关于我转生变成史莱姆这档事 > 第三卷 第二章 魔王来袭
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第三卷 第二章 魔王来袭

    如果用天马移动,从德瓦岗到魔都可以一天来回。

    我改日再来——盖札王留下这句话就走了,不过……

    「看,我按照约定来了,利姆路!」

    盖札王大笑著从天马下来。

    「咦,你不是前天才来过吗?」

    我一不小心就用真心话吐嘈。

    「说这什么话。师兄特地过来看你,你应该开心才对。」

    这个大叔我行我素,根本就不听别人的话。还有,他现在又搬出师兄弟那套说词。好像已经不打算隐瞒,希望我承认他这个师兄。

    身为王者的威严愈来愈薄弱了,应该不是我的错觉。

    是说,居然连随从都没带、一个人来了……大国国王这样做没问题吗?

    正当我感到纳闷时,慌慌张张朝这跑来的凯金开口大叫。

    「盖札王,您该不会私自偷跑出城了?」

    「哼!那些警护兵共有百人,全都没发现我偷跑出来喔!太松懈了。回去要重新锻炼他们。」

    「不、不不……王做那种事未免……」

    「嗯?凯金,你有什么意见吗?」

    「没、没有……我没意见……」

    「是吗?那就好。」

    意气用事跑来,凯金似乎也拗不过盖札王。眨眼间就被人用话吃得死死的。

    不过……

    王居然偷跑出来,到底是什么情形?矮人王国你们这样没问题吗?

    将我的思绪摆一边,两人继续交谈。

    「那么,大王。这次来这边究竟有何贵干?」

    「噢。没什么,一点小事罢了。都怪我一意孤行,才把你们赶出矮人王国。应该由我出面拜访才对。对了,之前不是谈过技术协议的事吗?我带适任者来了。」

    说著,盖札王将扛在身上的货物袋放往地面。

    一放下,货物袋就开始窸窸窣窣地蠢动。

    「难道说!」

    凯金赶紧把袋子打开,从中跑出一个脸色铁青的瘦弱男。

    「这不是培斯塔吗!」

    我不禁放声大叫。

    是当初设局阴我们的王八蛋。可是,他怎么在这里?

    「呵呵呵,没错。为了替算计你们的事负起责任,我禁止他进入王宫。不过,让这个能干的家伙在外游荡太浪费了!所以我就把他带来。」

    「……」

    「所以我就把他带来——不对吧!大王,您应该知道其中的利弊吧?让培斯塔在这里工作就代表——」

    「唔?不行吗?」

    「当然不行!培斯塔大臣的知识会流到我们这边喔!」

    凯金说得煞有其事。看样子老实到骨子里了,居然直截了当地质问国王。

    当事人培斯塔则一副搞不清楚状况的模样。这也难怪,被人装在袋子里抓来,很难掌握情况吧。仔细想想,他可是一整晚都待在袋子里……

    「情报外流啊……现在说那些都太迟了。你们一离开矮人王国,情报就外流啦!我原本还打算对密探下令,想把你们杀掉喔!」

    盖札王面色一转,说话语气极其认真。

    怎么听都不像在开玩笑。肯定没错,这是他的真心话吧。

    「大王……这、这个——」

    「是真的。我烦恼了好一阵子,最后还是打消念头。我不做毫无意义的事。会带培斯塔过来,也是想让他在这里工作。」

    盖札王此话一出,培斯塔的眼就亮了。

    「吾、吾王——」

    「别会错意了,培斯塔。我没有原谅你。不过,刚才说期待你的表现是真的。我不准你在我底下做事,来这卖命工作倒可以应允。你就好好善尽自己的本分,在这努力生活,不可懈怠!」

    「盖札王!听起来你对矮人的技术毫不保留,认为它们就算在这曝光也无所谓?」

    这下凯金慌了。

    但盖札王不以为意,快活地笑答。

    「哼,别管那些,听好了。你们要让这块土地变成从未见过的第一线技术领域。懂我的意思吧?不拘泥于既存的观点,用创新的点子自由研究。就是为了这个,我才会约好让本国跟这国互相提供技术。」

    拿出王者的威严,盖札王开始对凯金、培斯塔晓以大义。

    看样子他一开始图的就是这个。

    不单只有我知道的技术,还有黑兵卫的锻治技术、朱菜的裁缝技术、秘密进行的回复药开发。

    他利用那善于闻出利益的灵敏嗅觉,早就看穿我们有多少本事了。

    不愧是经年累月带领矮人王国迎向繁荣的人物。

    是说,我总觉得难以释怀。

    一路上被盖札王将了好几军。没错,就好像心都被他看穿一样……

    这些想法一浮现——

    「听好,利姆路。你还没看穿隐形法的奥义『胧』。『魔力感知』确实不可多得。不过,要出乎对手意料方法多得是。预测你想得到、会用来实行的探测方法,再反将一军。这就是战斗的基本功夫。光仰赖技能是无法成长的。政治也一样。要看穿对手在想什么,先发制人。没办法做到这点就无法为政。你要更加精进。」

    盖札王彷佛看穿我的心思,适时给予建言。

    不过,这果然是——

    《答。个体名:盖札很有可能是读心能力的持有者。》

    我想也是。想得到的就只有这个答案了。

    不,这样一来一切都说得通了。

    他可以避开我所有的攻击,说不自然还真的很不自然。就好像预先知道似的,全都完美回避。

    「喂,难道说——」

    「哎呀,密探差不多要追上来了。我得走了!」

    我才要提出疑问,盖札王就如天机妙算般脱口。

    接著咧嘴一笑,从怀里拿出一颗拳头大的水晶。

    「这个给你。」

    他说著就把东西递给我,害我反射性接下。

    「这个是用来联络的通讯水晶。至于该怎么设置嘛,培斯塔应该会。有什么紧急状况就用这个联络。再见啦,多多保重!」

    丢下这句话,盖札王骑上天马。

    接著朝培斯塔瞥去一眼,对他放话。

    「培斯塔,你要在这里努力研究!」

    「吾、吾王!这次一定会,我一定会回应您的期待!」

    盖札王听到这个答案立刻满意地点点头。

    「那么,再会了!」

    他说完这句话就飞走了。

    突然出现,回去时又像一阵急惊风。

    这男人简直就像风暴的化身。

    *

    盖札王离去后,我跟凯金面面相觑。

    「我说,凯金……你们国家的国王这么自由没问题吗?」

    「谁知道……?不过,他拥有数百年来的统治实绩,应该没问题吧?话说回来……我以前在宫里当差时,像他那样自由自在乱跑可不行呢……」

    「算了,没关系。我也没资格说别人……」

    没错,我也差不多该去人类的城镇玩玩了。没必要多嘴乱讲话,自掘坟墓。

    话题不了了之,我们打算离开广场。

    而有人对著这样的我们,从背后说:

    「利姆路大人、凯金大人——过去真对不起!请先让我赔罪。若你们愿意原谅我,可不可以让我在这坦里工作?」

    培斯塔向我们低头了。

    我并没有忘记当初被这男人陷害的事。不过如今的培斯塔眼神清澈,已不像以前那样利欲薰心。

    所以,我认为可以相信他。

    「先跟你说清楚,你要遵从我的命令喔!严格禁止看人家是魔物就鄙视这种事情发生,可以吗?」

    「——当然。回顾以前的我,真是太羞愧了。一开始是因为对凯金大人怀著丑恶的嫉妒心,愈想愈觉得自己真的是一个大笨蛋……好不容易有洗刷污名的机会,我不想失去它。还有,我想要全心全意投入自己喜欢的研究工作,这份心情绝对不是假的!」

    培斯塔目光笔直地望著我的眼,对我倾吐心情。

    「在我看来,优秀的研究者增加无疑有加分作用,有什么事我愿一肩扛起责任,可不可以给这家伙一次机会?利姆路少爷,请您相信我,原谅这家伙吧!」

    凯金朝培斯塔的肩膀拍了一下,对我这么说。

    说到底之前遭受困扰的人不是我,不就是你吗……不过我原本就打算相信他了,过去备受困扰的人都不在意,我也没什么好不原谅的。

    「没啦,既然凯金都OK了,我就没意见。培斯塔,多指教喽!」

    「是!不肖培斯塔定会好好努力!」

    「太好了,培斯塔。这里一点也不无聊,你不会有空为无聊的事烦恼。给我做好觉悟!」

    就这样,培斯塔变成我们的伙伴。

    *

    虽然有点快,但也必须派工作给培斯塔。

    不过,我早就想好要派什么工作给他了。希波库特药草的培育终于上轨道,接下来要开始制作回复药。

    戈毕尔相关知识不足,我原本想让他从无到有开发。可是,现在已经有精灵工学的专家培斯塔加入,状况就不一样了。

    就让戈毕尔当助手兼保镳,跟培斯塔一起开发吧。

    首先要把培斯塔转介给戈毕尔认识。

    我前往封印的洞窟,把戈毕尔叫来。他赶紧出来迎接,我则对他介绍培斯塔。

    「初次见面,我是培斯塔。这次要在此跟你一起从事研究工作。」

    「我是戈毕尔。本人担任希波库特药草的培育工作,其他有什么事需要我帮忙的尽管说。一起为利姆路大人努力吧!」

    两人说著说著就握住彼此的手。

    我还以为培斯塔会被戈毕尔的外表吓到,结果却没有,暂时可以放心了。

    我打算让培斯塔看看希波库特药草的栽培地,拜托戈毕尔带我们参观洞窟。

    希波库特药草的培育非常顺利。

    「利姆路大人,请您看看这个。这些全都是另外培育的希波库特药草喔!」

    对于戈毕尔这句话,我简直认同到不行,

    穿过封印之屝有个广大空间,放眼望去全都长了希波库特药草。

    这时发生一个问题。

    我跟戈毕尔没什么大碍,培斯塔却没有在黑暗中目视的能力。

    光靠火把跟魔法,连脚边都看得不清不楚。是有些地方散发微光啦,但只有这些还是不够亮。

    就连初次踏入洞窟的凯金也——

    「少爷,这里这么暗,完全看不清楚……」

    ——也这么说。

    他说得没错。我在目视上没问题就疏忽了,处在一片黑暗之中根本无从动工。

    这时碰巧有插曲发生。

    「那么,只要弄亮就行了吧?」

    从来不参与艰涩的话题,自称我家秘书的紫苑兴高采烈地发话。

    「你有什么好点子吗,紫苑?」

    「有!可以在墙上打洞,让光进来——」

    「驳回,你这笨蛋!」

    我二话不说驳回,结果紫苑就像泄了气的皮球。

    这里叫封印洞窟可不是叫假的,整体异常坚固。要是她尽全力应该可以打出洞啦,可是,弄不好会害洞窟塌掉。那样一来,戈毕尔的心血结晶不就没了吗?

    虽然对自信满满的紫苑不好意思,我还是决定驳回她的意见。

    「要是有电就好了……」

    我在那自言自语,结果凯金跟培斯塔瞬间起反应。

    「那是什么,少爷?」

    「是什么样的东西,可以请您说说吗?」

    受两人的气魄压制,我开始针对电这种东西进行说明。该说我现在想的东西是电灯,并将电灯的形貌传给他们。

    「原来如此,加热金属来发光啊。」

    「哦,感觉很不错。萤光苔的光亮不够用来照明,这东西一定要开发看看。」

    我想的是利用电阻发热,不过用魔法阵压缩魔素,藉著这股热能发热也行。跟附有魔法的剑微微发光是相同原理,只要经过「刻印魔法」的处理,金属似乎也能发光。

    再来就要想用哪种金属了,而这自然非「魔钢」莫属。魔钢原本就是一流的魔剑素材,跟魔素的相容性也很棒。发光量庞大,耐热耐久效果值得期待。此外还很适合搭刻印,根本不用试其他素材了。这本来是贵重素材,我却有一大堆。是说魔钢就采自这里,来用个痛快吧。

    说到金属的细部加工和「刻印魔法」,这里该请多鲁得上场。之后凯金联络他,共同作业的事跟著敲定。

    我把材料交到凯金手上,再来就没我的事了。

    工作分配完成,接下来就交给他们三个去办吧。

    「反正都要设置光源了,要不要在这弄个研究室?」

    我试探性问问,结果培斯塔很有兴趣。

    「可以吗?老实说,这样的洞窟氛围可以让人静下心来。我很喜欢秘密研究设施给人的感觉呢。」

    看样子,培斯塔的个性出乎意料地孩子气。说话时一双眼还亮晶晶,如今要我说这是玩笑话实在没办法脱口。基于安全问题,我顺便跟他确认对这里的危险有多少认识。

    「可以吗?这里有B+的邪恶娱蚣出没喔。」

    「嗯。没问题。其实我有在钻研魔导术,是很厉害的高手喔!」

    我朝凯金看去,只见他摇摇头。

    可信性很低啊。

    内心开始浮现担忧,我再次确认。

    「若你不后悔,我是可以帮你准备房间啦……?」

    「没问题!还有戈毕尔大人在,请您务必应允!」

    对喔,有戈毕尔就不会遇袭。是说这里的魔素很浓,一般的魔物不会靠近。单靠戈毕尔他们还撑得住。话说回来,一方面也因为维尔德拉被我吞了,所以魔素稀薄许多了就是。

    人和亚人似乎一开始就没问题,矮人跟滚刀哥布林则在后来才得以出入。

    看来自然诞生的魔物比较容易受魔素影响。

    那这样就答应吧,我顺便跟戈毕尔做个确认。

    「戈毕尔,培斯塔的事,交给你没问题吗?」

    「包在我身上!这里有我在,还有两名部下随时看守!」

    你变可靠了,戈毕尔。

    唯一让人担心的就只有立刻跩起来这点,不过他一开始能力值就比较高啦。

    最近他愈来愈沉稳,跟培斯塔似乎也合得来。

    这里交给他应该没问题吧?

    如此这般,开发回复药之前,我们决定先盖培斯塔住的地方,还有研究室。

    *

    几天后,培斯塔的房间跟研究设施完成了。

    对了,戈毕尔他们都泡在湖水里睡觉,似乎不需要房间这种东西。是可以在床上睡啦,但他们说翅膀很碍事,在水里睡比较舒服。苍华她们收起翅膀,在屋子里睡觉,同样是龙人族也各有喜好吧。

    好了,来看看戈毕尔准备的房间。

    在他底下做事的龙人挖了洞,弄了看起来意外舒适的房间。通风用的管线也配置齐全。还运来生活上会用到的设备,在这生活肯定没问题。

    再来就只剩培斯塔于洞窟和城镇间的往来手段了,不过——

    「利姆路大人,可以在这里设置魔法阵吗?门屝内侧的空间好像很难发动魔法,外侧就没问题。我是想在这个大厅里设置魔法阵啦。」

    培斯塔想在我以前打倒黑蛇的地方设置魔法阵。

    「那个魔法阵大概有什么功能?」

    「这是移动用的魔法阵。只要在上面登记地点,就可以瞬间移动过去。发动上需要花一点时间,但顶多几分钟。应该可以大幅缩短移动时间——」

    听说叫元素魔法「据点移动」。在出入口画上一模一样的图案就可以移动了。

    每个魔法阵可以登记一组出入口。所以说,只能在两个定点间移动。尽管如此,这魔法用来连接城镇跟这里还是很方便。

    看样子他说自己有在钻研魔导术不完全是假的。连凯金听到都大吃一惊,他好像不知道。

    一般好像都是用高价的魔法药画在地面上,现在则使出猛技,在更高价的「魔钢」上刻印。并非用完就丢,可以使用好几次是一大利点。

    在本国之内,应该也会考虑设在机密设施里,但对他国之间似乎会怕「魔钢」太贵被偷。所以说,不用担心被偷的地方才会设置刻印式魔法阵的样子。放在外头有可能会风化、破损、遭窃等等,总之好像很难管理就对了。

    就算要设置这么昂贵的魔法阵,拿这里当设置点也不成问题。

    必须灌注魔力一心想著去处才能发动,用不著担心魔物跑到镇上。

    如果是这样就没问题,所以我同意了。

    话说那个转移用的魔法阵还真方便。当然要他赶快教教我了。

    戈毕尔他们跟著学了,往来洞窟跟城镇变得毫无障碍。

    培斯塔,这男人比想像中更好用。

    他个人也可以埋首于自己喜欢的研究,阴险劲没了,整个人活力四射。

    我想起他当初争权夺利的脸,当时的表情看起来很没趣。

    真正的他不适合权力斗争,更适合从事研究工作吧。受嫉妒和欲望蒙蔽,一直做自己不喜欢的工作,人当然会扭曲。

    人还是要做自己喜欢的事才是最好的。

    前提是那些行为不会给其他人添麻烦。

    经过一番努力后,一切都准备妥当了。

    就这样,戈毕尔开始跟培斯塔一起进行研究。

    *

    好了,盖札王来访、培斯塔变成伙伴,那段时间还来了各式各样的访客。

    德蕾妮小姐说得没错,五花八门的种族都会来这个城镇。

    最先来访的是狗头人族。

    他们是来这边做生意的,看森林的样貌一百八十度大转变似乎吓了一大跳。毕竟我们砍掉一大片树林空出偌大建地,在那里兴建建筑物。一盖完就将目标指向蜥人族的领地西斯湖,正朝那拓宽道路。

    「这、这是怎么一回事?」

    狗头人族从森林深处前来,他们似乎察觉森林发生重大转变。不过,他们还真的是对利益很灵敏的商人,为了顾全大局不怕死地跑来。

    然而,来是来了,另一种意义上遭逢的变故却落在另一方面。

    「你好啊,狗头人先生。一直以来受你们照顾了。」

    「……这个,请问您哪位?」

    「哈哈哈。是我,利格鲁德啊。」

    不,那样他不知道吧……

    后来利格鲁德就说自己是小鬼族的村长,狗头人则听得一愣一愣。

    话说这个狗头人似乎是个大好人。他们这些旅行商人在森林各地周游,但还是有分地盘。他是里头负责接应利格鲁德村庄的人,还跟好几个滚刀哥布林熟稔地聊天。

    于是——

    「可否请您准许我们在这设立当作据点的下榻处和仓库呢?」

    ——一听到这句话,我立刻二话不说答应。

    结果狗头人族就在这个镇设立本部,整支部族搬迁来此。还拿这个地方当据点,展开在森林各处与此地间往返的生活。

    其他还有小人族(半身人)、鱼人族(Aaman)造访本镇。

    小人族对我们表示归顺,所以我就让他们担任农耕工作。

    鱼人族过来寻求庇护。他们原本在大河里栖息,凶恶的水栖魔兽却变多了。

    这方面我对红丸下令,要他派讨伐部队过去。今后跟矮人王国进行贸易时,会通过河川沿岸。先清一清到时会比较方便,有能力帮忙就帮吧。

    至于比较特别的同伴嘛,之前在探索森林时,我方遇到奄奄一息的虫型魔兽(Insect)——魔虫,把它带回保护。

    身长五十公分左右,像是独角仙跟锹形虫的综合体,长相帅气得令人兴奋。旁边还死了相当于B级的魔兽孤刃虎,我怀疑是这只小小魔兽打倒它,心里很惊讶。

    那只魔虫以为我是敌人,二话不说地发动攻击。

    我还以为这家伙有勇无谋,结果马上就发现自己想错了。

    后面还有一只魔虫。它之所以会朝我发动攻击,都是为了让这只魔虫逃走。

    『请、请等一下——』

    是因为后面的魔虫出声才让我有所察觉。

    它的身长约三十公分,外观看起来像蜜蜂。换到前世,三十公分的蜜蜂只让人觉得可怕,如今眼前这只则奄奄一息。

    它的智商好像很高,虽然话讲得不是很好,却能跟我用念力交谈。

    『——为什么不逃?我已经没法子保护你了,原谅我。』

    对我出手的魔虫万念俱灰。这只好像也具备高智商。

    跟孤刃虎打架打到只剩一口气却不放弃,还挤出最后的力量攻击我。大概是发觉自己气数已尽,打算死得光荣。

    『这位强大的人,您愿意保护我们吗?』

    蜜蜂魔虫对我发出恳求。

    我也不打算对这两只魔虫见死不救。自己都快死了却不忘守护弱者,那份心意令我感动。

    那就让它们当我的部下吧——

    这时我突然灵光一闪。

    「喂,你们可以采集花蜜吗?」

    『是。可以……的。』

    不知道它们可不可以帮忙采蜜,我怀著这个想法问了,结果可以。

    这下有理由了,我决定帮助这两只魔虫。

    它们都失去将近一半的身体,所以我分一点点万能细胞给它们,替它们进行治疗。缺少的外骨骼就用「魔钢」加工补强。再让它们喝回复药强身健体,替帅气的魔虫取名「赛奇翁」,蜂型魔虫叫「阿毕特」,收来当我的部下。

    森林里可以收集到一些特别稀有的花,只开在魔素浓度高的地方或特殊场所。不过,换到树人族聚落,就算花很稀有应该也遍地开。

    如果是高智能的阿毕特,应该能只挑选出这些稀少花种,采集那些花的花蜜。

    德蕾妮小姐也爽快应允,我就让赛奇翁保卫那些地方,阿毕特负责采稀有花种的蜜。

    自那之后,我就定期偷偷包下阿毕特收集的蜜。

    总之呢,差不多就是这样,我们有愈来愈多机会跟有能力互助的对象交流。

    不过,来造访的人也不完全出自善意。

    「哈呀——!这个城镇看起来不错嘛。从今天开始就算我们的吧。」

    有时会有这种操著下三滥台词的低阶魔人集团出现。

    大多都被哥布达、利格鲁的警备队赶回去了,其中也不乏实力者入侵。

    「啊,紫苑。有客人喔!」

    「是,利姆路大人!」

    就这样,这些低阶魔人每次都落得凄凄惨惨。

    紫苑没有用对话交涉的概念,通常选择用诉诸武力的方式沟通。不像秘书,比较接近护卫,对应方式也比哥布达、利格鲁还狠。

    每次的情况都差不多,不管来多少低阶魔人都赢不了紫苑。

    一直到他们哭著求饶为止,紫苑才会笑著问:「对了,你们有什么事?」这些经历把他们吓个半死,那些旁若无人的家伙再也不敢靠近这里。

    再说,我也不准他们来第二次。

    基本上,我都会告诫大家尽量不要杀生。魔物讲求弱肉强食,只要给他们好看,在某种程度上都会乖乖的。不过一次学不乖,一而再再而三动歪脑筋的就归类为不知反省,允许对他们处刑。

    如今还是有不少人把我当最弱的魔物史莱姆看轻,认为我被小瞧也不会动手杀敌、是好好先生,不把我当一回事,但我认为这些传闻没多久就会消失殆尽。

    特别是苍影的性格比紫苑还冷酷,会让敌人打心底害怕再放逐对方。他本人说自己是在构筑魔都防卫网,不过,我认为他也制裁了在周边胡来的家伙。

    如今的我们仍算新兴势力,森林里的早期居民都在测试我们。所以,现在就要彰显我们的实力,让周围的人认同。

    我的政策慢慢发酵,周围的人也逐渐体认到。

    就这样,朱拉·坦派斯特联邦国的首都「中央都市利姆路」人来人往……就连意想不到的客人都来了。

    我的「魔力感知」捕捉到某样东西来袭,是强大的魔力聚集体。

    速度快得不得了。

    不妙!判断仅只一瞬,我从紫苑的胸口跳下,朝门外全力移动。

    接著,我发现自己没感觉错。

    魔力团块在空中改变航道,降到我面前站定。假如我现在在城镇里,周围的建筑物肯定会出现损伤。看看那家伙降落的地点,树木都被震得老远,地面还出现坑状窟窿。

    老实说我有种直觉,那不是现在的我可以应付的。

    我做好心理准备,决定先观察对手。

    只看一眼就知道那家伙异于常人。

    蓝色的瞳眸蕴含坚强意志。

    樱金色的头发绑成双马尾。

    外表看起来差不多十四、五岁,但魔人的年龄无法靠外观判断。说来对方完全没有遮掩的意思,身上怀著骇人的魔素量,年龄绝不可能跟外表相符。

    身上还穿著用奇妙材质打造而成,造型相当暴露的服装。

    我从来没有看过这样的美少女。

    都还来不及请对方报上名号,少女就挺起几乎没料的胸脯,用傲然的态度开口:

    「初次见面!我是魔王蜜莉姆·拿渥喔。听说你是这个城镇里最强的,就来跟你打声招呼啦!」

    美丽的魔王对我说出这番话。

    ●

    就在数分钟前——魔王蜜莉姆发现眼下这片城镇。

    那个城镇很漂亮。

    建筑物井然有序,区划道路上还种了装饰用的路树。

    广大的城镇跟大自然融为一体。

    她还发现几个超越A级的高阶魔人。

    然而最让她吃惊的是,每个镇民都进化至低阶魔人等级。

    不单只有魔素量,大家全都具备高度智商。每个人都会独立思考,做好交办的工作。

    不久之前,朱拉大森林里还没有这样的群体。这样的集团竟然凭空冒出,一般情况下根本想不到会有这种事情发生。

    不分力量强弱,大家互相帮忙。对他们下令的人到底有多高的统帅力,就连蜜莉姆那颗脑袋都无法想像。

    她很高兴。

    好久没这么兴奋了,运用能看穿真相的独有技「龙眼」,逐一探测每个人的能力。

    太厉害了,蜜莉姆如此感叹。

    真是不敢相信,几乎所有人都是命名魔物。

    (难道说——有人替他们把名字取过一遍?)

    这数百年来从未感觉过、既惊讶又感动的情感自蜜莉姆体内涌现。

    如此麻烦的事,蜜莉姆根本做不到。还要把自己身上一部分的能力让出去,那些力量有可能不会恢复。换成一般的魔人,怎么可能涉这种险呢。

    在这个弱肉强食的世界里,大家最讨厌自己的力量流失,此事蔚为一种风潮。

    蜜莉姆开心地轻笑。

    (这是……!果然没错,当初为了以防万一劝大家不要出手是正确的!)

    会谈后,蜜莉姆率先飞出。

    但她直觉认为得事先打点,便直接找可能出问题的两名魔王谈判。接著硬是——威胁他们敢出手等i同跟蜜莉姆为敌——要他们答应不会对这次的事出手干涉,

    克雷曼、卡利翁、芙蕾,这三人是年轻一代的魔王。

    所以蜜莉姆有自信,就算放他们胡搞瞎搞,最后也能以蛮力轻松制伏。然而在魔王群里,有的连蜜莉姆都感到棘手。但那对对方来说也是一样,只要像这次一样事先打点就不用担心对手来碍事了。

    这次蜜莉姆有种预感,好像会遇到超乎想像的有趣人物,所以她心情很好。

    也不用担心半路上杀出碍事的家伙。

    (首先就慢慢找出那个魔人——)

    蜜莉姆如此心想。

    要说她这次为什么会参加克雷曼的计画,理由跟平常一样——单只是为了打发时间。

    对活了大把岁月的蜜莉姆来说,日常生活实在无聊。因此,每次有什么好玩的,蜜莉姆都会参加。

    喀尔谬德那个低阶魔人在策划些什么,蜜莉姆根本懒得管。对她来说重要的就只有半兽人王变多强,仅只如此。

    要是他可以长到某种程度,变成新的魔王就好了。她想见证那个瞬间,用以排解无聊。

    可是,喀尔谬德失败了。

    蜜莉姆很期待,相对的失望也大。但克雷曼在这个时间点上秀给她看的影像,让蜜莉姆受到莫大冲击,大到半兽人王怎样都无所谓了。

    蜜莉姆的独有技「龙眼」,拿来看水晶球影像也能看出事物之真实。虽然只有片段,蜜莉姆还是得到充分的情报。

    跟喀尔谬德对战的谜之魔人明显具有超越高阶魔人范畴的力量。

    就算卡利翁跟克雷曼无法看穿,还是骗不了蜜莉姆的「龙眼」。

    此外,谁杀死喀尔谬德,她心里也有底了。这样一来,据推测该名犯人八成将喀尔谬德的力量据为已有,进化成极度接近魔王的存在。

    以此类推,那里肯定发生一场壮绝的战役。

    (——不,不对。半兽人王进化顶多是魔王种等级,但那个魔人已经——)

    蜜莉姆料得没错,最后是谜之魔人活下。

    她心满意足,从空中观察城镇。

    (这城镇是什么时候盖的?)

    有人整备道路,有人搬运切好的木材,某些魔物则在建设中的建筑物出入。不管怎么看,城镇都是魔物们自食其力盖的。

    蜜莉姆住的城镇由人类建造。

    那些人把她当神拜,还替她盖神殿。他们如今仍在照料蜜莉姆的生活,但不会干涉她的行动。

    对蜜莉姆来说,这群人不值一提。

    替蜜莉姆做事,这些信徒保有了千年安宁。因为他们的土地被当成蜜莉姆的领土,免受其他魔王侵扰。

    其他魔王都没意见。很少有人敢对她有意见。

    不过——结果就是信众们停滞不前。

    安于现状,不想尝试新的挑战。世代交替,光服侍蜜莉姆就感到幸福无比。

    这一停停了千年。

    (这个城镇的人跟那些无聊分子不同……)

    这次她会来不是为了增添部属。

    而是要当消遣,寻求刺激。

    就只是这样。

    克雷曼和卡利翁渴求战力,她打算玩腻再让给他们。

    她要逗逗那些年轻的魔王,看他们露出悔恨的表情。等她玩够了,再想下次要找什么乐子。蜜莉姆原本是这么打算的……

    但谜之魔人的能力超乎蜜莉姆想像。

    无法坐视不管,以成长度来说,早就超越任她摆布的阶段。

    要打倒他吗,还是说——

    蜜莉姆已经把年轻魔王们的事拋到脑后。

    因为她找到了。

    这个城镇里,有人拥有足以和「魔王」匹敌的力量。

    (哇哈哈哈哈哈!果然没错,已经长到跟魔王一样强了!)

    就这样,蜜莉姆瞄准猎物冲去。

    ●

    居然是魔王!我硬是把这声惊呼吞回去。

    魔王来这干嘛!

    是不是本尊根本用不著问。这是因为眼前的少女散发霸气,在我遇过的人里面算是最强等级。没错,极具压倒性,跟维尔德拉有得拚。

    是说……一开始不是都该派部下当使者,不然就四天王之类的?

    我很想疯狂吐嘈,但最后还是忍住了。

    话说回来,该答什么才好……

    我目前是一颗史莱姆。当然,妖气没有大剌剌地外漏。最近已经习惯操纵魔力了,就算不刻意依然能压抑某种程度的妖气。

    也就是说,看在一无所知的人眼里,我应该只是杂碎魔物史莱姆。

    我还用分身开「魔力感知」测本体,漏出的妖气只到野生史莱姆程度……

    居然三两下看破我,这个魔王不是省油的灯。看样子我说谎装傻也骗不了她。

    总之,这家伙不是我可以应付的。我还是别轻举妄动,等一下惹毛她就不好了。

    「初次见面。我是这个城镇的主人,名叫利姆路。你好厉害,居然能看出我这个史莱姆最强?」

    其实最强的应该是白老。想归想,这种话没必要说。

    问这话是想顺便试探一下。

    「哼哼!这点程度的事,对我来说小菜一碟。有了这双眼睛——『龙眼』,连对手隐藏的魔素都能看穿。反正呢,别以为自己可以在我面前装弱者就对了!」

    魔王蜜莉姆说得洋洋得意。

    虽然她骄傲地挺起胸脯,那尺寸却非常令人遗憾。还没有发育完全,一眼就看出来了。她还穿很暴露的服装,更是无法隐藏。

    既然我是大人,自然不会戳破。明明看到一大片地雷还踩进去,我可没那么蠢。

    不过,那眼睛的效果好像跟我的「解析鉴定」类似。有了这个,确实瞒也瞒不住。

    这对手不好应付。

    我开「解析鉴定」后得知,对方的魔力明显在我之上。论等级肯定也是魔王较高。

    这样我赢不了。

    倘若真的打起来,我出什么招都没用。顶多只能用用技能,看情况见机行事,争取一些时间吧。

    毕竟她跟候补魔王猪头魔王的层次完全不同。

    我才在思索对策,蜜莉姆就继续接著开口:

    「对了,你现在的样子才是本体吗?当初把喀尔谬德打得落花流水,那个银发人型是幻化姿态?」

    她竟然知道我跟喀尔谬德对打的事?目前能想到的就是苍影曾告知我,说发现监视我们的人。我还以为监视人只有喀尔谬德,没想到喀尔谬德自己也是被监视对象。

    这么说来,喀尔谬德的企图全都露馅了吗——还是说,他一开始就是计画的一环,受人操纵呢?

    对了,喀尔谬德曾嚷嚷说自己有魔王当后盾。我还以为他打肿脸充胖子,看样子真的跟魔王有一腿。而且,还是这种大人物……

    「你指的是这副模样吧?」

    说著,我变化成人型。

    这次没戴面具,反正把妖气藏起来没意义。

    「哦哦,果然是你。那么,是你打倒半兽人王喽?他应该吃了喀尔谬僚,进化成魔王种吧?」

    魔王蜜莉姆聊起天来兴高采烈。真没想到,连喀尔谬德没命的事都心里有底了,但她好像不清楚后续发展。

    要顺水推舟骗过去吗——不,这样好像会有危险。还是实话实说比较妥当。

    「你真厉害。半兽人王确实进化成猪头魔王了。不过呢,我还是打赢他了。是说你今天过来打招呼,有何贵干?难道说,要来帮被打倒的喀尔谬德报仇?」

    我顺便问她有什么事。

    如果她说自己要来报仇,我也没办法,但我想她应该没这么无聊。顶多当她的部下,这样应该就能原谅我了。

    在这打爆我们一点好处也没有。

    总之呢,先弄清对方的目的、身分才是真的。

    「唔?有何贵干?就来打招呼啊?」

    「……」

    「……」

    尴尬的沉默降临。

    我和魔王蜜莉姆无言地看著彼此。

    就在这时——

    「觉悟吧!」

    一记叫声响起,紫苑朝魔王蜜莉姆挥刀砍去。

    跟在我后面过来又撞见魔王一身雾气,她似乎失去冷静的判断力。打算出全力先发制人,尽可能确保优势。

    同时还有一道黑影跑过。

    兰加从地面的影子窜出,朝魔王蜜莉姆纵身跃去。

    攻得出其不意。换作一般人,就算来得及对付其中一边好了,以时机来说肯定会被另一道攻击打中。

    可是,对手是魔王蜜莉姆——

    「哇哈哈哈哈!怎么了,想跟我玩吗?」

    她发出快乐的笑声,用右腕接住紫苑的刀,再朝兰加轻轻挥动左手。

    铿——!那是金属被砍中的声音,紫苑的刀被人不偏不倚接住。对方直接用皮肤接住大太刀,却没受半点伤。

    接著换兰加,他被肉眼看不到的冲击波吹开,全身的毛倒竖。蜜莉姆轻轻挥动的左手放出超越音速的冲击波,等一切都过了,我才注意到。

    「唔,你们几个等等——!」

    我好不容易才挤出声音制止,结果他们已经开始下一波行动了。

    亦即——

    「魔王再怎么厉害也没用,被这些丝绑住就别想逃。」

    苍影拿兰加当诱饵,从背后用「操丝妖缚阵」绑住蜜莉姆。

    还有红丸——

    「再来就用这招送你上西天。烧成灰烬吧。」

    ——他的黑焰狱将魔王蜜莉姆吞噬。

    攻击完全没有手下留情的迹象。明知道对手是魔王,依然全力以赴攻击。

    鬼人们八成认为在这毁掉魔王最妥当吧。

    不过——

    「哇哈哈哈哈!真行。像这样的攻击,我以外的魔王或许会挂彩。搞不好还能打倒他们,不过——」

    魔王蜜莉姆的妖气一口气膨胀。

    当场刮起有如火山即将爆发的猛烈冲击波。

    这不是蜜莉姆放的攻击,应该这么说,蜜莉姆什么也没做。

    对,她一直压抑自己的妖气,只是把它放出来罢了。

    「——这招对我没用!」

    眨眼间,绑住蜜莉姆的丝碎成好几段,她又恢复自由了。

    如今讲这个只是马后炮,但魔王蜜莉姆的等级实在差太多了。不是耍小手段、派大量兵马就能打倒的对手。

    用矮人王盖札的话来说,高阶魔人的危险度表示不是灾厄级就是灾害级,魔王则是灾祸级。像维尔德拉这种「龙种」或部分魔王更相当于「天灾级」,受世人敬畏。

    亲眼见识后,我总算理解了。

    的确是天灾。

    相当于超越人力的大自然肆虐,眼前魔王的力量与之并驾齐驱。

    单一个体就是种威胁。根本是恶梦。不过,那就是这个世界的现实。

    好了,接下来该怎么办。

    刚才的冲击让紫苑、红丸、苍影跟兰加倒一片。虽然他们没死,却无法继续作战。

    「……利、利姆路大人……请您快逃……」

    「这、这里交给我们——」

    都被打趴了,紫苑跟红丸还是拚命想让自己起身,设法助我逃离。

    那模样怎么看都过于勉强,我也不认为自己逃得了。再说,丢下同伴独自逃跑,我的小小自尊可不允许这种事情发生。

    「接下来交给我。你们躺著吧。」

    「可、可是——」

    「放弃就没戏唱了,我会尽全力试试。可是,你们别太期待喔。」

    我耸耸肩,要红丸他们老实待著。反正都逃不了了,我要做最大限度的尝试。

    「哦?要跟我打吗?有趣。」

    魔王蜜莉姆兴致盎然地露出笑容,朝我招招手。

    好吧,就试试看。

    事情都到这个地步了,我也决定不贸然出手。只好祭出本人拿手的虚张声势跟要嘴皮大法。

    「说是这样说。在我看来,应该只有一种攻击对你有效。」

    「哦?」

    「若你有自信,要不要接接看?」

    说老实话,我知道自己怎么做都赢不了。具体该怎么说明呢——

    《答。按目前可测得的最低标来看,对方的魔素垒高你十倍。此外,上限无从预测。》

    我想大家听到「大贤者」的话应该就懂了,还没拿出真本事就高我十倍。是说单就魔素高低无法判定强弱啦,但都多出十倍了,想必做什么都于事无补。

    怪不得红丸他们尽全力攻击也没用。

    所以说,我能用的战术就只有一个。

    既然已经知道能力全都派不上用场了,我打算祭出身上所有的道具应战。接下来就看蜜莉姆会不会被我激到。

    「哇哈哈哈哈!好啊,听起来很有趣。可是,假如那招没用,你就要答应我,当我的部下喔!」

    喔,我运气真好。

    看样子这家伙的心胸比想像中更宽大。毕竟我方都不分青红皂白出手攻击了,没被杀掉已是万幸。但是,看这情况好像当部下就能了事。

    「好,不过,招式奏效就要放过我跟我的部下喔?」

    「可以。那么,我们快点开始吧!」

    魔王蜜莉姆同意我的话,一脸期待地望著我。

    既然这样,我就回应您的期待吧。

    我轻轻朝地面一蹬,往蜜莉姆高速奔去。没有拔刀,直接从正面突击。并在手掌上弄出小水球。

    魔王蜜莉姆饶富兴味地注视我的一举一动。我全速开冲,动作却被她看得一清二楚。也因为这样,我不使小手段。

    「好,吃我这招!」

    「唔——!」

    我在魔王蜜莉姆面前停下,手掌的水球朝她丢去。蜜莉姆老神在在,早就看出这攻击没什么大不了。所以她的戒心是零,结结实实接下这一击。

    ——没错,我瞄准蜜莉姆的嘴巴。

    说起来,这水球并不是攻击。说穿了只是把我体内某样道具叫出,包在水球里保护罢了。接下来就看魔王蜜莉姆对这样东西是否有兴趣了……

    我们的命运全看魔王蜜莉姆如何反应。

    「这是什么!我从来没吃过这么好吃的东西!」

    她兴奋不已,张嘴大声嚷嚷。

    可爱的舌头伸出来舔舔舔,把嘴巴附近的水滴全舔乾净。

    呵,看样子这场比试——是我赢了。

    「呵呵呵,怎么样,魔王蜜莉姆!要是你对我出手,这样东西的真实身分就永远不见天日。不过,只要你愿意在这承认我打赢了,我可以再送你一模一样的东西喔!」

    我坏心眼地笑了,还造出水球,在魔王蜜莉姆面前炫耀。

    魔王蜜莉姆的视线一直钉在水球上,我一动,她就跟著动。完全被吸引过去了。看样子,这次的危机有机会跨越。

    其实,这些是我命令受保护的魔虫阿毕特采集来的蜂蜜。

    因为我早就料到会有这一天——以上是鬼扯,单纯是我藏起来,准备之后拿来偷吃的。

    因为自从来到这个世界后,我都没吃到甜食。最近总算能吃到好吃的饭,再来就想吃甜食。

    没想到!我跑去问朱菜,她跟我说甜食是超高级品,很少有机会人手。可性性较高的方法就是吃水果,只能靠这样摄取糖分。西方大国跟东方帝国据说有砂糖,但那些东西很少流往外国,论价钱不是一般人买得起的。

    如此一来也莫可奈何。先找简单的来源好了,于是我相中蜂蜜。之于此上状况,可以将阿毕特带回算我运气好。

    就这样辛辛苦苦才落入我手里的蜂蜜,目前还无法量产。所以,虽然对大伙儿不好意思,我还是偷藏起来,准备自行享用。

    魔王蜜莉姆似乎陷入天人交战。

    「唔唔唔……可是,话是这么说……」

    诸如此类,她苦恼不已。

    只好出大绝招了。

    「唔——嗯,好好吃!」

    我一直抬手摆弄的水球,这时放进了自己嘴里。

    「啊!」

    「哎呀,好好吃。哦,库存好像变少了。」

    「什么!」

    真有趣。

    好像小孩子,值得耍弄。

    「好了,要承认我赢吗?」

    「——等等,我有个提议。」

    「说来听听。」

    「算平手。这次算平手如何?」

    「然后呢,若我接受有什么好处?」

    「这次的事都不算数。」

    「哦?」

    「当、当然不只这样!我发誓,今后不会对你们出手!要是遇到什么麻烦,还可以过来跟我商量喔!」

    我赢了!

    力量不是盖的,内在却跟外表如出一辙,还是小孩子。不是大人谈判术的对手。

    没错,大人是很污秽的。

    话虽如此,继续交涉其他的似乎不怎么安全。对手可是魔王,还相当于「天灾级」。进一步惹她不快,我们可能会连人带镇变成灰烬。

    「好啊,我接受你的条件。那么,这次就算平手。」

    趁魔王还没改变心意,我赶紧接下讲台条件。

    我这里还有蜂蜜,所以在瓶子里稍微多装一点,将瓶子递给魔王蜜莉姆。那个容器是用黏土随便烧制的丑东西,但魔王蜜莉姆还是开心地收下。还迫不及待,用手指沾一些舔舐。

    看样子她心情变好了,危机已去。

    就这样,我们挺过前所未有的天灾。

    *

    助红丸等人复原后,我们打算回镇上,不料魔王蜜莉姆也跟过来。

    这家伙真让人头大。

    刚才成功用三寸不烂之舌说动她,还以为她会乖乖回去,没想到失败了。

    她小心翼翼地捧著装了蜂蜜的容器,一直黏在我身边不肯走。

    大概在打蜂蜜的主意吧?我这里还有啦,却不想吐更多出来。因为这样会害我吃不到。

    「欸欸,问你喔。你想不想自称魔王,当魔王看看?」

    她好像很黏我,边走边拿这段话问我。

    真是的,这家伙在说什么啊……

    「我干嘛做这么麻烦的事?」

    我一回问,她就一脸错愕,开始摸不著头绪。

    「咦,因为……是魔王啊!很帅气耶!一般来说都会憧憬吧?」

    「才不会咧。」

    「……咦?」

    「咦?」

    我跟魔王蜜莉姆的思考模式好像差很大。

    怀著没有交集的意见互看彼此。

    「那我问你,当魔王有什么好处?」

    「咦?我想想,高手会跑来踢馆。很有趣吧?」

    「不,那种事就算了,我也没兴趣。」

    「咦咦咦——!那你的生活乐趣在哪儿?」

    「这个嘛,很多啊。要做的事一大堆,忙死我了!连这个蜂蜜都是最近好不容易才弄到的。我还有好多想要的东西,没空当魔王啦。还是说,魔王除了跟人打架另有其他乐趣?」

    「是没有……但可以给魔人和人类脸色看喔……?」

    「那不是很无聊吗?」

    听完我的话,魔王的表情就好像被雷打到。

    看样子她一直很无聊。

    我说得中肯到不行,把她堵到没话说了。

    差不多快抵达城镇了,希望受打击的魔王可以顺便退场。

    「那你该问的都问了,回家路上要小心喔。」

    原以为关系可以就此打住、话断得恰恰好,没想到我太天真。

    「等等!你、你你!是不是在做比当魔王更好玩的事?好狡猾,狡猾狡猾!我生气了。快告诉我是什么。然后我也要当你的同伴!」

    居然开始学小孩子闹脾气!虽然我很想喊出这句话,最后还是拚命隐忍下来。

    对手是魔王,不小心激怒她可能会死得很难看。

    还不如把她孩子应对,应该会简单许多。参照刚才的应对过程,我这个大人要舌灿莲花骗小孩是小事一桩。

    这种时候万万不可觉得她有心机。重点在于巧妙敷衍她的任性,将话题导向自己想要的方向。

    此时,魔王蜜莉姆在我心中已经等同亲戚的小孩了。

    「好啦好啦。就告诉你。可是,我有条件。今后要叫我利姆路哥哥,加『哥哥』喔!」

    「什么,爱说笑!应该反过来。你才该叫我蜜莉姆大人!对了,你从刚才开始叫我就一直没加敬称——」

    糟糕。我是不是有点得意忘形了?就算她外表跟内在都是小孩子,惹毛「天灾级」实力派依然很危险。

    「哎呀,等等。刚才打架都平手了,这样不是正好?」

    「唔、唔唔……」

    「好,就这么办,我叫你蜜莉姆,你则叫我利姆路。如何?」

    「唔晤唔……也对,好吧!我准你叫我蜜莉姆。要心怀感激喔!可以这样叫我的,只有跟我一伙的魔王。」

    「谢谢。那今天开始我们也是朋友了。」

    「——!」

    刚才一度剑拔弩张,聊著聊著话题顺势转弯。

    最后决定互称彼此名讳不需加敬词。

    「那我带你参观这里吧,你别到处乱晃喔!」

    「我知道了,利姆路!欸嘿嘿。」

    总觉得魔王蜜莉姆——更正,蜜莉姆这家伙好像莫名开心。

    「好乖好乖,真老实。接下来,没有我的许可不准在城镇里乱闹喔。答应我?」

    「当然!我答应你,利姆路!」

    我暗爽。操纵这家伙意外简单。

    这样应该就没问题了吧?

    「……不愧是利姆路大人。三两下搞定魔王蜜莉姆——」

    「因为他是利姆路大人啊!」

    「——我先去通知利格鲁德先生。要他确保大家不会激怒魔王。」

    上述对话传入耳里,也就是说红丸他们应该没意见。

    ——就算有意见好了,对手是魔王也不能怎样。

    脑里浮现诸多念头,我领著蜜莉姆入镇,顺便当她的导览员。

    顺便补充一下,擅自号称自己是魔王,其他魔王可能会发动制裁。说得贴切点,无法证明实力就会遭到排除。

    好危险。该说非常危险。

    要是真的照蜜莉姆所说自立为魔王,那些如假包换的魔王将把我当成眼中钉。

    姑且不论蜜莉姆也是真魔王的事,总之我不知不觉间避掉一个危机了。

    事后听到制裁的说法时,我真想用力夸奖当初拒绝提议的自己。

    *

    我带蜜莉姆参观城镇内部。

    这工作比想像中更吃力。

    哪位曾带小小孩去游乐园玩的,肯定有概念。

    视线一晃就不见人影。差不多这种感觉。

    「喂——!我不是要你别到处乱跑吗!」

    「哇哈哈哈哈哈!这边!这是什么?」

    「听话!乖,听话别乱跑。」

    「哇哈哈哈哈哈!到底是什么啊?我有在听啊?」

    怎么看都不像有在听的样子。她HIGH到很扯的地步,到处跑来跑去。

    「噢噢,这不是利姆路大人吗?正好,试作品完成了,我正把它们拿来。」

    刚进入城镇,抱著箱子的戈毕尔就在我们面前出现。

    也不知时间点是好是坏。

    「哦哦,这不是龙人族吗?哇哈哈哈哈哈哈!好稀奇,有没有努力工作啊?」

    「噢,这女孩没见过。我是龙人戈毕尔!身为利姆路大人的心腹,负责开发秘药。你也是新进成员吗,小不点?」

    ——噗叽。

    「啊?你刚才说什么?小不点——该不会在叫我吧?你是不是很想被人宰掉?」

    蜜莉姆一直笑嘻嘻的,此时却态度一百八十度大转变。

    戈毕尔叫她小不点似乎惹毛她了。

    她一把抓住戈毕尔的头拉向自己,再用拳头打他的肚子。

    根本没机会制止。

    咳!的一声,戈毕尔被人一拳送向鬼门关。

    等、等等!说好没我的许可不乱来,那约定怎么了……?

    「听清楚了!我现在心情很好,所以只打这样就原谅你。下次就没这么好了,给我小心点!」

    话是这么说……不只打这样肯定死翘翘。

    那样哪叫原谅。根本巧妙收放力道,在对方进鬼门关前收手。

    蜜莉姆这丫头好可怕!大概先用「龙眼」预测戈毕尔的能耐了,这家伙真的好可怕。

    幸好戈毕尔拿的是回复药试作品。我赶紧用用看,结果他的伤消失了。

    「噗哈!我好像看到父亲大人在河川彼岸招手!」

    戈毕尔边喊这串话边转醒。

    「什么嘛,看样子你还有余力啊。你父亲还活著吧。」

    我傻眼地说著,戈毕尔赶紧改口。

    「啊,对喔。失敬失敬。可是啊,我刚才真的差点没命了……那边那位少女——啊,那位小姐究竟是……?」

    「对喔,苍影说要去知会利格鲁德,却没传给人在洞窟的你吧。这家伙是蜜莉姆,听说是魔王喔!」

    「啊,咦?什么——!您说魔王!」

    戈毕尔吓到差点尿裤子。

    嗯,我懂你的心情。等戈毕尔冷静下来,我跟他说蜜莉姆会暂时先在镇上待一阵子。

    「原来如此……怪不得拳头这么强大。话说回来,亏我还活得好好的……」

    「对啊,因为我跟她说好不能乱来了,所以她才没杀你的意思吧。」

    「哇哈哈,这还用说。那只是稍微打个招呼啦。」

    这种招呼还真讨厌。

    是说事情变成这样,当初讲好不乱来的约定很有可能泡汤。

    有可能对我们来说惨不忍睹的事,蜜莉姆却主观认为那是亲昵互动。得叫大家严加注意才行。

    「我晚点才会去洞窟里,你先去跟培斯塔讲一下。」

    「明白了。」

    戈毕尔点头哈腰地离去。都被打成那样,居然还这么有精神。是回复药性能优越,还是戈毕尔很耐打?搞不好两者皆是。

    蜜莉姆也悠然地点点头,接著挥挥手。

    然后就若无其事地转头,朝我发话。

    「那家伙很耐打呢!今后下手再重一点好了?」

    我真希望她不要问我。这话发自肺腑。

    「我说啊,不可以一生气就打人喔!」

    「嗯?要怪就怪惹我生气的人。再说,那样并没有超过打招呼的范围啊?」

    不不不不,那已经不算招呼了。

    「打人不是招呼,严禁打人!」

    「是吗?可是,一开始不给对方下马威会被看扁耶……」

    「才不会,反正不行就是了!我会好好叮嘱大家,要他们别小看蜜莉姆。」

    「唔,是吗?就交给你啦。」

    「好、好喔。那你要小心,别乱出手。」

    我现在也只能要她注意了。看样子接下来得慢慢教蜜莉姆常识为何物。

    魔王蜜莉姆的死穴似乎不少,我在心里祈祷,希望戈毕尔是最后一个被害者。

    折腾一番,我继续带她参观。

    参观归参观,差不多快到吃晚餐的时间了。

    大伙儿到时会放下手边工作集合,我打算向大家介绍蜜莉姆。

    多亏苍影,小小暴君的传闻在城镇里传开。不过,还是让大家记得她的样子比较保险。应该不会有笨蛋出手挑衅才对,但这么做是为了以防万一。

    要小镇居民到广场聚集的广播已播送。结束手边工作的居民陆续聚集。

    看大家聚得差不多了,我站到讲台上。

    「那个,从今天开始,有新伙伴会暂时停留这里。我把她当客人,希望大家谨慎对应。不过,我已经跟她约好要她遵守这个城镇的规则了,有违反时请记得告诉我。」

    身分是魔王不代表样样都可以放行。只不过有这等暴力当前,确实很难拿捏。虽然棘手,我还是跟她挑明,要她遵守约定。

    蜜莉姆也表示了解,「你太担心喽!我会遵守约定的!」,回得自信满满。

    总觉得很让人担心,不过,怀疑她也无济于事。所以我决定相信蜜莉姆。

    蜜莉姆代替退开的我站到讲台上。

    「我是蜜莉姆·拿渥。从今天开始要住在这里。请多指教!」

    她做了自我介绍。

    咦,她刚才说什么?

    「喂,等等。你说从今天开始住是什么意思?」

    「就字面上的意思啊?我也要住这里。」

    「暂停暂停。你现在不是已经有住的地方了吗?那些人不会担心吗?」

    「没问题。偶尔回去就行了!」

    笨蛋,我们这边问题可大了!我硬把想大喊这句话的冲动憋回去。

    别担心……这家伙很善变,腻了就会回去吧。

    「她本人都这么说了,大家就朝这个方向应对吧。」

    我放弃挣扎,决定随蜜莉姆的意。

    话虽如此,居民的反应大多没有敌意。

    「什么!这不是魔王蜜莉姆大人吗!」

    「噢噢,我还是第一次窥见她的尊容……」

    「话说回来,真不愧是利姆路大人。跟那个暴君如此要好——」

    「这下子,本魔国联邦肯定会风调雨顺。」

    诸如此类。

    魔王的威仪不得了,当中蜜莉姆似乎很受欢迎。

    也没人怀疑她是假冒者。经过我介绍,大家八成都深信不疑吧。

    「再说一次,蜜莉姆从今天开始就是我们的伙伴了。遇到困难的话,大家要好好照顾她。」

    「嗯。我跟利姆路已经是朋友了,有事可以来找我帮忙。」

    大概没人勇到敢去拜托蜜莉姆。我反倒觉得,蜜莉姆可能会引发骚动,未来被她害到的人更多吧。我说那句话其实有这层含意,可是,蜜利姆好像没听出来。她朝好的方向解释,也没有否定这些。

    话说回来——

    「朋友啊——」

    跟魔王变成朋友,究竟是福是祸?光就目前短暂相处的情况来看,蜜莉姆应该是好人啦……

    似乎听到我的自言自语,蜜莉姆开始害羞起来。

    「对喔,讲朋友很奇怪……呃,那个……比起朋友,我们比较像死党!」

    那张脸微微泛红,她改口道。

    咦?那个……死党?

    蜜莉姆,我们什么时候变死党了?

    「那个,死党?」

    我小心翼翼地试探。

    「咦?不是吗?」

    蜜莉姆的眼睛开始蓄积泪水。然而,拳头早在那之前就累积斗气了!

    「没啦!开玩笑的,说笑而已。我们是死党没错!」

    我火速帮腔,藉此避开危险。

    差点就踩地雷了。我可不想变成戈毕尔第二。

    「对吧?你也很会吓人嘛!」

    我的对应似乎中了,蜜莉姆一张脸笑开怀。

    这家伙好单纯。

    单纯是一回事,她也很难搞。

    今后要小心谨慎。我又多长一智了。

    就这样,比火药库更危险的魔王蜜莉姆加入魔国联邦阵营。

    *

    介绍完蜜莉姆,我们往餐厅移动。

    餐点运了过来。

    今天是咖哩。

    正确说来是咖哩的翻版菜。我们发现类似米的禾本科植物,目前正在用它做品种改良。依现状而言营养价值没那么高,味道也很糟。但咖哩是万能的,总有办法将它变好吃。

    朱菜的手艺好也有加分作用。等白米种成功,肯定会是一道美味料理……

    另外也可以像印度咖哩那样沾面饼吃,随个人喜好决定。

    这道料理历经数次实验失败才诞生。

    我这还有其他菜单,但没砂糖很难重现。如今我方正在森林里探索,看有没有类似甘蔗的植物。或许还有像糖用甜菜的东西,根部含糖。所以我叮咛大家出去打转时多采种类不同的植物。

    老实说,我个人认为东西有了就能用「解析鉴定」分析成分,抽取砂糖只是时间上的问题。

    蜜莉姆吃得很开心。

    我猜她连口味都很孩子气,就要朱菜准备加较多果汁的甜味咖哩。

    结果我好像猜中了,蜜莉姆吃得心无旁骛。

    「好好吃——!这么好吃的东西,印象中好久没吃到了!」

    她大肆夸赞,又要了第二碗。

    朱菜似乎也很开心,替蜜莉姆添了一碗饭。

    这景象让人不禁莞尔。

    这时突然有人丢出爆炸性发言,把这气氛打坏。

    是紫苑。

    「对了,利姆路大人,我一直很好奇,你送蜜莉姆大人的礼物,那到底是什么啊?」

    怦咚。

    你这家伙没头没脑说这干嘛,紫苑!

    「才不给你呢!这是我的东西。」

    蜜莉姆赶紧将蜂蜜罐藏好。早知道别让她拿在外面招摇,先用「空间收纳」收藏。

    「放心吧,蜜莉姆大人。没人敢抢蜜莉姆大人的东西啦。」

    朱菜笑著回话。说得对。抢蜜莉姆的东西简直不要命,这镇上可没人那么不知死活。

    知道自己的蜂蜜没被盯上,蜜莉姆笑著吃起一度中断的饭。我开始怀疑她是不是真的魔王了,看上去没半点心眼。

    不,蜜莉姆的事就不管了,重点是我偷偷藏著的蜂蜜被发现了。

    「话说回来,闻起来有种香味呢。我一直以为是蜜莉姆大人的东西,原来是利姆路大人给的礼物啊——」

    跟蜜莉姆讲完后,朱菜若有所思地望著我。

    不妙。眼下状况非常不妙。

    苍影从头到尾都摆出事不关己的表情,红丸则用感兴趣的眼神观察一连串互动。

    坐在这个桌子上的人共计六名。

    有我、红丸、苍影、蜜莉姆、朱菜、紫苑。除了朱菜,其他人都知道我跟蜜莉姆之间发生过什么事,要骗也骗不来。

    看样子只能放弃了。

    原本想等量产有眉目再说,没办法了。我从怀里取出蜂蜜,倒进眼前的杯子里。

    「这是蜂蜜。现在没有砂糖,我用来当替代品。可是,能取得的量太少了,没办法分给大家。」

    我要大家传下去,让他们沾来舔舔看。

    「「「——!」」」

    两名女性露出惊讶的表情。

    苍影只挑起单边眉毛,红丸则摆出想吃更多的表情。

    除此之外,不知为何,蜜莉姆也跟著沾沾舔舔。

    不不不,你已经有啦!这家伙真贪心。

    「就是这样,味道很甜。这东西一方面也有药效,可以变成治百病的特效药。有时会混杂毒素,抽取时必须小心谨慎。不过,抽取工作由我担任,大家可以放心。」

    「这有办法量产吗?」

    「目前没办法。一个星期能不能弄到一杯都成问题,差不多这个量吧。」

    硬逼阿毕特采蜜,一个星期可能有三杯啦。但压榨劳工是大啦,所以我讲数量刻意压低。

    「我想拿来研究制药成分,没办法退居食用。」

    这话是真的。事实上,用「解析鉴定」鉴定后,我得到「特级万能药」的分析结果。不愧是从稀有花种采来的蜜,效果非常优越。

    「的确。巨蜂巢取出的蜜跟这个根本不能比。那个拿来当调味用甜品不太适合。」

    紫苑点点头。明明不会煮菜,这种事倒很了解。

    是说紫苑讲得没错。巨蜂的蜜不甜,有毒成分不少,也不适合拿来食用。拿那个分析成分抽取,或许会变得比较好吃啦,不过——养巨蜂不简单。

    「总之,准备一个花圃让它们栖息,应该就会产出高品质蜂蜜了。」

    「原来是这样……」

    紫苑似乎解惑了,闭口没再说话。

    「您刚才说要拿来代替砂糖,砂糖的甜度跟这个差不多吗?」

    朱菜兴致盎然地追问。蜜莉姆和紫苑好像也很有兴趣,在那洗耳恭听。

    「是啊。虽然不具药效,甜美程度却让某些人成瘾。可以用在料理跟饮品上,用途很广。有了这样东西,可以制作的料理会一口气增加许多吧。」

    我对她们做出上述说明。

    「原来如此,我懂了。明天开始,我会卯足全力找砂糖。紫苑——」

    「交给我吧,朱菜大人。紫苑就算赌上这条命也在所不惜,一定要找到砂糖!」

    「嗯,拜托你了!」

    三名女性你看我我看你,互相点点头。

    居然为这种事赌上性命,还有你们何时变这么要好了,想说的话跟山一样高,但现在还是别讲的好。

    我舔著残存的蜂蜜,相信距离发现砂糖的那天肯定不远。

    吃完晚餐,我带蜜莉姆到本人引以为豪的澡堂。

    这里用了矮人使出浑身解数雕刻的大理石,随时注满温泉,想洗就洗。

    蜜莉姆乖乖地跟著朱菜和紫苑进入澡堂。

    平常我会变成史莱姆,不以为意地跟大家一起洗澡,今天就免了。趁蜜莉姆不在,我得跟大家谈谈今后的事。

    我来到会议室,告诉大家今天发生的种种。

    「话虽如此,真是不得了……没想到魔王主动找上门……」

    利格鲁德边自言自语边摇头。

    你想这么说的心情我再清楚不过。毕竟我万万没想到魔王本人会自己跑来。

    「话是这么说,她好歹跟我约好了,未经许可不准乱来,应该没问题吧?」

    我也没把握,不过,除了相信那句话属实就没其他法子了,所以我这么说。

    「呃,这个嘛……要说在意,其他魔王的态度更让人挂怀吧?」

    此话出自凯金。

    似乎对这个意见颇有所感,白老和红丸纷纷颔首。

    「这话什么意思?」

    我没听出玄机,乾脆直接发问。

    「呃,魔王有好几名,他们互相牵制。这次利姆路大人宣称自己跟蜜莉姆大人是朋友,代表这个城镇也受魔王蜜莉姆保护。原本这种事求之不得——」

    「——利姆路大人,您是朱拉森林大同盟的盟主——以官方术语来说,立场上等同朱拉·坦派斯特联邦国的总统。也就是说,看在其他魔王眼里应该会变成这座朱拉大森林跟魔王蜜莉姆缔结同盟。」

    「这样一来,至今为止不曾收过任何部下的魔王蜜莉姆在势力版图上一口气增强,魔王之间的权力均衡将会瓦解。到时——一不小心可能会让这座森林受战火波及。」

    凯金、白老、红丸陆续接话。

    原来如此,我当初没想太多,原来我的行动会危及这座森林。

    可是……

    「但说真的,我们也没办法阻止魔王蜜莉姆吧?」

    利格鲁德朝三人发表意见。

    确实。全镇一起上还是没辙。正因为这样,我要等她玩腻走人,采取消极的因应对策。

    「说得也是。老实说,那家伙强到不像话。根本轮不到我们谈胜算问题。少了利姆路大人,我们现在早就没命了。」

    「——没错。不管怎么说,既然要跟其他魔王敌对,我宁可对手是那些家伙。魔王蜜莉姆,这人根本天灾。」

    听完利格鲁德所说,红丸跟著道出真心话。苍影对此表示肯定。这句话成了关键,大家全都一副无计可施只得放弃的模样。

    至于今后该如何因应,大伙儿认为等敌对魔王现身再说,结论走无奈豁达路线。

    再来看要怎么对付重点人物蜜莉姆——

    「那么负责陪蜜莉姆大人的就决定是死党的利姆路大人,由大人全权处理,大家都没意见吧?」

    「「「没意见!」」」

    什么!红丸,你这混帐!

    等这念头闪现,一切都太迟了。先前老是由我「丢烫手山芋」,现在却被人反将一军。

    「再说了,魔王蜜莉姆大人是最强的远古魔王之一。世人都说绝对不想跟这个魔王为敌。所以这次只能靠利姆路大人——」

    白老这句话断了我的退路。

    真没想到那家伙这么危险,既然这样就没选择余地了,一口气从我口中叹出。

    反正,除了我好像就没其他人具备取悦蜜莉姆的能耐。只好由擅长对付小孩的我两肋插刀。

    魔王蜜莉姆归我负责,这番心照不宣的共识就此成立。

    泡完澡回来,蜜莉姆已经昏昏欲睡。

    听说她在澡堂里大肆玩耍。也对,毕竟这澡堂大到够人游泳,在这世上似乎很罕见,怪不得她玩到困。

    一般老百姓浇浇水就算洗澡了,贵族也顶多在小型浴池里灌热水。若不是富裕丰饶的王国,弄澡堂想都不用想。

    不过呢,我对澡堂有坚持。说起来是因为我要任性才有这么棒的设施。因此她洗得尽兴我也开心。

    我拜托朱菜,要她带蜜莉姆去客用寝室,让她在那就寝。

    这里没有床铺。只有伪杨杨米跟棉被,希望她睡起来不会有怨言……

    以上是我的担忧,但那些想法根本杞人忧天了。蜜莉姆睡得很舒服,马上坠入梦乡。

    如此这般,魔王蜜莉姆的坦派斯特生活揭开序幕,总算熬过第一天。

    不过,因蜜莉姆刮起的旋风才刚要开始。

    *

    时间来到隔天。

    那天从早上开始就很忙碌。

    首先,我早上第一件事就是去叫蜜莉姆起床,不过……

    「为什么魔王要早起啊!」

    她回我这句话,在那大发牢骚。

    折腾一番,我好不容易替蜜莉姆穿好衣服,梳妆打理。

    蜜莉姆原本的衣服太暴露了,所以我昨天夜里要人另外准备一套。

    这衣服算临时凑数的,但她原本就是美少女,穿什么都好看。

    「动起来卡卡的。」

    「会吗?跟你很搭,穿这套比较好吧?」

    我随便找话安抚她,结果她的心情突然大好,事情就这么定了。

    话说回来,小孩子真的很单纯。

    接著是早餐。

    有伪面包、果酱、牛奶——冰镇牛鹿奶。我起个头叫那玩意牛奶,结果大家都跟著叫牛奶——就是这样。还附上热呼呼的蔬菜汤。

    果酱没用砂糖,煮好放凉再密封,冷却凝固。我不知道那是什么水果,但这是朱菜亲手制作的,比想像中还甜。

    再我看来酸度比甜味明显,不过,对于这甜点难求的世界来说,这是少有的奢侈品。镇上居民一般都吃蔬菜汤跟伪面包当主流早餐,果酱算高档待遇。

    「好吃——!这个好好吃!」

    蜜莉姆赞不绝口,边赞边享用早餐。合她胃口真是太好了。

    我趁她吃早餐的时候想事情。

    要我负责照顾蜜莉姆没关系,但我可以像平常那样行动吗?

    例如去建设工地视察、农地视察、武器制造工厂视察、确认粮食储藏库的库存等等。

    我的工作多半以视察为主。跟那里的人稍微开开会,确立今后的方针。

    另外,倘若镇上有麻烦事发生,我有时会出面调停。

    各式各样的种族聚在一起生活,必须订规则让大家遵守才行。尤其现在已经超越村、聚落规模,变成以万人计算的联邦国。

    我没空制定法律这种东西,结果大家就照概略的规则生活。所以说,意见不同或起冲突时,人们会委托我出面判断。

    话虽如此,利格鲁德会解决大部分的问题,跑来我这儿的就只有很严重的事。这是因为大家体谅我,想替我省麻烦。

    魔物们意外拥有高度协调性,真让人吃惊。

    要让大家都满意是不可能的,不过,与其挑起纷争还不如请我做判断,这样的习惯不知不觉间成形。

    讲是这样讲,我目前手边并没有预约排队的调解案。

    想拜托我调解,最少要在一星期前联络我。这是因为我需要时间,听取双方意见、收集证据等等,当然得采预约制了。

    就是这样,今天的预定行程只剩去戈毕尔那里露个脸……

    我偷瞄蜜莉姆。

    带她去戈毕尔那儿真的没问题吗?那里还放了培斯塔准备的贵重实验道具等物。换句话说,等同魔国联邦的研究设施……

    这时我突然想到一个好点子。

    蜜莉姆目前只有临时找来的衣服可穿。既然她之后要在这里生活一段时间,替蜜莉姆准备几套衣服将是不可或缺的工作。

    所以说——

    「蜜莉姆,吃完饭去订制衣服吧。」

    「为什么?这样就可以啦?」

    「只有一套不方便,再说穿可爱的衣服更好啊。」

    「什么!有可爱的衣服吗?」

    「有,叫他们准备你喜欢的衣服就行了。」

    「我知道了!不愧是利姆路,这里什么都有好厉害!」

    才刚决定要订制衣服,蜜莉姆就变得开心雀跃。

    这样很好。可以打发时间。

    毕竟那里是半天晃眼即逝的魔窟。我曾经有过惨痛的经验。像一个纸娃娃,被人拿各种衣服套来套去。

    该处有一堆做好玩的设计取向服装,应该能让蜜莉姆找到中意的衣服。

    「哎呀,替蜜莉姆大人挑衣服吗?那么,就由我陪同吧。」

    「好,拜托你了。我去洞窟办点事,有什么事用『思念网』联络我。」

    「好的。」

    朱菜亦爽快应允。

    「怎么了,利姆路不来吗?」

    「是啊,我已经有衣服了。等蜜莉姆都弄好再来接你,看到喜欢的衣服可以请人调整大小。不然要做新衣服也行。」

    「哦哦!我知道了。」

    很好,看样子事情进展顺利。

    蜜莉姆一听到新衣服,注意力就被吸过去了。这样一来,短时间内就算我不在大概也不会乱吵乱闹吧。

    吃完早餐后,朱菜带著蜜莉姆往制衣工房去。

    好了,趁蜜莉姆没捣乱,我赶快去把事情办一办。

    *

    我找了凯金,跟他一同前往封印的洞窟。

    「昨天还好吗?」

    这句话在问出来迎接的戈毕尔。

    外表上看来还算有精神,但好歹被魔王揍过一拳,我很担心他会留下后遗症。

    「没问题。本人对身体耐打度很有自信!」

    戈毕尔豪爽地笑答。看样子真的没问题,这下我就放心了。

    「对了利姆路大人,我已经跟盖札王报备了,这样可好?」

    培斯塔战战兢兢地问我。

    他说的报告是指蜜莉姆一事。

    盟约里曾经提到,任一国发生危机将由另一国在可行范围内提供支援。这次的事件肯定是危急状况没错。

    是说这次还带有另一层意涵——「我们已经无计可施了,要是有什么万一你们也要有心理准备」。

    「没问题。联络用的通讯水晶有顺利运作吗?」

    「是。联络盖札王毫无阻碍。不过,我只回报说魔王蜜莉姆来袭,利姆路大人出面对应,这样可以吗?」

    我知道培斯塔墨碍的点在哪里。如今矮人王国肯定陷入混乱,卯起来搜集情报。要求培斯塔汇报的请求肯定堆得如山高。

    「我昨天跟大家开会讨论过了,由我照料蜜莉姆。应该这么说,结论是找不到其他对应方法。让你跟盖札王报备,这已经是我最大程度的善意表现了。假如他有什么更有效率的应对方式,我反倒想请教。」

    「您这么说也对……的确——说到魔王蜜莉姆,在众多魔王里仍旧独数一格……」

    「嗯。就我所知,听说她是最强的。」

    啊,果然。有名程度连培斯塔、戈毕尔都耳闻过。

    白老也说她是最强的远古魔王之一,跟戈毕尔说的一样。

    但换个角度想,这样也好。要是魔王全都跟那个怪物一样,我再怎么努力也无法替静小姐报仇。

    只有魔王蜜莉姆特别强,要赢其他魔王就不是痴人说梦。这样一想,我的心情变得比较轻松了。

    虽然很消极,但我庆幸自己要对付的是其他魔王,找这妥协点合情合理。

    瞎操心也没用。

    该怎么对应魔王的思考线告一段落,这次我改关心回复药的事。

    「那么,麻烦你们报告了。」

    戈毕尔点点头,跟培斯塔一起说明目前的开发状况,

    听起来,昨天的回复药出自培斯塔之手,是最新型药品。

    听说跟运用矮人技术做成的东西完全不同……

    我这边量产的回复药是百分之九十九的希波库特药草萃取物。可以拿来喝,还能拿来涂抹,效果卓越。相对的,运用矮人技术顶多只能萃取百分之九十八。

    才差百分之一,性能就大不同。

    我做的东西正式名称叫「完全回复药」,可以让身上伤势百分之百复原。这种魔法药连身体缺损都能彻底治好。

    补充一下,缺损是指断手断脚。被魔物咬烂、被魔法打飞、身体部分欠缺等等,听说这些都是家常便饭。

    手不见都能治好,这玩意儿还真的是魔法药剂。

    能有这种效果的原因,据「大贤者」所说是于原生部位重新构筑基因情报。也就是说,只要不是与生俱来的伤口,全都有治愈可能。

    凭矮人技术制成的药称为「高阶回复药」,是能治愈重大伤害的顶级药品。然而事实上,根据伤口状况而定,可能无法彻底治疗,缺损部位能不能再生也要视程度而定。

    我在想,应该是药品的性能不足,情报回流量不够。能治愈多数伤口,却无法跨越最后一道障碍。

    总之呢,我知道差异在哪里了。

    人工栽种的希波库特药草在品质上不亚于自然生成。换句话说,素材有顶级品质。至于性能为何会参差不齐,端看制作方法是否有差。

    「一股情况下,用这个高阶回复药就够了啦……」

    凯金边搔头边自言自语。因为我们完美重现矮人的技术,还造出品质优良的药。

    「话虽如此,凯金先生。都看过顶端的风景了,怎么能在半路上妥协!」

    这话出自培斯塔。得知我做的回复药有多少能耐后,他似乎一心朝这方面努力。

    然后,昨天培斯塔就开发出新产品了。

    「昨天我用的回复药,药效不输利姆路大人给的。依本人愚见,这次应该很成功。」

    连戈毕尔都对这次的药颇有自信。

    「那好,我来鉴定看看。」

    说完,我开始对到手的回复药进行「解析鉴定」。

    麦答。这个药就是「完全回复药」。

    哦哦,居然。培斯塔那家伙好像成功了。

    「干得好,培斯塔。这是如假包换的『完全回复药』。」

    「噢噢噢!我办到了!」

    「你真行,培斯塔先生。不枉我助你一臂之力。」

    「不愧是培斯塔。这类研究工作还是由你操刀最好。」

    培斯塔感动万分地欢呼,戈毕尔和凯金则给予祝福。

    是说我还真没想到他会做成这个药。

    「会有今天,全都要感谢利姆路大人给的提示。」

    培斯塔看著我说出这么一句话。

    不,我说的话没什么大不了。是培斯塔够努力,不用将功劳算在我头上啦。

    我只是讲出心里话罢了。

    看培斯塔的制药过程,跟我体内的抽取流程大同小异。抽取量不同很正常,但性能都受到影响就不自然了。

    这时我想到一件事,原因可能出在氧化。

    在我体内——「胃袋」内的作业空间——完全是真空的。没有任何不纯物质,才能进行高纯度抽取。

    然而最后萃取率还是落在百分之九十九,所以我才会大胆臆测,认为抽取液很容易变质。

    我把这些话全倒给培斯特,他则听得很认真。

    充其量只是把随意想到的点子道出,就算弄错也用不著负任何责任。虽然我先把话说在前面,培斯塔还是相信我所言不假,继续进行实验。

    然后就成功制出「完全回复药」了。

    就这样,难得成功固然好,世事却不尽如人意。

    「凯金,卖这个回复药应该能当我国资金来源,你觉得呢?」

    凯金稍微想了一会儿,接著就摇摇头。

    「唔——少爷,可行性很低。这个药的效能太高了。萃取效果过于卓著,平常无法轻易使用。按这品质来看,只有英雄级人物会买来以备不时之需……」

    培斯塔也跟著加进来附和,一面开口:

    「说得没错。能成就顶级品质确实令人满足,但从商品化的角度来看,这样东西有点不适合放在市场上贩售。」

    那你还作干嘛?我差点没吐嘈他。不过,仔细想想,错都在我身上。事实上我想拿本镇生产的回复药当特产贩售,培斯塔他们却朝有备无患的方向进行研究开发。

    「不过,利姆路大人。矮人王国没那么多药师。驻有可调合药品的炼金术师,却少见专门生产高阶回复药的人。事实上,市面贩卖版本会先稀释这种高阶回复药,再量产成低阶回复药。外面卖的回复药就是这种。所以说——」

    看我垂头丧气,培斯塔赶紧告诉我这些。

    经过详细追问,我发现事情很单纯。

    天然希波库特药草很稀有,鲜少在市面上流通。有些奇人会自行栽种,但以目前状况来看,能采的量很少。听起来像我们这样大量生产才奇怪。这样听来,稀释的回复药应该也难以入手吧。

    接著,培斯塔如此提议。

    「要不要跟盖札王交涉,请他进魔国联邦生产的低阶回复药?只不过,矮人王国有人负责生产药品,王或许会提出条件,要您收留他们……」

    「这个嘛,应该可行,少爷。您想在这个国家生产药品贩卖,只要让矮人王国进需要的量当货源就成了。说不准,技术协议的目的就在这里。」

    连凯金都跳进来帮腔。

    不过,这对我们来说正好。

    接著凯金和培斯塔开始大聊特聊。他们似乎在想办法,看要怎么说服盖札王。

    以前水火不容的过往就好像假的一样,如今的他们感情要好。果然,这两人在本质上意气相投。

    我很高兴他们修复关系。

    稀释制好的「完全回复药」据说可以做出一百个低阶回复药,假如事情朝好的方向发展,应该会成为可观的收入来源。

    然而,现在还不能操之过急。我可不想抵触矮人王国的既得利益,最好朝双方互惠的方向讨论。

    我们决定这件事日后再来从长计议,本日的汇报就此结束。

    *

    我们谈话谈得有点久,时间离中午已有一小段距离。

    蜜莉姆应该在制衣工房里变成哥布莉娜们的换衣人偶了,得快点去接她才行。

    魔国联邦的居民只有早晚各用一次餐点,话虽如此,要看蜜莉姆的心情状况如何,可能得帮她准备吃的。

    我才刚用魔法阵回到镇上,那件事就发生了。有人大声嚷嚷,还看到火柱喷发。

    看方位推测是用来建设中央设施的预备空地。

    我伸出翅膀,十万火急地赶到现场。

    现场的惨状只有那么一丁点。

    幸好这里是空地,建筑物才没遭殃。附近也没作业人员,无人受害。

    发现我过来,苍影悄悄接近。

    「发生什么事了?」

    「是,其实——」

    苍影向我简短说明。说归说,来到现场目击后,我大概可以想像刚才发生什么事。

    刚才我待在洞窟时,有新的访客到来。然后那个客人似乎惹毛蜜莉姆。

    我在他带领下抵达骚动中心。

    那里已经有一票人聚集,是朱菜跟紫苑、红丸、白老,还有利格鲁德跟数名滚刀哥布林。

    利格鲁德好像被打了,脸上有伤。

    「利格鲁德,你怎么了,还好吧?」

    「是,利姆路大人。这点小伤不算什么。」

    虽然他强作镇定,还是看得出伤势严重。

    我先是给利格鲁德回复药,接著就看向汇聚大伙儿目光的焦点人物。

    「被那家伙打的?」

    「是,没错……」

    不用问也知道,但我还是形式上问问。

    应该是被蜜莉姆打到,有一个黑发魔人趴在地上。表情相当痛苦,嘴里吐出秽物、舌头伸得老长。他好像还活著,但人已经翻白眼,身体完全没有动静。

    在他周围,数名看起来像该魔人部下的人已经忘记逃跑,全都僵在原地。大概是被这个状况搞得一头雾水,不知道该怎么办。

    我看看倒在地上的魔人,他身上穿著黑色的豪华服装,装备看起来很昂贵。据苍影的报告指出,这个人自称是魔王卡利翁的部下。

    苍影搭的警戒网出现反应,他才快步赶来这里。接著,该魔人集团就从天而降,来到这个广场上。

    因为我不在,利格鲁德就出面对应了,结果事情一发不可收拾。早在苍影掌握状况、跟我联络之前,一切就结束了。

    「联络速度过慢,很抱歉——」

    苍影在那反省,我则开口安慰他,说这不能怪你。

    首先,是那魔人悠悠哉哉地绕著城镇打转,态度上还盛气凌人。

    这时利格鲁德过来。魔人则高高在上,对他发表以下宣言:

    「我是魔王卡利翁大人的三兽士『黑豹牙』法比欧。在兽王战士团里是最强的战士。这个城镇真棒。很适合让兽王大人统治,你不觉得吗?」

    听到这段话,利格鲁德才刚回「您别开这种玩笑——」,对方就不分青红皂白打过来。

    但他好歹还是有拿捏力道,所以利格鲁德只受重伤。据苍影目测似乎是极强的魔人,若他拿出真本事,利格鲁德可能早就死掉了。虽然从眼前那一动也不动的姿态来看很难想像就是了……

    再来,要说事情为什么会变成这样,其实很简单。

    蜜莉姆发现那个叫「黑豹牙」法比欧还什么的家伙出现就立刻飞奔过来。还看到利格鲁德被打,所以她就气炸了。

    发现蜜莉姆的法比欧慌了手脚,对她击出叫「豹牙爆焰掌」的招式,但那是什么样的招式仍未知,因为被蜜莉姆的霸气卷上天了。

    我看到的火柱就是这个吧。

    然后那些余波还害好不容易换好的可爱服装烧焦。怒不可遏的蜜莉姆就出拳朝法比欧的肚子痛扁过去,事情才会变成这样。

    苍影才刚找回冷静、要跟我联络时,正好看到我赶来现场。

    好了,接下来该怎么办……

    「哦哦,利姆路。这家伙小看你们,所以我处罚他了!」

    看样子蜜莉姆注意到我了,说话的语气很自豪。好像很希望我夸奖她,这该夸吗?

    虽然是对方先出手,但没头没脑就跟魔王起冲突实在很不妙。我第一次听说卡利翁这个魔王,还不清楚他的势力有多强……

    现在我们这边也出手了,没办法撇清关系。

    视线只不过稍微离开一下,让人头痛的问题就跟著发生。

    「——我们不是约好了吗,未经许可不准胡来?」

    「唔耶!呃,那是……对了,这次不一样。受害者不是镇上的居民就SAFE,没错SAFE!」

    「OUT了好吗!不过话又说回来,你这次保护利格鲁德,就罚你不准吃午餐吧——」

    「好过分,太过分了!哇啊啊啊啊!」

    过分归过分,我原本也还在想午餐要怎么办。我本来就不需要吃饭,蜜莉姆也一样。看样子这个魔王很贪吃。

    「可恶,都怪这家伙不好。卡利翁也是,破坏约定王八蛋。打一下不够,至少让我再打第二——」

    「暂停暂停暂停!」

    我赶紧阻止蜜莉姆出拳打法比欧。法比欧的部下全都面色苍白,被蜜莉姆的嘴脸吓到。

    「总之,在这不方便,先换个地方吧……」

    我安慰又哭又叫的蜜莉姆,一面说出这句话。

    从某方面来说这里的情况很不妙,总之我决定先换个地方,再听她说明。

    *

    我们来到常用的会议室。

    制衣所的人已经帮蜜莉姆量过尺寸了,要直接帮她准备新的衣服。所以说,她马上就换另一套衣服来穿。

    我觉得太宠蜜莉姆不好,但最后还是连午餐都帮她准备了。她刚才嚷嚷的内容让我很在意,一方面也是想藉此详细询问一下。

    蜜莉姆津津有味地吃著我们替她准备的三明治。还好她的心情也好转了。

    紧张的氛围笼罩会议室。

    就只有蜜莉姆轻松愉快。

    只不过,视线稍微离开就出问题,魔王果然不是当假的。虽然这个问题没蜜莉姆也会发生,却不至于眨眼间变得这么复杂。

    唉,事情都已经发生了,现在说这些也没用。今后的事更重要。

    「好了,你们到这里来有什么目的?」

    我单刀直入问转醒的法比欧。

    「哼。不过是下贱的魔人,我怎么可能回答你?」

    听法比欧这么回答,红丸和紫苑爆出杀气。我用眼神示意他们,要他们隐忍下来,他们才心不甘情不愿地当起旁观者。

    算算我们这边的人马,有我跟利格鲁德、红丸和紫苑,再来就只有一个蜜莉姆。

    法比欧那边有他加上三名部下。我们没有把他们五花大绑,所以他的态度显得很嚣张。

    「虽然你骂我低贱,但我比你还强。我劝你还是实话实说比较好。我不认识什么魔王卡利翁,你的态度将左右卡利翁与我是否敌对喔!还是说,你们打算跟朱拉大森林里所有的成员为敌?」

    我搬出擅长的虚张声势招数,用狂妄的态度告知对方。

    「哈!区区史莱姆,竟然说这种嚣张的话。这个城镇都归这么低贱的魔物管?全都是小喽啰还真辛苦。别以为蜜莉姆大人喜欢你,你就可以耀武扬威啊!」

    基本上魔人都是弱肉强食,有实力挂帅的倾向。为这些话一一反驳、发怒只会把自己累死。

    再说,这个叫法比欧的魔人真的很强。

    他是魔王卡利翁的三兽士,称号「黑豹牙」的猛将。刚才的自卖自夸确实不是吹嘘,身怀极高的魔素量。

    跟蜜莉姆打起来好像三脚猫,却比红丸、紫苑还强。换作如今已吃掉猪头魔王的我还算有办法应付,不久之前的我则会打得很吃力。

    类别差不多落在准魔王级,是很强大的魔人。

    我应该比他强吧,但我可不想试打。因为打起来很麻烦,赢了也没什么好处。

    一不小心还会激怒魔王卡利翁,不是我在说笑,到时很可能演变成战争。我想避免战争发生,问话间必须巧妙拿捏言词才行。

    「居然说他是低贱的魔物?喂,臭小子。你刚才是不是羞辱我的朋友?」

    吃完三明治,蜜莉姆开始发衬。

    这已经超越火药库等级,跟炸弹没两样了。在我活用交涉手腕前,蜜莉姆将会打乱一切心血。

    话虽如此,我好像已经掌握对付蜜莉姆的诀窍了。只要用食物引诱,蜜莉姆就能简简单单就范。

    「蜜莉姆,等等。你这次再做出什么好事,真的会没晚餐吃喔!」

    「知、知道了。我会乖乖的。」

    等蜜莉姆老实下来,我就重新问对方话。

    「继续,我确实是史莱姆没错。可是,这座森林有三成归我管也是事实,若你们有那个打算,战争就无法避免。所以说,你先想好再回答我。」

    我还加了少许「威压」作用,开始质问法比欧。

    接著,法比欧的回答比想像中还要安分。

    看样子刚才被蜜莉姆恐吓的事奏效了。虽然不是「威压」带来的效果令人失望,但能问到自己想问的也算好事一桩。

    他老大不爽地透露这些……

    魔王卡利翁下令,看是半兽人王或谜之魔人,总之把生还者纳入旗下就对了,所以他才过来。

    谜之魔人是在说我们吧。听起来,除了蜜莉姆还有其他魔王看过我们的战斗过程。这么说,喀尔谬德提的后盾魔王有可能不是蜜莉姆。

    还真没想到跟这件事扯上关系的魔王有好几个,仔细想想,蜜莉姆应该不会拟这么麻烦的计画。朝其他魔王的方向解释会比较自然。

    回到原本的话题上。

    半兽人王也好、谜之魔人也罢,胜方很可能出现强力成长。所以说,对方才会派准魔王级的「黑豹牙」法比欧前来。

    魔王卡利翁的著眼点很不错,只可惜法比欧太过于头脑简单。要想说动我,应该派能出示利益条件的聪明魔人才对。

    不过那都是后话——

    「卡利翁那家伙,居然破坏互不干涉的约定……」

    蜜莉姆气到腮帮子都鼓起来了。法比欧似乎很怕这样的她,一双眼往别处撇开。

    好好一个准魔王级强者,有如假包换的魔王当前,还是没了架势。

    我侧眼看气呼呼的蜜莉姆,心想有这家伙在,派谁来都没戏唱吧。还有……她刚才说跟卡利翁做了约定,这件事可不能听听就算了,等一下得好好问问。

    我已经从法比欧那儿问到想要的东西了,希望他离去。

    只要蜜莉姆在场,法比欧就无用武之地。他瞪著我跟蜜莉姆,嘴里说著「之后一定要让你们后悔莫及!」,丢下这句话就走了。

    我跟他说想和我们交涉,麻烦转答魔王卡利翁,看要不要改天再跟我们联络,但这招好像行不通。要不要讲都取决于法比欧,我觉得他应该会按自己的意思乱讲。

    既然任务都失败了,确实禀报对他来说会更好,不过,判断权在法比欧身上。

    我们这边则要做好准备,无论魔王卡利翁怎么出招都能应付,举凡他的性格或其他事项,事先从蜜莉姆那尽可能套些情报。

    接下来,该怎么跟蜜莉姆套话呢……

    「好,蜜莉姆。我想听听细节。」

    「这件事不行。我们已经约好彼此互不干涉了,就算是利姆路也不能透露。」

    好,她已经自曝里头大有文章了。

    再来就是大人跟小孩的谍对谍时间。说老实话,我不觉得自己会输。

    「是喔,你们约好互相保留对方的秘密吗?」

    「不,是没有啦……可是,不能干涉——」

    「没问题。卡利翁不是也对部下坦承蜜莉姆的事吗?我们既然是死党,就要互相帮忙吧?所以说,我也跟著了解蜜莉姆以外的魔王有什么能耐,这样比较好啊。还有,事前对蜜莉姆做的约定内容没概念,我可能会不知不觉插手!」

    我刻意强调死党这几个宇,对著蜜莉姆说三道四。

    「是没错,可是……死党——」

    再加一记。

    「对了,下次来帮你做武器吧。身为你的死党,我很担心蜜莉姆。」

    我试著拿玩具取悦她。

    「哇哈哈哈哈!也对,死党最重要了!」

    蜜莉姆失守。太好骗,真的太好骗了。

    我压下差点要露出邪笑的冲动,用大人的从容点点头。

    就这样,我成功从蜜莉姆身上套出情报。

    认识蜜莉姆以外的三名魔王,还有他们的企图。

    知道这次事件是怎么一回事,以及背后的小动作。

    有关这一连串谜团,我总算问出某种程度的情报了。

    不过——

    真没想到魔王们企图让傀儡魔王诞生……

    蜜莉姆纯粹是为了消遥,但该计画是动真格的吧,真到不行?

    是说,我们都插手了,被盯上在所难免——

    「听起来……其他魔王也涉猎其中——」

    「竟然有这种事……得跟德蕾妮大人商量才行。」

    「没问题。有利姆路大人在,其他魔王根本不足为惧!」

    除了某个人,大伙儿都认为这下问题严重了。

    伴随魔王蜜莉姆来袭刮起的一阵暴风,那阵风暴愈演愈烈,逐渐吞噬我们的国家。
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