫队长取名。

    亲卫队长的随从有两女两男共计四人,分别取名「东华」、「西华」、「南枪」、「北枪」。

    女人用「华」,男的用「枪」。

    没什么特别意涵,随便取的。

    一取名,进化就开始了。

    戈毕尔用羡慕的眼神看著这一切。

    他再怎么看,我还是没有替戈毕尔取名的意思。他已经有名字了,没必要取。

    「戈毕尔,别那么羡慕。你已经有『戈毕尔』这个好名字了吧?」

    说完,我打算从戈毕尔身边通过。然而在那瞬间,失去大量魔素的感觉找上门。

    不小心取了?我边想边转过头去,正好跟用亮晶晶眼神看我的戈毕尔四目相对。

    那时戈毕尔的身体已经开始发光——咦?这……难道是进化?

    我在不经意的情况下替戈毕尔取名。

    没想到名字还可以重新代换。是因为原本替他命名之至亲已死,波长刚好对到吗?

    虽然不清楚原因,但我的确帮戈毕尔取名了。

    原本想让戈毕尔多反省一会儿,但都生米煮成熟饭了只好作罢。既然这样,就把他跟哥布达一起交给白老,让他见识什么叫人间地狱。

    不这么做,我怕他进化后会得寸进尺。

    算了,之后得分个工作给他……想著想著,我按照惯例进入休眠状态。

    隔天,我顺便帮蜥人战士团的百名团员取名。

    里头混杂字母,是我利用不能动的时间随便想的。

    蜥人是高阶魔物,命名数二十只左右就是极限了。所以,我花了五天的时间帮大家取名。

    经历命名过程,戈毕尔他们进化成龙人族。

    龙人族是继承龙血的亚人。

    先来看外表——

    不可思议的是男性跟女性的外貌差异很大。

    男性跟蜥人的样貌没差多少。长出酷似龙的翅膀和角,鳞片变得更坚硬。鳞片颜色从绿黑色变成紫黑色,这应该是最大的变化吧。

    相对的,女性的外貌变得很像人类。

    看起来相当美形。

    不过,她们生著龙角和翅膀,还多了皮肤可以变质成龙鳞的「龙鳞化」技能。也能运用这份能力,反过来变幻成较贴近人类的身姿。

    跟我拥有的技能「万能变化」很像,既然要变,干嘛不完全人化啊。不,多加练习或许有可能吧。

    男性对人类姿态没什么兴趣,外表才不接近人吧。

    以后可能要去人类的国家进行谍报活动,这能力搞不好很好用。

    变化的不只外表,力量也增强了。

    强韧肉体被硬而坚韧的龙鳞覆盖,除此之外,还会自动展开对物理攻击、魔法攻击有抗性的「多重结界」。

    龙人似乎拥有「魔法抗性」,我利用「暴食者」的「吸收」效果回馈到自己身上,所以我知道。「供给」好不容易弄到的「多重结界」很不是滋味,不过,衡量损益比的结果算我赚到。

    我还赋予其他几项能力,之后应该就会知道是哪些了。不主动赋予就不晓得是哪些,想想实在很扯。

    没差,这方面还好……

    我很好奇戈毕尔有多少防御能力。

    有这想法,就早早来做个实验。我变化成人型,二话不说拿刚学会的魔力弹打戈毕尔。

    「您、您做什么!」

    他被打飞,一脸惊讶地问我。

    但我不慌不忙回骂他:「笨蛋!」

    戈毕尔愣住。

    我继续对他放话。

    「罚你背叛父亲。不准再有第二次,给我记好了。」

    一方面也是在警告他别得意忘形。更重要的是,我得事先挑明背叛者绝不宽待。顺便做个实验啦,但这方面就没必要说了。

    戈毕尔欣喜地应允。这家伙果然是笨蛋,可是我不讨厌这样的家伙。他跟哥布达似乎有得比。

    顺带一提,戈毕尔被魔力弹打到,看起来却没什么效果。

    「龙鳞化」跟「多重结界」将大半威力无效化。

    这是没加料的一般火力,应该有尽全力殴打的五倍威力才对……

    算了,大概他笨才没感觉吧。难道是我的「痛觉无效」被他继承了?

    恐龙的痛觉神经很钝,搞不好是那样。

    反正罚也罚了,就认可戈毕尔吧。

    就这样,戈毕尔他们变得很强。

    从C+蜥人变成B级龙人。

    当战士的技量(等级)也如实继承,说变得很强也不为过。

    戈毕尔和苍华等五人特别不一样。

    苍华来到A-,剩下四名有B+。

    然后戈毕尔漂亮跨越A级障壁。现在的戈毕尔就算跟那个喀尔谬德打似乎也不会一面倒了。

    程度不及红丸等人,但多加锻炼应该能变得更强。

    我打算过去拜托白老,要他狂操戈毕尔。

    另外将苍华他们五个引介给苍影,之后随苍影决定。

    如果是苍影,应该会将他们训练成出色的忍者和女忍吧。因为那家伙下手毫不留情。

    *

    我照苍华等人的意思将他们塞给苍影。

    「我可以随意使用吗?」

    苍影的神情就像在看待宰羔羊一般看著他们,开口寻求我的批准。看得我都发毛了,感觉冷酷无情。

    不过,苍华说她崇拜苍影果然不是随便瞎掰,苍华一行人毫不在意,满怀期待地等我回话。

    「好,嗯。苍影想怎么锻炼他们就怎么锻吧。」

    接获我的回答,苍影说:「那么,谨遵利姆路大人之意。」答应收下苍华等人。

    听到这句话,苍华高兴地欢呼。

    我是不懂高兴的点在哪儿啦,但当事人开心就没问题了。

    就这样,苍华等人成了苍影的部下。

    问题是戈毕尔他们。

    苍华他们可以交给苍影包办,戈毕尔一行人则要由我来分配。

    难得当我的部下,不分工作做怎么行。

    在那之前,当务之急是满足他们的食衣住。

    食就算了,问题是衣住。

    他们身上只穿快要坏掉的甲壳鳞铠当防具。另外还拿枪当武器,但这些枪的枪刃早已七零八落,快要报废了。

    这方面就得拜托生产大臣凯金,要他尽快准备。

    至于睡觉的地方,考量他们原本的居住地,住水边会比较合适……

    要说这一带哪里有水,就属流经附近的河川。不过,就为了区区百人造个新村太麻烦了。

    这时我想到地底湖。

    那里以前封了维尔德拉,是我拿来当实验场所的地方,不过那边应该够宽才对。很少有人会闯进封印之门里,拿来当戈毕尔他们的睡觉处恰恰好。

    问题在于没有光源,但只要学会「魔力感知」就可以解决了吧。

    当初那里的湖含有高浓度魔素,连鱼都住不了,如今则稀薄许多。如果是B级魔物的话,应该挺得住吧?

    我原本想利用那边的魔素栽培希波库特药草。戈毕尔他们应该很适合担纲这份工作。可以让他们住,还能给他们工作,简直是一石二鸟。

    接著,我又开始担心以他们的强度进洞会不会太危险。

    戈毕尔已经跨越A级门槛了,洞窟里那些魔物应该都不是他的对手。不过,某些魔物却不是B级的龙人战士有办法应付的。

    里头的邪恶蜈蚣来到B+,火力很强。

    要是我赶他们进洞害他们变成魔物的餐点,我会很过意不去。

    《答。单就等级比较,邪恶蜈蚣较强,但五名以上的龙人战士联手就有十足胜算。此演算结果乃基于现今武器状况,只要补强装备就能提高获胜机率。另外给他们回复药,出现死者的机率极低。》

    我还在烦恼,「大贤者」就出言建议了。

    龙人有翅膀,多了飞行能力。邪恶蜈蚣虽然是强力魔物,面对高空攻击似乎依然没辙。只要担心它的喷雾就行了,但有了「多重结界」就不会造成致命伤。

    我决定相信戈毕尔一行人,将这个任务交给他们。

    「戈毕尔,我想拜托你在洞窟里栽培希波库特药草。」

    「包在我身上!本人戈毕尔为了完成这份工作,粉身碎骨也在所不惜!」

    他眼眶湿润,答话时整个人感动不已。

    就交给他吧。论干劲应该有十足十。

    毕竟让戈毕尔他们住洞窟还可以顺便当看守者,就不需要另外派人警戒洞窟了。

    我不忘严加命令,说洞窟内必须以集团为单位行动、人数五名以上。从某方面来说这等同训练,拿来磨练正好。

    顺便补充一下,为了让他们有个目的、知道要做的东西是什么,我各给他们每人一大堆回复药。顺便事先许可,说危急时可以直接拿来使用。就算他们一不小心受重伤好了,有这个应该就没问题。

    就这样,我同时替戈毕尔他们找了睡觉的地方,也找份工作。

    *

    这一个月来戈毕尔他们似乎掌握要领了,在洞窟内行动时不会遇到任何危险。

    还穿了葛洛姆跟黑兵卫新造的装备,整体强度提升不少。

    我曾经放心不下跑过去看了一次,结果他们进展顺利。

    在那里视力完全派不上用场,但他们大家都学了「魔力感知」和「热源感应」,看不见东西完全不成问题。他们每五人编成一班,经常是三班联手出击。还利用「思念网」联络彼此,一面行动,有什么万一也可以迅速对应。

    戈毕尔在这类指挥工作上发挥出类拔萃的能力,适应洞窟生活的速度比想像中更快。

    战士团团员持续在战斗不问断的环境中生活,经验值提升,实力也变强了。一次出动五人连回复药都免了,似乎可以直接摆平邪恶蜈蚣。

    太可靠了。

    改天让他们跟狼鬼兵部队来个模拟作战似乎也很有趣。星狼族单体为B级,跟骑手滚刀哥布林们一心同体则会来到相当于B+的强度。以部队行动的熟练程度也比较高,目前看来应该会由狼鬼兵部队占上风……不过龙人们是飞行战力,这样打起来可能会很有看头。

    看到戈毕尔等人有所成长,我脑海里突然浮现上述想法。

    时间拉到现在,戈毕尔等人正在洞窟内卖力栽种希波库特药草。

    十名成员不用在洞窟内巡逻,负责观察希波库特药草的培育情形。为了调查何种状态下会有较好的品质,每个区块都采用不同的栽种方式。

    接著,他们计划选出品质最好的栽培,让这些高品质药草量产。

    我希望拿这里栽培的希波库特药草制作回复药,卖那些赚取货币。为了因应以后去人类社会参观的开销,我打算把这当成赚钱的手段。

    我把戈毕尔叫来。

    「戈毕尔。育成状况如何?」

    「呵呵呵,问得好!非常顺利!我的努力结晶就是这个。」

    说著,他静静地朝我递出一把草。

    是杂草。

    我无言了,立刻赏戈毕尔一记「黑雷」。

    反正又死不了。最近我在威力的拿捏上很完美。

    「咕喔喔,您怎么这样!我哪里做错了?」

    「白痴,那不是杂草吗!你到底都种什么鬼啊!」

    「什、什么?失敬。本人戈毕尔为求功名,有些操之过急了。」

    「一句为求功名操之过急就可以蒙混过去吗……真是的,给我小心点。话说回来,魔素密度这么高,要种出杂草也没这么简单吧。」

    虽然发生这段插曲,计画大致上还算有照步骤走。

    龙人们负责的稀有植物希波库特药草种植计画正顺利进行。

    我还教戈毕尔怎么分辨杂草,那还真是件苦差事。话虽如此,我也知道不靠视力、光靠触感分辨不大容易。我身上有「解析鉴定」技能,戈毕尔他们却没有这么方便的能力。那伙人就只能仰赖经验了,我急也没用。

    要是有光就更好了……

    光源问题就当今后的课题。

    戈毕尔曾经是那副德性,如今的他又俨然一副山大王的模样,四处巡视,已经变成洞窟里的老大了。

    魔物们一看到戈毕尔就逃之夭夭。

    戈毕尔的部下也开始出现猛将,可以单枪匹马战胜邪恶娱蚣,洞窟内有一小部分全都归他们管。

    这群人了不起。但我绝对不会讲出来,也不会夸奖他们。

    他们这类人夸了就会得意忘形外加滑铁卢。

    总觉得跟我有相似之处。

    因为我们很像,我才瞭若指掌。所以,我确信他们会负责把交办的事办好。

    目前先让他们专心在种植工作上,上轨道再来处理调和的事。

    用我的能力简简单单就能量产,但我不打算那么做。我打算让大家没有我也能生产东西。

    少了我就什么都办不到——我希望避免这种情形发生。

    就算一再失败也无妨,只要确实成功一次就行了——

    立下这些心愿,我离开现场。

    *

    解决食衣住问题,戈毕尔他们也和大家打成一片,变成好兄弟了。

    和平的日子一再持续。

    不,和平真的很棒。我被紫苑抱在胸前移动,一面悠哉地想著,

    配合她步行的节奏,胸部跟著弹跳。

    我弹、我弹。弹啊弹、我再弹。

    啊啊,愈来愈舒服了……

    思考开始变得慵懒,这时——

    『利姆路大人,有紧急事件发生。数百骑天马朝城镇飞来了。』

    苍影冷静地透过「思念网」对我发话。

    「紫苑,有紧急事件。我去叫红丸跟白老,你去跟利格鲁德说,要他对村民发布紧急指令!」

    「我知道了。」

    我赶紧对紫苑下令,她立刻放下我跑走。

    要对镇上所有村民传达讯息,用「思念网」太勉强了。必须先敲响用来通知事态紧急的警钟,将大家聚到广场上。

    跟红丸等人告知后,我的意识朝上空集中。

    让平常缩限的「魔力感知」扩大到极致,观测目前状况。接著,我发现他们是从矮人王国所在方位过来的。

    数量约有千。

    个体平均起来皆不足A级——不,他们两人一组——更正,天马上面坐了骑士?这么说来,这帮人是训练有素的武装集团了。

    《答。「解析鉴定」结果显示,骑士能力为A-,天马一样是A。不过,他们已经来到一心同体的境界,波长同步。推测略高于A级。》

    观察后得知,他们是人数约五百名的骑士团。据「大贤者」所说,A级的骑兵好像有五百。就算我们全镇集体出动也赢不了……

    单看每个骑兵,感觉比刚升上A级的戈毕尔还弱。但被三名骑兵包围,战力上很容易打倒戈毕尔。

    从某个角度来说,可以说他们的危险性比二十万半兽人大军还高。

    紫苑带朱菜过来。

    红丸跟白老也到了,苍影神不知鬼不觉间来到我背后待命。

    盖德把前往建设现场、去森林调度资材的高等半兽人全都叫回来,赶紧整顿军备,但这样下去根本来不及。来得及也好、来不及也罢,C+等级的高等半兽人八成会惨遭蹂躏……

    「利姆路大人,您有什么打算?」

    红丸朝我提问,我却给不出明确答案。

    「我也不知道该怎么办……那些人要干嘛、是什么身分都无解。打起来八成会输,我希望尽可能避免争端……」

    《答。接近中的集团确实要来这边。毫不犹豫地直线挺进。》

    我的呢喃让「大贤者」有所反应。

    这下我们无法采行躲起来避风头的作战计画了。

    「没问题!把他们全都打趴就行了。」

    我的想法很消极,紫苑则用没大脑的声音一举吹散它。

    是很想骂她笨啦,但骂了大概也听不懂吧……

    我跟紫苑定的胜利条件截然不同。

    不论牺牲多少人都要毁掉那五百骑兵,这样自然简单。问我办不办得到,是可以。

    不过,要将居民受到的危害降低至零,结论是不可能。

    根据「大贤者」的演算指出,大家一起逃到别的地方可以提高生存率。照目前的状况来看,似乎可以让九成的人生还。

    正面迎击会让半数人死亡。就连我跟鬼人是否能活下去都要看运气。这还是全力战斗的预测结果,用关节想也知道,我一点都不想采纳紫苑提的「把敌人打趴」计画。

    不管选哪边,都会出现牺牲者。

    一旦要作战,对我而言就是一场败仗。

    城镇受损倒还无所谓,人员伤亡就无法坐视不管了。因此,我个人只想尽量避免战斗。

    「算了,量力而为吧。如果打起来,先让居民去避难。避难期间,由我们争取时间。」

    「明白了。不过,拿出真本事作战搞不好会大获全胜喔!」

    「魔法辅助就交给我吧!」

    「呵呵呵,我的大太刀在渴求鲜血了。」

    「——一切听从利姆路大人指示。」

    确定鬼人们充满干劲后,我要白老跟黑兵卫担任避难行动的向导。

    顺便对赶来的利格鲁德说明事情原委,未经讨论直接下令,要他开打时过去找城镇外的盖德兵会合。

    这时,我听到某人喃喃自语道:「咦,难道说……」

    转头望去,只见凯金若有所思。

    「你怎么了,凯金?」

    「啊,不。提起能翱翔天际的骑士,矮人王好像有个直辖机密部队。但那只是传闻啦……」

    「什么?矮人王国主要靠重武装部兵跟高火力魔法兵团吧?再说了,怎么可能有前团长不清楚的机密部队存在?」

    「不,这个嘛……传闻出处是那些退役老将。您想,我们这些人挂名团长却算年轻一辈。哪比得上活了好几百年的前辈们……」

    凯金面容苦涩地说著。

    简单来说,他们是长寿又爱喝酒的矮人,退休仍对军机单位有影响力。在慰劳这些退役军人的酒席上,那些传闻绘声绘影。

    喝完酒口风就松了,八成是这样。

    脱离七大正规军,国王直属的机密部队——名字似乎就叫天翔骑士团。

    「天马一般来说都是C级魔兽。因为具备飞行能力,德瓦岗才会养它们。自然界很少出现A等级的天马。所以说,我才会认为那些传闻属实……」

    原来如此,凯金的话确实有道理。

    那种秘密部队不可能将存在公诸于世。他以前当团长才能多少听到这种传闻,如此就说得通了。

    既然这样,来人不就——

    「若凯金料得没错,来人不就有可能是矮人王本人了?」

    「应该……吧。盖札王现在都不出王宫,但他以前被称作英雄。假如他觉得有必要,很可能主动出击。」

    「你能猜到必要性在哪儿吗?」

    「这个嘛……会不会是半兽人王事件?可是,那件事已经解决啦——」

    嗯?半兽人王……?

    「咦?对了利格鲁德,我想问一下……」

    「是,您想问什么?」

    「我要你透过卡巴尔将消息放给冒险者,你有跟他们说事情解决了吗?」

    「——唔!」

    「喂喂喂,你该不会忘了吧。要跟卡巴尔他们讲啊。」

    「万分抱歉。是我疏忽了——」

    这错不能全怪到利格鲁德头上。我也忘了,彼此彼此。现在只要拜托苍影就能迅速传话,还不算全盘皆输。

    虽然很想立刻派苍影过去,但对付外来者是眼前更重要的课题。

    「矮人王该不会得知那个消息,派人过来助阵吧?」

    凯金道出乐观的推测,不过,对方散发的气息完全不是那么一回事。

    无解的事在这想破头也没用,我决定结束这个话题。

    我们做最坏的打算,边商讨边等那群不远之客。

    *

    天马大队飞至城镇上空。

    无视在那警戒观望的我们,他们在空中飞翔数圈,接著就朝镇外的空地降落。

    城镇里也有未来预计建中枢设施用的空地,但就礼貌的观点来看,他们应该不方便擅自闯入。

    平常国与国之间若出现这种举动就等同宣战了,所以他们才这样?不过,魔物好像不适用国际法,再说还不知道这个世界有没有国际法呢……

    关于这点,我想再多也没用。

    还有更重要的事摆在前面,我们已经知道来人的确是矮人王本人。如今这才是重点。

    矮人王似乎也不打算对我们发动突袭。

    若他认定我们是敌人,肯定二话不说打过来,难道是凯金提的援军?

    假设是好了,为了帮我们就出动秘密部队,天底下哪有这种事。

    最起码王自己不会亲自出动。

    交代白老、黑兵卫、哥布达带村民避难后,我朝镇外移动。

    利格鲁德跟我一起去。他坚持对外交涉是自己的工作,不听我的劝。是说,还不知道我们有没有筹码交涉呢……

    凯金跟矮人三兄弟自然不多说,一起跟我走了。

    城镇外的广场出现一群井然有序的骑士团。

    在那些骑士前方,有人正释放压倒性的霸气。另外有几人当他的护卫,一看就知道实力比其他人还强。

    人数共计四名。

    把盖札王一起算进去,有五个不同凡响的人物。

    实力不明,但我猜随便都过A级。一看到盖札王就觉得很危险,他们身上有相同的气息,可以假定他们的实力不同于凡夫俗子。

    他们八成是英雄王的伙伴。原来如此,有这等怪物在,怪不得逃跑更有机会存活。

    说真的,不想办法避免跟他们交手会死得很难看,

    「原来是盖札王,好久不见。阵仗还真不得了,敢问今天来有何贵干?」

    凯金来到前方,在盖札王跟前跪下,朝他出言询问。

    仔细想想,我不曾跟盖札王直接进行对话。因为别人跟我说,要跟王直接对话得先经历麻烦的手续。

    结果我根本没机会辩驳,直接被贴上罪犯的标签——说是这样说,凯金殴打贵族也是不争的事实啦——最后差点被抓去劳改。

    幸好盖札王这次来得光明正大,看样子可以免去打一场硬仗了。倘若真的要打,希望这次至少先让我畅所欲言一番。

    「好久不见,凯金。史莱姆也一样。朕——不,你还记得我吗?」

    我还在观察对方的态度,盖札王就先装熟叫我了。

    是说,不用经过那些麻烦的手续吗?我才在悠悠哉哉地想些有的没的,背后就传来危险的气息。

    应该是盖札王直接叫我史莱姆的关系。

    红丸脸上没了笑容,手搭在刀上,身上带了敌意。

    有人跟他恰恰相反,是时常处于冷静状态的苍影。他嘴边浮现淡淡的笑痕,将心情如实展现。换句话说,他很火大。苍影平常面无表情,却有著生气就会露出笑容的危险性格。为了看他笑得有必死的决心,说起来实在很讽刺。

    红丸基本上归类为易怒类型,但在鬼人间已经算较自律的了。证据就是朱菜跟紫苑正散发非同小可的危险妖气。她们根本不打算自律,反倒马力全开主张自我。

    这下惨了。

    大概是之前都遵从我的命令隐忍下来吧,只要再来些刺激,随时都有可能濒临忍耐极限。在他们发飘前,我要想办法圆场才行……

    再来,有别于满心担忧的我,凯金听了王让人跌破眼镜的回应似乎惊讶到不行。

    「大、大王?」

    凯金震惊到眼珠子都快飞出来了,模样显得狼狈。

    果然,这次盖札王如此对应,跟凯金一直以来的认知相去甚远。不过,对我来说正好。

    毕竟大国的国王亲自出马,跳过繁文耨节,直接跟我沟通。

    光不用没头没脑遭人判刑这点就值回票价。鬼人们的怒火先摆一边,我得好好善用这个机会才行。

    「呵哈哈哈哈。你的脑子还是一样顽固,凯金。还看不出来吗?今天的我以个人身分前来。反正排场都是做好看的,不这样就别想外出啦。」

    盖札王豪爽地笑了,顺便补上这句话。

    凯金赶紧在我跟盖札王之间来回张望,不单是王,连他身边的心腹都没出声,这才晓得王说的话不假。来不及进入状况的他整个人僵住。

    话说这个矮人王盖札。并非以国君身分前来,而是以个人名义来的。

    既然这样,后面那一票骑士团又该做何解释?不,现在想想,王不可能独自一人在外瞎荡。这么说来,那些骑士团成员、长老和大臣都是护卫,用来说服国家的机要人员。

    既然系文缚节都省了,最有效率的方法就是直接问本人有何贵干。我就相信他不是来找碴的,硬起来对应吧。

    打定主意的我朝盖札王发话。

    「也就是说,照一般方式讲话就行了吗?」

    「当然。现在不需要拘泥麻烦的形式了。」

    「那好,先自我介绍。我的名字叫利姆路。虽然叫我史莱姆没错,但你还是别用那个称呼叫我。我这只史莱姆好歹是朱拉森林大同盟的盟主,跟以前的立场不一样了。」

    说完,我幻化成人型。

    「这不是我的本质,但这样会比较好讲话吧?」

    变完还扯嘴一笑,觐察盖札王的反应。

    「他可以幻化成人?」

    「——是高阶魔人,还是很厉害的角色。」

    「正是。有魔力反应。不过,魔法反应是零。依老身看来,这状态变化靠的应该是技能。魔素量没有增加,大概如本人所说,只有外观改变吧。不过,战斗方法可能跟变身前不同。跟我们一样穿装备的话,至少会增加攻击手段和防御力。」

    「这下麻烦了……是许久未见的稀有异变体吗?后面那群人也很不简单。」

    「正是。这边就看得出是什么种族了。他们是鬼人。稀有度不下于猪头帝。」

    「什么?鬼人族是大鬼族的进化种。趁我们还有办法应付,现在马上收拾他们?」

    「——哪这么容易?头上有角的共四人。我们也得做好觉悟才行。」

    「懦弱是大忌,但我们最好别把事情想得这么简单——是这个意思吧。」

    盖札王默默地看著我,他的伙伴则提高警戒。王的战友甚至看穿红丸等人。那个老婆婆似乎用了什么魔法,藉此套出我们的情报。虽然被人看透透不怎么开心,但这在某种程度上真的无法避免。不让他们见识我们有多少斤两,肯定会被小看。

    就算能活下来,我也不想受人奴役。

    「安静!别吵。现在是我在跟这个史莱姆说话。不——该叫利姆路,对吧。我要来会会这家伙,你们几个给我待在旁边看。」

    盖札王的视线没有从我身上移开,突然提高音量要左场众人肃静。他身上爆出惊人的霸气,瞬间让战友们闭嘴,真不是盖的。

    「抱歉吓到你们。我变成人只是想方便说话。那个老婆婆说得没错,这是我用技能『万能变化』变的身。只是一种拟态,不用那么紧张啦。」

    「这点由我判断。不清楚是敌是友,怎能相信?」

    说得也对。不过,话里提到是敌是友啊……

    原来如此,这次盖札王之所以会来,其实是想厘清我们的底细吧。以下只是我的猜测,他会来八成已经掌握半兽人王被杀的情报了。

    也就是说,若能博取他的信任,我们就没必要敌对。

    「你要怀疑我们是你的自由,但这样就聊不下去了吧?」

    「放心吧。会会你不是用讲的。我要用剑厘清你的本质。你吹嘘自己是这座森林的盟主,我得教教你分寸两个字怎么写。若你的剑不是装饰品,最好接受我的提议。」

    说完,盖札王将斧枪交给在一旁待命的骑士。一看到我的刀就目光骤变,疑似超级战斗狂。

    「吾王,您该不会……」

    「哼!直接卯起来打最快吧?」

    盖札王露出凶猛的笑容。

    看周围的骑士、王的战友全都一脸惊讶,证明盖札王真的想拿剑作战。

    我也没理由拒绝。目前正让城镇的居民跑去避难,正好拿来拖延时间。

    「这战帖我接了。竟然说我在吹嘘,我要让你后悔莫及。」

    我跟盖札王视线相交,双双上前。

    鬼人们跟著在一旁进入观战状态。大概不觉得我会输吧。

    就连盖札王的战友和那些部属骑士团也一样,不打算劝谏国王,选择默默观望。

    不知不觉间,大伙儿绕在我跟盖札王身边形成一个圆,我们两个则在中央对峙。

    「胜负条件嘛,能挡住我一次连击就算你赢。用不著我多说,你可以尽情攻击。不过——可别小看我这个剑圣,盖札·德瓦岗的剑。」

    盖札王说完就一鼓作气拔刀,将刀置于身前。那是微弯的单刀剑,上头刻著淡淡的美丽花纹。跟日本武士刀很像,是一把独特的剑。不愧是剑圣,拿的剑似乎很高级。

    好了,那我也来备战吧,这念头才刚闪过脑海——

    「那么,就由我来当裁判吧!」

    一个沁凉的声音响起,立时笼罩全场。

    同时出现三道清新气息,这句话出自其中一道。

    我很熟悉这股气息,是树妖精德蕾妮小姐。这个人依然神出鬼没。另外两道气息跟德蕾妮小姐很像,应该是传说中的姊妹吧。

    「树妖精——!」

    有人发出惊愕的叫声,是探我底细的老婆婆。

    突然有魔物出现,怪不得她会惊讶。

    德蕾妮小姐微微一笑,朝盖札王等人瞥去一眼。

    接著开口:

    「您对我们的森林盟主太没礼貌了,矮人王。敢说盟主利姆路大人吹嘘,您可有跟森林居民为敌的觉悟了?不过,利姆路大人都接受您的挑战了,我这个部下也不好说什么。这次就装作没看到吧。可是,您若是不遵守约定,到时我可不会手下留情。」

    德蕾妮小姐拿出不容反抗的气势,朝盖札王一行人出声宣告。

    我那群同伴则点点头,就像在说「你替我们说出心里话了」。

    对此,矮人他们面色凝重。

    「森林里最高阶的存在……树妖精居然替他撑腰……」

    「力量等同高阶精灵。还有三个……各位,我们要做好心理准备了。」

    他们开始交头接耳,甚至有人摆出悲壮的表情。

    就说了,我不想跟他们打啊……

    「呵哈、呵哈哈哈哈!原来你不是虚张声势的森林盟主。抱歉刚才说你吹嘘,利姆路。还有,事情经过我也大致猜到了。不过,这跟试探你的为人是两回事。既然连裁判都有了,这个手非交不可!」

    盖札王不为所动。

    他没有移开视线,从头到尾都看著我。

    「好啊,说得对。看我把你打得落花流水,要你好好说明这次的事。」

    「呵呵呵,打得过就回答你。」

    周围已经没有其他杂音了。

    德蕾妮小姐也换上严肃的表情,立于我们两个对战者身侧。

    就这样,我跟盖札王准备一决胜负。

    *

    广场一片寂静,只听见德蕾妮小姐喊了一声:「开始!」

    我跟盖札王同时动作。

    我的技能「魔力感知」可以读取特定范围内的情报,于脑中重现成影像。运用这个能力,我的视角调整到可以俯瞰自己的角度。还让思考加速千倍,藉此拟定战术。

    好久没这么认真作战了。

    跟猪头魔王决战后,我每天都跟白老模拟对打。话虽如此,心中某处还是觉得并非实战而轻匆。

    我进入睽违已久的全神贯注模式,捕捉敌方状态。

    如今我的身高已成长到一百三十公分左右。吃了猪头魔王让魔素量增加,万能细胞也增加了。

    不过,盖札王的身高比矮人平均值高,约一百七十公分,比我还高一颗头。

    就我个人的感官认知来看,他就像一座耸立的高山,相当有存在感。应该是王者存在感替他加分吧。

    但我还是保持平常心,一边窥探盖札王。

    盖札王将美丽的单刃创举在身前,正面看我。身体文风不动,看起来自信满满,感觉无论何种攻击都有办法应付。

    事实上,我一直无法看出盖札王的架式有什么破绽。

    甚至让我有白老出现在面前的错觉。看样子他自称剑圣不是称假的。不,应该反过来看,能跟剑圣并驾齐驱的白老才厉害。

    总之,这不是训练。绝不能掉以轻心。

    首先要小试一下。

    盖札王说他只会发动一次连续攻击。在那段期间里,我可以试著攻击好几次。就算用这些攻击打倒他也没有问题。

    愈是高手就愈会掌握空间。那么——

    我利用「身体强化」增强脚力,瞬间加速砍向盖札王。中招最好,若他打算看穿就会落入我的陷阱。

    我确定我已经给予盖札王十足的情报了,接著才朝他发动攻击。我相信他会正确吸收讯息,运用在战斗上。简单来说,我只要边砍边将手伸长十公分,他就会错判并且被我击中。

    别伸太过火是重点。

    或许他会觉得我很狡猾也说不定,但这是非常有效的攻击手段。让对手摸不清攻击范围,这是打接近战的一大重点。

    对了,我曾用这个方法打中白老一次。这招没办法用第二次,那天白老还变成鬼——不,他原本就是鬼——让我见识地狱长什么样子,但这肯定是难得的获胜管道。

    连高手都被那招骗过,盖札王到底会不会上当?

    如此这般,我自信满满地砍了过去,盖札王好像早就料到我会这么做,用精密的动作挡下。

    不会吧,喂!我慌了,再度把刀握好。

    盖札王似乎没有追击的意思,还是静静地观察我。

    之后我又换了各种手段,试著攻击对方,可惜全被他从容不追地挡掉。

    当然,我攻得毫无保留。反正有回复药,只要没死就能治好。我全力以赴,却无法伤他分毫。

    他动得温和轻巧。不会伤到刀,用最适当的力道对应。

    看样子,我跟盖札王之间存在压倒性的技量差异(等级差)。我束手无策,只能承认这点。

    「怎么,已经没戏唱了?你的能力就只有这样吗,利姆路?」

    现在想想,比赛并没有禁止我使用身上的技能。用了也不犯规。可是在这仰赖能力就形同认输,让我不痛快。

    无论如何都要将他一军,我在心里暗下决定。看来这好像点燃我生来讨厌吃败仗的性格。

    「少啰嗉!我还没拿出真本事,急什么。」

    嘴巴上这么回,却想不出有效的手段。

    虽然我不想输,却无计可施。

    盖札王似乎看透我的焦躁,他开始采取行动了。身上爆出惊人的斗气,进一步制衡我。

    暴露在那些斗气中,我整个人动弹不得。

    糟了,这样下去会被打中!

    《宣告。解析完成。这股斗气是「威压」的上位技,追加技「英雄霸气」。此能力的目的在于吓阻对手,封住对手的行动。抵抗力低下者会在精神上屈服,醉心于能力者。》

    正当我苦于应付时,可靠的伙伴出声了。是救苦救难「大贤者」。我赶快问该怎么对应。

    《答。跟对抗「威压」的方法一样,须以气魄抗衡。》

    什么?气魄喔,我说你……

    这回答太不可靠了。好像是我多心了,总觉得「大贤者」答得很随便。

    不,现在不是嫌他随便的时候。

    要先摆脱这种状态才行。

    所谓的气魄应该是大吼吧。身体的确无法动弹,但声音还是能出。到时用了无效再想其他办法吧。

    「唔、喔喔喔啊啊啊啊啊啊!」

    我用尽全力咆哮。接著就朝盖札王放出兰加擅长的震声炮。同时发动「威压」,试图中和英雄霸气。

    盖札王没有避开我的震声炮,直接抵销它。不过这招好像稍微引开他的注意,让我成功中和「英雄霸气」。

    战况卷土重来。

    我跟盖札王再度持刀对峙。

    事到如今,我要胜利就只能那么做了。

    ——看穿盖札王的攻击,接下它——

    只能想办法满足一开始提的获胜条件。

    但我真的没想到盖札王会强到这种地步。就好像跟白老对打一样,实力深不见底。

    要是他打算杀我,早就放出致命攻击了吧。没这么做是因为他并未食言,只为了测试我有多少斤两。

    不过,我可不会这么简单认输。

    既然号称森林盟主了,我必须用尽全力取得胜利。

    至少不能让大家看到我输得惨兮兮。

    我换个心情,静静地举刀至身前。有如和白老对峙,抱著讨教的心情跟盖札王对看。

    成功接下盖札王的刀技就算我赢。我舍弃一切迷惘,专心跟自己的刀一体化。

    倾听剑的声音,跟剑合而为一——这就是白老说的剑法奥义。

    虽然我不懂其中意涵,如今还是听话将全副精神都灌在刀上。

    看到这样的我,盖札王露出不羁的笑。

    「没错,这样就对了。那么,我要上了!」

    他居然特地告知,才这么想——盖札王就从眼前消失无踪。用我身上所有的感知能力都感应不到。

    这是——!

    来得及反应纯属偶然加幸运。

    有种感觉——真的是没来由——就觉得危机感自下方逼来。我从来不曾相信这种似有若无的感觉,可是,现在只能乖乖仰赖它了。

    这搞不好就是那个现象,只有登峰造极者才听得到的「剑音」。

    我略为向后闪避,一团杀气从我眼前通过。然而,这样还没完。

    因为——这是、这招是——

    糟了!念头一出,我就下意识挥刀。

    铿——————!清澈的声音响起。

    胜负已定。

    我成功接住盖札王的剑。

    「呵、呵呵呵……呵哈哈哈哈哈!你接住我的剑了!」

    「是、是喔。既然你承认我接住,应该就算我赢吧?」

    「当然,就这么办。看样子你并不邪恶。」

    盖札王豪爽地笑了,一面将剑收起。

    「到此为止!优胜者是利姆路,坦派斯特!」

    在一旁静观胜负的德蕾妮小姐发表宣言,我获胜的事就此底定。

    听到这句话,我当场松了口气并瘫坐在地。这场战斗消耗的体力超乎想像。

    这就是……矮人王盖札·德瓦岗。

    我算是见识到英雄的一小部分实力了。

    *

    听到我获胜的宣言,魔物们的欢呼声响彻广场。

    然而,矮人们似乎很不是滋味,各处陆续传出不满的声浪。

    「竟然接下国王的剑!」

    「太扯了,这怎么可能!」

    「该不会是王放水吧?」

    诸如此类。

    不,实际上盖札王只是在试探我。假如他没有试探的意思,我肯定会在这场剑术对决中瞬间败北。可是,说他放水是怎样?我知道你们看我获胜很不是滋味,但这样说太过分了吧……

    「住口!你们太不知羞耻了!竟敢说王放水,这说词未免太傲慢了!连我这双眼都无法捕捉王的动向,你们是在说自己都看清楚了?」

    「——说得好。盖札那家伙根本没放水。『剑圣』这名字可不是浪得虚名。这次的目的不是要杀个你死我活,重点在于获悉对手的本质。我们不是来树敌的。可别忘了。」

    一身纯白的骑士男和一身漆黑的战士男替我说出心里话。再者,我果然没料错,矮人们的目的不是来找碴,而是想一探我方虚实。

    被他们两人言语修理的矮人们一脸羞愧,纷纷闭上嘴巴,还对我和盖札王说「请原谅我等失言」、跟我们道歉。

    我想他们说这话不是看轻这场胜负,而是不想承认自己的王盖札落败吧。

    看他们的态度相当诚恳,我决定接受这个道歉。

    再说,我也可以理解他们的心情。

    我这个当事人说这种话或许不妥,但能接下最后那道攻击纯粹是我运气好罢了。因为我知道这招会怎么跑。跟我印象中的套路如出一辙,我才顺著直觉挥刀,结果刚好中了,就只是这样。

    「话说回来,没想到你能看穿我的『胧·地天轰雷』。不简单吶,利姆路。」

    「不,只是凑巧。因为我看过师父用这招。」

    不只看过,应该说我受训时常被这招打得甽苦连天。

    最近就遇上了,避开第一刀暗爽时,脑门就被人结结实实打中,害我大叹可惜。

    从地表一飞冲天的上砍主要用于破坏敌方平衡。接在后头来袭的刀砍才是「胧·地天轰雷」之真髓所在。

    在白老的剑技里算是初级,目前的我则得用尽心力才有办法应付。事先遇过才接得住,这点程度一点都不值得赞许。

    「你说什么?难道说,你的师父是——」

    盖札王一脸兴奋,从正面目不转睛地望著我。招式一样,该不会——

    「呵呵呵,打得漂亮,利姆路大人。您好像听到剑音了,真是太好了。」

    白老应该跑去协助居民避难才对,却神不知鬼不觉地来到我身边。

    「老夫带女人跟小孩过去避难,来之前把后续工作全交给哥布达了,没想到让我看到这么有趣的画面。」

    白老笑得很乐。看样子他好像是赶过来帮我的。

    对于这样的白老——

    「不好意思,您是剑鬼大人吗?」

    盖札王用敬畏的语气搭话。

    果然没错,盖札王跟白老好像是旧识。

    「……哦,你是那时的小鬼头吗?当初真是看走眼了。不,说这话对矮人王著实失礼。察觉刚才的剑气,还在猜是何等猛将,一看发现你有所成长,变成胜过老夫的剑士了,老夫满心喜悦。」

    白老看著盖札王,眯起眼睛笑道。

    「剑鬼大人如此夸奖,不敢当。」

    「嗯,差不多有三百年没见了吧?一个小鬼头在森林里迷路,陪他练剑打发时间真是令人怀念的回忆。没想到如今成了矮人王了。」

    原来是这样,白老曾经教他剑术啊。怪不得刀路一样。

    也就是说,盖札王是我的师兄喽。不过,话又说回来……三百年,盖札王究竟活多久了啊?这人还真是一身谜。还有,人跟人的缘分实在说不准呢。

    之后我们换个地方,开始进行详谈。

    这里已经不是暂定地了,而是如实新建的中央建物。在这栋建筑物里,跟城镇营运有关的主要工作人员都配有房间。

    事务大楼跟这栋建物相连,里头备有办公室、会议室。我们进到那边,开始针对这次的事商谈。

    还叫回一开始要他们避难的居民,拜托他们招待骑士团。

    这场会面只有彼此的干部,在一片祥和的气氛中展开。

    说起矮人们的目的,其实是调查打倒半兽人王的谜样魔物集团——也就是我们。

    要看看我们是敌是友——盖札王说此行目的正是来探底的。果然不出所料。

    结果树妖精来了,以前的恩师出现了,他说就算不比试也不把我们当敌人了。

    基本上,树妖精是正大光明的魔物,外人都相信她不会替邪恶势力助阵。有这样的魔物当伙伴,用不著试也知道我们无害。

    不过呢,盖札王会参与这场比试一方面也是出于兴趣的样子。

    听矮人们说完自己的事情后,我们也说说自己的事。从半兽人王作乱讲到当上森林盟主。

    我没把半兽人王魔王化的事说出来.反正都解决了应该也没必要说。

    就这样,我们互把自己的事详细说一遍。

    讲著讲著就变成开宴会了。

    聊了一阵子,存于两派人马间的紧张感随之降低。接著又入夜,朱菜就端料理来,请大家吃饭。

    这座城镇的食物很丰富,可以做出品质很棒的料里。重点是朱菜做料理的身手一流,自然而然就开起宴会了。

    夜间飞行很危险,所以我请他们今晚住下。顺水推舟,骑士团成员亦在大型集会场歇息。

    对方说跟自己国家的定时联络没有问题,所以我打算进一步加深双方的友好关系,拿出在这个城镇开发到一半的酒。之后就一发不可收拾。

    在和睦轻松的氛围下,我试著问之前一直很在意的事。

    「对了,你们对应得好迅速啊。三个月前我们有放消息给冒险者公会,你们那边应该最近才会收到消息啊?」

    听我这么提问,盖札王用一句话解惑。

    「密探——我对谍报人员下令,要他们跟踪你。」

    可能是喝醉的关系,盖札王没两下就道出机密事项。

    「喂喂喂……这种话,告诉我没关系吗?」

    「无妨。反正早就被你的人马看破了。」

    我一离开矮人王国就被人追踪,他还大刺刺爆料。但我更在意被我方部下发现的事。

    「喔,是有人鬼鬼祟祟追踪我们没错。利姆路大人命令我们不可杀伐,我就把他赶走了。那人不值一提,还是您认为该把他抓起来?」

    苍影满不在乎地摊牌。

    他似乎认为这没什么大不了的,不需要跟我逐一报备。所以我拜托他今后不管再小的事都要上报。

    「真敢讲。虽然你说得没错,我的部下不擅长直接跟人战斗……」

    自称安莉耶达的美女对苍影那段话颇有怨言。美归美,却是会酒后纠缠不休的类型。

    她是盖札王的心腹,一手掌控矮人王国的谍报活动,职称为密探队长。苍影一席话似乎伤到她的自尊心。

    两人剑拔弩张,穿著纯白骑士鉴,看起来个性认真的男人出面缓颊。

    他说自己是天翔骑士团团长德鲁夫。很仰慕盖札王,还出面替部属骑士的失言谢罪。不愧是机秘部队的头领,为人比外表更耿直。

    成功安抚苍影和安莉耶达后,他开始跟红丸滔滔不绝地聊起空中战的事。就连这个正经男人都不想继续应付那两人。他们虽然不再对彼此冷嘲热讽,气氛却一度降到冰点,最后还不说半句话。也是啦,还不如讲遖自己喜欢的战术话题吧。

    刚才对我的技能充满兴趣的老婆婆珍,她还是矮人王国里名列第一的智者兼宫廷魔法师。目前正跟朱菜大聊魔法话题。看起来朱菜似乎在请教她。

    朱菜好像对刚才用来调查我们的魔法很感兴趣。不只这样,骑士团还施了军团魔法,可以让对军魔法无效化。号称红丸拿「黑焰狱」攻击也无法给予严重创伤。

    珍的实力似乎在个人战上也不容小觑,一方面又是专攻军团强化魔法的专家。这老婆婆的危险程度更胜外在印象。

    在跟凯金要好谈话的是一身漆黑的重装战士。他的名字叫潘,掌握武装大国德瓦岗的顶尖战力。是军部最高司令官。听说还是仅次于盖札王的实力派。

    以前跟凯金好像是上司及部属关系。

    他目前的立场无法偏袒任何人,话虽如此,如今仍为凯金辞职的事感到可惜。也因为这样,这次起争端时,他本想助凯金等人一臂之力。外表上看起来很恐怖,其实人很好。

    差不多就是这样,我们跟矮人打成一片了。

    至于盖札王,他正用怀念的表情陪白老聊天。

    「如今,老夫已是名为白老的鬼人了。担任利姆路大人的『师范』。」

    白老此话一出,盖札王也跟著发出请求,说想入白老门下。不过,最后还是被同伴们阻止了,一国之君——还是大国的王,跑去拜他国师范为师,这种事他们怎么可能放行。

    盖札王一脸懊恼地瞪著我。又不是我的错,真希望他别用那种眼神看我。

    话说这个叫盖札的男人,当初说自己是以私人身分前来,这话果然不假,完全没有王者的架子。

    他的态度很悠然,极具威严的模样完全销声匿迹。摆威严不是他的本质,这才是他的本性吧。看黑兵卫称赞盖札王号称自己锻的剑,他露出喜孜孜的表情,上述想法就在脑海中浮现。

    当英雄王的盖札,当武人的盖札。

    如同盖札王看穿我的本质,我也看出他的本质了。

    *

    宴会进行得如火如荼,这时盖札王突然用认真的表情看我。

    「利姆路,我有事想问你。」

    「好啊,要我答什么都行喔!」

    「要不要跟我缔结盟约?」

    我原本就不醉,现在居然有一口气酒醒的感觉。

    「这句话不是以师兄身分说的,而是用王的身分。你当上这座森林的盟主,我们就处于对等立场了。要是你将这座广大的森林尽数掌握,财力肯定会优于我国。我从空中观察过了,这个城镇盖得很漂亮。还利用优秀又讲求合理性的建筑技术,在森林里开了通道。目前尚未完成,但总有一天会成为交易的枢纽都市。是不可多得的全新贸易路线。到时候,有个王国当后盾会很方便喔!」

    盖札王拿出王的魄力,朝我丢出这句话。

    还用认真的眼神看我。

    刚才他面不改色自称师兄的事姑且装作没听见,话里意思是承认我们了,认可我们是一个集团。还说要当我们的后盾。求之不得。

    「可以吗?说这话等同承认我们——承认这个魔物集团是一个王国喔!」

    虽然求之不得,这件事却不是盖札王一人就能擅做主张。他都说这不是个人名义,是用王的名义提的,要撤销只能趁现在了。

    「当然。还有你好像会错意了,所以我先跟你挑明。这件事对我们也有好处。并非出于善意,而是为了彼此的利益喔!」

    盖札王笑著说出这段话。接著就用极其认真的态度提条件。

    他的条件如下。

    之一,缔结互不侵犯条约。

    之二,国家遭遇危机时,要互相帮忙。

    之三,当后盾要礼尚往来,修建通往武装大国德瓦岗的路。

    之四,保障矮人在朱拉大森林里安全无虞。

    之五,互相提供技术。

    其他还有好几项细部条款,大致上比较重要的就是这五个。

    缔结互不侵犯条约是应该的,保障人身安全也OK。

    互相帮忙的部分也只是先明文化,目前还没那类情况发生。从军事角度看来,德瓦岗跟东方帝国的国境相连,但帝国没笨到去找又是大国又是中立国的武装大国麻烦。至少目前还不需要我们出马。

    两国缔结友好关系,修路相连也是很正常的事。要谈贸易,整备通路是最重要的课题。不过,全部的开销都要由我们负担,原本是很难接受啦。

    从这可以看出盖札王很会算,不是省油的灯,但上述条件也可说是破例的好。

    原因在于按常识来看,魔物被人认同可不是小事。原本在我的假想中,慢慢花时间经营,最少也得花几十年以上的时间,只要最后能跟他们交流就阿弥陀佛了。

    有身为大国的武装强国德瓦岗当后盾,其价值无法用金钱衡量。现实中连跟小国交涉都很难了……

    意想不到的好机会降临,我不由得兴奋颤抖。

    「这件事,我乐于答应。」

    我对盖札王表示应允。

    利格鲁德、红丸、德蕾妮小姐他们全都没意见。大家都说「交给利姆路大人决定」。

    正如德蕾妮小姐所说,有树妖精认可我当盟主,肯定没人敢跟我作对。魔物似乎也不排斥跟人类、矮人交好。就这样,我们跟矮人王国正式结为同盟。

    「那么,这件事也跟本国人知会一下。」

    接获盖札王的命令,密探队长安莉耶达立刻采取行动。是可以用魔法传达啦,但直接告知大家才是正确的作法吧。

    「对了,你们的国名叫什么?」

    自然而然被人问到这个问题,我不由得停下动作。

    咦!差不多是这种感觉,我们大伙儿你看我我看你。

    国家叫什么名字……?是说盖札王都承认我们是国家了,国名就不可或缺。可是,国家啊……我光盖城镇就满足了,还没想到国家去。

    是想说总有一天要建造属于魔物的国家啦,可是我一直认为那很遥远。

    「没啦……目前还算不上国家吧。虽说是朱拉森林大同盟,目前也只有承认我是盟主的各种族参与。再说,或许会有人不爽我当国王也说不定……」

    听到我说这种丧气话,在场全员集体炮轰。

    「有谁敢不承认利姆路大人当王,我紫苑就把他给宰了!」

    「跟随有能力的人,这的确是魔物的本能没错。可是,利姆路大人很不一样,对吧?反正呢,这里的追随者都是自愿的,不会有人反对啦!」

    紫苑跟红丸说得一脸理所当然。

    「呵呵呵呵。目前利姆路大人支配的森林领域大约三成。森林里的高阶种族都选择静观其变。不过,中阶的高等魔物表示服从,低阶具智慧的魔物则为了寻求庇护,才会到这个城镇聚集。目前我们虽以大同盟之名团结在一起,但大家上下一心,我认为这样就是一个国家了。核心魔物非利姆路大人莫属。」

    德蕾妮小姐这句话成了最后一支利箭。

    在这似乎也适用弱肉强食这个绝对法则。

    森林守护者维尔德拉——那只龙是否这么想姑且不论——如今他消失了,在贪婪的人类、霸权主义的魔王众出手前,森林魔物必须一起携手合作。没办法携手合作,大伙儿只会被压榨或毁灭,剩下两者二选一。

    『——希望朱拉大森林各族缔结大同盟,彼此互相帮忙。若能创造一个种族多元的国家应该很有意思——』

    当初我说的这句话被德蕾妮小姐广为传播,在森林各族间引起广大回响……在我不知道的时候,事情似乎开始动起来了。

    我看这下只能硬著头皮上了。

    「我知道了。既然这样,就来想国名吧……」

    丢下脸上挂著错愕笑容的盖札王,我们换房间想国名。

    矮人们好像还没喝够,打算大开宴会开到天亮。我们决定明天缔结正式盟约——该说是国家对国家的条约——然后就离开那个地方。

    时间来到隔天。

    花了一个晚上,我们终于决定国名。

    紧急召集主要干部,彻夜开会才生出来。

    我们决定叫「朱拉·坦派斯特联邦国」。

    简称「魔国联邦(Tempest)」。

    大家一开始打算用利姆路这个名字,但我觉得很丢脸就阻止他们。坦派斯特勉强可以忍受。

    不只是我的名字,而且叫起来还算能听。

    不过一时大意,这个城镇就取名「利姆路」了……

    正式名称是中央都市利姆路。

    会不会被人叫成利姆路城,还是魔都(利姆路)?光想就觉得丢脸,但我没办法拒绝大家的强硬意见,没办法只好接受了。我只能祈祷自己早点习惯。

    我们也针对这个国家的未来方针开会。

    这方面没办法只花一个晚上做决定,所以大伙儿预计要弄一个适合常拿来开会的地方。

    我好歹是主权者,希望国家可以慢慢步上共和制之路。采用有智慧的魔物,力量不够没关系,让他们帮忙负责政治方面的工作。适才任用是我的座右铭。

    连架构都还没出来,但目前先不管那个了。因为这次的盟约是我跟盖札王彼此信赖才定的。

    本次武装大国德瓦岗和朱拉·坦派斯特联邦国的盟约等同两国协定。

    仅凭各国代表用印——这回是彼此的签名——就正式生效。

    受魔法保障,这份盟约将会公诸于世。

    如此这般,我跟矮人王盖札·德瓦岗的盟约成立。

    这就是——「朱拉·坦派斯特联邦国」跃登历史留下的最初事迹。
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